Aviation

Vinci neemt meerderheidsbelang in Gatwick Airport

Het Franse bouwbedrijf Vinci heeft een meerderheidsbelang van 50,01% genomen in de Londense luchthaven Gatwick. Met de deal is 2,9 miljard pond gemoeid of zo’n 3,2 miljard euro. De Londense luchthaven wordt meteen de grootste in de portefeuille van de beursgenoteerde Franse bouwgigant. Vinci is vooral bekend als bouwbedrijf, maar heeft ook een tak die tolwegen, bruggen en luchthavens exploiteert. Dat onderdeel is goed voor grofweg een vijfde van de omzet en de luchthaventak liet het voorbije boekjaar een sterke winstgroei zien. Vinci boekte een nettowinst van ongeveer 270 miljoen euro, waarvan 96 miljoen euro te danken was aan de luchthavens. Onder meer de luchthavens van Lissabon, Lyon en Osaka worden door de Fransen gerund. In het Verenigd Koninkrijk is de luchthaven Belfast al in Franse handen. Gatwick Airport is sinds 2009 in handen van het Amerikaanse infrastructuurfonds GIP, dat destijds 1,5 miljard dollar neertelde voor de luchthaven. GIP blijft eigenaar van 49,99% van de aandelen in de luchthaven. Dit jaar verwerkte Gatwick 45,7 miljoen passagiers. De luchthaven hoopt dat aantal al jaren op te krikken door de aanleg van een tweede start- en landingsbaan, maar lijkt het onderspit te moeten delven in de concurrentiestrijd met Heathrow, dat dit jaar groen licht kreeg voor de aanleg van een derde landingsbaan.