Corona - updates

Dinsdag 28 september

Travel in France verwelkomt 100 deelnemers

Op 22 en 23 september organiseerde Atout France in Antwerpen en Namen een fysieke editie van het jaarlijks event Travel in France. Zo’n 100 organisatoren van groepsvakanties of individuele vakanties kwamen er zich inspireren voor de volgende reizen naar Frankrijk. Het was voor velen een eerste evenement sinds lang.

In a Room with a Zoo in Antwerpen (vroeger gekend als Koningin Elisabeth Zaal) werden op 22 september bezoekers ontvangen voor het eerte dagvullend programma van de Travel in France roadshow. De dag erop was Namen aan de beurt met een allereerste editie van de heuse mini beurs in Wallonië georganiseerd in het business center van Actibel – Ecolys.

Zo’n 30 exposanten uit Frankrijk wisten bezoekers te inspireren voor volgende georganiseerde reizen naar de bestemming met bijzondere aandacht voor natuur, wellness en ontspanning. Zowel de verantwoordelijken van hobbyvereningen als de aanwezige reisprofessionals waren heel enthousiast over hun eerste event sinds lang. Het werd dan ook een blij weerzien. Niet alleen de presentaties door bekendheden Katja Retsin en Adrien Joveneau werden gesmaakt, ook de tafels van de exposanten werden druk bezocht.

Het viel op hoe blij mensen waren om mekaar nog eens in levende lijve terug te zien. Atout France neemt dan ook alvast alle voorbereidingen voor komende events in de volgende weken en maanden.

 


 

Maandag 27 september

Belgische reiswereld ijvert voor meer antigeen sneltests i.p.v. PCR

Met verenigde krachten hebben ABTO, UPAV, A4E, Brussels South Charleroi Airport en Brussels Airport, VVR, CLIA, BATM, BAR, BATA, BTO, de Brusselse Hotel Association, enz. onder de vleugels van IATA bij Minister Frank Vandenbroucke aangedrongen om Europa meer te uniformeren wat het gebruik van PLF’s en coronacertificaten betreft. Er wordt ook aangedrongen op meer erkenning van de  antigeentests -die steeds beter worden, goedkoper én veel sneller zijn. Doel van de oproep is de patchwork aan regels te bannen en de reisvoorwaarden in deze post-coronapandemie periode Europees te harmoniseren.

 


 

Maandag 27 september

Belevingsweekend WeTravel2 op Domein Polderwind te Zuienkerke

Al 7 jaar is WeTravel2 de referentie voor het organiseren en aanbieden van reizen voor mensen met een fysieke beperking. Op 24, 25 en 26 september e.k. organiseert WeTravel2 samen met vrijwilligersorganisatie vzw Kompaan hun 5e belevingsweekend in Domein Polderwind te Zuienkerke. Op zaterdag 25 september staan toegankelijkheid en inclusie centraal tijdens de infodag. Het aanbod van WeTravel2 bevat enkele binnenlandse arrangementen maar richt zich vooral op de individuele gast die zowel reizen binnen Europa als ver weg verkiest. Voor reizigers die over geen persoonlijke assistentie beschikken zorgt vzw Kompaan voor gepaste persoonlijke begeleiding. Ook dit jaar kan het evenement op een ruime belangstelling rekenen. Heel wat gasten kiezen voor een weekendarrangement, overnachten in hotel Polderwind en kunnen zo deelnemen aan de leuke activiteiten die in de rand van de infobeurs georganiseerd worden. www.wetravel2.eu ,  www.vzwkompaan.be

 


 

Zondag 26 september

Kort op zondag

De 44-jarige Limburgse hotelier Stijn Oyen uit Hasselt wordt complex General Manager Mallorca voor Marriott. De voorbije 4 jaar was hij GM van het W Barcelona en gaat nu 3 high end Sheraton locaties runnen (foto: St Regis Mardavall Mallorca Resort © Marriott Hotels), goed voor 382 vijfsterrenkamers, alle drie zeer geliefde adresjes onder golfspelers. / WizzAir start vanuit Charleroi nieuwe routes op naar Roemenië en Hongarije. Vanaf 4 december e.k. wordt er 2x per week naar het Roemeense Suceava en vanaf 14 december e.k. naar het Hongaarse Debrecen gevlogen. Dat brengt het totaal aantal WizzAir-bestemmingen vanuit Charleroi op 17. / South African Airways is deze week heropstart na meer dan een jaar onderbreking. De carrier was technisch failliet maar kwam deze zomer voor 51% in handen van een Zuid-Afrikaans consortium: Takatso. SAA werd sterk gereorganiseerd en vliegt met een gereduceerd netwerk. / Indonesië heropende voor ‘essentiële reizen’. Zakenreizigers kunnen via 2 luchthavens (Jakarta en Manado/Sulawesi) het land weer in, mits volledig gevaccineerd, in het bezit van een negatieve test én een zakenvisum. / Vanaf 1 oktober e.k. zou Argentinië openen voor de buurlanden en vanaf 1 november e.k. voor de rest van de wereld met protocol gevaccineerd én negatieve test. Ook Chili zou heropenen onder voorwaarden. /

 


 

Vrijdag 24 september

Transeurope: nieuwe Citytrips Selection brochure

De voorbije weken is hard gewerkt bij Transeurope om een nieuwe selectie van stedenhotels samen te stellen. U ontdekt ze in de Citytrips Selection brochure. Zoals bij de Charming Selection is ook hier een duidelijke prijsaanduiding in de brochure aangegeven (€ tot €€€€€), zodat de reisagent samen met de klant onmiddellijk een selectie op reisbudget kan maken. Bij ieder hotel is ook een melding van de promoties te vinden. De precieze details en voorwaarden ervan vindt u in het prijslijsten tabblad op de website. Daarop staan steevast de meest up-to-date promotionele acties vermeld. Binnen de 14 dagen zal de verdeling opgestart worden (week van 04/10). Consulteer alvast de brochure online via deze link: https://issuu.com/te-hl/docs/citytripsselection2122lr_nl

 


 

Vrijdag 24 september

Afterwork The House of Luxury Travel & Etihad Airways

Naar aanleiding van de lancering van de nieuwe brochure Midden-Oosten, organiseerden Etihad Airways en The House of Luxury Travel (de thuisbasis van de merken Pegase en Exclusive Destinations) gisteren een gezellige afterwork in de trendy beachclub Blue Buddha Beach in Knokke-Duinbergen. Rimmert Gryseels, account manager Etihad Airways, gaf een korte toelichting over alle laatste nieuwtjes binnen Etihad Airways. Dat de Emiraten en Oman dé winterbestemmingen bij uitstek zijn, hoeft geen betoog: zonzeker, veilig en ontzettend veelzijdig. Strand, bergen en woestijn. Luxe, avontuur, authenticiteit en cultuur. The House of Luxury Travel gaat er prat op het ruimste reisaanbod voor de Emiraten en Oman in België aan te bieden, met de beste service ter plaatse en dat tegen uiterst competitieve prijzen. Een geslaagde avond om de zomer af te sluiten.

 


 

Donderdag 23 september

TUI: nieuwe bestemming Havana en rechtstreeks naar Punta Cana en Cancun

Twee weken geleden besliste TUI, de grootste reisorganisatie van het land, om haar non-EU bestemmingen geleidelijk opnieuw op te starten. De boekingen die er dadelijk uit volgden, doen het beste vermoeden voor het komende winterseizoen. Gesterkt door dit positief nieuws legt TUI vanaf kerstmis een aantal rechtstreekse vluchten in op de 2 belangrijkste exotische bestemmingen: Punta Cana (Dominicaanse Republiek) en Cancun (Mexico). Dit verlaagt de reistijd gevoelig en verhoogt dus het comfort van de reiziger. Op Cuba wordt, naast Varadero, voor het eerst ook Havana in het programma opgenomen.

Anderhalf jaar heeft TUI haar vluchten naar de Caraïbische bestemmingen noodgedwongen moeten stopzetten omwille van de pandemie. Pas deze maand kon besloten worden om opnieuw te vliegen naar enkele “long haul” bestemmingen: de Dominicaanse Republiek en Mexico.

De nood aan een wintervakantie op een exotische bestemming is blijkbaar hoog bij de Belg: na amper 2 weken lopen de boekingen vlot. Daarom schakelt TUI over op een aantal rechtstreekse vluchten op de populairste bestemmingen. Dit is een grote troef voor de reiziger want de reistijd wordt met minstens 2 uren verkort, wat de vlucht een stuk minder vermoeiend maakt. TUI vliegt trouwens met het modernste toestel voor de lange afstand, de Dreamliner.

Concreet vliegt TUI vanaf 24 december twee keer per week rechtstreeks op Punta Cana (Dominicaanse Republiek) en 1 keer per week rechtstreeks op Cancun (Mexico). De vlucht op deze bestemmingen was tot op heden steeds gecombineerd met een andere luchthaven op de Caraïben.

Vanaf 24 december voegt TUI ook een nieuwe bestemming toe aan het exotisch aanbod: Havana (Cuba).  Tot maart 2020 vloog TUI reeds op Cuba via luchthaven Varadero, de centrale luchthaven voor strandvakanties. Een vlucht naar Havana, wereldberoemd en op de lijst van UNESCO werelderfgoed, opent nieuwe mogelijkheden voor de cultuurreiziger.

Alle vluchten waarvan sprake zijn boekbaar vanaf begin oktober.

 


 

Donderdag 23 september

Laatste coronasteun voor de reissector tot het einde van het jaar

De federale regering raakte het eens over de allerlaatste ronde economische coronasteun, waaronder de tijdelijke werkloosheid. Ook het overbruggingsrecht voor zelfstandigen loopt door tot 31 december 2021. Het verschil is wel dat zelfstandigen of bedrijven 65 procent omzetverlies moeten kunnen aantonen en alleen nog een enkele premie kunnen krijgen.

 


 

Woensdag 22 september

Brussels Airlines ziet 30 tot 40 % groei in zakenreizen vanuit België

Zakenreizen vanuit België zijn weer in trek. Bij Brussels Airlines stijgen de boekingen iedere week met 30 tot 40%. Brussels Airlines verwacht dat bedrijven vanaf oktober e.k. hun reisbeleid verder zullen versoepelen. De Europese bestemmingen zijn momenteel het populairst voor zakenverkeer, zoals Italië (Milaan), Slovenië (door het EU-voorzitterschap), Denemarken (Kopenhagen), Tsjechië (Praag), Duitsland (Berlijn), Oostenrijk (Wenen), Zwitserland (Genève) , Spanje (Madrid & Barcelona) & Portugal (Lissabon). Maar er is ook hogere vraag naar vluchten naar de VSA door de versoepeling reisbeperkingen voor volledig gevaccineerde passagiers. Last minute én flexibiliteit blijven de trends. Brussels Airlines verwacht dat de vraag naar zakenreizen tegen 2024 opnieuw het niveau van 2019 zal bereiken. De vraag naar vrijetijdsreizen daarentegen herstelt zich veel sneller.

 


 

Woensdag 22 september

Uitnodiging UPAV/VVR Event 19 oktober e.k.

VVR en UPAV nodigen uit voor een netwerkevent op dinsdag 19 oktober om 18h in Sheraton Brussels Airport. Ondanks de moeilijke en uitdagende periode is jouw VVR-team gegroeid in ervaringen en ontmoetingen, waardoor ook de samenwerking met UPAV is versterkt en het adagium wordt bevestigd: “Alleen gaan we sneller; samen komen we verder.”

Daarom deze avond om onze projecten met jou te delen. Een mooie kans dus om eindelijk nog eens samen te komen. GRATIS voor UPAV- en VVR-leden en voordelige prijs van 50 Euro voor niet-leden. Een dikke dankjewel aan onze sponsors! Eén registratievragenlijst per deelnemer. Maximaal 2 deelnemers per verkooppunt.

Belangrijk: vanaf 1 oktober worden alle restricties opgeheven op de locatie van ons evenement. Voor alle evenementen met minder dan 500 gasten is geen Covid Safe Ticket vereist. Ook mondkapjes en social distancing zijn niet meer nodig.

Inschrijven voor 1 oktober: https://docs.google.com/forms/d/1K1faNGCZYuH6dbF3m0s4l2Hb_pC0q22wb9DYOvyiYxA/viewform?edit_requested=true


 

Woensdag 22 september

Kort op woensdag

Center Parcs (onderdeel van de Pierre & Vancances Group) is één van de weinige corona-winnaars deze zomer, met recordpieken aan bezetting in de Benelux & Duitse Parken. Ook het splinternieuwe Terhills Resort by Center Parcs in het Limburgse Dilsen-Stokkem (pal naast het Nationaal Park Hoge Kempen) kende deze zomer een vliegende start en de winterreservaties lopen als een trein. / Tania Ter-Ossepiantz, Marketing Development Manager B2B bij Brussels Airport wordt per 1 januari e.k. Aviation Marketing Manager (inbound markets). Tania blijft in het gereorganiseerde team rapporteren aan Léon Verhallen (Director Aviation Development). / Xavier Samyn (ex-Transeurope en travel consultant) is sinds kort in dienst als travel designer bij ‘The Sixth Sense’, Reizen op maat in Brugge. / Lufthansa zal voor eind dit jaar 2,5 miljard euro –het laatste deel van de staatssteun- aan de Duitse overheid terugbetalen via de uitgifte van nieuwe aandelen. Deze worden op de markt gebracht met een fikse korting aan 3,58 euro per stuk. Door de terugbetaling heeft de luchtvaartmaatschappij opnieuw vrije hand voor eventuele fusies, overnames, dividenten, enz. / De Britse Flix-bus concurrent National Express wil via een overname van 75% aandelen concurrent Stagecoach inlijven en hiermee een nationaal monopolie creëren. Stagecoach bezit 8500 bussen, stelt 25.000 mensen te werk en heeft een marktwaarde van 518 miljoen euro. National Express (geschat op 1,5 miljard euro), is de grootste busaanbieder en de tweede grootste schoolbusexploitant in de UK. /

 


 

Dinsdag 21 september

Kim Daenen nieuwe Head of Corporate Communications Brussels Airlines

Kim Daenen is aangesteld als de nieuwe Head of Corporate Communications bij Brussels Airlines, een rol waarin ze rechtstreeks rapporteert aan Peter Gerber, CEO van het bedrijf. Ze volgt hiermee Wencke Lemmes op die sinds 15 mei de rol van Head of Customer Experience, Product & Marketing op zich heeft genomen. In haar nieuwe rol blijft Wencke verantwoordelijk voor Public Affairs en Lobbying, een functie die ze onlangs op zich nam.

 


 

Maandag 20 september

Amerika heropent grenzen

De Verenigde Staten heropenen begin november e.k. de grenzen voor alle internationale reizigers die volledig gevaccineerd zijn. Reizigers zullen zich moeten laten testen (maximum 72 uur voor vertrek) en een mondmasker moeten dragen. Er komt ook een systeem van contact tracing, een verantwoordelijkheid  die de overheid bij de luchtvaartmaatschappijen legt. Het is nog niet duidelijk welke vaccins door de Verenigde Staten erkend zullen worden om reizigers binnen te laten. De beslissing werd bekend gemaakt, toeval of niet, wanneer in Las Vegas IPW2021, de grote internationale toerismebeurs van Brand USA en de US Travel Association loopt.

 


 

Maandag 20 september

IT&CMA en CTW opnieuw virtueel

In de Thaise hoofdstad Bangkok zou van 28 tot 30 september de 29ste editie van de vakbeurs Incentive Travel & Conventions, Meetings Asia plaats gevonden hebben. Deze beurs is al jarenlang het leidinggevende internationale MICE event in de Asia-Pacific regio. IT&CMA werd in 1993 voor het eerst georganiseerd. Vanaf 2004 vindt tegelijkertijd ook Corporate Travel World (CTW) plaats, een reeks van seminaries, meetings en conferenties.

Zoals zovele andere vakbeurzen en workshops, zal ook IT&CMA-CTW dit jaar virtueel plaatsvinden. Op het programma staan onder meer een virtuele beurs met interactieve standen en meetings. Elke buyer kan tot 24 afspraken per dag plus 12 bonus meetings maken voor maximum 20 minuten, en dat gedurende drie dagen, een “full business day walk-in meets”. Niet minder dan 150 exhibitors wachten op een afspraak.

Daarnaast zijn er dagelijks ook brand presentaties, mini brand en bestemmings-roadshows, thematische network-sessies.

Voor een uitgebreid programma en alle mogelijk info kan u terecht op https://itcma.com/

Travel Magazine is naar goede gewoonte opnieuw media partner van dit doublebill event, waar traditioneel ook verschillende Belgische buyers aan deelnemen.

Volgend jaar gaat de beurs alvast weer fysiek door van 20 tot 22 september.

 


 

Maandag 20 september

Sunweb gaat opnieuw samenwerking aan met Tomorrowland

Sunweb en Tomorrowland brengen festivalgangers opnieuw samen voor ‘s werelds meest indrukwekkende winter dancefestival in de Franse Alpen. Van 19 tot 26 maart 2022 staat er een nieuwe editie van Tomorrowland Winter gepland in het Franse skigebied rond Alpe D’Huez. Het festival biedt een totaalconcept waarbij Sunweb als exclusieve reispartner de complete reis verzorgt voor duizenden wintersporters en festivalgangers.

Meest complete wintersportvakantie van het jaar

Van 19 tot 26 maart staat het skigebied Alpe d’Huez in het teken van skiën, snowboarden en feesten in een magische Tomorrowland-setting. Opnieuw wordt het skigebied omgetoverd tot één groot festivalterrein met verschillende podia die exclusief toegankelijk zijn voor de ‘People of Tomorrow’. De eerste editie van Tomorrowland Winter trok ruim 25.000 bezoekers en is helaas de afgelopen twee jaar door corona niet doorgegaan. Nu het weer kan bundelen de grootste ski touroperator en de grootste festivalorganisator opnieuw hun krachten voor een bijzondere wintersportvakantie in de Franse Alpen. “Tomorrowland Winter blijft een uniek festival dat tot de verbeelding spreekt”, zegt Tim Van den Bergh, Country Representative Belgium Sunweb Group. “De internationale sfeer en de cocktail van festival en skiën of snowboarden, is voor veel feestvierders het summum. Als exclusieve reispartner doen wij er alles aan om de ‘People of Tomorrow’ de ervaring van hun leven te bezorgen.”

Ook voor de die hard wintersporters

Via de eventsite van Tomorrowland Winter zijn de pakketten te boeken met verblijf in Alpe d’Huez voor de full experience. Voor de die hard wintersporters, waar alles draait om het skiën en snowboarden, is het unieke festival overdag op de piste in het skigebied te beleven. Deze speciale Mountain Pass is exclusief te boeken via de Sunweb website met verblijf in de omliggende dorpen. Festivalgangers die het feest ‘s avonds willen voortzetten in Alpe d’Huez kunnen hun festivaltickets via Sunweb boeken voor één avond of upgraden voor hun hele verblijf (zolang de voorraad strekt). Ook is het mogelijk om via de touroperator een transfer te boeken terug naar je verblijfplek.

Start ticketverkoop

Op zaterdag 18 september 11 uur gaat het eerste deel van de ticketverkoop van start. De 7 day-packages in Alpe d’Huez zijn te boeken via de eventsite van Tomorrowland Winter. De 7 day- packages in de omliggende dorpen kunnen dezelfde dag rond de avond worden geboekt via Sunweb. Vanaf 25 september start de verkoop van de 4 day-packages, zowel voor verblijf in Alpe d’Huez via eventsite van Tomorrowland Winter als in de omringende dorpen via Sunweb. Ook het transport naar Frankrijk per bus of vliegtuig kan meteen worden geboekt om alles zo comfortabel mogelijk te laten verlopen.

Exclusieve reispartner

Sunweb is als exclusieve reispartner verantwoordelijk voor het hele boekingsproces. Van het contracteren van alle verblijfplaatsen in Alpe d’Huez en de omliggende dorpen, de bouw en beheer van de officiële eventsite van Tomorrowland Winter tot aan het samenstellen van de complete pakketreizen inclusief vervoer.

“We zijn er ontzettend trots op dat we voor Tomorrowland Winter alle stappen van het boekingsproces mogen verzorgen. Ook voor de medewerkers van Sunweb Group is dit project een beleving om aan te werken. Onze developers zijn al maanden bezig met de bouw van de website en menig hackathon is georganiseerd om alles op tijd gereed te hebben”, zegt Van den Bergh.

Eerste artiesten bekend

Gisteren maakte Tomorrowland alvast de eerste artiesten bekend die aantreden tijdens de tweede editie van Tomorrowland Winter. Internationaal gerenommeerde dj’s zoals Adriatique, Afrojack, Armin van Buuren, Dimitri Vegas & Like Mike, Kungs, Lost Frequencies, Martin Solveig, Ofenbach, Paul Kalkbrenner, Quintino en Yves V zullen het beste van zichzelf geven op enkele van de meest oogverblindende podia op een adembenemende hoogte van meer dan 2000m in de prachtige Franse Alpen.

Festivalfans die een voucher hebben voor de geannuleerde edities van 2020 en 2021, kunnen deze uiteraard gebruiken.

 


 

Zondag 19 september

Kort op zondag

De Europese Commissie besliste vorig weekend dat het (failliete) Alitalia 900 miljoen euro aan onterechte staatssteun (in 2017) moet terugbetalen. Alitalia verdwijnt op 14 oktober en de nieuwe Italiaanse carrier ITA start op 15 oktober. De uitspraak van de EU lijkt daarom erg pro forma, want een failliet bedrijf kan per definitie niet terugbetalen. ITA mag ondertussen van Brussel beginnen met een subsidie van 1,35 miljard euro. De Commissie redeneert dat ITA naar verwachting winst zal gaan maken en “daarom is de subsidie gerechtvaardigd”. / De Chinese groep Fosun, onder andere eigenaar van Club Med en de nieuwe (of oude) Chinese Thomas Cook plant voor het volgende zomerseizoen een nieuwe Casa Cook-vestiging te openen op het Griekse eiland Samos. Het wordt de eerste nieuwbouw sedert Casa Cook El Gouna in 2019 opende. / Met het sluiten van een nieuw NDC-akkoord met Travelport heeft Lufthansa nu met twee van de grote drie GDS’en (vroeger al Sabre) afgesproken hoe de airlinegroep de NDC-content van de carrier gaat verkopen. Dit nieuwe project gaat vanaf 2022 via het distributieplatform Travelport Plus lopen. Een akkoord met Amadeus hierover in Duitsland is nog niet in zicht. / Ondertussen publiceert Amadeus een nieuw rapport “NDC-2021 and the path to industrialisation”, gerealiseerd in samenwerking met Allianz Technology, American, British Airways, CWT, Deloitte, Flight Centre, House of Travel, Qantas, Travix, IATA en de Volkswagen Group. Ondertussen stelt Amadeus dat de NDC-technologie zich snel ontwikkelt en citeert het Amadeus NDC-contract met American Airlines en andere IAO-leden. En dit alles te realiseren via het Amadeus Travel Platform./

 


 

Vrijdag 17 september

Live to Travel danst in de Carré

Het eerste post-corona reisagentenfeestje van touroperator Live to Travel vond gisterenavond met een dolenthousiast publiek plaats in de iconische Carré in Willebroek. Zo’n goeie 250 reisagenten gingen (coronaproof) uit de bol voor dit erg geslaagde partygebeuren. Hier al enkele beelden en begin volgende week komen er nog meer leuke pic-souvenirs aan op dit platform.

