Analyses, Voyage d'étude

EurAm Experience trip 2018 Un road trip d’anthologie

Spécialiste de l’Amérique du Nord, EurAm emmène chaque année une sélection d’agents de voyages à la découverte des Etats-Unis, destination aux nombreuses facettes qui, malgré ses nombreux atouts, fait parfois encore un peu peur. Cette édition de l’Experience trip d’EurAm nous a fait parcourir les routes de l’Ouest américain entre Los Angeles et Las Vegas, du 19 au 27 octobre. Let’s go for a ride!

Road tripping on the West Coast

Vendredi matin, Brussels Airport. Olivier Dewit a donné rendez-vous aux neuf agents de voyages choisis pour ce voyage d’étude avant d’embarquer sur le vol United Airlines à destination de Washington en Premium Economy et en EcoPlus, et de prendre une correspondance jusqu’à Los Angeles. Une fois arrivés à bon port, les participants ont pu rejoindre les guichets d’Alamo, principal loueur de voitures aux Etats-Unis, pour retirer leurs véhicules de la semaine. Et bien que les bornes d’enregistrement automatiques se soient montrées quelque peu récalcitrantes, nous avons rapidement pu prendre la route et rejoindre le Custom Hotel pour profiter d’un repos bien mérité après un voyage d’une quinzaine d’heures, non sans d’abord faire un petit crochet par la Marina del Rey, histoire de se mettre quelque chose sous la dent.

Inspirés par le programme présenté avant le départ par Olivier sur Planisto, la toute nouvelle plateforme digitale d’EurAm, et son application Roadbook, les agents de voyages savaient qu’un beau périple les attendait. La seconde journée de ce voyage s’inscrivait donc sous le signe des plages et des célèbres incontournables Santa Monica, Venice Beach, Malibu et Hollywood Boulevard. Après une balade à vélo depuis la jetée de Santa Monica (la fin de la Route 66) jusqu’à Venice Beach et ses nombreuses échoppes et lieux mythiques comme Muscle Beach, nous reprenons la route sur la Pacific Coast Highway en direction du Duke’s à Malibu pour un instant détente sur la plage avant la visite du Griffith Observatory sur les hauteurs de Hollywood. Passage obligé, Hollywood Boulevard, ses artistes de rue, cosplayeurs et étoiles au sol clôtureront cette journée sur les traces des stars.

Petit à petit, le décalage horaire se fait oublier, et nous quittons Los Angeles pour rejoindre Lake Havasu, non sans profiter d’un arrêt pour découvrir un Walmart tout en démesure, de même que le Joshua Tree National Park et sa végétation si particulière. Chaleureusement accueillis dans la ville d’étape par Jackie Leatherman de l’office de tourisme de Lake Havasu, les agents ont pu en apprendre un peu plus sur cette jeune ville fondée en 1963 qui mise sur les vacances outdoor en général et plus particulièrement sur les activités aquatiques. Nous approchons de Las Vegas, mais les miles qui nous attendent encore vont être riches en découvertes ; il est grand temps de prendre un peu de repos au Quality Inn & Suites Lake Havasu.

Déjà le quatrième jour de ce périple, et nous empruntons le tracé historique de la Route 66 en direction d’Oatman, ancienne ville minière affichant des décors de Western presque funky, chaque façade étant plus décalée que la suivante. Lors de notre passage relativement matinal, les seuls ânes (vestiges vivants de l’ancienne activité minière d’Oatman) traversant la ‘main road’ apportent une touche de surréalisme. De nouveau en route, nous traversons Kingman et rejoignons l’entrée ouest du Grand Canyon pour une claque visuelle à Eagle Point : on se sent tout petit.

Vegas, baby!

