Aviation

Protest legt luchthaven Hongkong plat, vluchten geannuleerd

Alle vluchten op de luchthaven Hongkong zijn voor de rest van de dag geannuleerd. Voor de vierde dag op rij staat de terminal vol met duizenden demonstranten die betogen tegen de Hongkongse autoriteiten en politiegeweld. “Behalve de vertrekkende vluchten die de check-in al hebben voltooid en de vluchten die al onderweg zijn naar Hongkong, zijn alle vluchten geannuleerd voor de rest van de dag”, zegt de luchthaven. De aandelen van Cathay Airways, de belangrijkste luchtvaartmaatschappij van Hongkong, vielen naar het laagste niveau in tien jaar na het nieuws. De luchtvaartmaatschappij is ook in het vizier beland van de Chinese overheid, nadat werknemers hadden deelgenomen aan de protesten. Vanuit Peking kwam de boodschap dat de werknemers die deelnamen aan de protesten, niet meer mogen werken op vluchten van Cathay Pacific die door het Chinese luchtruim gaan. Een order waarnaar de maatschappij zich zal schikken, zo liet ze weten. Meer nog, zij waarschuwde dat werknemers die nog aan ‘illegale betogingen’ deelnemen, ontslagen kunnen worden. De activiteiten van Cathay Pacific in China ‘zijn essentieel voor onze business’, zei topman Rupert Hogg. Ook gaan heel wat van de vliegroutes van en naar Europa en de Verenigde Staten door het Chinese luchtruim. Cathay vliegt vanuit Hongkong ook van en naar Brussels Airport. Hong Kong International Airport is een van de belangrijkste luchthavens van Azië, met 75 miljoen reizigers per jaar. Het is de op vier na grootste luchthaven van het continent en de achtste ter wereld. Het sluiten van het van de luchthaven geldt als de ingrijpendste reactie van de autoriteiten in tien weken protest in Hongkong.