________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 17 september

Disney’s Hotel New York – The Art of Marvel

Na heel deze coronacrisis is het eindelijk tijd om opnieuw uit ons nest te komen. De donkere periode van lockdowns is voorbij, dus is het de ideale moment om terug een dosis magie te beleven. En wie magie zegt, zegt natuurlijk ook Disney. Want hier beleef je de leukste avonturen, deze keer met nieuwe helden.

Sinds juni heeft het New York Hotel een metamorfose ondergaan. Zo staat het hotel nu in het teken van de Marvel superhelden. Je ontdekt er de verhalen van al je favoriete helden, in een New Yorks jasje.

The Art of Marvel


Sinds kort ontdek je de Marvel helden in het nieuwe New York Hotel. Het is namelijk helemaal omgedoopt in The Art of Marvel. Zo vind je er heel wat kunstwerken van de superhelden, allemaal in een hedendaags jasje. Maar ook het schild van Captain America en de iconische suits van Iron Man zijn te vinden in het hotel.
Daarnaast is er ook nog een hele interactieve kamer voorzien voor de allercoolste foto’s! Sta eens in de schoenen van Iron Man of probeer de hamer van Thor op te tillen (Are you worthy?).

Het is geen Marvelhotel, wel een Art of Marvelhotel. Het is dus ook zeker geschikt voor bezoekers die niet zo van Marvel houden. Er zijn heel wat subtiele verwijzingen naar Marvel, die evengoed niet-Marvel zijn. Zo ontdek je in het Manhattan Restaurant de prachtige luster, die de Manhattan skyline weergeeft. Maar als Marvelfan zie je meteen het prachtige Asgard uit de films van Thor.

Naast het Manhattan restaurant en het Downtown buffetrestaurant zijn er ook twee heerlijke bars voorzien in het hotel. Zo geniet je overdag van verschillende drankjes bij Doctor Strange in de Bleecker Street Lounge. In de avond ontdek je dan weer de prachtige skyline van Manhattan in de Skyline bar. Proef verschillende (alcoholvrije) cocktails, gebaseerd op de Avengers. En wie weet zie je naast de Avengers Tower jouw favoriete superheld voorbij vliegen.

Magic Time

 

Vlakbij het New York Hotel, liggen de twee parken. Je hoeft dus zeker het Iron Man suit niet aan te doen om tot daar te geraken. Want er is heel wat te beleven in Disneyland Paris. Zo zijn alle attracties opnieuw open en is er hier en daar wat opgefrist. Ook het kasteel van Doornroosje krijgt een nieuw laagje verf. Dat opent opnieuw op 28 november, zo neem jij de mooiste foto’s in Main Street.


In het Walt Disney Studios Park opent binnenkort de enige echte Avengers Campus! Hierin beleef je de grootste avonturen van je favoriete superhelden. Van Spider-Man tot Doctor Strange, hier hebben ze allemaal een eigen attractie.

Meer fan van Ratatouille en de andere Pixar figuren? Dan ben je in The World of Pixar aan het juiste adres. Ontdek de verschillende attracties en ga lunchen bij Rémy. In het restaurant ben je precies een muisje dat komt eten, want aan elk klein detail is gedacht. Kortom, het park heeft voor ieder wat wils.

Wat met Corona?

Er zijn natuurlijk ook wat maatregelen naargelang de huidige coronasituatie. Zo is het mondmasker voorlopig verplicht vanaf 6 jaar en is er op elke hoek handgel voorzien. Op de foto gaan met je favoriete figuur is voorlopig met een beetje afstand. Een knuffel geven is dus voorlopig niet mogelijk, maar komt van zodra het mag opnieuw terug.
Vanaf Halloween mag er terug wat meer gefeest worden en zijn er weer tal van events in Disneyland. Ga dus met een gerust hart Kerstmis of het nieuwe jaar vieren in het park, want het wordt weer onvergetelijk. Over events gesproken: Disneyland Paris wordt 30 jaar op 6 maart 2022. Dat wil je toch niet missen. Er zal heel wat te beleven zijn in het park, dus bereid je voor op de waanzinnigste dingen.

Naast het mondmasker heb je dankzij de Disney Magie niet het gevoel dat je met coronamaatregelen opgezadeld zit. Van zodra je binnenstapt vergeet je al deze miserie en ben je instant vrolijk. Op reis gaan naar Disneyland voelt dus opnieuw heel fijn en voor dit eventjes voel je je op een andere planeet. Zonder corona, zonder miserie, maar wel met heel veel liefde en plezier (en mondmaskers).

Besluit

Kortom, Disneyland Paris is dé uitstap om nu te doen. Je waant je zo op een andere wereld dat je alles daarbuiten even vergeet. De Disney Magie neemt je namelijk helemaal mee waardoor je instant begint te huppelen. Boek dus snel je trip naar Disneyland bij je reisagent.

P.S.: Wie vroeg boekt, geniet van de beste beschikbaarheden en prijzen !

Foto’s Disneyland Paris

________________________________________________________________________________________________

Donderdag 16 september

Machupicchu eerste CO2-neutrale bestemming ter wereld

Het historische heiligdom van Machupicchu is het eerste wereldwonder en de eerste internationale toeristische bestemming die het ‘Carbon Neutral’-certificaat heeft verkregen. De certificering is toegekend door Green Initiative, de internationale organisatie ter bevordering van groen en milieuvriendelijk toerisme.
De certificering heeft tot doel de CO2-uitstoot van de Inca-citadel drastisch te reduceren, teneinde de CO2-uitstoot in 2030 met 45% te verminderen en in 2050 volledig neutraal te zijn. Om deze certificering te verkrijgen zijn verschillende acties uitgevoerd, waaronder de ontwikkeling van de enige organische afvalverwerkingsinstallatie en een transformatie-installatie die biodiesel en glycerine produceert uit plantaardige oliën. Ook werd een herbebossingsproces gestart, geleid door de National Service of Protected Natural Areas (SERNANP). Dit omvat een miljoen bomen in het historische heiligdom van Machupicchu.
Zo geldt Machupicchu, een van de zeven wereldwonderen, nu als een belangrijk voorbeeld voor duurzaam toerisme. Het Green Initiative is de belangrijkste internationale instelling die verantwoordelijk is om CO2-neutrale wereldwijde erkenning te verstrekken, en voor certificering van klimaatverantwoordelijkheid om broeikasgasemissies terug te dringen.
Ga voor meer informatie naar: www.peru.travel

________________________________________________________________________________________________

Woensdag 15 september

Thai: opnieuw op Brussels Airport

Thai Airways gaat (in normale omstandigheden) vanaf 4 november e.k. haar dienstregeling tussen Bangkok en Brussels Airport hernemen, en dit met twee vluchten per week (Airbus A350-900). In het winterseizoen vertrekt TG935 ex-BRU naar Bangkok op donderdag en zaterdag in de namiddag om 15u.30 – aankomst BKK 8u.30 a.m. en op woensdag en vrijdag ex-BKK om 12u.55 met aankomst om 19u.30. Een prima schedule ook voor alle doorverbindingen naar bv. Phuket, Chiang Mai of Koh Samui.
Meer info bij: sales@thaiairways.be

________________________________________________________________________________________________

Woensdag 15 september

Kort op woensdag
WTM London / BT Expo / Brexit / Atout France

Sales manager Ignace Vermeylen meldt ons dat BTExpo 2021 – 15 en 16 november – al meer dan 40 ingeschreven exposanten telt. Er zijn geen Covid 19-beperkingen voor middelgrote binnenevenementen (500 personen). Diverse t.o.’s, bestemmingen, toeristische scholen, VVR en UPAV zijn aanwezig en organiseren verschillende lezingen evenals enkele samenwerkingsverbanden van reisbureaus etc., … / Een kleine herinnering: wie per 1 oktober naar de UK reist, moet behalve volledig gevaccineerd, nog een extra test doen voor het vertrek, maar bovenal volstaat – nu de echte Brexit een feit is – vanaf begin volgende maand geen identiteitskaart meer. Het dragen van een internationaal paspoort is wel noodzakelijk. / Dit jaar gaat WTM London voor het eerst in zijn geschiedenis zowel fysiek door – van maandag 1 tot woensdag 3 november – én virtueel op 8 en 9 november. Dit uiteraard op de traditionele beurs ExCel Londen vlakbij London City Airport. WTM London is een organisatie van Reed Exhibitions en bevestigt vandaag al dat zo’n 20 landen en regio’s al ingeschreven zijn zoals Visit Brussel (woordvoerder Jeroen Roppe). / Pro memorie: volgende woensdag Travel in France workshop in Antwerpen (Koningin Elisabeth Center) en op donderdag 23 september in Namen (Business Centre Actibel). Mini-beurs met zo’n 30 exposanten uit Frankrijk, organisatie Atout France.

________________________________________________________________________________________________

Dinsdag 14 september

RIU heropent twee hotels in Kaap Verdië

Met de opening van Riu Palace Boavista en Riu Funana hervatte de RIU-hotelketen na maandenlange sluiting haar activiteiten op de Kaap-Verdische Eilanden. Samen met het nieuwe Riu Palace Santa Maria heeft de hotelketen nu drie hotels operationeel met toepassing van de strikte Covid19-protocollen.
RIU heeft, na meer dan een jaar te gesloten te zijn geweest, het luxe 5-sterrenhotel Riu Palace Boavista heropend op 7 septmeber. Drie dagen later, op 10 september, heropende ook hotel Riu Funana, het tweede operationele hotel op het eiland Sal. Eerder opende in maart al het nieuwe Riu Palace Santa María.
Alle hotels functioneren geheel normaal met toepassing van de COVID-19-protocollen die gedurende de afgelopen maanden hun succes hebben bewezen in alle RIU-hotels. Het vaccinatieproces voor de medewerkers van deze drie hotels is gestart en zal naar verwachting worden voltooid in de komende weken, zodat zowel medewerkers als gasten zich extra gerust en veilig kunnen voelen. Bovendien zijn de medewerkers van alle afdelingen voorafgaand aan de heropening van de hotels getraind om zichzelf en de gasten te beschermen.

________________________________________________________________________________________________

Dinsdag 14 september

Update: SkyAlps ex BRU, niet vanuit Antwerpen

De Italiaanse start-up-luchtvaartmaatschappij SkyAlps vliegt vanaf midden december dan toch vanuit Brussels Airport – en niet vanuit Antwerpen – naar Bolzano in Zuid-Tirol. De rechtstreekse vluchten stijgen elke maandag en vrijdag op. Passagiers verlaten om 13.40u de luchthaven van Zaventem en stappen om 15u. uit in Bolzano. Ook de retourvluchten vinden plaats op maandag en vrijdag. Reizigers nemen dan telkens om 10.30 uur afscheid van Zuid-Tirol en zijn om 12u. in Brussel.
SkyAlps zorgt ervoor dat elke vlucht comfortabel verloopt. Zo vlieg je in een luxueus, klein toestel. Je reist met een beperkt aantal passagiers tegen interessante prijzen; retourtickets kosten tussen de 350 en 400 euro.

________________________________________________________________________________________________

Maandag 13 september

Niet met Sky Alps naar Bolzano, wel met ASL Fly Executive naar Innsbruck

In tegenstelling tot wat zij eerder hadden bekend gemaakt, gaat de Italiaanse start-up airline Sky Alps dan toch niet vliegen tussen Antwerpen en Bolzano. Antwerpen krijgt tussen 15 januari en 26 maart wel een verbinding met de Alpen, dankzij ASL Fly Executive dat met een Embraer ERJ-135 gaat vliegen naar Innsbruck
De Embraer ERJ-135 biedt plaats aan 30 personen met een beenruimte van 92 cm. tegenover 78 cm. in de normale configuratie. Passagiers krijgen tijdens de vlucht een snack en een glas champagne. Er wordt op woensdag en zaterdag gevlogen met vertrek om 17u. in Antwerpen en aankomst om 18.10u in Innsbruck. De terugvlucht vertrekt om 19.15u in Innsbruck en komt in Antwerpen aan om 20.25u. Vluchten zijn beschikbaar vanaf 325 euro one-way met een ski- of snowboard-supplement van 25 euro one-way.

________________________________________________________________________________________________

Maandag 13 september

Footprints investeert volop in de toekomst

De aanhoudende corona-ellende heeft Robert Vanderwallen (owner en directeur Footprints) er niet van kunnen weerhouden om volop in te zetten op een succesvolle toekomst. In volle pandemie heeft hij zijn touroperatingaanbod herschikt en wil hij samen met de gewaardeerde medewerking van de reisagent en onder de deskundige leiding van senior cruise consultant Chris Ganseman Footprints Luxury Cruises het cruiseproduct nog explicieter dan vroeger in de markt zetten. Bovendien worden de reisagenten op donderdag 16 september (doorlopend van 16 tot 21u.) verwelkomd in het nieuwe stijlvolle pand van Footprints aan de Prins Boudewijnlaan 7C te Kontich en dit voor een exclusief cruise-event met een belangrijk aantal topaanbieders. “Vergeet niet te vermelden dat de champagne nu reeds koud staat“, aldus sales & marketingverantwoordelijke Jan Van Durme.
Meer over Footprints en het indrukwekkende nieuw onderkomen leest u zaterdag a.s. in een extra bijlage op de website van Travel Magazine

_______________________________________________________________________________________________

 

Zondag 12 september

Kort op zondag

Microsoft-oprichter Bill Gates verwerft eind dit jaar via zijn investeringsmaatschappij Cascade Investment de meerderheidscontrole (71,25%) over de luxe-hotelketen Four Seasons, uitbater van 121 hotels en resorts evenals 46 residentiële woonprojecten in 47 landen. Voorzitter en stichter Isidore Sharp blijft voor 5% eigenaar. Het globale prijskaartje voor de hele Four Seasons-groep bedraagt zo’n 10 miljard dollar. / Iets méér dan de helft (56%) van augustus 2019 realiseerde Brussels Airport in de voorbije maand met zo’n 1,5 miljoen passagiers, op een totaal van 2,07 miljoen tijdens de zomervakantiemaanden. / Easyjet heeft recent een kredietlijn (lopend over 4 jaar) genomen voor zo’n 338 miljoen euro. Daarnaast heeft de carrier nood aan vers geld en wil ceo Johan Lundgren via de kapitaalmarkt via nieuwe aandelen 1,4 miljard euro binnen te halen. De airline wil de komende periode ook investeren in zijn nieuwe touroperatorfiliaal Easyjet Holidays. / De Saudi Tourism Authority (STA) opent een nieuw kantoor in Amsterdam voor de Benelux. Dit maakt deel uit van e strategie om Saoedi-Arabië als reisbestemming te lanceren. Het faciliterend bureau in de Benelux is Interface Tourism Netherlands. / De gereputeerde Amerikaanse vakbeurs International Pow Wow, vandaag bekend als de US Travel Association’s IPW start ‘fysiek’ op zaterdag 18 september in Las Vegas en loopt tot woensdag 22 september. Ook een sterke Belgische delegatie tekent present met topleden van de Belgian Chapter USA Travel. TM is present met staff reporter Jonas Vandenabeele. / In tegenstelling met enkele berichten deze week in de Nederlandse media blijft KLM verder vlees serveren in de economy long haul. Zoals een pientere waarnemer opmerkte blijven ‘chicken of pasta’ gewoon op het menu. Wat niet wil zeggen dat KLM geen oog zou hebben voor andere opties zoals vegetarisch of andere duurzame menu-ingrediënten.

________________________________________________________________________________________________

Zaterdag 11 september

Reissector behoudt Vlaams beschermingsmechanisme voor derde kwartaal

De Vlaamse regering komt terug op haar beslissing om de reissector uit te sluiten van het Vlaams beschermingsmechanisme voor de maanden juli, augustus en september. Dankzij de nodige argumenten en lobbywerk van onder andere de VVR blijven de steunmaatregelen behouden.
“De meeste coronamaatregelen werden ondertussen afgebouwd. Toch is er nog een beperkte groep ondernemers die zware hinder ondervinden, de reissector bijvoorbeeld. Het is nog steeds sterk afgeraden om een verre reis buiten de EU te maken. Zowel reisbureaus, -organisatoren als autocarvervoer hebben daardoor een hoog omzetverlies. Ondertussen blijven heel wat vaste kosten voor het herboeken van reizen wel lopen. Dat zij nu een beroep zullen kunnen doen op het Vlaams beschermingsmechanisme is dan ook logisch. We mogen die ondernemers in deze moeilijke tijden niet in de steek laten.” Stelt Vlaams minister van Economie Hilde Crevits.
De ondernemer moet aantonen dat er 60% omzetverlies is en kan dan 10% van de normale omzet als bescherming krijgen. De bescherming zal evenwel pas aangevraagd kunnen worden na het indienen van de btw-aangifte van het derde kwartaal van 2021 en de btw aangifte van het derde kwartaal van 2019. De aanvraag kan gebeuren vanaf 15 oktober 2021. Meer informatie zal binnenkort gepubliceerd worden op de website van VLAIO.
De Vlaamse regering heeft echter ook beslist dat eind september het Vlaams beschermingsmechanisme op zijn einde loopt. Voor de ondernemers uit het Brusselse Gewest is de relancepremie wel degelijk toegekend.

________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 10 september

TUI annuleert niet langer alle pakketreizen naar niet-Europese bestemmingen

Bij de corona-uitbraak in maart 2020 moest TUI, de grootste reisorganisatie van het land, abrupt al haar pakketreizen stopzetten. Pas sinds 1 juli 2021 kunnen alle Europese bestemmingen weer worden aangeboden. Intussen is de overgrote meerderheid van de Belgen volledig gevaccineerd en is er een sterke marktvraag naar verder gelegen bestemmingen, zeker tijdens de wintermaanden. Daarom maakt TUI voor elke niet-Europese bestemming wekelijks een reisbeoordeling op. Op die manier komt er nu groen licht voor een aantal verre bestemmingen. TUI licht alle reizigers met een boeking naar één van deze bestemmingen, hier persoonlijk over in.
Wie tijdens de winter een zonzekere vakantie wil, zoekt die vaak buiten Europa, op exotische bestemmingen zoals de Caraïben. De klanten die tijdens de wintermaanden reizen, doorgaans volwassenen, zijn nagenoeg integraal volledig gevaccineerd. Deze reizigers betreuren de beperkte reismogelijkheden en de vele annuleringen enorm. Daarom heeft TUI besloten om pakketreizen niet langer te annuleren indien de bestemming op basis van een uitgebreide interne beoordeling een positieve evaluatie krijgt.
Vanaf 16 september zal een strandvakantie aan de Turkse kusten (via luchthavens Izmir, Bodrum en Antalya) weer kunnen plaatsvinden, net als een citytrip naar Istanboel. Ook op de Dominicaanse Republiek zullen reizigers vanaf die datum opnieuw hun vakantie kunnen doorbrengen.
Vanaf 15 oktober gaan reizen naar de Kaapverdische eilanden Sal en Boa Vista weer door.
Vanaf 29 oktober, startdatum van de herfstvakantie en van het winterseizoen, worden ook Mexico (Cancun) en Dubai opgestart.
Op alle bestemmingen worden in een eerste fase twee vluchten per week geprogrammeerd, tenzij op Antalya en Dubai met 4 vertrekdagen per week.
TUI komt met deze beslissing tegemoet aan de vraag van een trouw winterpubliek en gelooft dat het een juist moment is om een beperkt aantal bestemmingen opnieuw open te stellen. Op die manier worden immers grote concentraties vakantiegangers op een te beperkt aantal winterzonbestemmingen vermeden. TUI raadt enkel de volledig gevaccineerde reizigers aan om naar deze bestemmingen op reis te gaan.

________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 10 september

Live to Travel en Avitour tekenen samenwerkingsovereenkomst

Live To Travel is reeds 17 jaar de absolute specialist in Vlaanderen voor Afrika, Oceanië en Exotische stranden. Jaarlijks vertrouwen bijna 10.000 klanten hun reis toe aan deze touroperator uit Aalst, met bijkantoor in Almere (Nl). Sinds augustus 2021 is Live To Travel naast Vlaanderen en Nederland nu ook actief in Wallonië, Luxemburg en Frankrijk. Hiervoor werd reeds een commercieel vertegenwoordiger aangeworven, Jeremy Picou (ex Rainbow). Hij zal de komende maanden alle Avitour kantoren in Wallonië bezoeken. De Vlaamse kantoren zullen het bezoek krijgen van Mimika Spriet. Het volledige 2022 aanbod van Live To Travel is te vinden op de website, zowel in het Nederlands als Frans. Daarnaast werden er ook al een aantal 2022 brochures verdeeld in de reiskantoren. Voor meer info kan je ons steeds contacteren op hans@livetotravel.be
Voor Live To travel betekent deze overeenkomst een mooie opening naar de Franstalige markt. Met de meeste Vlaamse Avitour kantoren hebben we al een goede samenwerking. Met deze overeenkomst hopen we nu ook de Franstalige Avitour kantoren te overtuigen van de unieke service & producten die we met Live To Travel aanbieden.

________________________________________________________________________________________________

Donderdag 9 september

Bijna 1,5 miljoen passagiers op Brussels Airport in augustus

Na reeds een drukkere julimaand zijn de passagiersaantallen in de maand augustus verder gestegen naar 56% van het passagiersaantal van augustus 2019. Maar liefst 1.469.406 passagiers reisden via Brussels Airport. Naast de vakantieperiode speelde ook het weer in België een rol in de vraag naar zonbestemmingen. De tien belangrijkste vakantielanden in augustus waren Spanje, Griekenland, Italië, Marokko, Turkije, Portugal, Frankrijk, Duitsland, de Verenigde Staten en Zwitserland. Griekenland (89% van 2019) en Marokko (133% van 2019) blijven het zeer goed doen. Het aandeel vertrekkende transferreizigers is met 15% gelijk aan 2019.

