Aviation

KLM viert vandaag 100ste verjaardag

KLM viert vandaag zijn honderdste verjaardag. De luchtvaartmaatschappij werd op 7 oktober 1919 opgericht als Koninklijke Luchtvaart Maatschappij voor Nederland en Koloniën. Een consortium van investeerders steekt geld in de maatschappij die al voor de officiële oprichting het predicaat Koninklijk kreeg. Op 7 mei 1920 vond de eerste KLM-vlucht plaats door piloot Jerry Shaw die met een geleaste De Havilland DH-16 van Londen naar Amsterdam vloog. Aan boord twee journalisten, een brief van de Londense burgemeester voor zijn Amsterdamse collega en een pak kranten. Nog altijd is Amsterdam-Londen volgens de huidige topman Pieter Elbers de belangrijkste verbinding in het netwerk van de carrier. Ontwikkelingen als cabinepersoneel (1935) en economy class (1958) deden in de jaren daarna hun intrede en na de Tweede Wereldoorlog groeide het netwerk van KLM toe naar wereldwijde dekking. Met om en bij de 33.000 werknemers is KLM vandaag de op twee na grootste werkgever van Nederland. Met het samengaan met Air France gaat voor KLM in 2003 een nieuw tijdperk in. Binnen dat verstandshuwelijk houdt de Nederlandse luchtvaartmaatschappij, die inmiddels winstgevender is dan de Franse partner, de nodige autonomie. Er bestaat echter altijd de angst dat de Fransen een verdere samenvoeging willen om zo meer kosten te besparen. Air France-KLM is lid van de alliantie SkyTeam. KLM telt samen met dochtermaatschappij KLM CityHopper een vloot van 170 vliegtuigen waarmee naar 150 bestemmingen in vier verschillende continenten wordt gevlogen.