Aviation

Fastjet op de rand van de afgrond

De Afrikaanse lagekostenmaatschappij Fastjet staat op het punt om failliet te gaan. In een mededeling aan de aandeelhouders waarschuwt de maatschappij dat ze vrijdag niet meer kan vliegen als ze niet dringend aan vers geld raakt. Fastjet werd in 2012 opgericht in Tanzania met de steun van easyJet oprichter Sir Stelios Haji-Ioannou en had toen de ambitie om een pan-Afrikaanse low-cost carrier te worden. Maar van bij de opstart worstelde het bedrijf met operationele en financiële problemen. Als gevolg van de waarschuwing kelderden de aandelen woensdag met nog eens 70%. De waarde van het bedrijf wordt nog op slechts 19 miljoen dollar geraamd. Haji-Ioannou, die tot vorig jaar nog eigenaar was van het merk Fastjet en zich een jaar eerder al had teruggetrokken uit het management, reageert aangeslagen: “Natuurlijk ben ik erg teleurgesteld over dit nieuws. Ik hoopte dat veilige, goedkope vliegreizen in Afrika het net zo goed zouden doen als elders. Ik ben echter de laatste jaren steeds meer bezorgd over de manier waarop Fastjet werd bestuurd, eerst door Ed Winter en zijn team en nu door Nico Bezuidenhout (ex-ceo South African Airways, red.). In de loop der jaren breidde Fastjet zijn activiteiten uit naar Zuid-Afrika, Zimbabwe, Zambia en Mozambique. Maar de maatschappij slaagde er nooit in om meer dan een miljoen passagiers per jaar te vervoeren. Momenteel bestaat de vloot nog slechts uit vier kleine Embraer regional jets. De Airbus A319’s waarmee de maatschappij van start ging, geraakten nooit gevuld en zijn intussen reeds teruggebracht naar de leasemaatschappij.