“Met 2,7 miljoen passagiers op Brussels Airport deze zomervakantie, hebben we samen met de partners op Brussels Airport de relance eindelijk écht kunnen inzetten. We zitten nog niet aan de 5,3 miljoen van een normale zomer, maar het vertrouwen in reizen is zich aan het herstellen en deze zomer is opnieuw aangetoond dat dit, met vaccinatie en/of testing, ook veilig kan gebeuren.”, zegt Arnaud Feist, CEO van Brussels Airport Company. “We hopen dat ook in september en oktober nog veel landgenoten van een welverdiende vakantie kunnen genieten nu de luchtvaartmaatschappijen een ruim aanbod aan vakantiebestemmingen blijven aanbieden, daarnaast hopen we dit najaar ook de zakenreizen te kunnen zien heropstarten. Het najaar blijft onzeker, maar wij zijn klaar om al onze passagiers in de beste omstandigheden te ontvangen.”
In de maand augustus reisden er 1.469.406 passagiers via Brussels Airport. Dat is een daling met 44% in vergelijking met augustus 2019, maar wel een aanzienlijke stijging t.o.v. augustus 2020 gezien er die maand nog geen 570 000 passagiers de luchthaven bezochten. Zoals gewoonlijk zijn er tijdens de maand augustus meer aankomende dan vertrekkende passagiers maar het aantal vertrekkende passagiers blijft hoog (654.000).
Deze zomervakantie waren er in de maand juli en augustus in totaal 2,7 miljoen passagiers op Brussels Airport. Hiermee werd de verwachting van 2,5 miljoen passagiers voor deze zomervakantie ruim overschreden. Het is ook een aanzienlijke toename in vergelijking met de zomer van 2020, toen er slechts 1,1 miljoen passagiers via de luchthaven reisden, en ruim de helft van het aantal passagiers in een normale zomer voor de coronacrisis (5.3 miljoen in zomer 2019).

________________________________________________________________________________________________

Donderdag 9 september

Michelle Martens naar BTExpo

Michelle Martens (voorheen bij Transeurope/Go Chic) vervoegt het team van BTExpo waar ze samen met Ignace Vermeylen & Bernard Philippart dit project in goede banen zal leiden. Dit jaar wordt het professioneel event voor de reisindustrie op twee toplocaties georganiseerd. In Nijvel vindt het event in het trendy en hedendaags hotel Van Der Valk plaats (15 november). In Vlaanderen kunnen tourismeprofessionals in Gent terecht op de prachtige setting van de Oude Vismijn (16 november). Ignace Vermeylen: “Het belooft een tweedaagse te worden van topniveau, waar professionals kunnen netwerken en hun kennis in vakgebied kunnen verruimen.”

Met haar bedrijf Magnet helpt Michelle ondernemingen op vlak van sales-en marketing strategy en persoonlijke groei up te scalen. Zij is dan ook bijzonder enthousiast dat zij met dit project opnieuw een bijdrage kan leveren in de toeristische sector, waar ze voortaan ook haar know how en services aanbiedt als independent consultant.

michelle.martens@btexpo.com

GSM : 0479 21 50 54

________________________________________________

Donderdag 9 september

Airspace Cabin biedt meer comfort bij Lufthansa en Brussels Airlines

Lufthansa verbetert het reiscomfort aanzienlijk met de ingebruikname van de allereerst Airbus A321 neo met de moderne Airspace Cabin. Passagiers genieten van meer zitcomfort, betere verlichting en kunnen rekenen op 40% ruimere compartimenten voor handbagage.
Nieuwe toestellen uit de Airbus A320-familie die zijn besteld door Brussels Airlines, Swiss en Eurowings krijgen eenzelfde interieur. Handbagage kan voortaan rechtopstaand worden opgeborgen in de daartoe voorziene compartimenten waardoor men tot 60% meer trolleys en kleine reiskoffers kan opbergen in de cabine. De cabine oogt ook veel lichter dankzij het gebruik van Human Centric Lighting, dat voorziet in aangepaste sfeerverlichting van warm rood tot koud blauw die beter aansluit bij het bioritmisch gevoelen van de reizigers. Het zitcomfort werd eveneens verbeterd en biedt meer ruimte ter hoogte van de schouders. Door de dunnere zijwandpanelen krijgen reizigers aan de raampjes meer zitcomfort en een beter zicht. De moderne toiletten zijn ook beter aangepast aan gebruik door reizigers met beperkte mobiliteit. Met de Airspace Cabin wil men het reiscomfort op korte vluchten verhogen.

________________________________________________________________________________________________

Woensdag 8 september

Footprints workshop luxe cruises

Naar aanleiding van de opening van het nieuwe en stijlvolle cruise center, nodigt Footprints Luxury Cruise de reisagent uit op een uniek netwerkevent op donderdag 16 september tussen 16 en 21u. Het eerste grote post-Corona cruise-event vindt plaats bij Footprints Luxury Cruises, Gate 7, Prins Boudewijnlaan 7C in Kontich.
Deze rederijen zullen aanwezig zijn : Regent Seven Seas, Silversea, Seabourn , Scenic Luxury Cruises, Hapag-Lloyd Cruises, Ponant, Oceania Cruises, Seadream Yacht Club, HAL. Ook enkele van waardevolle touroperator-partners zullen aanwezig zijn. Naar aanleiding van dit event zijn er ook uitzonderlijke aanbiedingen. Inschrijven is gratis en kan per mail naar jan@footprints.be of via de event website: https://www.footprints-event.be/ Leuke tip: Dit event kan perfect gecombineerd worden het Live to Travel dansfeest. De Carré is maar 15 minuten rijden.

________________________________________________________________________________________________

Woensdag 8 september

Luchthavens Oostende-Brugge en Antwerpen positief over zomervakantie

Luchthaven Oostende-Brugge kan positief terugkijken op de zomervakantie. De luchthaven verwelkomde 77% meer passagiers dan een jaar geleden. Ook Luchthaven Antwerpen kan positief terugblikken met bijna 60% meer passagiers dan een jaar geleden. “De Belgen hebben opnieuw zin om te reizen. We zijn blij met deze hoopgevende cijfers en verwachten dat deze trend zich doorzet”, zegt CEO Eric Dumas
“In totaal reisden 70.000 passagiers via Oostende. De luchthaven is tevreden met deze cijfers, en verwacht dat de passagiersaantallen verder zullen stijgen. In vergelijking met 2019 liggen de passagierscijfers nog 45% lager. Maar we mogen deze zomer absoluut niet vergelijken met die van 2019. Toen werden tijdens de zomervakantie 22 bestemmingen aangevlogen. Deze zomer konden passagiers kiezen uit 12 bestemmingen, waarbij ook de capaciteit iets lager lag”.
De luchthaven kan deze zomer ook uitstekende stiptheidscijfers voorleggen. In juli en augustus vertrok 96% van alle vluchten op tijd.
Luchthaven Antwerpen verwelkomde deze zomer dan ook 58,5% meer passagiers dan vorig jaar. “In totaal reisden 37.500 passagiers via Antwerpen. Deze zomer konden passagiers kiezen uit 7 zonnige bestemmingen. Tanger en Nador, de twee Marokkaanse bestemmingen naar waar je vanuit Antwerpen kan vliegen, werden deze zomer nog niet aangevlogen. De luchthaven kan deze zomer ook uitstekende stiptheidscijfers voorleggen. In juli en augustus vertrok 97,4% van alle vluchten op tijd. De zakenvluchten kenden een uitstekende zomer. In juni haalden de zakenvluchten opnieuw het niveau van 2019. Tijdens de zomervakantie lag het cijfers zelfs 6% hoger dan in 2019.

________________________________________________________________________________________________

Woensdag 8 september

Kort op woensdag

Rigo Vyncke, de bekende golf-animator in de reiswereld is sinds deze week aan de slag bij Vandamme Reizen in Veldegem als golf manager (hier op een golftoernooi in Thailand). / Alain Depauw is na Neckermann Belgium (juni 2020-december 2020) en een korte passage bij Afflelou Group sedert juni aan de slag als regional manager bij Sereni (hoofdkantoor in Antwerpen), één van de grote uitvaartplanners in België met de uitbouw van een nationaal (en straks internationaal) netwerk van zelfstandige uitvaartondernemers. / Rafael Parez (ex-Sunny Cars e Disneyland Paris) is sedert vorige week actief als consulent VAB Fleet en indirect sales en wordt naast Bruno Van Hecke en Luc De Backer (Vlaanderen) het contact voor de Franstalige reiswereld in ons land. / Sri Lankan Airlines komt na een afwezigheid van vijf jaar terug naar Parijs-CDG vanaf 1 november. Een Airbus A330-300 met 269 economy en 28 business zetels zal driemaal per week – op woensdag, vrijdag en zaterdag – de verbinding verzorgen. / Internationale waarnemers vrezen dat Olympische Winterspelen in Beijing vanaf 2 februari 2022, net zoals in Tokyo, zonder publiek zullen moeten doorgaan. Volgens de investeringsbank HSBC Global Research zal het internationale luchtverkeer van en naar China op zijn vroegst begin 2022 opnieuw op gang komen. Echt herstel wordt niet voor 2024 verwacht.

__________________________________________________________

Dinsdag 7 september

TUI versterkt activiteitenplatform van Eurostar

TUI Group is de drijvende kracht achter een geüpgraded tours- en activiteitenplatform voor Eurostar. De overeenkomst met Eurostar zet de sterke en strategische groei van TUI in reizen en activiteiten voort, waaronder een gestaag toenemend aantal partnerschappen met spraakmakende Europese bedrijven.
Met de verbeterde versie van het digitale platform kunnen klanten nu kiezen uit meer dan 5000 tours, activiteiten en tickets, beschikbaar in alle Eurostar-bestemmingen. In het Verenigd Koninkrijk zijn er alleen al in Londen honderden activiteiten, maar klanten kunnen ook excursies boeken in Oxford, Cambridge, Cardiff en Edinburgh. Er zijn ook activiteiten beschikbaar in Frankrijk, Nederland en België.
Henry Ledden, Head of Digital, Eurostar, zei: “Nu mensen hun eerste reizen na lockdowns beginnen te plannen, zijn ze op zoek naar nieuwe ervaringen. Ons vernieuwde activiteitenplatform biedt een selectie van de beste dingen om te doen op onze bestemmingen, waardoor het nog gemakkelijker wordt om een trip te plannen nu de reisbeperkingen versoepelen.” De bestaande tours- en activiteitenovereenkomst tussen TUI en Eurostar ging in 2018 van start, maar het op maat gebouwde digitale distributieplatform maakt deel uit van een bredere samenwerking waarbij TUI de voorkeurspartner voor tours en activiteiten van Eurostar wordt”.
Nishank Gopalkrishnan, Chief Business Officer van TUI Musement, de Tours & Activities divisie van TUI Group: “Dit is ook een verdere erkenning van de groei van ons aanbodportfolio, wereldwijd en binnen Europa, en de schaalbaarheid van onze digitale distributieoplossingen.”

________________________________________________________________________________________________

Dinsdag 7 september

Canada vanaf vandaag open voor reizigers

De Canadese overheid opent vandaag opnieuw de grenzen voor volledig gevaccineerde internationale reizigers. Hoewel reizen er misschien wat anders gaat uitzien en bijkomende voorafgaande planning noodzakelijk is, wordt de heropening van de grenzen beschouwd als een mijlpaal voor de Canadese toerisme- en evenenementensector.
Reizigers moeten onder meer tenminste 14 dagen voor aankomst ingeënt zijn met de volledige doses van de door Canada erkende vaccins (Pfizer-BioNTech, Moderna, AstraZeneca/Covishield, Janssen/Johnson & Johnson). Ook moeten zij een negatieve PCR-test kunnen voorleggen die uiterlijk 72 uren voor aankomst werd afgenomen of een positieve test tussen 14 en 180 dagen voor vertrek.
Terwijl Canada opnieuw reizigers toelaat, blijven de Verenigde Staten alsnog gesloten.

________________________________________________________________________________________________

Maandag 6 september

September is Sales Blitz-maand bij Brussels Airport

Vorige zomer organiseerde Brussels Airport een toer doorheen België waarbij men een bezoekje bracht aan meer dan 400 reisagentschappen. Omdat dit een groot succes was, wordt er ook dit jaar een Sales Blitz georganiseerd. Het zou dus kunnen dat jij deze maand bezoek krijgt van enkele Brussels Airport medewerkers. Ze zullen je dan wat meer vertellen over de situatie op de luchthaven. Ze luisteren ook met veel plezier naar jouw vragen en naar hoe het met jou en je reiskantoor gaat.
Heb je nu al vragen? Aarzel dan niet om een mailtje te sturen, we doen ons best om alle berichten zo snel mogelijk te beantwoorden. Zijn jouw klanten ook een beetje onzeker omdat ze niet exact weten wat hen te wachten staat op onze luchthaven? Wij helpen hen met plezier van die onzekerheid af te komen! Dankzij onze “travel planner” (https://www.brusselsairport.be/nl/passengers/prepare-your-travel/departing-passenger) weten jouw klanten op voorhand exact welke 9 stappen ze moeten doorlopen om van thuis tot op het vliegtuig te geraken. Voor wie zich ook na het zien van onze “travel planner” nog niet helemaal op zijn of haar gemak voelt, hebben we een video gemaakt die je meeneemt door de luchthaven. Aarzel niet om deze met je klanten te delen!

__________________________________________________________

Maandag 6 september

Disneyland Paris lanceert ‘Boek & Win’ incentive

Belgen zakten de afgelopen zomer al massaal af naar de meest magische bestemming van Europa. Om reisagenten te belonen voor hun inzet als trouwe partner lanceert Disneyland Paris een gloednieuwe icentive ‘Boek & Win’: verkoop een verblijf en maak kans op één van de magische prijzen.
Speciaal voor deze incentive werd een gloednieuw platform gecreëerd waar deelnemers zich in de Pixar wereld van Toy Story wanen. Deelnemers gaan samen met Woody naar de kermis en wagen daar hun kans door aan het rad te draaien. In de prijzenpot zitten oa. Disneyland Paris verblijven en tickets, Disney+ jaarabonnementen en Bol.com cadeaubonnen t.w.v. 100 euro. Hoe meer ze
Reisagenten krijgen toegang tot deze incentive via de Disney Stars App. De Disney Stars app biedt tal van interessante opleidingen voor reisagenten aan en geeft een overzicht van de laatste ontwikkelingen in het resort. Deelnemen kan t/m 31 oktober 2021 in de Disney Stars App. Reisagenten vinden alle informatie in de Disney Stars App (www.disneystars.com).

________________________________________________________________________________________________

Zondag 5 september

Kort op zondag

“Een herstel van het internationale reisverkeer vereist dat regeringen de vrijheid van reizen herstellen. Gevaccineerde reizigers mogen in geen geval beperkingen ondervinden. Dit zou al een heel eind zijn om de wereld opnieuw te verbinden en de reis- en toerismesector nieuw leven in te blazen”, aldus topman van IATA, Willie Walsh, deze week op een forum in Duitsland. / Vorige woensdag is het wereldwijd grootste attractiepark van de Universal Studios in Beijing feestelijk geopend, tevens het eerste in Azië en het grootste ter wereld. Meer dan 10 miljoen bezoekers en een omzet van zo’n 1,3 miljard euro verwacht het park per jaar dat na de soft opening op 20 september open gaat, één dag voor he Chinese Maanfeest. Dit nieuwe project concurreert met Disneyland in Shanghai en Hongkong en met het vijftien jaar oude ‘Happy Valley’-park in Beijing. / In samenspraak met de ondernemingsraden voert TUI Duitsland vanaf oktober opnieuw ‘Kurzarbeit’ (technische werkloosheid) in voor zijn eigen 400 TUI-kantoren. De medewerkers presteren dan tussen 70 en 90% naar gelang van de standplaats. / Sedert gisteren geldt er een quarantaineplicht voor reizigers die vanuit de States Nederland binnenkomen, ook als ze volledig gevaccineerd zijn en vanaf morgen maandag 6 september geldt er bovendien ook een testplicht voor volledig gevaccineerde reizigers. Daarmee vult Nederland het besluit in van de EU om de VS van de veilige landen-lijst te halen.

 


 

Vrijdag 3 september

Brussels Airlines en Moulinsart restoreren Rackham

Brussels Airlines’ Rackham, nog steeds één van de meest gefotografeerde vliegtuigen ter wereld – zal deel uitmaken van de Brussels Airlines vloot tot 2026. Omdat het vliegtuig, opgedragen aan Kuifje, de deadline voor herschildering bereikt had, zijn Moulinsart en Brussels Airlines overeengekomen hun samenwerking te verlengen en de beschildering van het vliegtuig in zijn oorspronkelijke staat te herstellen, wat betekent dat Rackham nog ten minste 5 jaar in de vloot van de luchtvaartmaatschappij zal blijven. Terwijl de buitenkant van het toestel bijna identiek blijft aan de huidige beschildering zal de binnenkant van het toestel een upgrade krijgen met nog meer illustraties van de hand van Hergé.

Europa-Park: spannende nazomer en geopend tot januari 2022

Nu de zomer langzaam ten einde loopt en we hopelijk nog een mooie Indian Summer tegemoet gaan, is bij Europa-Park en het bijbehorende resort alles in gereedheid gebracht voor een spannende nazomer vol nieuwigheden. De afgelopen periode zijn immers veel nieuwe zaken toegevoegd en voor het eerst in de geschiedenis zal het attractiepark doorlopend geopend blijven tot 9 januari 2022.

Het park zal dit najaar een paar keer van kleed wisselen. Vanaf 2 oktober staat alles in het teken van Halloween. Nieuwigheden zijn er in het park volop. Vorig jaar is de compleet nieuwe attractie Piraten in Batavia geopend, dit jaar presenteert het park enkele nieuwe shows en een nieuw virtual reality-avontuur op achtbaan Alpenexpress. Het in 2019 geopende waterpark Rulantica werd vorig jaar reeds uitgebreid met sauna- en relax-afdeling Hyggedal. Dit jaar werd een gigantische toevoeging in het buitengebied gerealiseerd. Daar verrees een bijzonder gethematiseerd glijbanen-bastion met 10 verschillende glijbanen en meer dan 100 speelmogelijkheden: Svalgurok. Voor de allerkleinsten opende waterspeelplaats Snorri Strand en in het binnengedeelte werd een bassin toegevoegd waarin je nu met een VR-bril onderwater avonturen kunt beleven. Rulantica is altijd al het gehele jaar geopend. De zes themahotels van Europa-Park vormen de ideale uitvalsbasis voor een bezoek aan de parken. Hier is de afgelopen periode ook behoorlijk geïnvesteerd. Sinds het najaar van 2020 beschikt het nieuwe hotel “Krønasår” bijvoorbeeld ook over een eigen wellness- en fitness-afdeling. Hoewel het pal naast het waterpark Rulantica ligt krijgt het volgend jaar ook nog een eigen zwembad en extra suites.

Voor een bezoek aan het Europa-Park Resort dienen gasten momenteel te beschikken over een reserveringsbevestiging of een ticket op datum. Voor toegang is de 3G-regeling van toepassing. Op www.europapark.de/info2021  staan de details over hoe men kan bewijzen dat men getest, genezen of gevaccineerd is. In de attracties, wachtrijen en overdekte ruimtes dient een mondmasker gedragen te worden. In het waterpark geldt deze plicht tot aan de kleedkamers.

 


 

Donderdag 2 september

Novasol / Thalys / Dubai / Pan Pacific

Regionaal directeur Benelux Frans Schoon stopt na bijna 20 jaar bij Novasol. / Vanaf 5 september e.k. verwelkomt Thalys opnieuw reizigers in haar Premium Klasse en in haar Welcome Bar. Een lange onderbreking, als gevolg van de gezondheidscrisis, waarvan de Thalys teams dankbaar gebruik hebben gemaakt om deze services te verbeteren. Het menu bestaat uit gezonde, gevarieerde en seizoensgebonden recepten, bereid met lokale producten door de Belgische chef Frank Fol, ook bekend als de « The Vegetables Chef® ». Afhankelijk van het tijdstip van de reis kan er gekozen worden tussen ontbijt, lunch, diner (vegetarische opties beschikbaar) of een aperitief. / Dubai telt af naar de Wereldexpo die op 1 oktober van start gaat. Het emiraat verwacht gedurende zes maanden ‘miljoenen’ bezoekers uit alle windstreken. De uitgestelde Expo 2020 is de eerste Wereldtentoonstelling ooit die gehost wordt in de MEASA-regio (Midden-Oosten, Afrika en Zuid-Azië) en is daarnaast de eerste in een Arabisch land. / Het Pan Pacific Hotel Londen heeft de deuren geopend. Het is het eerste hotel van de groep in Europa. /

 


 

Donderdag 2 september

Silversea Famtour: met de Silver Moon ontdek je de ‘bestemming’

Het concept is kristalhelder: de reisbeleving staat voorop. Het nieuwste schip, de Silver Moon (lancering 2021, 596 pax, 411 crew), staat uiteraard garant voor de ultieme luxe die men verwacht van Silversea. Een beeldig design in tijdloze en universele kleuren, een uitmuntende service en oog voor details maken van de beleving aan boord nog net iets meer. Met de Silver Moon lost Silversea alle verwachtingen in. Deelnemers op de Griekse famtour: Rudy & Greetje Verburgh/Thalassa Cruises, Ellen Vergauwen/Arrow Cruises, Stefaan Spileers/ Classix Cruises, Jan Van Durme/Footprints Luxury Cruises, Viki Vermeulen/Cruise Connection, Nadia Meersman/Silverjet Belgium, Tom Geerts/ATC Cruises en Dirk Van Duyse/Cruise Plus.

 

 


 

Woensdag 1 september

Spanje nodigt uit

De Spaanse dienst voor toerisme heeft de lijst van de FAM-trips voor het komende najaar gepubliceerd. Alle kosten worden gedragen door de Spaanse toeristische dienst en de lokale partners.  Alle info , details én aanspreekpunt: Judit.Portela@tourspain.es

  • Internationale studiereis MICE “Madrid Agency Fórum”

16.09 – 19.09 (kennismaking met het MICE-aanbod in de stad Madrid)

  • Studiereis en workshop in Castilla-Léon – Naturcyl (salon voor ecotoerisme)

22.09 – 26.09 (natuur, observatie van fauna, cultuur)

  • Andalucía Bike Experience – Almería (Andalusië)

29.09 – 2.10 (professionele ontmoetingen + studiereis voor cyclotoerisme in Andalousië)

  • Camino de Santiago in Asturië

1.10 – 3.10 studiereis (trekking, fietsen, cultuur en gastronomie op verschillende plaatsen in de regio Asturië)

+

4.10 – 5.10  workshop met lokale dienstverleners

  • Studiereis rond de Camino de Santiago door verschillende regio’s

4.10 – 9.10 Franse route (trekking, fietsen, cultuur en gastronomie in Aragon, Navarra, La Rioja, Castilla-Léon en Galicië)

of

4.10 – 9.10 noordelijke route (trekking, fietsen, cultuur en gastronomie in Cantabrië, Asturië en Galicië).