Il est grand temps de rejoindre Las Vegas et son Strip. A peine avons-nous eu le temps de déposer nos bagages qu’Olivier nous appelle pour une activité surprise… C’est parti pour un survol du Strip (la rue principale de Vegas) en hélicoptère, guidés par les innombrables illuminations des casinos qui font la renommée de la ville. Des étoiles plein les yeux, les participants ont ensuite pu pleinement profiter des belles chambres du ti Treasure Island, ou de son casino!

Le cinquième jour allait nous donner un aperçu de la démesure et des nombreux hébergements proposés à Las Vegas. Le petit-déjeuner au gargantuesque buffet du Cosmopolitan augure de bonnes choses pour la visite des installations, et les agents de voyages n’ont pas été déçus. Même son de cloche à la sortie du Bellagio, du Park MGM et de l’Aria Resorts & Casino. Ici, un hôtel de 2.000 ou 3.000 chambres est considéré comme ‘boutique hôtel’… quand on parle de démesure!

Pour clôturer la ronde des visites d’hôtels ce jour-là, le Hooters Casino Hotel propose une alternative bien meilleur marché, mais tout à fait correcte au niveau du confort pour les clients au budget plus serré grâce à ses chambres récemment rénovées.

Qui dit Las Vegas, dit shows à couper le souffle, et ce fut le cas lors de la représentation de Mat Franco, magicien et vainqueur d’America’s Got Talent, à The LINQ. Pendant 1h30, les spectateurs n’ont eu de cesse d’être époustouflés par le(s) talent(s) de l’artiste.

Remis de leurs émotions, les ‘experience trippers’ sont repartis le lendemain à la découverte du Valley of Fire State Park, non sans d’abord avoir vu ce que le Westin Las Vegas avait à proposer pour sa clientèle plus orientée business. Une fois de retour à Vegas, check-in au très chic Encore Resort. Nous rejoignons ensuite le ‘vieux’ Vegas et l’excellent Mob Museum pour nous plonger dans l’histoire de la mafia et du crime organisé aux Etats-Unis. Place enfin à la Freemont Street Experience pour une soirée complètement décalée au milieu des casinos, des artistes de rue et des shows son et lumière.

La dernière journée complète sur place restera dans la même veine que les précédentes, voire même un cran au-dessus. Réveil aux aurores et pour sauter à bord d’un petit bus vers l’aéroport de Boulder depuis lequel nous monterons dans un petit avion pour un survol de 45 minutes au-dessus du barrage de Hoover, Lake Mead et le Grand Canyon. Pour redescendre sur terre, une dernière visite d’hôtel était au programme, à savoir le Wynn Las Vegas.

Le clou du spectacle

En soirée, le Cirque du Soleil propose plusieurs spectacles à Vegas, et nous avons eu le plaisir de voir ‘LOVE’, show acrobatique et dansant sur fond musical des Beatles. D’avis de connaisseurs, une représentation moins acrobatique qu’à l’accoutumée, qui transporte malgré tout les spectateurs dans un autre monde empreint de magie et de couleurs. Enfin, pour clôturer ce séjour sur une note ‘western’, nous profiterons du café dansant Stoney’s Rockin Country, où les rythmes country animent la soirée dans une ambiance typiquement US.

Et le lendemain matin, c’est déjà le moment du retour via Newark. Avec de petits yeux, les neuf agents de voyages montent à bord du Boeing de United des souvenirs plein la tête, avec déjà quelques idées de voyages pour leur clients. Voilà quelques-unes de leurs impressions au sortir de l’avion:

Vincent Dezoppy: “Mes impressions sont vraiment positives. Le fait de louer une voiture permet de voyager à son propre rythme et faire des arrêts selon nos envies. Nous avons eu beaucoup de chance de pouvoir survoler Las Vegas en hélicoptère et le Grand Canyon en avion 20 places! J’ai eu un vrai coup de cœur pour les magnifiques plages de Santa Monica et Venice Beach.”

