Cruise

Royal Caribbean-oprichter Ed Stephan overleden

Edwin Stephan, de oprichter van Royal Caribbean Cruise Line en een van de pioniers van de moderne cruise-industrie is op 87-jarige leeftijd overleden. Hij was van 1969 tot 1996 de voorzitter van Royal Caribbean en bleef daarna nog tot 2003 aan als ondervoorzitter. De eerste cruiseschepen waren voormalige liners, maar Stephan droomde van een rederij met schepen die speciaal voor cruisevakanties in de Caraïben waren ontworpen. Hij trok in 1968 naar Oslo en wist drie investeerders te overtuigen van zijn droom. Op 31 januari 1969 werd Royal Caribbean boven de doopvont gehouden. Het daaropvolgende jaar liep in Finland met de Song of Norway, het allereerste schip van stapel. Stephan lag ook de basis van de Viking Crown Lounge, gebaseerd op de Space Needle in Seattle. Deze uitkijktoren en bar moest de schepen onderscheiden van de concurrenten. In 1978 was Royal Caribbean de eerste rederij die besliste een schip te verlengen door een tussenstuk toe te voegen. Ed Stephan zag Royal Caribbean groeien van een concept tot een rederij met 25 schepen. Vandaag is Royal Caribbean Cruises de tweede grootste cruise-uitbater in de wereld met zes brands, een totale vloot van 63 schepen met nog een tiental vaartuigen in aanbouw of bestelling.

© foto Royal Caribbean Cruises

Comments