Analyse, Studiereis

Curaçao: ‘meer dan een heetgebakerd luilekkerland’

Vanaf 18 juni vliegt TUI fly wekelijks rechtstreeks vanuit Zaventem naar Curaçao (via tussenstop in de Dominicaanse Republiek). Op de eerste vlucht zaten 9 gelukkige reisagenten die het exotische eiland gedurende een week onder begeleiding van Kyara Wanga van de Curaçao Tourist Board (CTB) gingen bezoeken. De toeristische dienst had voor hen een mooi en evenwichtig programma samengesteld zodat ze een heel goed beeld van de bestemming kregen. Achteraf was iedereen het er over eens dat Curaçao veel meer is dan een heetgebakerd luilekkerland.

Kyara Wanga is geboren en getogen op het eiland en was dus de perfecte begeleidster van de groep. Ze was positief verrast over de grote interesse die de reisagenten toonden tijdens de volledige reis: “We stellen al een tijdje vast dat er in België een groeiende interesse is voor Curaçao als toeristische bestemming. We verwachten dan ook dat de rechtstreekse vluchten vanuit Brussel een extra boost gaan geven aan de verkoop van Curaçao op de Belgische markt. Daarom heeft de Curaçao Tourist Board in samenwerking met TUI deze eductour georganiseerd, om de Belgische reisagenten extra productkennis mee te geven over Curaçao”.

De PR Coordinator Europe (CTB) merkt op dat Curaçao bij het grote publiek vooral bekend is als droombestemming voor zonnekloppers. Maar het exotische eiland heeft veel meer te bieden dan een vakantie in lagere versnelling. Kyara Wanga: “Naast heerlijk relaxen op één van de vele stranden, biedt Curaçao volop mogelijkheden om actief bezig te zijn of van cultuur te genieten. Bovendien kan je op ons eiland heerlijk eten en is ook het nachtleven niet te versmaden. Kortom: Curaçao is een eiland om te ontdekken. Daarom hebben we een veelzijdig programma uitgedokterd om aan de reisagenten de diverse aspecten van Curaçao te laten zien.”

Pastelkleurige huisjes

De studiereis schoot uit de startblokken met een stadswandeling door Willemstad. De hoofdstad is met zijn fleurig gekleurde oude koloniale huizen een lust voor het oog. De gids bracht de reisagenten langs de voornaamste bezienswaardigheden zoals de beroemde kade met pastelkleurige huisjes en de pondjesbrug die de stadsdelen Punda en Otrabanda met elkaar verbindt.

Op en onder water

Curaçao is omringd met aangenaam warm zeewater, vol met kleurrijke en exotische vissen. Het eiland is dan ook een paradijs voor snorkelaars en duikers. Deze wonderlijke wereld op en onder water werd tijdens de trip extra in de verf gezet door twee excursies. Zo stond er een boottocht naar Klein Curaçao op het programma, een onbewoond eilandje op een tiental kilometer van de Curaçaose kust. Het eilandje is omringd met een azuurblauwe zee, waar de reisagenten op zoek gingen naar Nemo en zeeschildpadden.

De voorlaatste dag scheepte de groep in op een catamaran die een tocht maakte langs de vele sfeervolle kleine baaien langs het eiland. Een ideale dag was het om de alledaagse stress van je te laten afglijden in het warme zeewater van de Caraïbische zee.

Maanlandschap

Ook het landgedeelte werd verkend. Curaçao is een eiland met twee gezichten. Er is de toeristische zuid- en westkant met de stranden waar zonnekloppers hun gading vinden en waar de meeste hotels zich bevinden.

De andere kant van het eiland lijkt wel een andere wereld. Hier geen stranden meer, maar een vulkanisch maanlandschap waar de Caraïbische zee woest tegen aan beukt. De groep verkende dit dorre landschap off road met een quad en vond het niet erg om wat stof te happen.

Een andere leuke uitstap was een ritje met een jeep door het beschermde natuurgebied Christoffelpark (genoemd naar de enige ‘berg’ Christoffelberg). De tocht eindigde in het Shete Boke National Park, vol kalksteenterrassen en zeegrotten die door de eeuwenlange inwerking van de zee onder het woeste landschap zijn ontstaan.

Dushi Curaçao

Zeker weten dat men lekker kan eten en drinken op het eiland. ‘Dushi’ is het (betekent ‘lekker’, maar ook ‘schatje’ in het Papiamentu, de plaatselijke taal). Gedurende de hele week proefde de groep van de internationale maar ook de Antiliaanse keuken, die is ontstaan door Latijn-Amerikaanse, Afrikaanse en Europese invloeden.

Uiteraard wou de groep ook wel eens weten hoe het met die befaamde Blue Curaçao zit. In het landhuis Chobolobo maakt men het bekende blauwe drankje al sinds 1896 op basis van zongedroogde sinaasappelschil en een geheime mix van kruiden. De aansluitende cocktailworkshop was voor de reisagenten een ideale gelegenheid om een toost uit te brengen op deze exotische parel in de Caraïbische zee, die ze door TUI en de CTB beter hebben leren kennen.

