Aviation

Van Londen naar Perth voortaan in ‘slechts’ zeventien uur

Qantas ging het voorbije weekend van start met rechtstreekse vluchten tussen Australië en Groot-Brittannië. Vlucht QF9 landde zondag om 5u.03 op Londen Heathrow, een vlucht van 14.498 kilometer vanuit Perth in West-Australië. Het was de eerste non-stop lijnvlucht tussen deze twee continenten, waarmee de reistijd op deze route wordt verkort tot zeventien uur. De Boeing B787-9 Dreamliner van de Australische luchtvaartmaatschappij had naast de zestien bemanningsleden slechts 200 passagiers aan boord, zodat het meer brandstof kon meenemen. Tot vorig weekend maakte Qantas op de route Londen – Perth altijd een tussenstop in Dubai, de thuishaven van partner Emirates, waarmee Qantas een samenwerkingsverband heeft. Qantas’ directe vlucht tussen Perth en Londen was de eerste van een reeks vluchten in een langeafstandsnetwerk dat de maatschappij de komende jaren nog wil uitbouwen. Deze verbinding is bijzonder lucratief omdat Qantas daarmee het grondstofrijke West-Australië direct verbindt met het financiële centrum Londen. Overigens is voor veel populaire bestemmingen in Australië vanuit Europa, zoals Sydney en Melbourne, nog altijd een tussenstop noodzakelijk, omdat de Australische oostkust voor directe vluchten onbereikbaar is. In 1947 duurde het nog vier dagen en zeven stops om vanuit Londen met het vliegtuig Australië te bereiken. De route wordt door Qantas al decennialang de Kangoeroeroute genoemd.