Aviation

IATA: Schort slotregels op voor 2020 vanwege coronavirus

Luchtvaartorganisatie IATA roept de luchtvaartautoriteiten wereldwijd op om slotregels op te schorten voor de rest van 2020 vanwege het coronavirus. Slotregels regelen de tijdsperiode waarbinnen een vliegtuig mag opstijgen of landen op een luchthaven. In deze regels is bepaald dat luchtvaartmaatschappijen in een seizoen minimaal 80% van hun slots moeten benutten. Doen ze dat niet, dan lopen ze het risico deze slots in het volgende seizoen weer te verliezen. Door de uitbraak van het coronavirus ligt het vliegverkeer naar een aantal werelddelen op zo goed als plat, waardoor verschillende luchtvaartmaatschappijen het risico lopen volgend jaar slots te verliezen. De slotregels kunnen slechts onder extreme omstandigheden versoepeld worden. Volgens IATA is daar vanwege de wereldwijde uitbraak van het coronavirus nu sprake van. IATA wijst als voorbeeld naar een maatschappij die het aantal vluchten met 26% moest terugbrengen in vergelijking met 2019. Een andere carrier zag het aantal boekingen naar Italië met 108% afnemen: er kwamen geen nieuwe boekingen meer bij en een deel van de bestaande boekingen werd geannuleerd. De luchtvaart is een van de branches die het hardst worden geraakt door de COVID-19-uitbraak. Door de virusuitbraak schrappen luchtvaartmaatschappijen wereldwijd vluchten, met name naar China. Een IATA-ambtenaar zei maandag tegen persbureau Reuters dat de organisatie verwacht dat de uitbraak de luchtvaart 1,5 miljard dollar (1,35 miljard euro) zal kosten.