Aviation

Pobeda schrapt verbinding Oostende-Moskou al na amper 3 maanden

De Russische luchtvaartmaatschappij Pobeda trekt eind deze maand minstens tijdelijk een streep onder de verbinding Oostende-Moskou. De route was pas begin maart opgestart. De luchthaven van Oostende hoopt dat de maatschappij in oktober terugkeert. Pobeda, een lagekostenmaatschappij die deel uitmaakt van de Russische maatschappij Aeroflot, vloog sinds 7 maart tussen Oostende en de luchthaven Vnukovo, op een dertigtal kilometer van de Russische hoofdstad Moskou. Gestart met drie vluchten per week, werd de frequentie nadien teruggebracht tot twee per week. Ondanks “een zeer succesvolle start met telkens sterke bezettingsgraad per vlucht”, aldus de luchthaven, wordt de route eind deze maand helemaal stopgezet. De luchthaven werd gisteravond van de beslissing van Pobeda op de hoogte gebracht, zegt woordvoerster Vanessa Flamez. En dat was toch wel een verrassing, geeft ze toe. “We wisten van in het begin dat de frequentie in de zomer lager zou liggen, maar we rekenden op één of twee vluchten per week”, en dus niet op een volledige stopzetting. Pobeda geeft volgens Flamez aan dat de ticketverkoop voor de zomermaanden tegenviel. Russen zouden eerder naar zonnige oorden willen trekken, dan op citytrip te gaan naar bijvoorbeeld Brugge. De luchthaven hoopt nu dat de schrapping van de route tijdelijk is en dat de verbinding terugkeert na de zomer. “Pobeda heeft aangegeven dat ze inzetten op de herfst en de lente, dus we hopen dat we ze vanaf oktober weer kunnen verwelkomen”, klinkt het. Zekerheid daarover is er nog niet, maar de luchthavenwoordvoerster benadrukt dat de route beter scoorde dan verwacht, “met op een bepaald moment een bezettingsgraad van meer dan 80%”.

Sinds 21 december vorig jaar vliegt Pobeda ook vier keer per week tussen Eindhoven en Moskou. In de periode van 1 juni tot 14 september is dat aantal vluchten teruggebracht naar twee keer per week. Of er na die periode weer vaker gevlogen wordt is ook hier niet duidelijk.