Analyse, Studiereis

EurAm Experience trip 2018: een onvergetelijke roadtrip

Noord-Amerika specialist EurAm neemt elk jaar een selectie reisagenten mee op ontdekking naar de Verenigde Staten, een veelzijdige bestemming die, ondanks zijn vele troeven, nog niet door iedereen geliefd is. Tijdens deze editie van de EurAm Experience Trip maakten de reisagenten een roadtrip tussen Los Angeles en Las Vegas, van 19 tot 27 oktober. Let’s go for a ride!

Road tripping on the West Coast

Vrijdagmorgen, Brussels Airport. Olivier Dewit wacht de negen uitverkoren reisagenten op voor de studiereis. De vlucht van United Airlines in Premium Economy en in EcoPlus gaat richting Washington om daar over te stappen richting Los Angeles. Eenmaal goed geland verzamelde het reisgezelschap bij de balies van Alamo, de belangrijkste autoverhuurder van de Verenigde Staten, om hun bolide voor de week af te halen. Ondanks de ietwat koppige elektronische registratiepaaltjes verliep alles erg vlot en werd er al snel koers gezet richting het Custom Hotel om van wat welverdiende rust te genieten, na een reis van zo’n vijftien uur. Maar niet zonder eerst nog een kleine omweg te maken aan de Marina del Rey.

Olivier had vóór vertrek al een mooie preview van de reis aan de reisagenten bezorgd, via de roadbookapplicatie geïntegreerd in het gloednieuwe digitale platform van EurAm: Planisto! We vlogen dan de tweede dag in langs de bekende stranden van Santa Monica, Venice Beach en Malibu en op  Hollywood Boulevard. De fietstocht van Santa Monica (op het einde van de Route 66) tot aan Venice Beach passeert langs tal van mythische plaatsen zoals Muscle Beach. Daarna is het tijd om terug de weg op te gaan, en niet zomaar een weg maar de Pacific Coast Highway richting Duke’s te Malibu voor een ontspannend momentje op het strand alvorens een bezoek te brengen aan het Griffith Observatory in de heuvels van Hollywood. Natuurlijk kan je Hollywood niet verlaten zonder een bezoekje te brengen aan de Hollywood Boulevard, waar straatartiesten, ‘cosplayers’ en de sterren op de grond een geslaagde dag in het zog van de sterren afsluiten.

Beetje bij beetje ebt het effect van het uurverschil weg en is het tijd om Los Angeles in te ruilen voor Lake Havasu. Tussendoor ontdekt de groep ‘Walmart’, waar alles naar onze normen ‘oversized’ is. Hetzelfde kan gezegd worden van het Joshua Tree National Park met zijn bijzondere vegetatie. De groep werd warm ontvangen in een passagedorp door Jackie Leatherman van de dienst van toerisme van Lake Havasu, waar ze bijleerden over het kleine stadje dat gesticht werd in 1963 en zich vooral focust op outdoorvakanties en watersportactiviteiten. Daarna verder richting Las Vegas, waar er langs de weg nog vele verrassingen en ontdekkingen wachten. Voor het einde van de dag wacht er nog een goede maaltijd in de Quality Inn & Suites Lake Havasu.

We zijn aanbeland aan de vierde dag van deze reis en we begeven ons in de sporen van de historische Route 66, richting Oatman, een oud mijndorp met een heus Western-decor, waar de ouderwetse façades elkaar opvolgen. Tijdens onze ochtendlijke passage worden we van enkele muilezels vergezeld (levende overblijfselen van het mijnverleden) die de main road oversteken en een surrealistische toets geven aan het hele gebeuren. De groep gaat terug de weg op naar Kingman, waar we via de westelijke ingang van de Grand Canyon Eagle Point bezoeken. Het adembenemende zicht zorgt ervoor dat iedereen zich klein voelt.

Vegas, baby!

Daarna tijd voor iets helemaal anders: Las Vegas en zijn ‘Strip’. Wanneer de bagage nog maar net op de kamer staat verrast Olivier van EurAm de groep met een heuse beleving: een helikoptervlucht over de ‘Strip’, waar alle verlichting van de vele casino’s en hotels twinkelt en blinkt, en ervoor zorgt dat de stad zijn glamourstatus verkreeg. De gasten keken hun ogen uit tijdens het mooie panorama. Daarna terug naar de kamer in het Treasure Island, of naar het casino!

