Cruise

MS Westerdam blijft rondzwalpen op de Zuid-Chinese Zee

Na een eerdere toestemming heeft Thailand dinsdag beslist de MS Westerdam toch niet toe te laten in Laem Chabang uit vrees voor het coronavirus. Het schip van Holland America Line was op 1 februari vertrokken voor een cruise van twee weken. Nadat Japan, de Filipijnen, Taiwan en Guam het schip in hun havens hadden geweigerd, kregen de passagiers begin deze week te horen dat ze donderdag in de haven van Bangkok konden ontschepen. De opluchting was evenwel van korte duur. De Thaise minister van Volksgezondheid heeft dinsdag meegedeeld dat het schip er niet welkom is. De afvaart lijkt meer en meer een ‘cruise to hell’ te worden, te meer daar geen enkele van de 1.455 passagiers noch de 802 bemanningsleden symptomen vertonen die wijzen op een besmetting met het coronavirus. De vrees heeft vooral te maken met het feit dat het schip op 1 februari in Hongkong is vertrokken en enkele fake media-berichten in de Aziatische pers. Drie personen waarvan vorige week werd vermoed dat die besmet waren met het virus, testten negatief. Aan boord van de MS Westerdam bevinden zich ook enkele Belgen en een 90-tal Nederlandse passagiers. Zij zijn niet in quarantaine geplaatst en kunnen zich vrij begeven op het schip. Ook alle activiteiten aan boord gaan gewoon door.

Het voorval zet een gevaarlijk precedent voor andere besmettingen, zoals deze week al bleek in de Caraïben. Daar hebben zowel Bridgetown Port in Barbados als Port of Spain in Trinidad de Caribbean Princess geweigerd omdat een aantal mensen symptomen van het norovirus, een veel voorkomende buikgriep, vertoonden. Voor Princess Cruises zat er dan ook niks anders op om rechtsomkeer te maken en terug te keren naar Port Everglades. Met de Diamond Princess in quarantaine in Japan waarop intussen bijna 180 passagiers zijn besmet met Covid-19, kon dit bericht voor Princess Cruises op geen slechter moment komen.

© foto Travel Magazine

Comments