  • Studiereis rond actief toerisme in de regio Valencia

5.10 – 10.10 (fietsen, rafting, vogelspotting, ballonvaart, cultuur en gastronomie)

  • Studiereis fietstoerisme in de regio Murcia

9.10 – 13.10 (fietsen, cultuur, wijn en gastronomie)

  • Luxetoerisme in Madrid

13.10 – 15.10 Ontmoeting met professionals

+

15.10 – 17.10 studiereis

  • Studiereis fietstoerisme in de regio Valencia

16.10 – 21.10 (fietsen en cultuur)

  • Internationale meeting “Nature & Inland Meeting: Choose Nature!” – Andalusië

19.10 – 24.10 (ontmoeting met professionals in duurzaam natuur- en cultuurtoerisme in het Andalusische binnenland)

  • Internationale studiereis “Tenerife No Limits”

26.11 – 30.11 (kennismaking met verschillende sporten, zoals trekking, mountainbike, fietsen, klimsport, kitesurfing, kayakken of paragliding op verschillende locaties op het eiland).

 


 

Woensdag 1 september

Kort op woensdag

Jeremy Picou (31, ex-Rainbow) wordt de sales manager Wallonië en Luxemburg voor Live To Travel. Binnenkort verschijnt ook een franstalige versie van de Afrika brochure. In afwachting hiervan kan het volledige franstalige 2022 aanbod reeds geraadpleegd worden op de website van Live To Travel./ De beurskoers van o.a. AF/KL en LH in Europa en DL, UA en AA in de VSA staan de voorbije dagen onder zware druk nu de EU opnieuw de VSA van de lijst der veilige landen verwijderde omwille van de stijgende besmettingsgraad. Er was hoop gerezen dat EU- en Schengen passagiers vanaf 21 september e.k. toeristisch opnieuw de VSA konden bereizen, maar de nieuwe maatregel maakt het (omwille van de vaak geprezen weerkerigheid) quasi onmogelijk dit straks te realiseren. / IATA roept regeringen op het EU Coronacertificaat als ‘globale standaard’ te gebruiken. Het DCC (Digital Covid Certificate) wordt nu al in de 27 EU-landen gebruikt evenals in Zwitserland, Turkije en Oekraïne. IATA stelt ook dat het DCC perfect kan samengaan met de eigen IATA Travel Pass. / De Intercontinental Hotel Group (IHG) lanceert een extra merknaam: Vignette Collection, een serie onafhankelijke luxehotels die aansluiten bij het IHG Rewards programma. Hotel X in het Australische Brisbane krijgt de primeur, ook Aquatique Hotel in het Thaise Pattaya sluit zich meteen aan. IHG telt nu 17 merknamen voor 6000 hotels in meer dan 100 landen. /

 


 

Dinsdag 31 augustus

Meer aanvragen voor technische bijstand, minder medische dossiers.

De zomer van 2021 toont een opmerkelijk atypisch beeld bij de gespecialiseerde reisverzekeraars. “Veel meer aanvragen voor technische bijstand in België en in het buitenland dan in de ‘normale’ zomer van 2019, maar minder medische dossiers”, zegt  Europ Assistance Belgium. “En in vergelijking met de zomer 2020 (toen strikte sanitaire maatregelen golden en de gezondheidsrisico’s wegens Covid-19 zeer groot waren) liggen globaal nu alle bijstandsaanvragen veel hoger.” De grote lijnen: meer autopech in het buitenland, veel meer autopech in België en minder medische problemen in het buitenland.

 


 

Dinsdag 31 augustus

Nieuwe culinaire gids Gault&Millau ‘A Taste of Knokke-Heist’

Gault&Millau en Knokke-Heist zetten samen de gemeente op de kaart als culinaire trekpleister met een nieuwe culinaire gids Gault&Millau “A Taste of Knokke-Heist 2021”. Het project werd vandaag officieel voorgesteld aan het grote publiek. “…Knokke-Heist heeft de voorbije jaren in België en ver daarbuiten een bijzonder sterke culinaire reputatie opgebouwd en is absolute koploper op vlak van gastronomie”, luidt het. “Gastronomie en Knokke-Heist, die zijn als peper en zout: onlosmakelijk met elkaar verbonden. Deze gids vormt dan ook een bekroning voor de talloze inspanningen die de gemeente samen met de lokale handelaars dagdagelijks levert om het gastronomisch landschap naar een nog hoger niveau te tillen…”

Knokke-Heist behaalt met deze nieuwe gids een absolute primeur. Geen enkele andere gemeente over de hele wereld heeft een eigen culinaire Gault&Millau gids met een selectie van de betere adressen uit de regio, van toprestaurants tot lekkere speciaalzaken. De gids wordt gedrukt op maar liefst 49.000 exemplaren en telt 140 pagina’s. Alle geselecteerde adressen ontvangen een sticker als (h)erkenningsteken zodat de consument gemakkelijk kan zien welke zaken geselecteerd werden voor deze gids.

Alle referenties uit de Knokke-Heist gids worden ook verzameld op de nieuwe website www.atasteofknokkeheist.be

De site is volledig gratis te raadplegen en is voor iedereen toegankelijk. Elke inwoner, tweedeverblijver en seizoenshuurder van Knokke-Heist ontvangt de gids gratis in de bus. De gids zal ook verkrijgbaar zijn bij Toerisme Knokke-Heist en in de lokale boekhandels voor € 19,95.

 


 

 

Maandag 30 augustus

TUI: positieve terugblik op de zomervakantie

TUI, de grootste reisorganisatie van het land, kijkt tevreden terug op de voorbije grote vakantie. Bijna 3 keer zoveel Belgen als in zomer 2020 boekten een vliegvakantie. De omstandigheden waren dit jaar immers  gunstiger dan vorige zomer, toen van vaccins nog geen sprake was. De zomerboekingen verliepen dit jaar zeer atypisch: tot 19 april, einddatum van het verbod op niet-essentiële reizen, kwam er nauwelijks beweging in de reserveringen. Sinds die datum werd vakantie opnieuw toegelaten – hoewel nog steeds afgeraden – en kregen steeds meer bestemmingen code groen of oranje. Door de geleidelijk stijgende vaccinatiegraad ontwikkelde zich een dynamische golf van last minute-boekingen. Op 1 juli verviel ook het negatieve reisadvies voor Europa, zodat alle pakketreizen naar Europese bestemmingen weer konden doorgaan.

Voor veel Belgen bleek de nood aan vakantie deze zomer zeer groot, mede door het aanhoudende kwakkelweer: 3 keer zoveel reizigers als in zomer 2020 boekte een vliegvakantie. Toch betekent dit resultaat nog maar de helft van het aantal reizigers in 2019, de laatste ‘normale’ zomervakantie. Belangrijke redenen hiervoor waren de steeds wisselende kleurcodes en de daaraan verbonden onzekerheid, evenals het negatieve reisadvies voor de niet-Europese bestemmingen. Boekingen voor populaire vakantielanden als Turkije, Tunesië, Egypte of de Dominicaanse Republiek moesten hierdoor systematisch enkele weken voor afreis worden geannuleerd.

Een aantal Europese bestemmingen kreeg daardoor extra interesse en overtrof zelfs het aantal reizigers van 2019. Op zowat alle Griekse en Spaanse eilanden waren er beduidend meer vakantiegangers. Topper is het Griekse eiland Santorini dat 50% meer boekingen noteerde dan in 2019. Rhodos was de populairste bestemming, gevolgd door Mallorca, Kreta, Kos en Tenerife. Dat de Griekse eilanden qua besmettingscijfers het langst code groen of oranje konden aanhouden, speelt zeker een belangrijke rol in dit succes. Griekenland is deze zomervakantie overigens voor de eerste keer het belangrijkste vakantieland en klopt Spanje: 46% van het totale aantal versus 39% voor Spanje. Bulgarije (5%), Italië (4%) en Portugal (3%) vervolledigen de top 5 van populairste vliegvakantiebestemmingen met veel meer bescheiden percentages.

Opvallend is dat de Belg voor de derde zomer op rij meer spendeert aan zijn vakantie (gemiddeld  € 1239/persoon vs. €1165 in 2019) en tegelijk een steeds kortere vakantie boekt (gemiddeld 8 nachten vs. 9 nachten in 2019). Voor het eerst vertrokken er ook evenveel reizigers in juli als in augustus terwijl juli doorgaans de belangrijkste vakantiemaand is. Wachten op volledige vaccinatie speelde hierbij wellicht een grote rol.

Autovakanties waren in 2020 al relatief populair en die trend werd deze zomer doorgezet, hoewel TUI in dit segment nog steeds 30% minder boekingen noteert dan in topzomer 2019. Bij autovakanties blijft juli met 60% van de boekingen veruit de populairste periode. Eén op drie autovakanties vertrok richting Frankrijk, topland sinds jaar en dag. 19% van de TUI-reizigers – een record! – verkoos België en boekte een vakantie aan de kust of in de Ardennen. Oostenrijk kon 15%, Duitsland 12% en Italië 8% van de vakantiegangers overtuigen. Het gemiddelde budget per persoon bedroeg € 439/persoon, een stijging van 15% t.o.v. 2019.

 


 

Zondag 29 augustus

Kort op zondag

Nadat Koen van de Bosch, ceo van de VVR, vorige woensdag in De Standaard nog eens hamerde op de noodzaak van het verderzetten van de tijdelijke werkloosheid na eind september en het gefaseerd verlengen en geleidelijk afbouwen naar volgend jaar toe van de steunmaatregelen voor de getroffen sectoren zoals de reisindustrie (hotel- en evenementen, etc.) slaat ook Nederland op donderdag via De Telegraaf alarm om gericht een aantal sectoren zoals de reisbranche ook na september te blijven ondersteunen, anders dreigt een ramp. Men roept in een brandbrief op ‘red ons, net zoals we de laatste coronapatiënt op de intensieve ook redden”. / South African Airways, sinds juni geprivatiseerd (51% in handen van het Takatso Consortium) hervat op 23 september zijn vluchtuitvoeringen. SAA wil eerst starten met vluchten van Johannesburg naar Kaapstad, Accra, Kinshasa, Harare, Lusaka en Maputo. / Swiss voert vanaf 15 november als Europese carrier vaccinatieplicht in voor de bemanning. Eerder al hebben United en Qantas besloten om vaccinatie van de crew te verplichten. Dit zowel om operationele redenen als ook omwille van de zorgplicht. / Emirates verhoogt vanaf eind oktober (begin winterseizoen) het aantal vluchten tussen Brussels Airport en Dubai, en dit in plaats van zeven keer tot tien vluchten per week; de extra vluchten vinden plaats op vrijdag, zaterdag en zondag. / Live to Travel heeft een nieuwe datum voor het groots opgezette ‘sectorfeest’ gekozen, twee weken later dan oorspronkelijk gepland met name op donderdag 16 september (van Live to Travel naar Live to Dance). De spektakelzaal van de Carré in Willebroek had nog enkele logistieke en (voldoende) personeelsproblemen te overwinnen wat tegen die datum moet opgelost zijn. Inschrijven via https://inschrijven-online.be/…/i-want-to-dance-again….

 


Vrijdag 27 augustus

Brussels Airlines speelt in op vraag naar winterzon

Brussels Airlines ziet de vraag naar winter-zonbestemmingen van zowel individuele passagiers als reisagentschappen stijgen. De maatschappij voegt vanaf 30 september Marrakesh toe aan haar vluchtaanbod. Vanaf 31 oktober ook vluchten naar winter-zonbestemmingen Lanzarote & Hurghada.
In de nasleep van een regenachtige zomervakantie in België, waarin vooral de vluchten naar vakantiebestemmingen in Zuid-Europa een groot succes kenden, merkt Brussels Airlines dat er ook in de komende maanden vraag is naar vakantiebestemmingen in de zon. De maatschappij wil aan die vraag tegemoetkomen met extra vluchten naar zonnige vakantiebestemmingen.
Marrakesh maakt vanaf 30 september voor het eerst deel uit van het aanbod van Brussels Airlines met vluchten op donderdag en zondag. Dankzij de lage kans op neerslag is deze stad, die een brede waaier aan culturen huist op minder dan 4 uur vliegen, de ideale bestemming voor zowel een weekend als een langere vakantie in de winterzon.
Hurghada maakt voor het eerst sinds maart 2020 weer deel uit van het Brussels Airlines netwerk. De badplaats aan de Rode Zee wordt vanaf 31 oktober drie keer per week aangevlogen (woensdag, zaterdag en zondag).
Met de toevoeging van Lanzarote vanaf 31 oktober versterkt Brussels Airlines haar aanwezigheid op de Canarische eilanden, waar het ook Tenerife en Gran Canaria aanvliegt deze winter. Naar deze laatste bestemmingen worden alvast extra frequenties ingelegd tijdens de schoolvakanties. Met vluchten op donderdag en zaterdag is Lanzarote deze winter de ideale bestemming voor zowel korte als langere wintervakanties richting de zon.
Tickets zijn beschikbaar op brusselsairlines.com of bij reisagentschappen.
Het volledige winteraanbod van Brussels Airlines volgt in de loop van september.

 


Vrijdag 27 augustus

Footprints en collega’s op Marina (Oceania) preview

Van 24 tot 27 augustus organiseerde Oceania via zijn schip Marina een preview-post-corona voor diverse reisprofessionals, en dit van Kopenhagen naar Warnemünde en retour.
Samen met collega’s uit Benelux, Duitsland, Scandinavië waren Riet Goetschalckx en Christine Van Leeuwen voor Oceania Cruises Benelux aan boord samen met Sabine Leten (Cruise Partner), Ben Scheefhals (ATC Cruises), Robert Vanderwallen, directeur Uniglobe Robins Travel en Jan Van Durme, Footprints Luxury Cruises die TM enkele foto’s en opmerkingen stuurde van wat hij noemt “een zeer geslaagde nieuwe kennismaking met de post-covid protocollen”.

OCEANIA: Marina “preview” in Kopenhagen
Van 24 tot 27 augustus 2021
Kopenhagen – Warnemünde (voor Berlijn) – Kopenhagen
SCHIPDETAILS
1250 Guests
800 Staff Members
Year Refurbished 2021

Bezetting voor deze preview: ongeveer 15% (mensen uit de trade: België, Nederland, Duitsland, Scandinavië, Britten; we hoorden alle talen …)

Commentaar van Jan Van Durme:
Nieuwe veiligheidsprotocol (n.a.v. Covid) werd uitgetest. Je gaat aan boord mits een geldig vaccinatieattest + de screening in de terminal (Covid-19 antigen test). Reken toch op zo’n 1/2u.
Aan boord: maskerplicht in de publieke ruimtes. De maskers maken wel dat je het personeel aan boord minder goed begrijpt, maar daar is niets aan te doen.
In de vroegere buffetrestaurants, is elke comptoir met tape afgedekt. Vaak staan er ook enkele medewerkers voor om af te schermen.
Rond het zwembad staan de ligzetels per twee, telkens met precies 1,5 m tussen elk paar stoelen. Een verantwoordelijk met stokmeter loopt rond en controleert.
Alles en overal wordt er voortdurend ontsmet.
Personeel: bijzonder enthousiast en met de grote glimlach. Ze hebben er duidelijk zin in.
Klein detail: in Denemarken is er geen mondmaskerplicht meer (dus die hoef je niet te dragen tijdens de transfers of bij de excursies tenzij anders aangegeven). In de luchthaven wel nog mondmaskerplicht.
“Tot slot: Ja, ze zijn er klaar voor. Oceania heeft duidelijke instructies gegeven aan de medewerkers en alles wordt (zover we kunnen inschatten) goed opgevolgd. Kwaliteit in de restaurants: opnieuw op niveau. Men heeft qua interieur enkele opfrissingen gedaan”.
Volgende grote cruise is Kopenhagen naar Stockholm, 10 dagen aan boord van Marina, 29 augustus – 8 september 2021


Donderdag 26 augustus

AF/KLM verlengt flex-opties

Aangezien het einde van de corona-crisis nog niet in zicht is, verlengt zowel Air France als KLM onder de naam ‘Protect’ het lopende programma om kostenvrij omboekingen te verrichten en tot einde maart 2022. Het volledige ticketbedrag kan ook worden gebruikt om een vlucht naar een andere bestemming te boeken, zolang die wordt uitgevoerd door KLM of Air France, of partners zoals Delta Air Lines of Virgin Atlantic.
Tot nog toe gold dit enkel tot einde december 2021. Ondertussen neemt Air France nog enkele nieuwe routes op in het Afrika-netwerk met name Zanzibar (vanaf 18 oktober), met een stop in Nairobi. Vanaf 23 oktober wekelijks vliegt AF ook op donderdag en zaterdag met een Airbus A330-200 van Parijs CDG naar Mahé-Seychellen en verder vanaf 31 oktober (ook 2x per week) van Parijs over Johannesburg naar Maputo (Mozambique) en dit met een Boeing 777-300 ER in 4 klassen: La Première, Business, Premium Economy en Economy. En ten slotte wordt Abidjan (Ivoorkust) met 3 nieuwe vluchtdagen opgeschaald naar 14 verbindingen per week.

 

 


Woensdag 25 augustus

Sky Alps vliegt op Antwerpen en Rotterdam

De Italiaanse start-up airline Sky Alps gaat vanuit Bolzano-Zuid-Tirol op Antwerpen en Rotterdam vliegen en niet op Brussels Airport en Amsterdam Schiphol, zoals zij einde vorige week zelf hadden bekend gemaakt. De keuze voor Antwerpen is logisch omwille van de traditioneel grote interesse voor Zuid-Tirol in het Nederlandstalig taalgebied. De ticketverkoop voor beide routes start op 5 september. Er wordt gevlogen vanaf 15 december tot maart.

 


Woensdag 25 augustus

Van Alitalia naar ITA

De nieuwe Italiaanse airline ITA – die de opvolger is van Alitalia – begint vanaf half oktober met een beperkt aantal routes te vliegen. Vanaf zaterdag e.k. is het mogelijk op de website www.itaspa.com, en via de reisbureaus nieuwe ITA-tickets te kopen. Sinds vorige nacht kun je geen Alitalia-tickets meer kopen voor vluchten later dan 15 oktober. Wie al tickets heeft voor de periode na half oktober wordt door Alitalia via e-mail gecontacteerd.
De afgeslankte ITA start met 2800 medewerkers en gaat in eerste instantie over een vloot beschikken van 52 vliegtuigen voor een netwerk van oorspronkelijk 45 bestemmingen. ITA beschikt al over de nodige AOC-licentie maar de vakbonden beloven de volgende weken nog spannende onderhandelingen. Qua long haul blijven er voorlopig vier bestemmingen over van het oude netwerk: New York, Tokio Haneda, Boston en Miami.

 


Woensdag 25 augustus

Kort op woensdag

De Accor-hotelketen breidt zijn collectie uit met een nieuw ‘artistiek’ Ibis Styles-hotel in Namen. Het maakt deel uit van een groot gebouw, Business Villages Ecolys, net buiten het stadscentrum. Het economisch en ecologisch hotel met een zonnepark en systemen voor regenwaterrecuperatie biedt plaats aan zo’n 100 kamers. Voor de deur staan 16 Tesla-superchargers voor elektrische auto’s. / Na de aankondiging gisteren van de allereerste TUI-studiereis na de pandemie met name Duitsland, komt TUI eerstdaags met een TUI Experience Trip-Formentura waarbij de focus ligt op de hotels van TUI: TUI Blue, Robinson, Magic Life en RIU. Dit van 3 tot en met 7 oktober met als ‘game element’ een TUI challenge met Nederlandse collega’s die de trip in omgekeerde volgorde afwerken. Meer over deze studiereis volgende week. / KLM ziet af om straks 4 keer per week met een Boeing 777-300 ER naar Phuket te vliegen met een stop in Kuala Lumpur. Oorzaak: de strenge lokale inreisregels. / KLM herintroduceert à la carte-maaltijden tegen betaling in de economy class op intercontinentale vluchten. De standaardcatering blijft gratis met inbegrip van een vegetarische optie.

 


Dinsdag 24 augustus

Goed nieuws voor BTExpo in Gent en Nijvel

Zoals u via de pers heeft vernomen, heeft het laatste Overlegcomité niet alleen het aantal “fysieke” deelnemers in “indoor” verhoogd tot 500, het kan bovendien ook voortaan zonder het verplicht dragen van een mondkapje. Het gebruik van het “Covid Save Ticket” zou een extra voorzorgsmaatregel kunnen zijn.
Laten we opmerken dat, als BTExpo in Brussel was gehouden, de sanitaire omstandigheden helaas heel wat restrictiever zouden zijn geweest. De keuze om BTExpo in Vlaanderen en Wallonië te houden was des te verstandiger! Wij zijn ervan overtuigd dat deze positieve evolutie de laatste aarzelingen zullen doen verdwijnen en dat zowel deelnemers, als exposanten en bezoekers talrijk zullen aanwezig zijn in een ontspannen sfeer.
Tot ziens in Nijvel en Gent op 15 en 16 november.

 


Dinsdag 24 augustus

Eerste TUI Experience Trip gaat naar Duitsland

TUI organiseert voor de eerste maal na het uitbreken van de corona-crisis opnieuw een TUI Experience Trip. De eerste TUI Experience Trip gaat naar Duitsland, meteen het mooiste vakantieland in Europa: Duitsland. Alle info over deze TUI Experience Trip wordt weldra gecommuniceerd via e-flash en TUI PRO. “We zijn blij na de hype van De Mol op televisie Duitsland te kunnen laten (her)ontdekken tijdens deze TUI Experience Trip “Der Maulfwurf” @ Duitsland”, zegt David Vermeulen, Product Promotion Manager Overland Holidays & City Breaks. “ De trip begint dinsdagavond 21 september met een vlucht van Brussels Airport naar Berlin Brandenburg Airport, een gevarieerd programma tussenin, en een treinrit terug van Köln Hbf naar Brussel-Zuid op zondagavond 26 september”.

 


 

Maandag 23 augustus

Nog 100 dagen voor de opening van de luchthaven van de toekomst

Op 1 december e.k. opent Finavia, beheerder van onder andere Helsinki Airport, een nieuw luchthavengebouw met een door één van Finlands bekendste designers Tapio Wirkkala geïnspireerde houten plafond, een nieuwe aankomsthal, etc. Een nieuw multimodaal reiscentrum met onder andere nieuwe taxistanden, busstation, een nieuwe parkeerhal (met onder andere 200 elektrische laadstations), etc. maken van Helsinki Airport een nieuw artistiek gebeuren.
Volgend jaar komt een nieuwe Schengen-terminal met een nieuwe check-in en security control. Helsinki verstevigt op die manier zijn dominante hub-model in het verkeer tussen Europa en Azië.


Maandag 23 augustus

Sky Alps nu ook naar Brussels Airport

De Italiaanse start-up airline Sky Alps kondigde einde vorige week aan straks met het nieuwe winterseizoen ook een lijndienst – éénmaal per week – vanuit Bolzano-Zuid-Tirol naar Brussels Airport op te starten. Ook Schiphol, Kopenhagen en Londen krijgen een rechtstreekse verbinding. De ticketverkoop voor de nieuwe routes moet begin september starten met vluchten vanaf 15 december tot maart (doelgroep is uiteraard in eerste instantie wintersporters). Sky Alps vliegt nu al onder andere op Düsseldorf, Berlijn en diverse Italiaanse steden en beschikt over een paar geleasde De Havilland DHC-8-Q400’s. Deze turboprops bieden plaats aan 78 passagiers.