De vijfde dag gaf een beeld van de grootsheid en het enorme hotelaanbod van Las Vegas. De dag begint goed met een gigantisch ontbijtbuffet in het Cosmopolitan en zorgt ervoor dat de hele groep klaar is voor een dag vol bezoeken en inspecties. Alleen maar positieve geluiden te horen, ook bij het Bellagio, het Park MGM en het Aria Resorts & Casino. In Las Vegas zien ze een hotel van 2.000 à 3.000 kamers als een boetiekhotel… groot, groter, grootst!
Om de hotelbezoeken af te sluiten was er het Hooters Casino Hotel, een betaalbare optie in Las Vegas, maar toch met het comfortniveau dat je verwacht van Las Vegas! Ideaal voor mensen met een kleiner budget, ondanks zjin recent gerenoveerde kamers. Wie Las Vegas zegt, zegt ook adembenemde shows, en dat is zeker het geval voor de show van Mat Franco, illusionist en winnaar van America’s Got Talent. Zijn show gaat door in The LINQ en duurt 1 uur en 30 minuten lang. Gedurende die tijd zit iedereen op het puntje van zijn stoel.

Nog onder de indruk van alle ervaringen vertrekken de ‘experience trippers’ naar het Valley of Fire State Park, maar niet zonder eerst een kijkje te nemen bij het Westin Las Vegas, een hotel dat meer op business georiënteerd is. Eenmaal terug in Las Vegas volgt de check-in in het chique Encore Resort. Daarna volgt een ontdekking in het ‘oude’ Vegas met het Mob Museum voor een duik in de geschiedenis van de maffia en de georganiseerde misdaad in de VSA. Om de dag af te sluiten ging het nog naar de Freemont Street Experience voor een zotte avond temidden de casino’s met straatartiesten en geluids- en lichtshows.

De laatste dag ter plaatse is in dezelfde trend van de vorige, en overtreft ze misschien. Bij het krieken van de dag springt de groep in een minibus richting de luchthaven van Boulder waar de groep in een klein vliegtuigje klimt voor een vlucht boven de Hoover Dam, Lake Mead en de Grand Canyon. Terug met de voetjes op de grond was het tijd voor een laatste hotelbezoek, het Wynn Las Vegas.

Apotheose en spektakel

’s Avonds zorgt Cirque du Soleil voor verschillende spektakels in Vegas, en wij mochten naar de show ‘LOVE’ kijken: een acrobatische show vol dans en spektakel gebaseerd op de Beatles. Volgens kenners is deze show minder acrobatisch dan normaal, maar als deelnemer kom je nog steeds in een andere wereld terecht, vol kleur en magie! De reis werd al dansend afgesloten in Stoney’s Rockin Country: op en top Amerikaans!

De volgende ochtend vertrekken de reisagenten (met kleine oogjes) met de Boeing van United vanuit Newark terug naar België. Het hoofd vol herinneringen en inspiratie voor hun klanten! Enkele reacties:

Yelva Van Schoorisse: “Ik wist helemaal niet dat dit de zotste, mafste, ongelofelijke, meest waanzinnige week van mijn leven zou worden! De rit startte in de City of Angels. Het is alsof je daar permanent op een filmset wandelt. Naast de glitter en glamour zagen we ook het authentieke Amerika. We reden een stukje op de legendarische Route 66, de Grand canyon lag aan onze voeten en we stonden op het dak van de wereld in de Valley of Fire. Zonder twijfel de drie hoogtepunten van mijn reis.”

Laurie Jespers: “De Euram-famtrip was ‘not your average famtrip’. Onvergetelijk, ongelooflijk en overdreven mooi. Zelf ben ik nu volledig overtuigd dat het westen van de USA een topbestemming is. Ik keer zeker terug om de regio nog beter te leren kennen. Mijn klanten zullen een hele hoop insider tips krijgen waardoor de verkoop (uiteraard via EurAm) nog beter zou moeten lukken.”

