Aviation

Flybe voor een ‘prijsje’ verkocht aan consortium rond Virgin Atlantic

Twee maanden nadat het zichzelf te koop had gezet, is er opnieuw een toekomst voor Flybe. Connect Airways, een consortium van Stobart Group, Virgin Atlantic en het investeringsfonds Cyrus Capital Partners, hebben voor een bedrag van 2,2 miljoen pond de aandelen overgenomen van de Britse regionale luchtvaartmaatschappij. Dat er zo weinig voor de overname wordt betaald heeft te maken met het feit dat Flybe al geruime tijd verlieslatend is en ook heel wat schulden heeft uitstaan. Het verlies bedraagt momenteel zo’n 7000 ond per uur, voor het hele boekjaar stevent Flybe af op een verlies van 12 miljoen pond. CEO Christine Ourmières-Widener wijt de verliezen aan de hoge brandstofkosten, valutaschommelingen en “grote onzekerheid over de gevolgen van de Brexit. De joint-venture pompt omgerekend zo’n 22 miljoen euro in de maatschappij om ze op de korte termijn in de lucht te houden. Daarnaast maakt Connect Airways ook nog zo’n 88,5 miljoen euro vrij om verder in de joint-venture te investeren met het oog op verdere groei. Cyrus Capital Partners verwerft 40% van de aandelen, Stobart en Virgin Atlantic elk 30%. In een mededeling luidt het dat Flybe voorlopig met zijn eigen merknaam zal blijven voortbestaan als een onafhankelijke luchtvaartmaatschappij met een Britse AOC, maar wel onder vleugels van Virgin Atlantic. Dat is ook zo voor Stobart Air dat een Ierse AOC bezit. Flybe, opgericht in 1979, opereert vanuit Aberdeen, Edinburgh en Glasgow naar Manchester, East Midlands, Birmingham, Bristol, Southampton en Exeter. Het heeft ook een druk netwerk van en naar Belfast City en enkele bestemmingen op het Europese vasteland zoals Amsterdam Schiphol. Flybe heeft ook een aantal waardevolle slots op Londen Heathrow. De vloot telt circa 72 toestellen: Bombardier Dash 8 Q400’s en Embraer 175’s die dit en het komende jaar deels vervangen worden door de grotere Embraer 195.