 


 

Zondag 22 augustus

Kort op zondag

De stand van de BSP/IATA-cijfers voor de Belux-markt oogt niet goed. Voor de periode 1 januari tot einde juli 2021 is de daling t.o.v. dezelfde periode 2019 maar liefst 86,2% (In de UK zelfs 94,1%). Vraag voor alle IATA-houders is nu hoe straks de verschillende interne comités ‘welke omzetreferentie’ zullen hanteren voor de financiële borgstelling naar 2022 toe. / Robins Travel, Foorprints en Uniglobe Wilrijk verhuizen dit weekend technisch naar de nieuwe site Gate 7 langs de Prins Boudewijnlaan in Kontich. Alle medewerkers blijven bereikbaar op deze gekende telefoonnummers. Begin september wordt het kantoor bemand en medio september volgt de officiële opening. / ANVR, de Nederlandse collega’s van onze VVR/UPAV en andere vakverenigingen, laat via een eigen enquête weten dat de overheid dringend verzocht wordt ook na eind september de reissector te blijven ondersteunen om een ‘catastrofe’ te vermijden. Ook de Belgische beroepsverenigingen gaan vanaf volgende week opnieuw met vereende krachten verder inzetten op een doorgetrokken ondersteuning en passende exitstrategie voor de reissector. / Ryanair heeft opnieuw vier routes aangekondigd vanuit Brussel-Charleroi tijdens het winterseizoen 22021-2022: Lourdes (Frankrijk), Suceava (Roemenië), Poznań (Polen) en Tétouan (Marokko). Deze nieuwe aankondiging van Ryanair brengt het aantal nieuwe routes deze winter op 12.

 


 

Vrijdag 20 augustus

Zakenreizigers wijzen op tekortkomingen van virtuele vergaderingen

Zakenreizigers maken zich zorgen over de afhankelijkheid van beeldscherminteractie als hun primaire vergadermethode, zo blijkt uit een recent onderzoek door zakenreisorganisatie BCD Travel in juli ll. onder 738 zakenreizigers wereldwijd. Hoewel virtuele vergaderingen en werken op afstand niet meer weg te denken zijn, blijven zakenreizen en face-to-face vergaderingen uiterst belangrijk. Zesenzeventig procent van de respondenten zegt dat zakelijk reizen hen helpt hun werk efficiënt uit te voeren. Als de pandemie weer voorbij is, wil 60% weer net zo veel reizen als vóór de pandemie, terwijl 26% liever minder reist en 9% liever meer reist. Qua zakenreisbeleid na de pandemie, vinden de respondenten het belangrijkst dat zij zelf kunnen beslissen om al dan niet te reizen (64%). Daarnaast willen ze een eenvoudiger goedkeuringsproces (58%) en meer mogelijkheden voor rechtstreekse vluchten (53%). Op het gebied van fysiek of virtueel vergaderen, ziet 74% persoonlijke vergaderingen met klanten als de belangrijkste reden voor zakenreizen, gevolgd door teambuilding, sales meetings en vergaderingen met partners of leveranciers. De belangrijkste zorgen van zakenreizigers blijven gelijk aan de resultaten van eerdere enquêtes: ze zijn vooral bezorgd over quarantaine na de reis, gevolgd door plotselinge lockdowns en snelle veranderingen van reisvoorschriften. De respondenten verwachten dat op afstand werken en vergaderen blijvend zijn, maar er zijn duidelijk tekortkomingen als het gaat om het opbouwen van relaties. De belangrijkste minpunten van virtuele vergaderingen zijn volgens hen: gebrek aan menselijk contact (66%), beperkte interactie (58%),  snelle afleiding (54%), niet geschikt voor elke type vergadering (51%) en  ‘Zoom-fatigue’ annex technische problemen (49%). De respondenten deelden ook hun mening over de werktoekomst. Momenteel werkt 57% thuis, vergeleken met 24% voor de pandemie. Meningen over de toekomstige werkplek: 71% geeft de voorkeur aan een mix van thuiswerk en kantoorwerk, 20% wil fulltime thuiswerken en slechts 6% werkt liever fulltime op kantoor. “Face-to-face vergaderen is niet alleen van cruciaal belang om bedrijfsdoelstellingen te bereiken, maar is ook essentieel om te voldoen aan de behoefte van bedrijven aan efficiëntie en menselijke interactie”, zegt Mike Janssen, Global Chief Operating Officer en CCO bij BCD Travel. ” Nu het aantal vaccinaties met miljoenen per dag toeneemt, is een meerderheid van de beroepsbevolking klaar om weer op reis te gaan, ondanks recente pieken van de deltavariant.”

 


 

Donderdag 19 augustus

Eurostar voegt treinen toe aan zijn dienstregeling

Eurostar voegt extra frequenties aan zijn dienstregeling toe om in te spelen op een stijgende vraag na de versoepeling van de reisbeperkingen. In augustus noteerde Eurostar dubbel zoveel boekingen en er werden in die maand alleen al 39 treinen toegevoegd voor reizen tussen het VK en het continent. Sinds de Britse regering in augustus de reisbeperkingen heeft versoepeld, ziet de hogesnelheidsspoorwegmaatschappij een terugkeer van de weekenduitstappen, met 105% meer weekendboekingen in augustus en september dan in dezelfde periode vorig jaar. 83% van de boekingen is bestemd voor vrijetijdsreizen of het bezoeken van vrienden en familie.  Van 6 september tot 1 november zijn er dagelijks acht retourritten, drie treinen in elke richting tussen Brussel en Londen, waarvan er telkens 1 in elke richting wordt verlengd tot Rotterdam en Amsterdam. Deze nieuwe dienstregeling biedt meer flexibiliteit voor Eurostarreizigers – met de eerste trein die vanuit Brussel om 9u57 in Londen aankomt en de laatste trein die om 18u04 Londen verlaat richting Brussel.

 


 

Donderdag 19 augustus

Steeds meer jongeren kiezen voor reisverzekering

De evolutie is al een tijdje gaande, en een snelle rondvraag bij zowel reiskantoren als partners, leert dat vooral de ‘Millennials’ (generatie 26 tot 40 jaar) zich niet alleen goed informeert over de genomen gezondheidsmaatregelen op de bestemmingen en de nodige test- of vaccinatiebewijzen, maar ook over een reisverzekering met voldoende dekkingen.  “Deze mensen zijn zich inderdaad goed bewust van de mogelijke risico’s”, zegt Wim Vervaet, Business Developer voor Allianz Partners in België, dat via het eigen Customer Lab recent onderzoek uitvoerde.  Allianz Partners ziet in Europa een toename van 13% in vraag naar annulatie- en reisverzekeringen voor buitenlandse reizen.  Voor de pandemie informeerde globaal 42% specifiek naar een verzekering, nu doet 55% dit.

 


 

Woensdag 18 augustus

Selectair niet naar Turkije, wél naar Malta

Het Selectair Congres van 2021 gaat door in Malta van donderdag 7 tot en met maandag 11 oktober e.k. Momenteel hebben reeds 80 Selectair-leden en partners ingeschreven. Voorzitter Pieter Demuynck: “Het thema is nog niet gekozen, maar de gastspreker is beslist: Guido Thys, een Belg die al jaren in Nederland woont en ‘de boodschap’ brengt met de gekende interactieve Nederlandse flair.”  Pieter Demuynck wil via het congres andere touroperators en reisagenten inspireren: “Dit is een teken dat we in deze crisis hoopvol onze blik op de toekomst werpen: bij ons bestuur is er nooit twijfel geweest om dit jaar opnieuw een congres te organiseren, het is een duidelijk statement dat we klaar zijn om zo snel mogelijk weer full ‘back to business’ te gaan.”  Het Selectair Congres is theoretisch volzet, maar er wordt ondertussen gekeken naar extra capaciteit. Hoofdsponsors zijn TUI, Touring en Travelport. Ook Buro Scanbrit, Imagine Travel, Live To Travel, RIU Hotels & Resorts, Sunny Cars en Travelworld zullen aanwezig zijn, net als de CEO van de Vereniging Vlaamse Reisbureaus (VVR) en de Belgische vakpers. Als locatie fungeert hotel AX The Palace.

 


 

Woensdag 18 augustus

Kort op woensdag

Hyatt Hotels Corp is van plan het Amerikaanse vakantiebedrijf Apple Leisure Group (nu al een uitgebreide collectie in Amerika en Spanje onder de AMResorts branding met merknamen zoals Secrets, Dreams, Zoëtry, Alua, enz.) te kopen van de durfkapitalisten KKR en KSL Capital voor 2,7 miljard dollar. Door deze koop verhoogt Hyatt met meer dan 100 resorts in 10 landen haar portfolio en komt het nog sterker opzetten in de vakantiemarkten van Noord-Amerika, Mexico en de Caraïben waaronder Jamaica en de Dominicaanse Republiek. Ondertussen wil Hyatt nog dit jaar haar vastgoedeigendom voor zo’n 1,5 miljard dollar verkopen, en nog eens 2 miljard tegen eind 2024. Dat is een trend. Hoe langer hoe meer worden grote hotelketens ‘asset-light’ waarbij het beschikbare kapitaal uitsluitend gebruikt wordt voor de kernactiviteiten en focust men op management-, pacht- of franchise akkoorden. / Air Belgium stopt tot 20 oktober e.k. ook met Curaçao, nadat het eerder al de vluchten naar Martinique stopzette omwille van het hoge aantal besmettingen op het Caraïbische eiland. Beide bestemmingen werden immers in driehoekscombinatie aangevlogen. / Het Thon Stanhope Brussel hotel heropent 26 augustus e.k. de deuren in een nieuw jasje. Het gekende hotel heeft de renovatie, die in 2019 van start ging, finaal voltooid.

 


 

Dinsdag 17 augustus

Hotelmanager zwemt voor het goede doel

De hotelsector en ‘het goede doel’ is altijd al een goed huwelijk geweest. De initiatieven die wereldwijd op poten worden gezet, zijn ontelbaar. Maar nu en dan springt er eentje uit. Neem nu de ‘Charity Swim’ tussen de Ierse Araneilanden Inis Meáin en Inis Oirr met vier vrouwelijke deelnemers: Martina, Stella, Doireann en Marie-Thérèse (hotelmanager van het fantastische Inis Meáin Suites: https://inismeain.com/suites , uiterst rechts op de foto). Allen behoren ze tot een lokale zwemclub, goed voor vijftien leden in totaal, en dat is meer dan tien procent van de eilandbevolking. De oversteek is in vogelvlucht drie kilometer door de onheilspellende An Súnda Salach (Foul Sound) van Galway Bay. Maar omwille van getij en zware stromingen komt het neer op vier kilometer of twee uur zwemmen. Het doel van de crossing was geld inzamelen voor de lokale RNLI-reddingsboot. Deze wordt bemand door vrijwilligers van Inis Mór, die niet alleen levens redden op zee, maar ook eilandbewoners en bezoekers naar het vasteland brengen voor dringende medische zorg. Hoe het eindigde? Het streefdoel was 10.000 euro ophalen, er werd afgeklopt op 11.003 euro geschonken door 262 eilandbewoners.

 


 

Dinsdag 17 augustus

Brussels Airlines maakt reizen gemakkelijker met documentcontrole thuis en een interactieve reiskaart

Brussels Airlines wil reizen met het vliegtuig weer gemakkelijk en toegankelijk maken door haar gasten te helpen om de juiste documenten mee te brengen. Door de voortdurend veranderende reisbeperkingen en de vele verschillen in de documenten die immigratiediensten binnen en buiten Europa vragen, komt bij reizen naar het buitenland veel papierwerk kijken. Sedert het begin van de reisbeperkingen heeft Brussels Airlines veel inspanningen gedaan om haar gasten te informeren over de noodzakelijke documenten. De documentcontroles die nu op de diverse luchthavens worden uitgevoerd, zorgen voor een enorme complexiteit voor zowel passagiers als luchtvaartmaatschappijen. Daarom lanceert Brussels Airlines twee initiatieven om zijn gasten nog beter te informeren en maakt de maatschappij het mogelijk om documenten thuis te laten verifiëren in plaats van op de luchthaven. Op die manier kunnen reizigers lange wachttijden aan de check-in balies op de luchthaven vermijden.

Vanaf 18 augustus biedt Brussels Airlines haar gasten met bestemming Frankrijk, Spanje, Portugal, Italië en Griekenland de mogelijkheid om hun noodzakelijke gezondheidsdocumenten op voorhand thuis te laten controleren (na een succesvolle testfase voor de vluchten van/naar Spanje sinds 11 augustus). Met de nieuwe service wil de luchtvaartmaatschappij het reizen gemakkelijker en toegankelijker maken en de wachtrijen aan de check-in-balies op de luchthaven beperken. Gasten die in aanmerking komen voor documentcontrole thuis ontvangen een uitnodiging om hun documenten te uploaden, en dit via e-mails die telkens 6, 3 en 1 dagen vóór vertrek worden verzonden.

Zodra de documenten zijn geüpload, wordt een gecodeerde e-mail naar een Lufthansa Group service center gestuurd, waar de ingediende documenten gecontroleerd worden. Zodra de documenten zijn goedgekeurd, ontvangt de passagier een bevestigingsmail en kan hij online inchecken. Als er documenten ontbreken of als de geüploade documenten niet aan de regels voldoen, zal het service center de passagier informeren en vragen de ontbrekende documenten te uploaden. In dat geval zal de passagier niet online kunnen inchecken.

Andere bestemmingen kunnen in de toekomst worden toegevoegd, afhankelijk van de capaciteit van het servicecentrum.

Interactieve reiskaart

In samenwerking met Sherpa heeft Brussels Airlines een interactieve kaart gelanceerd. https://www.brusselsairlines.com/nl-be/veiligheidsmaatregelen/map.aspx

De kaart geeft reizigers alle relevante informatie en een overzicht van de nodige reisdocumenten. Het doel van de interactieve kaart is om klanten een duidelijk overzicht te geven van de reismogelijkheden binnen Europa en daarbuiten. De kaart dient ook als inspiratiebron om de vrijheid van het reizen te herontdekken. Door op een selectievakje te klikken, kunnen passagiers aangeven dat ze gevaccineerd zijn en meteen de beperkingen per land zien.

De kaart wordt up-to-date gehouden door middel van diverse overheidswebsites en informatiekanalen. De kaart stuurt passagiers naar de respectievelijke overheidswebsite van hun bestemming voor een beschrijving van de nodige documenten en voor meer gedetailleerde informatie.

 


 

Dinsdag 17 augustus

Quo vadis Cathay Pacific?

Cathay Pacific, de flagcarrier uit Hongkong met onderliggende Britse luxe-DNA, pre corona ook online in Brussel, is in juli ll. teruggevallen op -98% in vergelijking met 2019. Puur cijfermatig liet het een verlies optekenen van net geen miljard dollar voor de eerste jaarhelft 2021. Met andere woorden: Cathay Pacific vervoerde over de ganse maand juli exact 54.092 passagiers, goed voor een gemiddelde bezettingsgraad van 28,5% op het reeds zwaar gereduceerde netwerk. Redenen voor deze dramatische cijfers liggen voor de hand: eerst en vooral de zware inreisvoorwaarden mét quarantaine voor Hongkong zodat alle efficiënte zakenverkeer onmogelijk wordt. Verder het totaal ontbreken van transitverkeer daar de ganse regio quasi stil ligt. De Oneworld carrier hoopt eind 2021 de terugval te kunnen beperken tot -70% en zegt vertrouwen tot hebben op een (lange termijn) herstel.

 


 

Maandag 16 augustus

Coronacrisis genereert gedurfde nieuwe luchtvaartroutes

De coronacrisis zorgt wereldwijd in de luchtvaartsector voor nieuwe businessmodellen en herwerkte routes. Worden op grote lijnen, zoals trans-Atlantisch, de kaarten herverdeeld (de Amerikaanse lagekostenmaatschappij Jetblue bijvoorbeeld opent nieuwe routes tussen de VS en Europa per A321LR, goed voor 138 passagiers in twee reisklassen), duiken in de niche vervoersstromen plots leuke nieuwigheden op. Zo zal het Zweedse Amapola Flyg (https://www.amapola.nu/) de lijn Dublin–Donegal vliegen per Fokker 50, en dit tweemaal per dag. De Fokker 50 wordt een rariteit in het luchtruim, Amapola is erin gespecialiseerd en heeft er veertien in dienst waarmee kleinschalige regionale routes gevlogen worden. Ook het Zweedse Largus Aviation (gekend van de Fokker 50 van Air Antwerp) focust daarop, maar heeft slechts zeven toestellen. Rik Coppens zaakvoerder van Belco Travel & Tours: “De Ierse noordwestkust wordt zo sneller bereikbaar. Bovendien geniet de luchthaven van Donegal de reputatie van een van de mooiste ‘approaches’ ter wereld te hebben.” Dat de turboprop trouwens nog niet afgeschreven is, bewijst vliegtuigbouwer Embraer. Deze toonde recent een nieuw ontwerp. In plaats van op de vleugels, zitten de schroefmotoren nu aan de achterkant van het toestel, zodat passagiers minder geluid ervaren. Maar er wordt ook strategische gehandeld. Zo wijken de Ieren uit naar de UK. De Britse Civil Aviation Authority (CAA) heeft Aer Lingus officieel toestemming gegeven om vluchten naar de VSA en de Caraïben te starten vanaf Manchester Airport. Dochtermaatschappij Aer Lingus UK wil volgens de huidige planning eind september voor het eerst de lucht in. De reden? Door Aer Lingus in te zetten wil IAG, het moederbedrijf van onder andere British Airways, op Manchester Airport rechtstreeks concurreren met Virgin Atlantic, dat er een prominente positie heeft. Ook Norse Atlantic Airways (gegroeid uit Norwegian, zie bericht gisteren) wil binnenkort goedkope verre vluchten tussen Europa en Noord-Amerika starten met vijf Boeings 787 Dreamliner. Maar de opportuniteit schuilt ook in hoekjes waar grote namen voorheen niet actief waren. Zo voert Lufthansa met haar reguliere lijntoestellen A350 deze zomer chartervluchten uit tussen New York Newark en Malta. In totaal twaalf keer in opdracht van cruiserederij Viking Cruises. Lufthansa noemt het ‘een mooie bijverdienste in deze moeilijke tijd.’

 


 

Zondag 15 augustus

Kort op zondag

De Noorse prijsvechter Norwegian trekt zich uit het moeras (na een financiële reorganisatie én het afstoten van langeafstandsvluchten) en zal zomer 2022 in totaal 259 routes aanbieden. Brussels Airport wordt niet aangevlogen, maar wél Amsterdam Schiphol dat Norwegian non-stop zal verbinden met drie Scandinavische hoofdsteden in verhoogde frequentie. Kopenhagen gaat in het hoogseizoen naar negen vluchten per week (nu zes), Oslo naar zeven (nu twee) en Stockholm naar zes (nu twee). / Nu Ryanair zijn standplaats Southend Airport (regio Londen in het graafschap Essex) opgeeft, vrezen de luchthavenautoriteiten dat ook andere carriers deze regionale luchthaven zullen verlaten. Ooit was Southend ook met Antwerpen Airport verbonden via Cityjet. / Air France start vanaf het winterseizoen vanuit Paris Orly nieuwe routes naar Berlijn en München, naast dezelfde verbindingen vanuit Paris CDG. Doel is een verhoogd leisure-aanbod naar nieuwe vakantiebestemmingen (o.a. Oman, Sri Lanka, Zanzibar) te optimaliseren. Ook Rovaniemi in Fins Lapland behoort voortaan tot het netwerk met twee vluchten per week vanuit Paris CDG, seizoensgebonden van 4 december tot 5 maart. / De Zeeuwse stad Zierikzee is sinds kort zeven appartementen rijker. De Résidence Mondragon behoort tot het gelijknamige hotel (lid van Romantik Hotels) en biedt accommodatie voor twee of vier personen, van 55 tot 90 vierkante meter op een toplocatie in de Oude haven. (https://www.mondragon.nl/residence-mondragon) Pied-à-terre luxe met commissie voor de reisagent. /

 


 

Vrijdag 13 augustus

TUI neemt bocht naar herstel, maar winter onzeker

TUI herstelt stilaan van de coronacrisis. Hoewel voor deze zomer al 4,2 miljoen boekingen zijn geregistreerd, blijven de roodkleurende Europese vakantiebestemmingen en de globale  reisbeperkingen de resultaten teisteren. “De herstart verloopt niet zo vlot als gedacht”, zei topman Fritz Joussen tijdens de voorstelling van de kwartaalcijfers. “Ik hoopte in mei ll. om dit jaar 75 procent van de capaciteit van 2019 te realiseren. Maar die prognose heb ik bijgesteld naar 60 procent.” TUI zit wél op schema om dit jaar voor 400 miljoen euro aan kostenbesparingen door te voeren. Het bedrijf verkocht al 21 hotels voor 541 miljoen euro, en volgend jaar komt daar nog eens 130 miljoen euro bij. Vooruitkijken naar de komende winter durfde Fritz Joussen nog niet. “Sommige bestemmingen, zoals de Caraïben en de Canarische Eilanden, zijn al erg in trek. Maar er wordt nog steeds op zeer korte termijn geboekt, afhankelijk van de reisbeperkingen voor een bestemming.” In de eigen vliegtuigen ziet TUI zeven dagen voor vertrek, als gevolg van de vele last minute-boekingen, de bezettingsgraad met 15 procent toenemen tot vaak meer dan 90 procent.

 


 

Donderdag 12 augustus

Emirates / Nieuw-Zeeland / Thalys / Air Belgium

Emirates pakt uit met een opmerkelijke commercial. Die toont een cabinepersoneelslid dat in volledig uniform op het hoogste puntje van de Burj Khalifa staat, een plateau van een vierkante meter groot op 828 meter boven de grond. De 30 seconden clip is reëel gefilmd vanuit een drone, zonder speciale effecten. Maar de hostess in kwestie was een stuntvrouw die via een harnas onder het uniform vergrendeld was. Kijk de video: https://www.youtube.com/watch?v=uQHhYRuaEtM / Nieuw-Zeeland laat pas begin 2022 weer buitenlandse bezoekers toe en dat zal gefaseerd gebeuren. Als eerste mogen gevaccineerde reizigers uit laagrisicolanden binnen. Reizigers uit andere landen of niet-gevaccineerden moeten eerst in quarantaine in speciale hotels. / Delta lanceert samen met Thalys een nieuw Air+Rail-programma. In een eerste fase betreft het Antwerpen en Brussel vanuit Amsterdam. / Air Belgium weigert voorlopig passagiers voor Martinique of Guadeloupe omwille van de nieuwe maatregelen die de Franse autoriteiten hebben ingesteld. Toeristen moeten namelijk de eilanden verlaten. /

 


 

Donderdag 12 augustus

David Delbrouck naar Omnia Travel

David Delbrouck (48) verlaat na anderhalf jaar Robins Travel in Wilrijk en gaat vanaf medio september aan de slag in het Antwerpse kantoor van Omnia Travel o.l.v. branch manager Annemarie Matray. Daar vervangt hij Dominique Hardeel die na zo’n 20 jaar in de toeristische sector de industrie verlaat voor een job buiten het toerisme. Dominique Hardeel was in 2019 nog laureate van de TM Travel Awards in de categorie Best Cruise Travel Agent.