Ruben Smulders: “Het was een reis om nooit te vergeten. Een roadtrip met huurwagen is de ideale formule om de prachtige natuur en indrukwekkende steden van de westkust te verkennen. De vlucht boven de Grand Canyon en de helikoptertour boven Las Vegas spanden echt de kroon en zijn zeker aanraders voor elke klant. In Las Vegas is echt alles ‘over the top’ en reken zeker 2 of 3 nachten om alles rustig te kunnen bezoeken. Zo kan je vanuit Las Vegas ook Valley of Fire bezoeken, qua natuur voor mij de grootste verrassing.”

Kenny Vereenooghe: “De westkust van de USA stond al heel lang op mijn bucketlist. Het feit dat het geen typische, traditionele studiereis was, vond ik echt een plus. Een roadtrip is dé manier om deze prachtige regio te ontdekken, ook hoe wij dit steevast aanbieden aan onze klanten. De prachtige natuur en indrukwekkende steden wil je toch op ‘eigen tempo’ zien. En dat is de sterkte van een roadtrip met huurwagens waarbij je stopt waar en wanneer je zin hebt.”

De organisatie aan het woord

Olivier Dewit, EurAm: “Wanneer ik terugkeer van een reis in de V.S., kom ik altijd vol verwondering terug. De landschappen, de weidsheid en de sfeer maken deze bestemming buitengewoon! En ik denk dat dit ook af te lezen is op de gezichten van de deelnemers! Met deze trip willen we de reisagenten laten proeven van de vele mogelijkheden en hen het land laten beleven zoals hun klanten dit doen. Daarnaast hebben ze ook kunnen kennismaken met United Airlines en zijn EcoPlus en Premium Economy-klasse. De EurAm reis is een echte experience trip, en het is de bedoeling dat de reisagenten de bestemming dan ook zelf beleven. Zo reden ze zelf met de huurwagen rond, maakten ze hun eigen picknick klaar, ontdekten ze zelf enkele nationale parken, Las Vegas, Malibu, Hollywood en Venice Beach, reden we met de fiets in Santa Monica, vlogen we over de Grand Canyon met een klein vliegtuigje en met een helikopter boven The Strip in Vegas. En dan is er nog de show van Cirque Du Soleil, de Route 66,… de reisagenten hebben zonder twijfel het  potentieel van de V.S. gezien! En dat is veel meer dan alleen maar vlucht + transport + hotel. De reis draait hoe dan ook rond de beleving ter plaats en de uitzonderlijke accommodaties. Om de groep zo goed mogelijk te begeleiden werkten we op voorhand een offerte en een digitaal roadbook uit. Het zorgt voor een prachtige reis op maat en onvergetelijke avonturen ter plaatse.”

 

Wie, wat, waar?

Wanneer: 19 – 27 oktober 2018

Deelnemers: Vincent Dezoppy (Degen Travel, Heusy), Stevy Lenoir (Gigatour Mondial Express, Saint-Mard), Dimitri David (Rêve et Passion, Gembloers), Sabrina Baclène (Voyages Mosans, Florennes), Corinne Genart (Gulliv’Air, Tournai), Yelva Van Schoorisse (The travel company, Machelen), Laurie Jespers (Uniglobe Tago Travel, Meise), Ruben Smulders (TUI Deinze) en Kenny Vereenooghe (Frank Devos Reizen, Brugge).

Begeleiding: Olivier Dewit, Business Development Manager Belux EurAm.

Bezochte Hotels (Las Vegas): Cosmopolitan Hotel, Bellagio, Park MGM, Aria Resort & Casino, Westin Las Vegas, Wynn Resort Las Vegas en Hooters Casino Hotel.

Verblijfhotels:

Los Angeles: Custom Hotel
Lake Havasu: Quality Inn & Suites
Las Vegas: Treasure Island Las Vegas, Encore at Wynn Las Vegas

Vluchten: United Airlines
UA 951K Brussels Airport – Washington Dulles
UA 325K Washington Dulles – Los Angeles Intl Airport
UA1604K McCarran Itl Airport Las Vegas – Newark Airport
UA 999K Newark Airport – Brussels Airport

Om meer te lezen over Planisto, de nieuwe B2B platform van EurAm, surf op https://travel-magazine.be/euram-lanceert-planisto/

 

Laurent Versin, Staff Reporter Travel Magazine

Comments