Analyse, Aviation

Nog meer vluchtvertragingen verwacht deze zomer in Europa

Airlines For Europe (A4E) maakt zich ernstig zorgen over het groeiend aantal vertragingen in het Europese luchtruim. In het eerste halfjaar van 2019 is het aantal minuten vertraging al meer dan verdubbeld, aldus Airlines For Europe (A4E). Tijdens een bijeenkomst woensdagavond op de hoofdzetel van de organisatie in Brussel stelden Michael O’Leary (ceo Ryanair), Willie Walsh (ceo IAG), Christina Foerster (ceo Brussels Airlines) en Thomas Reynaert (managing director A4E) dat de maat meer dan vol is. “Structurele problemen in de Europese luchtverkeersleidingscentra (ATC) blijven dit jaar vertragingen veroorzaken voor passagiers. ATC-capaciteit en personeelstekorten waren verantwoordelijk voor meer dan 70% van alle en-route vluchtvertragingen tussen januari en juni 2019. Dat resulteerde in 114% meer vertragingsminuten dan in 2018. Dit heeft tot nu toe invloed gehad op de vliegreizen van ongeveer 25 miljoen A4E-passagiers dit jaar”, aldus Thomas Reynaert van Airlines For Europe. Uit studies blijkt dat Europese reizigers vorig jaar te maken hadden met 19 miljoen minuten vertraging, een stijging van 104% in vergelijking met 2017. Uit een rapport van de European Environment Agency, EASA en Eurocontrol blijkt dat de vertragingen de CO2-uitstoot met 5,8% hebben doen toenemen in 2017 in vergelijking met het jaar daarvoor. Doordat de vertragingen oplopen zal ook de CO2-uitstoot groter worden. Volgens O’Leary, Foerster en Walsh moet de luchtverkeersleiding in Europa snel en ingrijpend gemoderniseerd worden. “De hele organisatie is niet mee geëvolueerd zoals andere sectoren in de luchtvaart”, klonk het. “Overheden zouden meer inspanningen kunnen leveren maar dat gebeurt niet of nauwelijks. Tot slot wees Christina Foerster op de situatie in België waar stakingen en werkonderbrekingen bij luchtverkeersleidingsdienst Skeyes dit jaar al voor meer dan 500 geannuleerde vluchten hebben gezorgd.