 


 

Woensdag 11 augustus

Voorzichtig herstel voor Brussels Airport

De voorbije maand juli heeft Brussels Airport 1,2 miljoen pax genoteerd, dat is 46% van het passagiersaantal van juli 2019, maar meer dan het dubbele van juli 2020.  De luchthaven hoopt eind 2021 weer op driekwart van de maandelijkse passagiersaantallen van 2019 te zitten, maar rekent dat een volledig herstel tot 2024-2025 zal duren. De vakantievluchten binnen Europa hebben een positieve invloed gehad op de cijfers, net als de reizen om familie te bezoeken of om naar een tweede verblijf te gaan. In de top van populairste bestemmingen in juli ll. staan Spanje, Italië, Portugal, Duitsland en Zwitserland. Uitschieters waren Griekenland dat 79% in vergelijking met 2019 haalde, en Marokko dat zelfs 114% liet optekenen. Negatief effect waren de vertrouwde belangrijke vakantielanden die nog niet toegankelijk zijn voor georganiseerde vakanties zoals Egypte, Tunesië, Kaapverdië en de Caraïben.

 


 

Woensdag 11 augustus

TUI Care Foundation verdubbelt elke euro

Om de hulpverlening in Griekenland en Turkije te ondersteunen aan de plaatselijke gemeenschappen waar hulp het meest nodig is, heeft de TUI Care Foundation een Emergency Relief Fund gelanceerd. 100% van elke donatie gaat rechtstreeks naar noodhulp en wordt verdeeld over noodhulporganisaties in Griekenland en Turkije. Elke gift wordt door de TUI Care Foundation bijgepast, dus voor elke gedoneerde euro doneert TUI Care Foundation ook een euro. Er werd hiervoor een speciaal donatieformulier opgemaakt op de website van TUI Care Foundation onder het gedeelte ‘Take Action’.  https://www.tuicarefoundation.com/en/take-action/emergency-relief-donation?emergency-relief/spende

 


 

Woensdag 11 augustus

Kort op woensdag

De Duitse bondsregering wil de technische werkloosheid (kurzarbeit) en het federale ondersteuningsmechanisme voor de reissector (voor bedrijven met een omzetterugval van minstens 30% t.o.v. dezelfde periode in 2019) na eind september e.k. minimaal verlengen tot het einde van het kalenderjaar 2021. / Hoe is de verkoopsituatie in de reiskantoren? Een telefonische rondvraag in kleine, middelgrote en al dan niet onafhankelijke kantoren toont een beeld van veel verwarring én onzekerheid door de oprukkende ‘rode zones’ – en dat ondanks het coronacertificaat, veel last-minute niet in het minst door het kwakkelweer en weinig animo voor de winterverkoop. Bestemmingen buiten Europa verkopen amper, er is hoop dat na Canada begin september e.k. ook de VSA opent. /  De ondernemer Marc Coucke en de projectontwikkelaar Bart Versluys kopen het Knokse luxehotel La Réserve. De nieuwe eigenaars willen het etablissement snel zien evolueren tot een vijfsterrenhotel. / Chef-koks uit Rusland, China, de Verenigde Staten, Latijns-Amerika en Europa hebben zich kandidaat gesteld om deel te nemen aan deze tweede editie van de World Paella Day CUP die 100% online zal plaatsvinden. België stuurt Giansante Sam als landsvertegenwoordiger, hij is de huidige chef-kok van het restaurant Samëlla in Visé (provincie Luik). /

 


 

Dinsdag 10 augustus

Alleen voor gevaccineerden!

Wie, om welke reden ook, niet happig is op een COVID-19 vaccininjectie, hoeft alvast niet langer te dromen van een overnachting in hotel Public in New York, geesteskind van icoon-hotellier Ian Schrager. Enkel wie een bewijs van vaccinatie kan voorleggen – en dit vanaf 12 jaar (!), is er welkom. Ook wie het hotel eenvoudigweg bezoekt (restaurant, bar, fitness, …), valt onder de regel. Voor alle duidelijkheid: met een negatieve test of bewijs van herstel komt u er niet in. Los van het vaccinbewijs is er permanente mondmaskerplicht. De maatregel die 5 september van start gaat, is luidens de Public hotelgroep ‘tijdelijk’. En al snijdt het mes aan twee kanten want de complete staff is gevaccineerd, toch is het een opmerkelijke beslissing. De New Yorkse Hotel Association bevestigde ondertussen aan het persagentschap Bloomberg dat het protocol van Ian Schrager ‘uniek’ is. “Niemand anders eist dit, niemand anders plant dit”, zegt de vakvereniging. Ian Schrager (75) maakte carrière met de legendarische nachtclub Studio 54 in Manhattan en gooide zich later op het fenomeen van design/boutique hotels met zijn Morgans Hotel Group. Royalton, Paramount, Delano…Allemaal concepten die hij samen met de Franse architect Philippe Starck in de jaren ’90 realiseerde. Vijftien jaar geleden dan ging Schrager een samenwerking aan met de Marriott hotelgroep.

 


 

Dinsdag 10 augustus

Hillman Travel: faillissement in België

Hillman Travel, het reisbedrijf van de Nederlands/Knokse ondernemersfamilie Franz Bergman en zoon heeft deze week het faillissement aangevraagd voor haar 9 Belgische filialen (na de overname van 31 Thomas Cook filialen eind 2019). Het bedrijf heeft, volgens waarnemers, meer verdiend aan de verkoop van de inboedel dan aan reizen, aangezien de ondernemer bij geen enkele verzekeraar in ons land een verplichte insolventieverzekering kon afsluiten. Ondertussen probeert Hillman Travel – met Nederlandse operationele directeur Simone Boon (een cruisespecialiste uit Rotterdam) – in Nederland een reeks reiswinkels uit het failliet van D-reizen over te nemen via twee nieuwe vennootschappen gevestigd in het Zeelandse Sluis en gericht op de retailverkoop.

 


 

Dinsdag 10 augustus

Luchtvaartsector herneemt met bokkensprongen

Vele luchtvaartmaatschappijen uit alle windstreken laten zich duidelijk niet afschrikken door rood kleurende landkaarten, twijfelende overheden of viroloog-gestuurde bangmakerij. Integendeel: gestaag worden vele lijnen (her)opgestart, ook intercontinentale. Zo voegt Ryanair alweer drie nieuwe routes van/naar Brussels South Charleroi Airport toe aan haar reeds 18-koppige lokale aanbod.  De drie nieuwe bestemmingen Triëst, Genua en Trapani worden vanaf het winterseizoen tweemaal per week aangevlogen. Ondanks het uitblijven van de toeristische heropening van de VSA, schaalt Delta op, en dan vooral richting Groot-Brittannië. Seattle en Detroit worden heropgestart, New York JKF- Londen Heathrow gaat al naar twee keer per dag. Qatar Airways versterkt haar aanwezigheid in het zuiden van Afrika met de lancering van een nieuwe gecombineerde vlucht tussen Doha en Lusaka (Zambia) en Harare (Zimbabwe). Ryanair rivaal Wizz Air wil nog dit jaar 300 nieuwe piloten aanwerven en denkt er de komende acht jaar zo’n 4600 te rekruteren. Het bijzonder ambitieuze Wizz Air ziet haar vloot verdrievoudigen, met naar verwachting 500 nieuwe Airbussen in de komende tien jaar. Maar het is niet overal hoerageroep. Lufthansa topman Carsten Spohr is buitengewoon stellig: er is geen toekomst meer voor de dubbeldekkers bij de Duitse luchtvaartmaatschappij, de veertien A380‘s komen niet terug! De Chinese luchtvaartmarkt is in een week tijd ingestort door de invoering van nieuwe coronamaatregelen. Eensklaps zijn er nu 30 tot 50 procent minder stoelen ingepland. Maar hoop doet leven. South African Airways, al jaren technisch failliet en actueel aan de grond, wil zich na een grondige reorganisatie en herkapitalisatie heruitvinden. De startdatum en de mogelijke bestemmingen zijn nog onduidelijk, men weet zelfs niet of het eerder vrachtvluchten of passagiersvluchten zullen worden.

 


 

Maandag 9 augustus

Russische toeristen opnieuw naar Egypte

Tijdens het weekend maakte Red Sea Tourism Investment Association voorzitter Kamel Abu Ali bekend dat Russische charters opnieuw welkom zijn in Egypte, meer bepaald in Sharm-el-Sheikh en Hurghada. De eerste vlucht is vandaag geland. Rusland vaardigde 6 jaar geleden een algeheel verbod uit richting Egypte na de crash van de Metrojet vakantievlucht in de Sinaïwoestijn met 224 toeristen aan boord. Een nieuwe, voorzichtige schatting gaat uit van zo’n 150.000 klanten die nog dit jaar zouden reizen. Daarvoor schroeft men de hotelcapaciteit op van 50 naar 70%, met als doel finaal de helft van het totale bezoekersaantal te halen in vergelijking met 2015. De capaciteitsopdrijving verloopt in nauw overleg met de lokale hotels en onder de noodzakelijke COVID-protocollen. Ook met betrekking op de eventuele toeristische heropening van Egypte (13 miljoen bezoekers in 2019, slechts 3,5 in 2020) voor Westerse markten later dit jaar, is dit globaal gezien een positieve ontwikkeling.

 


 

Maandag 9 augustus

ASL Fly Executive vliegt twee belangrijke events

Het semi-private charterbedrijf van de ASL Group biedt vluchten tussen de privéterminals van Brussel/Antwerpen Airport en Ibiza/Insbruck Airport aan. Maar in september e.k. vliegt ASL Fly Executive ook naar 2 grote beurzen: de Real Estate Fair MIPIM in Cannes en de Art Fair in Basel. De vluchten worden uitgevoerd met de Embraer ERJ-135. Alle info over data, vluchturen, enz. : https://flyexecutive.be/nl/

 


 

Zondag 8 augustus

Kort op zondag

Accor’s luxe merk, Raffles Hotels&Resorts, onder leiding van zijn nieuwe ceo Stephen Alden, heeft deze week aangekondigd de eerstkomende twee jaar zijn portfolio te verdubbelen met openingen nog dit jaar in Dubai (Raffles The Palm op het schiereiland Palm Jumeirah), Bahrein, Udaipur en Macau. Volgend jaar volgen Doha en Jeddah. De Raffles Londen gaat volgend jaar open in de historische Old War Office (OWO) Building, ooit het hoofdkartier van Winston Churchill en de geboorteplaats van Ian Fleming’s James Bond. / Qatar Airways en RwandAir bundelen de krachten o.a. via een uitgebreide interline-overeenkomst en polyvalentie frequent flyer programma’s. Qatar Airways vliegt vijf keer per week van Doha naar Kigali via Entebbe en krijgt voortaan toegang tot een groot aantal Midden-Afrika bestemmingen zoals Bujumbura, Brazzaville en Libreville. In de andere richting lonkt voor Rwandair-passagiers het wereldnetwerk van Qatar Airways. / Reisorganisatie Nordic kiest al jaren voor duurzame partners in hun samenwerkingen en zal vanaf nu ook de CO2-uitstoot van alle reizen compenseren. Voor deze inspanningen heeft Nordic de Travelife Partner Award in ontvangst mogen nemen. Dit certificaat bewijst dat Nordic voldoet aan meer dan 100 vereiste criteria.


 

Vrijdag 6 augustus

De wereld is te mooi om zomaar over te vliegen

Samen met de ingebruikname van het vernieuwd digitaal platform www.busfan.be waarover wij eerder berichtten, start de autocarsector met de campagne ‘De wereld is te mooi om zomaar over te vliegen’. De slogan ondersteunt de initiatieven die autocarondernemers, autocar-touroperators en reisadviseurs hebben genomen voor een revival van de groepsreizen per autocar.
De aangepaste of vernieuwde autocarreizen zijn terug te vinden op www.busfan.be dat nu al zo’n 4.000 arrangementen omvat. De Federatie van Belgische Autobus- en Autocarondernemingen noteert sinds april meer interesse voor autocarreizen, maar die vertaalt zich nog weinig in boekingen. De dreiging van besmettingen, de varianten en de kleurencodes van de buurlanden die donkerder worden spelen hierin mee. Het is duidelijk dat de situatie vandaag bij de autocarondernemingen heel moeilijk blijft. In het laatste trimester van 2021 hoopt de branche 50% van het aantal reizen van een ‘normaal’ kwartaal te kunnen realiseren.
Er blijven niettemin nog verschillende vragen onbeantwoord. Zullen grotere evenementen in de buurlanden, waaronder de kerstmarkten, hernemen? Zal het ‘incoming’ toerisme heropleven, waarbij buitenlandse toeristen vanuit ons land Europa willen ontdekken per autocar? Krijgen de educatieve schoolreizen nog hun plaats op de kalender?
Toch blijven de autocarondernemers gemotiveerd. Daarom doen ze ook een oproep aan de Belgen die uitkijken naar een uitstap in groep: “Heb er vertrouwen in, wij kijken met open vizier naar de toekomst, spelen in op de evoluties en zorgen voor een veilig kader.” Ze lanceren meteen ook een slogan: “De wereld is te mooi om zomaar over te vliegen”. Zo willen ze getuigen dat ze iedereen die wil gaan reizen een mooie vakantie kunnen bieden dichtbij huis, in het binnenland en de buurlanden, in alle veiligheid, zonder teveel contact met anderen die geen deel uitmaken van de groep…. en door te genieten van de prachtige landschappen en de haltes onderweg.


 

Donderdag 5 augustus

Relais & Châteaux en Slow Food bundelen krachten

Relais & Châteaux (580 unieke hotels en restaurants over de hele wereld) verbindt voor het eerst in de geschiedenis de vereniging met de Ark van de Smaak. Dit initiatief vanuit Slow Food (een wereldwijd netwerk van lokale gemeenschappen dat in 1989 is opgericht om de verdwijning van lokale voedseltradities en de verspreiding van de fastfoodcultuur tegen te gaan) geeft chefs over de hele wereld de kans om hun lokale en bedreigde producten te beschermen en verzekert daarmee het behoud van culinair erfgoed. Met de Food for Change-campagne hopen Relais & Châteaux en Slow Food mensen over de hele wereld te inspireren om bewuster om te gaan met ons voedingssysteem. Deze bijzondere campagne wordt dit jaar van 7 tot 10 oktober gevierd!

 


 

Donderdag 5 augustus

Rode cijfers voor Brussels Airlines

Door de coronapandemie en de aanhoudende en ongekende gevolgen voor de luchtvaartsector kondigt Brussels Airlines een negatieve EBIT aan van -143 miljoen euro in het eerste semester van 2021. Het verbod op niet-essentiële reizen in het eerste kwartaal en de continue reisbeperkingen hebben de passagierscijfers van de luchtvaartmaatschappij zwaar beïnvloed. De inkomsten in het eerste halfjaar daalden met 45% ten opzichte van vorig jaar, tot 138 miljoen euro (1ste jaarhelft 2020: 252 miljoen euro). In vergelijking met het voorgaande jaar vervoerde Brussels Airlines 57% minder passagiers tussen januari en juni en de bezettingsgraad ging er 11,7 procentpunten op achteruit tot 60,7%.

 


 

Woensdag 4 augustus

Constructie één grote luchtvaartdochter voor TUI in finale fase

TUI brengt alle luchtvaartdochters, in totaal vijf bedrijven, samen onder één management. Vandaag de dag werken deze relatief autonoom. De vijf luchtvaartmaatschappijen uit Duitsland, het Verenigd Koninkrijk, België, Zweden en Nederland worden binnenkort intens geconsolideerd. Dat staat te lezen in het Duitse Handelsblatt – in een interview met Marco Ciomperlik, Chief Airlines Officer van de TUI Groep – en wordt door Managing Director TUI fly Western Region Gunther Hofman bevestigd. “Maar dat proces is al vijf jaar aan de gang, alleen wordt het nu zeer concreet”, zegt Gunther Hofman. “We zitten in de finale fase.” Het plan omvat het samenvoegen van essentiële onderdelen in gespecialiseerde afdelingen, de vlootomvang (nu 140 toestellen) wordt aangepast en de vliegoperaties gebundeld. De individuele AOC’s blijven behouden. Bedoeling van het plan is enerzijds honderdduizenden euro’s te besparen en anderzijds de bedrijfsvoering minder complex te maken. De consequenties voor België zijn beperkt. “Het plan heeft geen impact op ons vliegend personeel”, zegt Gunther Hofman. “Alleen het lokale Operations Control Center, dat voortaan gecentraliseerd vanuit Luton gebeurt, wordt hierdoor geraakt.”

 


 

Woensdag 4 augustus

Kort op woensdag

OYO Rooms, ook bekend als OYO Hotels & Homes, is een Indische multinationale horecaketen van gehuurde en franchise hotels, woningen en woonruimtes. OYO, opgericht in 2013 als startup door Ritesh Agarwal (27 en ondertussen de jongste miljardair in Indië), bestond aanvankelijk voornamelijk uit budgethotels, maar groeit nu uit tot een wereldspeler actief in 80 landen met o.a. de merknamen Belvilla, het Deense DanCenter en TUI Ferienhaus in portefeuille. In 2023 zal OYO met 1 miljoen kamers in 800 steden naar eigen zeggen de grootste hotelspeler ter wereld worden. Experts verwachten binnenkort dan ook een beursintroductie waarbij Airbnb zou instappen en gefluisterd wordt dat Microsoft een intrede in het kapitaal zou doen met het oog op de IT en Cloud-diensten. / Eurowings, de low-cost dochter – maar zeg: value carrier – van de Lufthansa groep, rekent vanaf 31 augustus e.k. minimum 10 euro extra aan voor wie tegen het basistarief vliegt en een trolley als handbagage wil meenemen. / Het roemrijke 120 kamers Palace Hotel in Noordwijk, maar sinds mei ll. technisch failliet, is vanaf nu eigendom van Van der Valk Hotels. De hotelgroep telt 78 adressen in Nederland, maar dit is het eerste aan de eigen kustlijn.

 


 

Dinsdag 3 augustus

Sunweb moet Corendon niet overnemen!

De Sunweb Group wint de rechtszaak tegen Corendon. Het Gerechtshof Amsterdam heeft vandaag alle vorderingen van Corendon afgewezen en de Sunweb Group op alle punten gelijk gegeven. De Sunweb Group hoeft de overname van Corendon dus niet voort te zetten.  “We blij dat deze rechtszaak tot een einde is gekomen en dat er duidelijkheid is voor onze werknemers én de werknemers van Corendon”, aldus Mattijs ten Brink, CEO van Sunweb Group. “Zonder coronacrisis was dit niet gebeurd”, reageert Corendon-topman Steven van der Heijden in de Nederlandse vakpers Travmagazine. Waar ging het over? In 2019 wilde Subweb branchegenoot Corendon overnemen voor 146 miljoen euro. Maar vorig jaar zag Sunweb af van de overname omdat Corendon zich niet aan alle voorwaarden zou hebben gehouden. Volgens Corendon wilde Sunweb onder de deal uit vanwege de coronacrisis. Corendon stapte naar de rechter en eiste in een kort geding de overname voor de afgesproken prijs. De rechtbank gaf toen Sunweb al gelijk en stuurde aan op nieuwe gesprekken. Het hof geeft Sunweb nu opnieuw en finaal gelijk.

 


 

Dinsdag 3 augustus

KLM naar Barbados: nu boekbaar!

Na meer dan 20 jaar onderbreking (destijds Martinair) komt er vanaf 16 oktober e.k. tot 24 maart 2022 opnieuw een directe vlucht vanuit Schiphol naar Bridgetown. Samen met Lufthansa vanuit Frankfurt overigens de enige twee non-stop verbindingen vanop het Europese continent. KLM zet een A330-200 (264 seats) of -300 serie (292 seats) in, en dit 3 maal per week op maandag, donderdag en zaterdag. De klant heeft de keuze uit de reguliere vliegklassen, de vluchten zijn nu al te boeken. De Europese vertegenwoordiging van de Barbados Tourism Marketing Inc. hoopt op die manier de toegankelijkheid van deze Caraïbische bestemming voor de Europese én Benelux-reizigers flink te verbeteren. De nieuwe route kadert volop in de politiek van de traditionele legacy carriers om via leisure-verkeer op populaire bestemmingen opnieuw te kunnen opschalen, zeker omdat het traditionele zakenverkeer maar zwak herpakt, vooral omwille van onmogelijke regels, al dan niet met quarantaines. Omdat KLM bouwt daar waar het herstel het snelst verwacht wordt, opent het ook Mombasa, Orlando, Cancún, Port of Spain en Phuket.

 


 

Maandag 2 augustus

Direct seller ‘Beautiful Britain’ reikt voortaan alle reisagenten de hand

Karin de Bast, sinds 1990 reisagente en sinds 2010 eigenaar van de kleinschalige direct seller Beautiful Britain wil haar doorgedreven kennis voortaan nog meer ten dienste stellen van de reisagenten. “Ik verander het geweer niet van schouder, want ik heb de voorbije 11 jaar altijd al samengewerkt met een selecte groep van reiskantoren die mijn gespecialiseerde politiek zeer op prijs stelden”, zegt ze. “Maar ik heb te weinig aandacht besteed aan de rest van de reiskantoren, vele adressen waar ik nooit contacten opbouwde en die mij waarschijnlijk zelfs niet kennen. En daar wil ik verandering in brengen.” Beautiful Britain is een kleinschalig 100% Belgisch bedrijf met een zeer breed à la carte aanbod. Naargelang het dossier en/of het product krijgen reiskantoren een netto tarief aangeboden, of een reguliere commissie van 10 procent.

Contact: Karin De Bast, karin@beautifulbritain.be    

Telefoon: +32 3 297 36 64, https://www.beautifulbritain.be/

 


 

Maandag 2 augustus

Isabelle Willemsens wordt Country Director Northern Europe

Isabelle Willemsens, de huidige Country Manager Benelux Walt Disney Parks and Resorts, is gisteren benoemd tot Country Director Northern Europe. Isabelle zal eindverantwoordelijk zijn voor de lokale marketing en sales in de Benelux, Duitsland, Zwitserland & Oostenrijk.