Reisagenten aan het woord

Genny Corigliano (Selectair Travel Partners Zonhoven): “Curaçao is een heel kleurrijk en vrolijk eiland, waar ook ’s avonds heel wat te beleven valt. Misschien is Curaçao wel de Caraibische versie van Ibiza. Hoogtepunt van de reis vond ik het zwemmen tussen de zeeschildpadden bij Klein Curaçao. Ik zou Curaçao zeker willen aanraden, maar dan vooral aan reizigers die belang hechten aan strand en lekker eten”.

Wendy Cleynhens (TA Het Vakantiehuis, Scherpenheuvel): “Het eiland is een aanrader en een uitstekend alternatief voor andere bestemmingen in het Caraïbische gebied. Het weer is hier stabiel en het eiland valt buiten de orkaangevoelige zone. Bovendien heb je hier een aangemane bevolking. Je hebt in Curaçao ook veel afwisseling. Zo kan de reiziger kiezen tussen trendy stranden als Jan Thiel of Mood Beach, maar er zijn ook rustige plekjes. Ik zou mijn klanten zeker ook aanraden om een huurwagen te nemen. Op het eiland valt heel wat te ontdekken zoals bijvoorbeeld het Christoffelpark en het Shete Boke National Park”.

Lucy Lamoot (Gigatour Folies Voyages, Le Bizet): “Het was een zeer mooie studietrip vol afwisseling en leuke activiteiten. Curaçao is zeker een aanrader, al zal het misschien moeilijk zijn om het eiland aan mijn klanten te verkopen. Vergeleken met andere eilanden in de Caraïben is Curaçao niet echt goedkoop en is all-in hier nauwelijks ingeburgerd”.

Kimberley Pé (TUI Shop Halle): “Het was een heel mooie en evenwichtige studiereis. Curaçao is voor mij een echte aanrader. Positief is de supervriendelijke bevolking en het feit dat je hier terecht kunt in het Nederlands”.

Pascale Bosse (Jetexpress Tournai): “Deze studiereis heeft ons alles laten zien wat het eiland te bieden heeft. En dat is heel wat, al denk ik dat het niet gemakklijk zal zijn om Curaçao aan onze klanten te verkopen. Curaçao is alleszins geen bestemming voor het grote publiek, door het ontbreken van de all-in formule. Het is volgens mij een bestemming voor de iets meer avontuurlijk ingestelde reiziger, die meer wil dan alleen maar strand, zee en typische toeristenshops. Willemstad bijvoorbeeld vond ik geen echt toeristische stad.”

Cynthia Verluyten (Alk Reizen, Alken): “Curaçao is een heel mooi en vooral nog authentiek eiland. De mensen zijn hier heel vriendelijk en helemaal niet opdringerig zoals in sommige andere toeristische bestemmingen. Bovendien vind ik het tof dat ze hier Nederlands spreken. Curaçao is zeker een alternatief voor andere Caraïbische bestemmingen.”

Françoise Wellemans (U-Go Travel Molenbeek): “Het was voor mij een toffe reis vol afwisseling. Proficiat voor de organisatie. Curaçao is wel geen bestemming die gemakkelijk verkoopbaar is, denk ik. Het is in ieder geval een bestemming voor de reiziger die meer wil dan alleen maar zon en zee”.

Wie, wat, waar?

Studiereis Curaçao TUI Belgium: van maandag 18 juni tem dinsdag 26 juni
Carrier: TUI Fly, rechtstreeks vanuit Zaventem (via Santo Domingo) naar Curaçao
Verblijfhotels: Santa Barbara Beach & Golf Resort (18-21 juni); Renaissance Curaçao Resort & Casino (21-25 juni)
Bezochte hotels: Trupial Inn Hotel & Casino; Avila Beach Hotel; Sunscape Curaçao Resort; Lions Dive & Beach Hotel; Dolphin Suites; Chogogo Dive & Beach Resort; Papagayo Resort & Hotel; Morena Resort
Deelnemers: Wendy Cleynhens (TA Het Vakantiehuis, Scherpenheuvel); Genny Corigliano (Selectair Travel Partners Zonhoven); Houda Abderrakib (TUI Woluwe Plaza; Woluwe Saint Lambert); Françoise Wellemans (U-Go Travel Molenbeek); Pascale Bosse (Jetexpress Tournai); Lucy Lamoot (Gigatour Folies Voyages Le Bizet); Alice Larbi (TUI Shop Hornu); Kimberley Pé (TUI Shop Halle); Cynthia Verluyten (Alk Reizen, Alken)
Begeleiding:  Kyara Wanga (Curaçao Tourist Board)

Peter Van Oyen, senior reporter Travel Magazine

Comments