Aviation

Icelandair koopt rivaal Wow Air voor ‘slechts’ 16 miljoen euro

Verrassende wending in de IJslandse luchtvaart met een opmerkelijke consolidatie: Icelandair heeft een akkoord bereikt om zijn rivaal Wow Air over te nemen. De twee IJslandse luchtvaartmaatschappijen zullen wel blijven opereren als aparte merken, zo meldt de Icelandair Group. Beide carriers vliegen op Brussels Airport. Zowel Icelandair als Wow Air verkoopt vluchten van Europa naar Noord-Amerika met overstap in de IJslandse hoofdstad Reykjavik. Op die luchthaven zijn haast enkel vliegtuigen van die twee maatschappijen te zien, maar op de hele trans-Atlantische markt hebben ze maar een gecombineerd marktaandeel van circa 3,8%. Icelandair moest vorige week nog meedelen dat het een van zijn schuldconvenanten heeft geschonden en obligatiehouders moest vragen om tijdelijk een oogje dicht te knijpen. Ook het veel jongere Wow Air zit in lastige papieren. De maatschappij is al jaren verlieslatend en zocht een partner om door de moeilijke wintermaanden te komen nu de olieprijzen aan het stijgen zijn. De aandeelhouders van Icelandair zullen in de komende dagen kunnen stemmen over de deal, die Wow Air op 18 miljoen dollar (15,8 miljoen euro) waardeert. Daarna moet ook nog de IJslandse mededingingsautoriteit groen licht geven.