Aviation

Maakt vliegtuigbouwer Airbus een einde aan productie van A380?

De Europese vliegtuigbouwer Airbus overweegt om de productie van de A380 stop te zetten. Het toestel dat pas tien jaar geleden op de markt kwam, is niet langer in trek bij luchtvaartmaatschappijen. Onlangs braken de onderhandelingen over een bestelling van 36 Superjumbo’s door Emirates uit Dubai en Airbus af. Het contract heeft een waarde van 16 miljard dollar en intussen wordt er opnieuw gesproken, want voor beide partijen is een breuk erg nadelig. Volgens het Britse persagentschap Reuters is Airbus zelfs van plan om de productie van het toestel op termijn volledig stil te leggen als Emirates die toestellen niet bestelt. Emirates is de grootste gebruiker van A380’s en heeft er 142 van in dienst (of in bestelling). Om de productie in de Zuid-Franse stad Toulouse te handhaven, heeft Airbus de volgende tien jaar minstens 30 bijkomende orders van de A380 nodig. British Airways – dat 12 toestellen bezit – zou er opnieuw willen kopen, maar wacht voorlopig af hoe de deal met Emirates gaat aflopen. De A380 of Superjumbo werd tien jaar geleden voor het eerst geleverd aan Singapore Airlines. Het moderne vliegtuig werd beschouwd als de opvolger van de B747 Jumbojet van concurrent Boeing. Het toestel beschikt over twee verdiepingen en kan 555 of meer passagiers vervoeren over een afstand van meer dan 15.000 kilometer. Sinds de start van de productie zijn er 317 van besteld en 221 geleverd. De A380 wordt door onder meer Qantas, Korean Air, Asiana, Lufthansa, Thai Airways, Malaysia Airlines en Air France ingezet om veel passagiers over lange afstanden te vervoeren.