Cruise

Holland America-president noemt gestrande cruisepassagiers een humanitaire crisis

De Rotterdam en Zaandam van Holland America Line dobberen de jongste weken rond tussen Zuid-Amerika en Florida en niemand wil de schepen, hun 1.243 gasten en 1.247 bemanningsleden ontvangen. Dit zijn twee van de meer dan tien cruiseschepen die momenteel nog in de vaart zijn. Hun circa 9.000 passagiers zijn de ongelukkige zielen van een snel wijzigende gezondheidssituatie. In een blog op de website van de rederij vraagt Orlando Ashford, President van Holland America Line, zich af hoe het verder moet. “Drie vragen blijven mij bezighouden in naam van de gasten en bemanningsleden: Hoe kunnen mensen die intensieve geneeskundige zorgen nodig hebben, deze ontvangen aan boord van de cruiseschepen? Wat gebeurt er als de schepen door hun voorraden heen zijn nu landen terughoudend zijn om ze te bevoorraden of noodzakelijke goederen te leveren? Kunnen gasten en bemanningsleden die geen symptomen van het virus vertonen naar huis nu er nog amper vluchten zijn en de luchthavens zijn gesloten?”

Volgens Orlando Ashford hebben deze passagiers en gasten niks verkeerd gedaan. Toen de gasten begin maart inscheepten, waren er op het Amerikaanse continent nog geen reisrestricties en amper bevestigde coronabesmettingen. “In enkele dagen tijd is de situatie drastisch veranderd, werden havens gesloten en schepen die zouden afmeren plots weggestuurd. De wereld heeft zich afgesloten en de getroffen schepen moeten hun plan maar trekken. Dit is een onhoudbare situatie. Iemand zal uiteindelijk deze schepen moeten ontvangen. Het is makkelijk om diegenen te veroordelen die hulpeloos en niet welkom zijn in tijden van nood. Moeten naties niet de gezamenlijke verantwoordelijkheid delen om anderen die in gevaar verkeren te helpen? De gasten aan boord van de schepen zijn gevangen in een snel veranderd scenario dat niemand had voorzien.” Klik hier om het volledige blogbericht te lezen.

© foto Holland America Line

Comments