Bestemmingen

Opwindende Kaapverdiëprimeurs voor TUI Ambassadeurs

Drijven op het zoutmeer, uitdagende buggytour, catamarantrip met Afrikaanse vibes…  Een select groepje van vijf reisagenten uit Vlaanderen en Wallonië proefde met TUI op een onvergetelijke manier van Kaapverdië met het nieuwe 5*-hotel RIU Palace Santa Maria als uitvalsbasis. Aan hen de eer om als eerste TUI Ambassadeurs de bestemming  in hun netwerk in de kijker te zetten.

Kaapverdië is een groep van tien eilanden 500 km ten westen van de kust van Senegal. Grote troef is het mooie weer met zelfs in de winter een temperatuur van rond de 25 graden. Sal is het meest toeristische eiland met als blikvangers het gezellige havenstadje Santa Maria, hoofdstad Espargos, de grotten van Buracona en de zoutmijnen van Pedra de Lume (UNESCO-werelderfgoed).

Selectie TUI Ambassadeurs

Voor de deelname aan deze studiereis selecteerde TUI voor het eerst zelf een aantal reisagenten. “De focus ligt op agenten die erg actief zijn op sociale media en die over een uitgebreid netwerk beschikken. zodat ze als ambassadeurs de bestemming sterk in de kijker kunnen zetten”, beklemtoont Dieter Vanhauwaert, Product Promotion Manager Distribution Department TUI Belgium. “We rekenen op hen voor verslag in woord en beelden voor opname op TUI Pro, zodat alle reisagenten een optimaal beeld krijgen van de bestemming, het hotel en de excursies. We zijn van plan die formule in de toekomst nog toe te passen.”

Cabo Verde beschikt volgens Dieter over drie belangrijke troeven. “De klanten genieten er van zalig weer, wat van de eilandengroep de perfecte bestemming maakt, ook in de winter. Bovendien scoren de hotels op Kaapverdië uitstekend bij de klanten en met het nieuwe RIU Palacehotel Santa Maria is er een vlaggenschip bijgekomen in het al gevarieerde aanbod met de andere RIU’s, het TUI Blue hotel, het Robinsonhotel en de Meliahotels. Derde troef zijn de aantrekkelijke excursies met een leuke mix van avontuur, uitdaging en couleur locale.”

Dat ervaren de reisagenten alvast zelf ook. Op een rondreis van het eiland ontdekken ze onder meer de charmante kustplaats Murdeira met zicht op de ‘lion rock’. Een unieke ervaring is een bezoek aan de zoutmijn van Pedra de Lume, waar het zalig is te drijven op het zoutrijke water. Met een catamaran steekt de groep voor een cruise in zee. Onderweg is het zalig zonnen, zwemmen in zee of snorkelen, genieten van hapjes en drankjes all in en swingen op de Afrikaanse vibes. Sensatie op het land moet niet onderdoen met een buggytour door het uitdagende zandgebied. Klimmen, dalen, bochtenwerk, …. de tocht maakt de rallypiloten in de reisagenten wakker. Een prachtige zonsondergang bij de halte op het strand krijgen ze erbovenop. De durvers wagen zich aan de sensatie van de zipline om van meer dan 100 meter naar beneden te suizen.

Gloednieuw RIU Palace hotel Santa Maria met uitgebreid 24u all inclusive aanbod

De studiereis betekent ook proeven van het comfort van het gloednieuwe 5*-hotel RIU Palace Santa Maria, het eerste Palacehotel op het eiland Sal en naast dat van Boa Vista het tweede in Kaapverdië. “Het ging in maart 2021 open”, zegt Simon De Milde, RIU Business Development Manager Belgium & Luxemburg. “Het ligt direct aan het strand en op slechts twee km van het centrum van Santa Maria. Het hotel biedt 24 u all inclusive service met voor het tafelen de keuze uit vijf restaurants: het vertrouwde steakhouse en fusion Kristal, een Italiaans, een Japans en twee zelfbedieningsrestaurants, waarvan een vlak aan het strand, plus de snackbar Pepe’s Food, patisserie Capuchino en diverse binnen- en buitenbars. Blikvanger in de configuratie van het grote hotel is de gespreide architectuur. De luxueus ingerichte kamers bevinden zich in vijf gebouwen, die los van elkaar staan. Het hotel telt onder meer 60 swim-upkamers en 40 familiesuites. Van het water genieten kan gratis in het uitdagende aquapark ‘Splash Water World’ met een zone voor kinderen en een zone voor iedereen van  1,2 meter en groter. Waterpret is ook verzekerd met vijf zwembaden, waarvan twee met swim-upbar. In de Renova Spa is verwennerij troef met een binnenbad, een stoombad, fitness en (tegen betaling) massages en schoonheidsbehandelingen. Sporters komen aan hun trekken met RIU Fit groepslessen, beachvolleyball, windsurfen, kajak, bodyboard en snorkelen. Tegen betaling bieden derden duikuitrusting aan en wind- en kitesurflessen. Alle voorzieningen zijn operationeel, inclusief de animatie overdag en ’s avonds. Het aquapark is ook gratis toegankelijk voor de gasten van het vlakbij gelegen 5* RIU Cabo Verde (nu adults only) en RIU Funana.

