Aviation

VLM Airlines zet mes in netwerk en schrapt zeven routes vanuit Antwerpen

VLM Airlines schrapt zeven van de negen lijnvluchten vanuit Antwerpen. SHS Aviation, het moederbedrijf van luchtvaartmaatschappij VLM Airlines, biedt binnenkort enkel nog lijndiensten naar Londen City Airport en Zürich aan vanuit Antwerpen. “SHS Aviation B.V., het moederbedrijf van VLM, heeft beslist om zijn activiteiten op de lijnvluchtenmarkt tijdelijk terug te schroeven en zich te focussen op de vluchten van Antwerpen naar London City Airport en Zurich”, luidt het maandag in een persbericht. “We willen meer inzetten op de markt van chartervluchten.”
De VLM-verbindingen vanuit Antwerpen naar Aberdeen, Birmingham, Keulen-Bonn, Maribor, München en Rostock worden in de komende weken stopgezet. De eerder aangekondigde nieuwe verbinding naar Manchester vanuit Antwerpen en Oostende wordt uitgesteld. “Het gaat vooral over zakenvluchten en het aantal boekingen in september en daarna was zeer beperkt”, klinkt het. De beslissing om zeven van de negen lijnvluchten te schrappen komt er na een interne evaluatie. Eind juli raakte al bekend dat de lijnvluchten naar Birmingham vanaf 10 augustus tijdelijk zouden worden geschrapt door een te laag aantal boekingen. “Er zal nu een vlootreductie worden doorgevoerd”, zegt de nieuwe VLM-ceo Johan Maertens. “Het is geen geheim dat we al geruime tijd bezig zijn met de voorbereiding van de vervanging van de Fokker 50’s. De verwachte ingebruikname van de nieuwe vliegtuigen is voorzien in de tweede helft van 2019”, aldus Maertens. VLM Airlines meldt op zijn website nog dat passagiers die al gereserveerd hebben voor een lijnvlucht na de stopzettingsdata, ‘zo snel mogelijk persoonlijk op de hoogte worden gebracht en hun ticket integraal terugbetaald krijgen’. Begin dit jaar stootte VLM al zijn activiteiten vanuit Brussel af aan een onbekende Nederlandse investeerder. Het ging onder meer om twee Airbus A320’s en een 40-tal werknemers. De nieuwe sanering betekent het einde van de ambities die VLM koesterde om vanuit Antwerpen en Zaventem een Europees netwerk van lijnvluchten uit te bouwen. De plannen om naar verschillende bestemmingen in China te vliegen werden eerder al opgeborgen.