Aviation

Virgin Atlantic twee keer per dag naar Johannesburg

Virgin Atlantic voegt op 28 oktober een tweede dagelijkse lijndienst toe op de bestaande route tussen Londen Heathrow en de luchthaven Johannesburg OR Tambo International. De vluchten vertrekken in Heathrow om 16u.45 en landen in Johannesburg om 5u.40 lokale tijd en worden uitgevoerd met een Boeing B787-9. De aankondiging volgt op de beslissing van South African Airways om zijn route van Londen naar Johannesburg te beperken tot één enkele dagelijkse vlucht vanaf 20 april.

Vandaag raakte ook bekend dat Virgin Atlantic verwacht om zijn voorgenomen deal met Air France-KLM begin volgend jaar af te ronden. De Frans-Nederlandse luchtvaartcombinatie kondigde vorig jaar aan voor 31% in te stappen bij Virgin. Aanvankelijk was het de bedoeling dat de deal al in 2018 zijn beslag zou krijgen. Er is evenwel toestemming nodig van de Amerikaanse mededingingsautoriteiten. CEO Craig Kreeger van Virgin Atlantic denkt dat dit proces ongeveer een jaar in beslag zal nemen, maar hij heeft vertrouwen in de uitkomst. Air France-KLM betaalde circa 220 miljoen Britse pond voor de aandelen in Virgin. Daarmee wordt het bedrijf meteen de op een na grootste aandeelhouder in die maatschappij, na het Amerikaanse Delta Air Lines dat 49% in handen heeft. Het belang van miljardair Richard Branson neemt af tot 20%.