Sinds 2017 is Isabelle verantwoordelijk voor de marketing en sales voor Disneyland Paris, Walt Disney World en Disney Cruise Line in België, Luxemburg en Nederland en stuurt de teams in deze landen aan.

Isabelle werkt sinds 2010 bij Disney en was de eerste jaren werkzaam als Country Manager voor Walt Disney Parks and Resorts België en Luxemburg. Van 2015 tot en met 2017 was zij als Head of Franchise Marketing voor The Walt Disney Company, verantwoordelijk voor de franchisemarketingplannen in Nederland voor Cars, Star Wars, Mickey & Friends, Princess & Frozen en Marvel.

Isabelle Willemsens begon haar carrière als financieel auditor, maar koos daarna al snel voor marketing en sales. Zij bekleedde verantwoordelijke functies bij het Belgische reclamebureau Bananas, bij Telegraaf Media Groep in Nederland en bij Multicomm, waar ze actief meewerkte aan de lancering en positionering van de Lifestyle Stores KidsLAB.

 


 

Zondag 1 augustus

Kort op zondag

Thierry Coppejans (TUI Head of Third Party Retail) is stilaan zijn verkoopteam aan het completeren na het vertrek eind vorig jaar van Eline Quintens en eind juli van Kevin Geubbelmans. De nieuwe accounts zijn twee interne TUI medewerkers: Anne-Sophie Quintens (sinds 2008 TUI Yield Employee/Allotment Supervisor, geen familie van Eline) en Daphné Stevens (van 2009 t.e.m. 2014 Marketing & Communication Officer bij TUI, sinds 2014 aan de slag in de banksector). Samen met Stéphane Gengoux (Franstalige markt) vormen ze vanaf begin september het driekoppige account team. / Griet Van Rompaey, meer dan 30 jaar actief als onafhankelijke reisagente in Mol, keert na een korte periode bij Travel Atelier van Caractère / Best of Travel in Hasselt, terug naar haar eigen stek. /  Europcar komt na 15 jaar opnieuw in handen van het autoconcern Volkswagen. De groep uit Wolfsburg neemt 60% van de aandelen, samen met Condor-investeerder Attestor uit Londen en het familiebedrijf Pon Holdings –de grootste VW-importeur in Nederland en o.a. ook eigenaar van het fietsmerk Gazelle. De beurswaarde van Europcar (350.000 voertuigen in 140 landen) wordt geschat op 2,5 miljard euro. /

 


 

Vrijdag 30 juli

TUI groep spreidt terugbetalingen over langere termijn

De TUI groep uit Hannover koopt zich meer tijd en flexibiliteit in voor de terugbetaling van de door de pandemie aangegane schulden. Met 19 internationale banken én de Duitse overheidsinstelling KfW werd een akkoord bereikt over de looptijd van de bestaande kredietfaciliteiten: ze worden tot de zomer 2024 verlengd. Het gaat om een kredietlijn van 2 jaar van 4,7 miljard euro dat zo 2 jaar extra verlengd wordt. Deze kredietlijnen lopen met variabele interestvoeten van 4,5% tot 10%! “De banken ondersteunen ons op onze transformatieweg”, aldus TUI topman Fritz Joussen. “En op die manier zijn we tot de zomer van 2024 adekwaat gefinancierd.”

 


 

Vrijdag 30 juli

Wijziging Transeurope sales & marketing team per 1 september

Sales & marketing manager Kevin Van Nieuwenhuyse (foto) verlaat eind augustus e.k. de touroperator, hij maakt de overstap naar het Business & Events team van het Concertgebouw in Brugge. Xavier Samyn blijft als field sales het eerste commerciële aanspreekpunt voor reisagenten. Daarbij zal voortaan Sophie Ballegeer zowel hem als algemeen directeur Kurt De Vreese op het hoofdkantoor ondersteunen, aan de zijde van quality officer Pia Vantyghem.

Contact Xavier Samyn: xavier.samyn@transeurope.com  telefoon: 0479 / 99.38.76

 


 

Donderdag 29 juli

VK schaft (eindelijk) quarantaineplicht af voor gevaccineerden

De Britse regering maakte bekend dat volledig gevaccineerde reizigers uit de Europese Unie én de Verenigde Staten vanaf 2 augustus e.k. weer welkom zijn. Let wel: de quarantaineplicht wordt in Engeland, Schotland en Wales afgeschaft, maar een extra inreis-test bovenop het vaccinatiebewijs blijft verplicht én men moet op de tweede dag in Engeland nogmaals een PCR-test laten afnemen. De aanpassingen in het reisbeleid komen er nadat luchtvaartmaatschappijen British Airways en Virgin Atlantic verklaarden dat uit een tien daagse testperiode gebleken is dat het Verenigd Koninkrijk op een veilige, efficiënte en correcte manier volledig gevaccineerden kan toelaten tot het grondgebied zonder quarantaine.

 


 

Woensdag 28 juli

Live To Travel gaat naar Wallonië en Luxemburg

In deze uitdagende en uitzonderlijke tijden heb je als bedrijf twee mogelijkheden. Op de rem gaan staan of gas geven. “Wij hebben bij Live To Travel vrij snel na het uitbreken van de pandemie besloten om heel veel gas te geven. De laatste 16 maanden heeft ons voldoende tijd gegeven om na te denken in welke richting we willen gaan. Naast het uitbreiden van ons aanbod met de Air Belgium bestemmingen en de daarbijbehorende Exotische stranden brochure, hebben we ook besloten om Live To Travel te lanceren op de Waalse en Luxemburgse markt. Al onze programma’s en reisdocumenten werden in een Franstalig jasje gegoten en momenteel leggen we de laatste hand aan onze Franstalige website. De eerste brochure die we gaan lanceren op de Franstalige markt is de Exotische stranden brochure in samenwerking met Air Belgium. Deze wordt automatisch naar alle reiskantoren gestuurd de eerste week van augustus. Nadien volgen dan nog een uitgebreide Afrika brochure en de Droomstranden brochure. Na 17 jaar zijn we er van overtuigd dat Live To Travel voldoende ervaring in huis heeft om deze stap te zetten. In afwachting van de aanwerving van een Franstalige sales neemt Mimika Spriet tijdelijk deze opdracht op zich.” Reiskantoren die een samenwerkingsovereenkomst willen, kunnen haar contacteren op mimika@livetotravel.be


 

Woensdag 28 juli

Kort op woensdag

Het ook bij Belgische klanten erg populaire RIU Tikida Garden in Marrakech is opnieuw operationeel. Het compleet gerenoveerde hotel is in typische Marokkaanse stijl geopend als een ‘adults only’ hotel. Met deze heropening zijn voortaan alle 6 hotels van RIU en Tikida opnieuw geopend: 3 in Agadir, 2 in Marrakech en 1 in Taghazout. / Steigenberger Hotels en Porsche Design richten samen een nieuwe brand op in het luxe-lifestylesegment. De nieuwe merknaam is ‘Steigenberger Porsche Design Hotels’. De design-afdeling van Porsche bestaat al sinds 1972 en sindsdien op tal van markten present: van brillen over uurwerken tot decoraties. Steigenberger behoort sinds 2020 via de Deutsche Hospitality Group tot de Chinese Huazhu Group met wereldwijd meer dan 7000 hotels in portfolio. / Condor, sedert mei 2021 in een eerste fase voor 51% eigendom van de vermogensgroep Attestor (hoofdzetel in Londen, o.a. ook minderheidsaandeelhouder van Europcar en een reeks hotels in Italië) krijgt van de EU groen licht voor 525,3 miljoen euro overheidssteun. Attestor investeert 450 miljoen in Condor, daarvan gaat 250 miljoen euro naar de modernisering van de vloot. Alle 4050 jobs bij de airline én de onderhoudsafdeling blijven behouden. / Het Canadese WestJet vergroot haar Europese netwerk door een codeshare-deal met KLM. De carrier start in augustus e.k. een lijndienst van Calgary naar Schiphol, en biedt via het KLM-netwerk doorverbindingen naar achttien Europese steden. /

 


 

Dinsdag 27 juli

Shuttlebus van Brugge en Gent naar luchthaven Charleroi start opnieuw op

Vanaf 30 juli e.k. leggen de groene bussen van flibco.com opnieuw hun vertrouwde traject af van Brugge via Gent naar de luchthaven van Charleroi Brussels South. Er rijden vanaf dan 10 bussen per dag. Dankzij de nieuwe app, gratis beschikbaar voor iOS en Android, kan men in real time de exacte geografische positie van de bus volgen, en een ticket bij de hand hebben zonder dit te moeten afdrukken. Tickets kosten 18,20 € vanuit Brugge en 16.20 € vanuit Gent. Ticketwijzigingen zijn mogelijk tot 6 uur voor het geplande vertrek.

 


 

Maandag 26 juli

Weinig vluchten, toch awards

Het wereldwijd actieve nieuws- en beoordelingsplatform AirlineRatings (https://www.airlineratings.com/airline-ratings/) met kantoren in Perth, Washington DC en Londen, heeft ondanks het historisch zwakke luchtvaartjaar 2020/2021 toch haar jaarlijkse awards uitgereikt, omdat niet alleen gekeken werd naar veiligheid, service en product, maar ook naar de opvolging en protocollen van de pandemiemaatregelen. QantasLink werd verkozen tot beste regionale carrier, Virgin Australia won de categorie beste crew. First Class was voor Singapore Airlines, Qatar Airways (foto) kaapte zowel beste Business Class als beste catering en kreeg daar de ‘Global Best’ bovenop. De organisatie eert Qatar Airways omdat ze onder de moeilijkste omstandigheden zoveel mogelijk langeafstandsroutes operationeel hield. In deze lijst prijken in de top-20 o.a. ook Lufthansa en KLM.

 


 

Zondag 25 juli

Kort op zondag

Zal het voucherfonds (eindelijk) landen eind september? Ondertussen is de parlementaire zomervakantie begonnen, maar de koepelvereniging VVR/UPAV blijft alle zeilen bijzetten om zo snel mogelijk essentiële vragen af te ronden, zoals heikele punten rond de limiet van het bedrag dat een bedrijf (tegen 2% rente) zou kunnen lenen. / Verdwijnen straks de kleurvarianten op de Europese coronakaarten? Er gaan hoe dan ook hoe langer hoe meer stemmen op om deze ‘kleurenzomer’ stilaan af te schaffen, of tenminste naast zich neer te leggen. Bewijs hiervan is dat steeds meer touroperators, ook in de buurlanden, de beslissing om naar een ‘rode zone’ te reizen integraal bij de klant leggen. Zelfs de reclamewereld speelt in op de kleurmoeheid. “Tijd om aan je eigen kleurcode te werken”, kopt de actuele campagne van Brussels Airlines. / IATA reageert furieus op de beslissing van de Europese Commissie dat in het komende winterseizoen 2021-2022 de airlines minstens 50 procent van hun toegewezen slots moeten gebruiken. IATA vindt de maatregel onrealistisch, zelfs wereldvreemd. /  Australië blijft in een sukkelstraatje zitten omdat momenteel slechts 11 procent van de bevolking volledig gevaccineerd is en het aantal besmettingen zwaar oploopt. Nieuw-Zeeland heeft dan ook eenzijdig beslist om de reisbubbel –de zogenaamde trans Tasman bubbel – voor minimum acht weken stop te zetten. Ook de reeds lang aangekondigde Hongkong-Singapore reisbubbel raakt maar niet van grond. Integendeel. De overheid in Hongkong wil het plan liefst schrappen omdat de strategische uitspraak van Singapore ‘dat we moeten leren leven met Covid-19’ hen in het verkeerde keelgat was geschoten.

 


 

Vrijdag 23 juli

Spa vanaf morgen Werelderfgoed Unesco?

De 44e zitting van het Werelderfgoedcomité, die van 16 tot 31 juli in Fuzhou (China) wordt gehouden, zal beslissen over de opname op de UNESCO Werelderfgoedlijst van “Grote Watersteden in Europa”, waar ook Spa (België) kandidaat is. Een belangrijke stap op weg naar die titel staat in het document dat op 4 juni ll. werd gepubliceerd door Icomos, het adviesorgaan van de Werelderfgoedcommissie. De aanbeveling aan het Comité is om de “Grote kuuroorden van Europa” op de Werelderfgoedlijst te plaatsen, aangezien ze een uitzonderlijke getuigenis vormen van het Europese thermische fenomeen, dat zijn hoogdagen kende tussen 1700 en 1930.

In Wallonië werden de werken uitgevoerd door het Agentschap voor het Waals Erfgoed (AWaP) in samenwerking met de Stad Spa. Voor meer informatie over dit dossier: https://greatspasofeurope.org/

 


 

Vrijdag 23 juli

Rwanda kondigt uitbreiding Volcanoes NP aan

De aanhoudende groei van de gorillapopulatie in Rwanda genereert de uitbreiding van het Nationaal Park Volcanoes met 10.380 hectare (of een gebied van 103 vierkante kilometer). Volgens de laatste telling omvat de regio 604 dieren. Ter vergelijk: in 2010 werden er circa 480 geteld. Meer dan de helft van de berggorilla’s in dit grensgebied met buurlanden Oeganda en Congo leeft in Rwanda’s Volcanoes NP: circa 365 dieren in 21 families. Deze cijfermatige groei is een belangrijk aspect, maar dat geldt evenzeer voor het sociale gedrag van deze mensapen die veel leef- en beweegruimte van doen hebben. Uit recente analyses van wildlife experts blijkt dan ook dat een uitbreiding van het leefgebied op korte termijn een noodzaak is. De uitbreiding van het park zal twee verschillende doelen dienen. Het Volcanoes-park zal met 3.740 hectare aan leefruimte worden vergroot en zal dan in totaal bijna 20.000 hectare beslaan. De resterende 6.640 hectare zal worden gebruikt als bufferzone tussen het park en de lokale leefgemeenschappen. Het voordeel van zo’n zone is bovendien dat deze benut kan worden voor bos- en landbouwactiviteiten.

 


 

Woensdag 21 juli

Kort op woensdag

Canada zal vanaf 9 augustus e.k. volledig gevaccineerde Amerikaanse reizigers toelaten, en vanaf 7 september e.k. inwoners van andere landen. Maar wanneer gaat de VSA open? / El Gouna (Rode Zee/Egypte) krijgt een Chedi Hotel, het derde project -eerder al openden The Chedi Andermatt in Zwitserland en The Chedi Lustica Bay in Montenegro- van de groep GHM (hoofdzetel in Singapore) en de Egyptische Holding Orascom (waarvan Samih Sawiris een meerderheidsparticipatie heeft in de Duitse touroperator  FTI Group. ) / Het beloofde oh zo zaligmakende EU coronacertificaat wordt alweer verder uitgehold nu IJsland vanaf 27 juli e.k. ook volledig gevaccineerde reizigers mét certificaat een extra inreistest vraagt. / De strijd om de status van grootste luchthaven in het Midden-Oosten (op basis van pax) is in de eerste jaarhelft gewonnen door Doha/Qatar dat Dubai met 18% voorbijstak. /

 


 

Dinsdag 20 juli

Nieuwe Benelux Cuba DMC focust op positieve impact

Cuba Travel Expert is een nieuwe  Cuba DMC die vanuit Nederland focust op de Benelux-markt met als DNA meer positieve impact te geven en daardoor de reizen duurzamer te maken; niet alleen aan de mensen die werkzaam zijn in het toerisme, maar ook daarbuiten, want de lokale bevolking staat centraal. Cuba Travel Expert is gebouwd op MiCuba, een reisorganisatie die 10 jaar geleden werd opgericht door de in Cuba geboren Julio César Bastida Pérez en zijn Nederlandse vrouw Anna-Maria Verhagen.  “Toen wij begonnen in 2011 waren wij een van de eerste aanbieders van casas particulares, de Cubaanse versie van een Bed & Breakfast, en ontwikkelden we zelf lokale excursies”, vertelt medeoprichter Anna-Maria, “en daar ligt nog steeds onze kracht. Nu we ons aanbod hebben uitgebreid, kunnen we een nog groter publiek bereiken, met een directe positieve impact voor de lokale bevolking.” Cuba Travel Expert is een allround DMC voor reiskantoren die meer diversiteit willen brengen in hun rondreizen, waar ruimte is voor zowel luxe als kleinschaligheid met accent op de lokale cultuur. De DMC biedt programma’s voor zowel groeps- als individuele rondreizen, de focus is de verbreding van het aanbod in combinatie met scherpere prijzen en behoud van kwaliteit en efficiëntie. Alle info & contact: info@cubatravelexpert.nl

www.cubatravelexpert.nl

 


 

Zondag 18 juli

Kort op zondag

De Nederlandse reisbureauketen Travel XL (met ruim 100 verkooppunten) heeft donderdag ll. beslist – in het kader van de (alweer) toeristische kleurveranderingen in Nederland, Spanje, Portugal, enz. –om bijna alle kantoren opnieuw fysiek te sluiten. De keten is wél bereikbaar op afspraak en de klanten worden ook elektronisch geholpen. Met deze beslissing krijgen de getroffen reiskantoren hun TVL (tegemoetkoming vaste kosten, of 10% op de omzet van 2019) verder uitbetaald. Niet alleen de kleuren veranderen, ook de reacties van grote touroperators. Wat Spanje vanuit Nederland betreft bijvoorbeeld: Sunweb en TUI Nederland schrappen voorlopig de pakketreizen, Corendon blijft gewoon verder uitvoeren onder het motto ‘de klant beslist.’ / De Italiaanse regering heeft nu blijkbaar definitief (?) beslist: cruiseschepen boven de 25.000 ton worden vanaf 1 augustus niet meer toegelaten in het centrum van Venetië. Lees: het smalle Giudecca-kanaal vlakbij het San Marcoplein (foto). In afwachting zouden grote schepen kunnen aanmeren in de nabije industriële haven van Marghera, ook al is die daar niet helemaal voor geschikt. De overheid belooft hier investeringen. De beslissing viel enkele dagen voor de zomertop van de Unesco- de cultuurorganisatie van de Verenigde Naties. De Unesco vreest al jaren voor de toekomst van de stad en had gedreigd met maatregelen tegen Italië als dat land die megaschepen tot vlakbij het centrum zou blijven laten varen. / Boekingen voor premium én lange cruises swingen de pan uit. Regent Seven Seas Cruises meldt dat voor haar langste cruise, de ‘World Cruise 2024, goed voor 132 nachten’ nu al een wachtlijst is. De reis was in enkele uren tijd compleet uitverkocht.

 


Zaterdag 17 juli

Twee weken geleden publiceerden we een reportage over de ‘rode zone-reis’ van reisfotograaf & journalist Gerrit Op de Beeck naar Tanzania.
Vandaag gaat hij dieper in op het Economy Comfort-product van KLM, Asilia Lodges & Camps, het nagelnieuwe Manyara’s Secret en de charmante kleinschaligheid van Leonce Adventures.
“Vreugdedrankjes, bush-tv en Miss Tanzania!”

Lees de reportage: https://travel-magazine.be/vreugdedrankjes-bush-tv-en-miss-tanzania/

 


Vrijdag 16 juli

“Politici hebben géén kaas gegeten van de reisindustrie”

Dat is de titel van een spraakmakend interview met  directeur/voorzitter ANVR (Algemene Nederlandse Vereniging van Reisondernemingen) Frank Oostdam (60) waarmee De Hoogvlieger (ledenblad van de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus) eerstdaags uitpakt. Uit dit exclusieve gesprek blijkt dat de crisissituatie in Nederland in heel wat aspecten te vergelijken is met de problematiek waarmee de VVR te kampen heeft. “Net zoals in België”, benadrukt Frank Oostdam, “haalt de reisindustrie in 2021 in het beste geval nog 30 to 35 procent van de omzet van 2019. De onzekerheid, de chaotische maatregelen van de overheid en de tekortkomingen op Europees vlak zorgen momenteel allesbehalve voor soelaas.”

 


 

Donderdag 15 juli

Icelandair en Iberia investeren in waterstof, United droomt van elektrisch

Icelandair wil over enkele jaren haar binnenlandse vluchten per Bombardier schroefvliegtuigen uitvoeren op waterstof. Daarvoor moet de vloot worden omgebouwd. Ook Air Nostrum – een dochter van Iberia – gaat turbopropvliegtuigen laten ombouwen bij hetzelfde bedrijf: het Amerikaanse United Hydrogen. United Airlines verrast de sector dan weer met een optie voor 100 elektrische propjets voor korte afstanden (foto). Het betreft het 19 seats ES-19 passagiersvliegtuig van het Zweedse Heart Aerospace. United Airlines benadrukt dat het geen definitief order is. Dat wordt pas het geval zodra het toestel voldoet aan alle eisen op het gebied van veiligheid, rentabiliteit en operationele inzet.

 


 

Woensdag 14 juli

Kort op woensdag

Vorige zondag is op 93-jarige leeftijd Ferdinand Fransen in Nederland overleden. Stichter van Arke (Reizen), Twentenaar, eigenaar van enkele hotels in Nederland en Spanje, groeide Fransen in de loop van de jongste 50 jaar uit tot een icoon in de Nederlandse reiswereld. In 2015 werd Arke geïntegreerd in TUI Nederland / Het Amerikaanse studiebureau McKinsey heeft een uitgebreid herstelplan voor zakenreizen in de VSA gepubliceerd. Gratis te lezen:  https://www.mckinsey.com/industries/travel-logistics-and-infrastructure/our-insights/the-comeback-of-corporate-travel-how-should-companies-be-planning#

/ De toeristische sector heeft het ondertussen wel gehad met alle kleurtjes, en vooral het wisselen daarvan wat rechtstreekse gevolgen heeft voor zowel leverancier als klant. Sterker dan ooit wordt ook in onze buurlanden opgeroepen dat het gezond verstand van de reiziger belangrijker is dan de overjaarse aanduidingen van rode zones die ondertussen vooral aan ‘betekenis’ verliezen, en in tijden van vaccinatiespurts overbodig worden. Deze chaos maakt dat ondertussen links en rechts topmanagers (maar ook in de onderliggende echelons) de reissector vaarwel zeggen. Laatste in de rij, maar zeker niet dé laatste, is Marek Andryszak (48) die na 20 jaar TUI -en recent opklom tot CEO TUI Duitsland- het bedrijf verlaat.

 


 

Maandag 12 juli

Eerste hotelgroep ter wereld waar je kan betalen in cryptomunten is een feit

The Pavilions Hotels & Resorts, met vestigingen in Azië en Europa, is wereldwijd de officieel eerste geworden die cryptovaluta uit elk land accepteert voor alle types van reserveringen. De boetiekhotelgroep, met hoofdkantoor in Thailand, stelt dat de ‘end-to-end betalingsservice’ veilig, flexibel en gemakkelijk is. Om het geheel ook praktisch te kunnen realiseren, nam de hotelgroep het in Londen gevestigde Coindirect onder de arm. Deze crypto-betalingsgateway stelt de gasten in staat te betalen met Bitcoin, Ethereum of een van de 40 andere virtuele valuta die door hen erkend werden.

