Aviation

Opmerkelijk: Ryanair neemt belang van 25% in Laudamotion

Ryanair neemt een belang van 25% in Laudamotion, de nieuwe en uit de as van Air Berlin dochtermaatschappij NIKI ontstane luchtvaartmaatschappij van voormalige F1-piloot Niki Lauda. Niki Lauda dit weekend zijn luchtvaartmaatschappij onder de naam Laudamotion. Tegen de zomer wil hij 32 routes aanbieden vanuit Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk. Vandaag kondigt Niki Lauda aan dat Ryanair een belang neemt van 25% in Laudamotion. De ierse maatschappij wil dat zo snel mogelijk opdrijven tot 75% als de Europese concurrentiewaakhond daar groen licht voor geeft. Om driekwart van Laudamotion in handen te krijgen, zal Ryanair naar verluidt ‘minder dan 50 miljoen euro’ betalen. Maar Ryanair zegt daarbovenop 50 miljoen euro te investeren om de opstart van Laudamotion te ondersteunen. De deal is erg opmerkelijk omdat de maatschappij van topman Michael O’Leary zich tot nog toe nooit heeft ingekocht in een ander bedrijf in de luchtvaartsector. Ryanair heeft wel een commerciële samenwerking met Air Europa en binnenkort wellicht ook met Aer Lingus maar een investering in het kapitaal van een andere maatschappij is voor de Ieren een absolute primeur. Niki Lauda (69), die drie keer wereldkampioen formule 1 werd in de jaren zeventig en tachtig, is al sinds 1979 actief in de luchtvaart. Zijn eerste luchtvaartmaatschappij Lauda Air is nu onderdeel van Austrian Airlines. In 2003 richtte hij NIKI op en dat kwam later bij Air Berlin. Toen Air Berlin vorig jaar in de problemen kwam, kocht Lauda de restanten van NIKI terug en bracht deze onder in Laudamotion. De eerste Laudamotion-vlucht, op zondag 25 maart, gaat van Düsseldorf naar Palma de Mallorca. Vanaf april start de nieuwe maatschappij met vluchten in Zwitserland en vanaf juni in Oostenrijk. Tegen dan mikt de topman op een vloot van 21 toestellen. Laudamotion zal in de zomermaanden vooral vliegen op vakantiebestemmingen in Griekenland, Spanje en Italië.