Aviation

Passagierstoename Ryanair stagneert in december

Ryanair heeft in december 9,3 miljoen mensen vervoerd. Dit is slechts 3% meer dan in dezelfde maand in 2016. Het betreft de laagste maandelijkse passagiersgroei sinds maart 2014, toen het aantal passagiers met 4% afnam. Volgens de Ierse luchtvaartmaatschappij stapten het voorbije jaar zo’n 129 miljoen passagiers aan boord, wat wel 10% meer is dan het jaar ervoor. Deze toename was 2 miljoen lager dan verwacht, waarschijnlijk als gevolg van de roosterproblemen met de piloten waar de maatschappij in het najaar 2017 mee kampte. Ryanair was toen genoodzaakt duizenden vluchten te schrappen. Als gevolg van een wijziging in de Ierse wet moesten piloten namelijk hun vakantiedagen voor het einde van 2017 opnemen. Overigens heeft Ryanair zich bij de luchtvaartautoriteiten in Groot-Brittannië aangemeld voor een Britse vlieglicentie. De carrier is er niet gerust op dat het in het Verenigd Koninkrijk kan blijven vliegen na de brexit. De luchtvaartmaatschappij volgt daarmee de Hongaarse lagekostenmaatschappij Wizz Air, die zijn aanwezigheid op de Londense luchthaven Luton wil uitbreiden. Zijn Britse concurrent easyjet volgde afgelopen jaar de omgekeerde route en vroeg een licentie aan in Wenen. Zonder een Britse of Europese licentie vrezen de luchtvaartmaatschappijen dat ze geen binnenlandse vluchten meer mogen uitvoeren als er in maart 2019 gekozen wordt voor een harde brexit, oftewel het loskoppelen van het Verenigd Koninkrijk zonder aanvullende handelsafspraken met de EU.