Stevy Lenoir: “Nous avons vécu une expérience mémorable. J’ai adoré la destination, on en a pris plein les yeux et la mentalité des Américains m’a séduit. Faire ce voyage en voiture est idéal, les trajets ne semblent pas si longs que ça vu les magnifiques paysages qu’on aperçoit. La Valley of Fire m’a impressionné; ce parc national moins connu est splendide et assez peu fréquenté. Et que dire de Las Vegas? C’est personnellement ma ville préférée, il y a de tout et on en prend plein les yeux à chaque coin de rue.”

Sabrina Baclène: “Je reviens avec autant d’étoiles dans les yeux que sur le drapeau américain. Nous avons été choyés par des surprises de taille niveau visites, spectacles comme le Cirque du Soleil, mais aussi au niveau des hôtels! Big up pour Olivier. Je suis sur les rotules, mais sincèrement comblée.

La parole à l’organisation:

Olivier Dewit, EurAm: “A chaque fois que je voyage aux Etats-Unis j’en rentre émerveillé. Les paysages, l’immensité et l’ambiance rendent cette destination vraiment hors du commun. Je pense d’ailleurs que cela s’est lu sur les visages des participants au voyage…

Le voyage en soit à très bien fonctionné. Le but étant de faire goûter les agents à l’aventure tel que leur clients la vivront afin de les conscientiser de ce que sont les Etats-Unis en voyage individuel et du potentiel dont ils disposent à la vente. Du coup ils ont volé avec la compagnie de référence pour les Etats-Unis, United Airlines, en EcoPlus et en Premium Economy, récupéré et conduits des voitures de location, acheté et préparé un pique-nique, navigué à travers les parcs, exploré Vegas, Malibu, Hollywood, Venice Beach, fait du vélo à Santa Monica, survolé le Grand Canyon en avion, survolé le strip à Las Vegas en hélicoptère assisté à un show de magie, à un spectacle du cirque de soleil decouvert la Route 66… bref ils ont découvert le voyage aux States et son plein potentiel.

La preuve est également faite qu’un voyage ne se résume plus à vol + transport + hôtel, mais que le voyage se concentre sur l’expérience sur place et aux accommodations hors du commun. Afin d’accompagner au mieux durant la conceptualisation du voyage et durant le voyage même nous avons développé un devis et un roadbook digital pour accompagner au mieux les aventures vécues lors d’un voyage sur mesure.”

Qui Quoi Où?

Période: du 19 au 27 octobre 2018.

Participants: Vincent Dezoppy (Degen Travel, Heusy), Stevy Lenoir (Gigatour Mondial Express, Saint-Mard), Dimitri David (Rêve et Passion, Gembloux), Sabrina Baclène (Voyages Mosans, Florennes), Corinne Genart (Gulliv’Air, Tournai), Yelva Van Schoorisse (The travel company, Machelen), Laurie Jespers (Uniglobe Tago Travel, Meise), Ruben Smulders (TUI Deinze) et Kenny Vereenooghe (Frank Devos Reizen, Bruges).

Accompagnateur: Olivier Dewit, Business Development Manager Belux d’EurAm.

Hôtels visités (Las Vegas): Cosmopolitan Hotel, Bellagio, Park MGM, Aria Resort & Casino, Westin Las Vegas, Wynn Resort Las Vegas et Hooters Casino Hotel.

Hôtels de résidence:        Los Angeles: Custom Hotel

Lake Havasu: Quality Inn & Suites

Las Vegas: ti Treasure Island Las Vegas, Encore at Wynn Las Vegas

Vols: United Airlines

UA 951K Brussels Airport – Washington Dulles

UA 325K Washington Dulles – Los Angeles Intl Airport

UA1604K McCarran Itl Airport Las Vegas – Newark Airport

UA 999K Newark Airport – Brussels Airport

 

Pour en savoir plus sur Planisto, la nouvelle plateforme B2B d’EurAm: https://travel-magazine.be/euram-lance-sa-nouvelle-solution-pour-le-marche-b2b-planisto/?lang=fr

 

Laurent Versin, Staff Reporter Travel Magazine

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