Reisagenten aan het woord

“Cabo Verde is een idyllische, exotische bestemming op slechts zes uren vliegen”, zegt Lien Galle (Lets Book, Dendermonde). “ Naast de prachtige stranden biedt Cabo Verde ook een verrassende veelzijdigheid met voor elk van wils. De sunset op de buggytocht vergeet ik nooit. Het hotel Santa Maria is geschikt voor elke doelgroep. Het is een prachtig domein een moderne look en feel, heerlijke buffetten in een heel gemoedelijke sfeer. Zwemmen in zee is met de krachtige golven minder een aanrader, maar het is wel   zalig wandelen langs de branding.”

Volgens Jonas Vanhove (ITA Reizen, Wetteren) zien velen Sal onterecht als loutere zonbestemming. “Er valt heel veel te ontdekken en te beleven, zoals de buggytocht door het zand en de duinen, de max voor wie van een uitdaging houdt. Dan zwijg ik nog over het contact met de lokale bevolking. In het haventje Santa Maria zie je de vissers in de weer met het verwerken van de vis. De Riu Palace Santa Maria is een juweel van een hotel met een mooie strakke architectuur. Een week tot tien dagen is het meest geschikt als duur, maar zelfs voor een vijftal dagen kan het ook al.”

Stéphan Ruimi (Gigatour Voyages Helios Aywaille, Welkenraedt) en reisblogger op www.legigavoyageur.be) was voor het eerst op Sal. “Cabo Verde betekent een onderdompeling in de Afrikaanse cultuur en de Afrikaanse ambiance.” Als verwoede fotograaf kon Stépphan op het eiland zijn hartje kon ophalen: “Je kijkt je de ogen uit en de lokale bevolking gaat ook graag op de foto. De grote hotels op Sal hebben hun voor- en nadelen met als pluspunt onder meer de vele restaurants met een gevarieerd aanbod, maar als minpuntje soms een gebrek aan charme. Santa Maria ligt volledig in de lijn van RIU Palace, al zijn er nog enkele puntjes om aan te werken. Bij ons diner in het Japanse restaurant bijvoorbeeld waren enkele specialiteiten op de kaart niet verkrijgbaar”.

Sal heeft indruk gemaakt op Koen Herbots (Herbots Reizen, Herk-de-Stad), die eerder al Boa Vista bezocht. “Op Sal is het niet alleen genieten van de zon, het strand en de voorzieningen in het hotel, het contact met de plaatselijke bevolking biedt een mooie meerwaarde. Santa Maria is een leuk stadje dat zijn authenticiteit perfect heeft bewaard. Kaapverdië doorstaat vlot de concurrentie met Egypte, dat als moslimland toch een andere cultuur uitstraalt.”

Gauthier Goossens (Travel Experts, Doornik)  bezocht Sal twaalf jaar geleden al. “Wat een wereld van verschil nu met toen, zeker in Santa Maria, waar de hotelaccommodatie sterk is ontwikkeld. De lokale mensen staan heel erg open voor contact. In Santa Maria moet je zijn voor de grotere hotels, terwijl Boa Vista en San Antao uitblinken in kleinschaligere accommodaties. Ik zie Cabo Verde als het pefecte alternatief voor de Canarische Eilanden, met als pluspunt hier de sterke wind voor de liefhebbers van kitesurfen.  Jammer genoeg vormt het beperkte aantal vluchten een beperking om de bestemming nog sterker uit te spelen.”

Twee TUI-vluchten ex-BRU per week

TUI biedt wekelijks zeker twee tot drie vluchten ex-BRU naar SID met vertrek op zaterdag en  in de week een dag die kan variëren.  De  vlucht vanuit Brussel heeft als eindbestemming Sal met op Boa Vista een tussenstop van een uur. Daar gaan reizigers voor Boa Vista van boord en stappen reizigers naar België in voor eindbestemming Sal, van waar de vlucht rechtstreeks naar Brussel gaat. Aan boord worden gratis snacks en niet-alcoholische dranken aangeboden. Alcohol is tegen betaling verkrijgbaar.

 

Wie/Wat/Waar

Bestemming: Sal (Cabo Verde)

Duur: 5d/4n

Organisatie: TUI Belgium i.s.m. TUI Fly en RIU Hotels & Resorts

Begeleiding: Dieter Vanhauwaert  (Product Promotion Manager Distribution Department TUI Belgium), Simon De Milde (Business Development Manager Belgium/Luxembourg RIU Hotels & Resorts)

Vluchten: BRU-SID (h/t, + 6u, economy) met TUI Fly

Bezochte hotels: RIU Funana, RIU Cabo Verde, TUI Blue Cabo Verde, Melia Llana, Melia Dunas Beach Resort

Hotel met bezoek en overnachting: RIU Palace Santa Maria (5*)

Deelnemers: Lien Galle (Letsbook, Dendermonde), Gauthier Goossens (Travel Expert, Doornik), Koen Herbots (Herbots Reizen, Herk-de-Stad), Stéphan Ruimi (Gigatour Voyages Helios (Aywaille, Welkenraedt),  Jonas Vanhove (ITA Reizen, Wetteren)

Aanbod excursies: 4x4tour rond het eiland, zeiltocht en (adults only) catamarantrip met zwem- en snorkelstop, e-biketocht met fotomomenten, buggytour, snorkeltour, seascooter, zipline, citroenhaaien spotten en ‘ansichtkaarten van Sal’.

 

 

Comments