Aviation

Meridiana wordt opnieuw gelanceerd als Air Italy

De Italiaanse luchtvaartmaatschappij Meridiana verandert van naam en zal voortaan Air Italy heten. Dat is vanmorgen bekendgemaakt op een persconferentie in Milaan in aanwezigheid van Akbar Al Baker, ceo van Qatar Airways dat sinds vorig jaar een belang van 49% heeft in Meridiana. De rest van de aandelen zit nog steeds bij de Groep Alisarda. Akbar Al Baker wierp de “nieuwe luchtvaartmaatschappij” op als directe concurrent van Alitalia en schetste een snel uitbreidingsprogramma met verschillende nieuwe binnenlandse en internationale lijndiensten. Air Italy zal de komende drie jaar 20 Boeing B737Max 8 en vijf Airbus A330’s aanschaffen. De eerste nieuwe Boeings worden in april van dit jaar verwacht. Later in de lente komen daar de A330’s bij. Vanaf mei 2019 worden komen er ook 20 Boeing B787-9 Dreamliners bij. De nieuwe grote basis wordt de luchthaven Milaan Malpensa. “Qatar Airways steunt de plannen om van Air Italy de nationale luchtvaartmaatschappij van Italië te worden”, aldus Al Baker. De maatschappij verwacht in 2022 zo’n vijftig bestemmingen per jaar aan te vliegen en tien miljoen passagiers te vervoeren. In juni worden de eerste long-haul vluchten van AirItaly uitgevoerd van Milaan Malpensa naar New York en Miami in de Verenigde Staten. In september wordt de route tussen Milaan en Bangkok vier keer per week gevlogen. De luchtvaartmaatschappij biedt naast een economy class ook een businessclass aan. Op een aantal routes zal Air Italy een codeshare overeenkomst krijgen met Qatar Airways. Meridiana werd opgericht in 1963 en is nooit echt succesvol geweest.