Aviation

New York – Sydney non-stop: 16.000 km in 19 uur

De Australische luchtvaartmaatschappij Qantas maakte zondag de langste vlucht ooit, van New York naar Sydney of 16.200 kilometer in 19 uur en 16 minuten. Om te kijken of dergelijke vluchten in de toekomst haalbaar zijn, en hoe de reis kan worden verlicht voor passagiers en bemanning werden allerlei tests uitgevoerd. De Boeing B787 Dreamliner landde uiteindelijk met nog voor 70 minuten brandstof aan boord, ruim voldoende. CEO Alan Joyce van Qantas, die aan boord was, noemde de vlucht “historisch voor de Australische luchtvaart en voor de luchtvaart in het algemeen”. “We gaan mensen vragen wat ze ervan vonden, wat werkte en wat niet en we zullen gaan meten wat het oplevert.” Voor deze testvlucht had de Dreamliner, met ruimte voor 236 passagiers, maar vijftig mensen aan boord. Onder hen een team van vier piloten, zes andere bemanningsleden, journalisten en zes passagiers die waren uitgenodigd hun reguliere vlucht naar Australië om te boeken. Bemanning en passagiers werden onderweg constant gemonitord om te kijken wat het effect van de superlange vlucht was. De hersenactiviteit van de piloten werd constant gemeten, met urinemonsters werd hun melatoninespiegel geregistreerd (dat hormoon heeft invloed op het slaapritme) en voor, tijdens en na de vlucht moesten passagiers spelletjes spelen om het effect op hun reactietijd vast te stellen. Er volgen nog twee testvluchten, waaronder een van Londen naar Sydney. Eind dit jaar zal Qantas beslissen of de vluchten haalbaar zijn. Uiterlijk 2023 moeten er dan reguliere vluchten zijn van Londen en New York naar Sydney, Melbourne en Brisbane.