 


 

Zondag 11 juli

Kort op zondag

Nergens anders in Europa vertrekken en arriveren er dagelijks zoveel vluchten als op Schiphol-Amsterdam. De luchthaven is door een flinke groeispurt in de afgelopen twee weken Istanbul en Parijs CDG voorbijgestreefd, en staat anno vandaag bovenaan de lijst van drukste vliegvelden. / Lufthansa haalt een deel van haar (oude) Boeing 747-400’s weer uit de mottenballen. De Jumbo’s werden aan het begin van de coronacrisis aan de kant gezet –en mentaal afgeschreven, maar zijn door het herstel van de luchtvaart nu tijdelijk weer nodig tot de gloednieuwe Boeing 777-9’s in dienst komen, waarschijnlijk pas in 2024. / De Londense luchthaven Heathrow begint samen met British Airways en Virgin Atlantic een proef met een aparte, snelle toegang voor arriverende passagiers die volledig zijn gevaccineerd. / SeeBuyFly, de iconische knalgele tasjes die sinds 1957 op Schiphol gebruikt worden voor tax free-verpakking, verdwijnen. De Schiphol Group vindt dat het merk SeeBuyFly (foto) niet- meer-van-deze-tijd-is en heeft besloten zich commercieel opnieuw uit te vinden. Schiphol Airport Retail (SAR) heeft zwaar te lijden onder de pandemie. Hoewel het aantal passagiers weer sterk toeneemt, zit de omzet van SAR nog maar rond de 30 procent in vergelijking met 2019.

 


 

Zaterdag 10 juli

(Nog) geen vlam in de pan!

Volgens diverse waarnemers liggen er nog enkele moeilijke maanden in het verschiet voor de reisindustrie. Ministerieel loopt de technische werkloosheid voor onze sector officieel nog tot eind september, maar op dit ogenblik is het nog koffiedik kijken of de ondersteunende maatregelen (genre compensatie VLAIO in Vlaanderen) nog sectorieel én voor de reisbranche als voor de evenementensector deze zomer zullen overspannen tot het najaar toe. Ter vergelijking: de technische werkloosheid in Duitsland – kurzarbeit genaamd – ligt daar al maanden vast tot eind 2021.

Onze vakantie-zomerseizoen is weliswaar aardig uit de startblokken geschoten, maar beperkt zich omwille van de huidige maatregelen tot een 10-tal Middellandse Zee bestemmingen, en dan nog onderhevig aan de wisselende kleurvarianten (Kijk naar Portugal & Spanje bijvoorbeeld). Inderdaad, wie non-Europese bestemmingen wil aanbieden, is er vandaag nog grotendeels aan voor de moeite. Het spreekt voor zich dat geen enkel businessmodel en zeker niet in de reisindustrie met zo’n beperkte marges, leefbaar én rendabel kan opereren op een omzetverwachting van 30 à 40% van het gewone normaal. Europese zomerbestemmingen worden effectief vrij aardig ge (of her-)boekt tegen last minute-tarieven (en marges), maar de winterverkoop die normaal stilaan in de zomer al aardig verkoopt, blijft massaal achterwege. Dagelijks dubbele Athene-, Malaga- of Tenerife-rotaties van onze flagcarriers Brussels Airlines en TUI fly zijn actueel lekker meegenomen; maar wat met augustus straks? En met de traditionele populaire bestemmingen zoals Turkije, Tunesië en Egypte? En wie vanaf september buiten Europa wil reizen?

De gecultiveerde onzekerheid (vaak aangewakkerd door overbodige angstpsychose, tabellen met scherpe pieken of plotse koerswijzigingen zoals Malta dat als eerste EU-land ‘niet-gevaccineerde reizigers’ niet meer binnenlaat, ook niet wanneer men in het bezit is van een negatieve test…), laat de reislust van de gemotiveerde vakantieganger enorm afnemen, in afwachting van ‘zekerder’ tijden.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Vrijdag 9 juli

B&B Hotels nu ook in Gent

België is sedert vorige maand een gloednieuw B&B Hotel rijker en wel in de populaire Voldersstraat in het historische centrum van Gent. Alle 114 kamers beschikken over een comfortabel bed, zijn van alle gemakken voorzien en bevinden zich op een interessante locatie. En dit alles aan een behoorlijk klantvriendelijke prijs (In 2021: tussen 70 en 110 euro voor een tweepersoonskamer). B&B Hotels opende eerder al hotels in Antwerpen, Brussel en nu dus ook in Gent. Er liggen vergaande plannen op de plank om ook de rest van België te veroveren.

Gent is al jaren erg in trek bij reizigers vanuit de hele wereld. De stad wacht nog op de terugkeer van de vele toeristen, maar daar heeft het team van B&B Hotels zich niet door laten tegenhouden. De hotelketen is ondertussen present met 550 hotels in 12 landen. Het nieuwe B&B Hotel Gent Center bevindt zich op een toplocatie in het centrum van Gent en is dé perfecte uitvalbasis voor een citytrip of zakenreis. Maar ook voor families en groepen die kostbare tijd met elkaar willen doorbrengen in de meest bezochte en mooiste wijk van de stad. Het hotel streeft ernaar zijn gasten een interessante prijs, diverse eersteklasvoorzieningen en bovenal een heerlijk, comfortabel verblijf aan te bieden.

114 kamers

Het hotel beschikt over 114 kamers die zijn ingericht naar de behoeften van gasten die veel onderweg zijn en vaak maar enkele nachten verblijven. Dankzij de gratis high-speed wifi hebben bezoekers een gemakkelijke en snelle toegang tot het internet – of zij nu een online call hebben of hun sightseeing tour uitstippelen. En een nieuwe, grote televisie siert elke kamer en voorziet gasten van een ruime keuze aan internationale zenders, maar ook van Chromecast voor diegenen die hun favoriete online series graag op een groter scherm bekijken. Een intense dag achter de rug? Het hotel beschikt tevens over 41 familiekamers die perfect zijn voor gezinnen die ook de kleinste reizigers kennis willen laten maken met al het moois van Gent.

Ontspannende gezelligheid

Overal in het hotel zijn tevens gemeenschappelijke ruimtes te vinden die uitnodigen tot een geanimeerde chit-chat of een terugtrekmoment met een boek. Een groot deel van deze ruimtes is ingericht op zelfbediening zodat gasten compleet veilig kunnen genieten van alles wat het hotel te bieden heeft, zoals een uitgebreid ontbijtbuffet en een zelfbedieningsbar in de lobby. Op het dakterras kunnen gasten ontspannen opladen en genieten van een heerlijk drankje vergezeld van een fraai uitzicht op alle ‘must-sees’ van Gent. “We hebben een ruimte gecreëerd die elk bezoek aan Gent betaalbaar en compleet maakt en verbetert. Met trots delen we ons hotel met onze gasten en we kijken uit naar hun vele bezoeken in de toekomst”, aldus Louis Caroni, (managing director B&B Hotels BeLux).

Proefslapen

Travel Magazine ging proefslapen in deze nieuwkomer en was behoorlijk in zijn nopjes over het concept. Het onthaal is super vriendelijk, de kamers zijn vrij luxueus voor een driesterren. Het ontbijt is vrij basic, maar de ligging – pal in het centrum – is dan weer mooi meegenomen. De yogamatten op de kamer en QR-code naar een rustgevende yogasessie maken het plaatje compleet. Lekkerbekken en gastronomische avonturiers kunnen in het aanpalend Libanees restaurant Beiruti hun Gents avontuur een extra dimensie geven.

Reisagenten die boeken via GDS hebben recht op een commissie van 8 procent.

Meer info: www.hotel-bb.com

 


 

Vrijdag 9 juli

Finnair start langeafstandsvluchten vanuit Stockholm

Finnair kruipt in het hol van de leeuw en start komende winter met 3 langeafstandsvluchten vanuit Stockholm Arlanda -de thuishaven van rivaal SAS- naar Bangkok, Phuket en Miami. Luidens Finnair is er veel vraag onder Zweedse reizigers naar die (zon)bestemmingen en alleen Miami wordt al door SAS aangeboden. Bangkok start op 22 oktober met vijf rotaties maar wordt dagelijks vanaf 28 november. Miami wordt vanaf 23 oktober aangevlogen, eerst twee keer per week, vanaf 4 november vier keer. Op 24 oktober vindt de eerste vlucht naar Phuket plaats, in eerste instantie één keer maar later drie keer per week. Finnair zet op de vluchten een Airbus 350-900 in.

 


 

Vrijdag 9 juli

Silverjet pakt zwaar uit met Mauritius

Silverjet heeft groen licht gegeven voor de druk van de eerste brochure voor 2022: Mauritius. De touroperator brengt als eerste een 44 pagina tellende brochure op de markt in samenwerking met Air Belgium. Niet minder dan 25 tophotels werden gecontracteerd op deze bestemming. Het resultaat is een volledig aanbod in de gekende verzorgde Silverjet brochure. Extra pluspunt is de gratis covid-annulatie tot 8 dagen voor vertrek, en dit tot 31 december e.k. Ongezien voor deze bestemming.  Golfers kunnen gratis een golftas inchecken bij Air Belgium. Reisagenten houden best hun mailbox in de gaten want er komen een pak incentives en verrassingen aan! De brochure wordt nog in juli verdeeld, maar men kan ze al downloaden via de website. Voor de verdeling en de nabestellingen van de brochures werkt Silverjet samen met TWI. Wie nog geen account heeft bij TWI, kan die zelf aanmaken via hun website (www.twi.nl). De Winterzon brochure wordt gedrukt augustus en verdeeld tijdens de laatste week van augustus en de eerste week van september, en zal 228 pagina’s tellen. www.silverjet.be/_brochures/mauritius_2022_be/

 


 

Donderdag 8 juli

Fietsen door de Heide: nieuw uithangbord van Limburg

Na ‘Fietsen door het Water’ in Bokrijk en ‘Fietsen door de Bomen’ in het natuurgebied Bosland heeft Limburg er een derde fietsattractie bij: Fietsen door de Heide. Dat is een belevingsroute van 4 km in het nationaal park Hoge Kempen. “Blikvanger van de route is de nieuwe fietsbrug”,  beklemtoont Igor Philtjens, gedeputeerde en voorzitter van Visit Limburg.

De Mechelse heide is met zijn 700 hectare één van de grootste heidegebieden in Vlaanderen. Tussen twee houten wanden stijgt de fietsbrug van 300 meter lang en 3,5 meter breed geleidelijk – maximaal vier procent – tot 6,5 meter hoogte om na 30 meter weer te dalen. De wanden in dennenhout vormen een knipoog naar de Limburgse mijnbouw. Voor de mijnen werd in Limburg massaal dennenhout aangeplant.
Met ‘Fietsen door de Heide’ versterkt de provincie Limburg volgens Igor Philtjens haar rol als pionier in het fietsen: “26 jaar geleden is het fietsroutenetwerk gelanceerd, nog altijd de grootste toeristische troef van de provincie. Met nieuwe ingrepen op strategische plaatsen laten we fietsers het landschap telkens vanuit een andere dimensie ontdekken”.

Vlaams minister van Toerisme Zuhal Demir zet haar schouders onder dit nieuwe fietsuithangbord: “’Fietsen door de Heide’ is een bijkomende troef om fietsers warm te maken voor een tocht naar en door Limburg. Meer fietsers betekent meer gasten, meer overnachtingen en meer bezoekers aan horeca en handelszaken. De hele regio vaart er wel bij.”

‘Fietsen door de Heide’ is een project van Visit Limburg, samen met de provincie Limburg, Limburg Sterk Merk, Toerisme Vlaanderen, de gemeente Maasmechelen, het Agentschap voor Natuur en Bos (ANB) en het Regionaal Landschap Hoge Kempen en Maasland.

Info: www.visitlimburg.be


 

Donderdag 8 juli

Brussels Airlines in zee met Aramark als nieuwe cateringpartner voor haar BRU-lounges

Cateringspecialist Aramark – een Amerikaans bedrijf o.a. actief in catering zoals bedrijfsrestaurants, woonzorgcentra en ziekenhuizen maar een nieuwe speler in de Belgische luchtvaartsector. Het bedrijf is actief in 19 landen en telt 270.000 werknemers – zal voortaan instaan voor kwaliteitsvolle en duurzame catering voor alle gasten van de Brussels Airlines lounges op Brussels Airport (THE LOFT by Brussels Airlines & Lexus en de Sunrise Lounge) welke op 15 juni ll. na een sluiting van acht maanden, opnieuw de deuren openden.

 


 

Donderdag 8 juli

Joker ontvangt opnieuw het Travelife duurzaamheidscertificaat.

Reisorganisatie Joker heeft voor de vierde keer op rij het Travelife-certificaat voor duurzaamheid in ontvangst mogen nemen. Het certificaat bevestigt dat ze voldoen aan meer dan 150 criteria in verband met maatschappelijk verantwoord ondernemen. Joker werd onder andere positief geëvalueerd op intern sociaal en ecologisch beleid, communicatie naar en bescherming van klanten, en selectie van accommodatie, transport en excursies ter plaatse.

Jeroen Vincken, commercieel manager van Joker: “We zijn enorm blij en trots dat we het certificaat opnieuw in ontvangst mogen nemen. Ondanks het moeilijke jaar door de coronapandemie zijn we er toch in geslaagd om aandacht te blijven hebben voor duurzaamheid. Het certificaat bevestigt dat we goed bezig zijn en dat we onze pioniersrol als duurzame reisorganisatie alle eer aandoen. Dat gaan we blijven doen, altijd.”

Het Travelife-duurzaamheidscertificaat, dat twee jaar geldig is, voldoet aan de strenge eisen van de Global Sustainable Tourism Criteria. Joker ontving het certificaat als eerste onafhankelijke Belgische touroperator in 2014. In 2016, 2018 en nu in 2021 werd het certificaat telkens hernieuwd.

 


 

Donderdag 8 juli

MisterFly & Grecotel bundelen de krachten in booster campagne

Belux reisagenten krijgen voortaan toegang tot scherpe Grecotel-tarieven op het B2B-boekingsplatform Misterfly PRO. Om deze samenwerking te vieren, wordt een speciale maaltijdupgrade-actie geactiveerd op elke reservering in 4 hotels (zie website, reserveren tot en met 21 juli, reizen vóór 31 december). Misterfly en Grecotel bouwen ook dubbele loyaliteit op met de reisagenten. Bij Misterfly: elke reservering geeft recht op 100% Smile Angels Travelpoints. Bij Grecotel: elke reservering gemaakt via het Misterflypro platform is synoniem om te genieten van het Grecotel loyaliteitsprogramma, Alle info : www.misterflypro.be

 


 

Woensdag 7 juli

Kort op woensdag

Annick Heirman is sinds twee weken aan de slag als Business Manager bij het Antwerpse Zidis, een videoproductiebedrijf met een internationale portefeuille aan klanten. Annick was de voorbije zes maanden op zelfstandige basis werkzaam bij het sales- en communicatiebedrijf Pitch Perfect van Davy Van Acker en Matthias De Klerck in Berlare. Annick was voordien tien jaar bij Sunny Cars. / Davy Van Acker die al jaar en dag Iberostar hotels & resorts vertegenwoordigt in de Benelux, wordt vanaf 1 augustus opnieuw de travel trade vertegenwoordiger van Hapag-Lloyd Cruises, integraal onderdeel van TUI Cruises. / Veerle van Damme, sinds één jaar werkzaam bij niche touroperator en direct seller Africadona, is sinds deze week aan de slag als travel designer bij het Brusselse Maxitours Lifestyle Holidays, specialist richting Roemenië en de Balkan, en voortaan ook met enkele uitschieters in Zuid-Europa. Veerle heeft een professioneel verleden bij BIT, Jetair, TUI en Footprints Afrika. / Harm Kreulen, reeds tien jaar KLM directeur Benelux, gaat 1 oktober met pensioen. Opvolger wordt Bas Gerressen, momenteel Senior Vice President Noord-Amerika. Gerressen is sinds 1999 in dienst van KLM en heeft uitgebreide commerciële ervaring opgedaan in eerdere functies waaronder Commercial Director Gulf regio, hoofd Commercial Planning en General Manager China. Van zijn 22-jarige dienstverband is Bas Gerressen 11 jaar in het buitenland werkzaam geweest, waar hij nauw heeft samengewerkt met verschillende belangrijke partners zoals Delta Air Lines. Bas Gerressen gaat voortaan AF/KL Benelux commercieel leiden.

 


 

Woensdag 7 juli

Luchthavens Antwerpen & Oostende zien passagierscijfers stijgen

Luchthaven Antwerpen ziet de passagierscijfers en zakenvluchten stijgen tijdens het tweede kwartaal van 2021. Eind april vertrokken opnieuw de eerste vluchten naar 5 Spaanse bestemmingen, sinds 18 juni ll.ook Split (Kroatië) en Avignon (Frankrijk) waardoor opnieuw 7 bestemmingen aangevlogen worden vanuit Antwerpen. In totaal reisden in het tweede kwartaal 32.352 passagiers via Antwerpen. “We kunnen deze cijfers niet vergelijken met 2019. Enkele bestemmingen worden nog niet aangevlogen en ook vinden er na de stopzetting van de activiteiten bij Air Antwerp momenteel geen vluchten plaats naar Londen. Onze luchthaven is wel in gesprek met kandidaten om deze route opnieuw op te nemen”, zegt CEO Eric Dumas. Ook de luchthaven Oostende-Brugge ziet de passagierscijfers stijgen tijdens het tweede kwartaal tot net geen 28.000 pax. Deze zomer verwacht de luchthaven een verder herstel. “Het aantal bestemmingen breidt verder uit van 7 naar 13. Sinds begin juli kan je vanuit Oostende opnieuw vliegen naar de Griekse bestemmingen (Corfu, Kos, Heraklion, Chania en Rhodos)  en ook Murcia en Eskisehir werden aan het vluchtschema toegevoegd. Onze luchthaven verwacht deze zomer dan ook zo’n 60.000 blije passagiers”, zegt CEO Eric Dumas.

 


 

Dinsdag 6 juli

Christian Rochette (Nouvelles Frontières) overleden

Vorige week is op 70-jarige leeftijd Christian Rochette in Frankrijk overleden na een slepende ziekte. Christian was sinds 1979 en jarenlang de Belgische topman achter de Franse touroperator ‘Nouvelles Frontières’. De iconische Franse reisprofessional Jacques Maillot richtte in 1965 – in volle sixties en gericht op een grondige democratisering van het (toen nog) dure luchtvervoer – alternatieve zomervakanties voor jongeren in. In 1999 telde Nouvelles Frontières 14 kantoren in België, goed voor 90 werknemers. In 2003 werden 10 reiskantoren in Brussel en Wallonië geïntegreerd in TUI België (ontstaan uit de Jetair-merken). In die jaren werd het product Corsica van Nouvelles Frontières, dat jaarlijks 8.000 tot 10.000 klanten liet optekenen, bij het toenmalige Jetair ondergebracht. Tot mei 2006 verzorgde Christian Rochette de communicatie van de groep in Frankrijk; later werd hij nog verantwoordelijk voor de franchise-nemers (locataires-gérants) in Frankrijk tot 2014. Christian wordt vrijdag 14 juli e.k. in Ukkel begraven, te 11u, Parvis Saint Pierre.

Rouwbetuigingen: kamila.rochette@hotmail.com

 


 

Dinsdag 6 juli

Air Corsica start op vanuit Brussels South Charleroi Airport

De Corsicaanse luchtvaartmaatschappij Air Corsica zal dit jaar 72.840 plaatsen aanbieden aan Belgische reizigers vanuit Brussels South Charleroi Airport. Er zullen 402 vluchten worden uitgevoerd. Dit stemt overeen met het aanbod van 2019, het referentiejaar vóór de gezondheidscrisis. De luchtvaartmaatschappij staat dit jaar op de afspraak met haar 4 routes: Ajaccio, Bastia, Calvi en Figari.

 

Maandag 5 juli

Gent mikt op coronaproof citytrips per autocars

In een gecoördineerde actie van Beroepsvereniging van Autobus- en Autocarondernemers (BAAV) en Gent Hotels i.s.m. Visit Gent werd vorig weekend de pers naar de Oost-Vlaamse hoofdstad gesommeerd voor een update rond coronaproof citytrippen in groep naar Gent.

Het was Philippe Lefebvre (manager business development & partnerships Stad Gent) die erop wees dat in deze covid-19-tijden mensen wat graag eropuit trekken om meer in eigen land te zien, te ontdekken en te beleven. “Ook voor mensen in groep heeft Gent, als ‘parel in eigen land’ heel wat te bieden”, aldus nog Philippe Lefebvre, “we hebben bergen cultuur in de aanbieding en onze horeca is enorm gediversifieerd. Nu het opnieuw in groep kan, mikken wij vanzelfsprekend volop op het bus- en autocartoerisme. En wij zijn er volledig klaar voor! Onze plannen met het Lichtfestival en de Waterfeesten geven alvast extra perspectieven voor het najaar.”

Inge Buytaert (marketing & communicatieverantwoordelijke BAAV): “Er zijn in België 200 autocarbedrijven met in totaal 3.000 autocars en 4.000 chauffeurs. Aan onze leden raden wij beslist Gent aan als het over busreizen gaat. Bovendien zijn we er helemaal klaar voor om als beroepsorganisatie op alle mogelijke vragen te antwoorden. Op ons reisportaal www.busfan.be staan alle reizen die Belgische autocarorganisatoren voor groepen aanbieden en dat zijn momenteel 1003 daguitstappen en 1054 meerdaagse reizen. Met onze informatie proberen we uiteraard de klanten zoveel mogelijk te helpen. Met andere woorden: voor alles wat je moet weten over veilig reizen in groep ben je bij ons aan het goede adres.”

Bert Patteeuw (Reizen Patteeuw Moorslede): “Ik ben ervan overtuigd dat we de komende maanden en zeker in september autocars zullen tekort komen om aan de sterk stijgende belangstelling te beantwoorden. Wij zijn er in ieder geval helemaal klaar voor met onze 30 autocars. Een autocar is hoe dan ook het meest ecologische voertuig en boeken via de reisagent zorgt voor een behoorlijke gemoedsrust bij de klant want bij eventuele problemen allerhande is de dekking wettelijk verzekerd. Met de autocar reizen is niet alleen ecologisch sterk verantwoord, het is ook de veiligste manier om te reizen en last but not least: in groep beleef je sowieso méér. We opteren bovendien voor een streng veiligheidsprotocol tijdens onze reizen en lossen extra stops in, desinfecteren regelmatig en zorgen ervoor dat de binnenruimte extra coronaproof is.”

“Ook als hotelsector hebben we volop ingezet op veiligheid en service”, benadrukt Rudy De Wit (voorzitter Gent Hotels vzw). “Zo worden onze hotelkamers, na vertrek van de klant, grondig gedesinfecteerd maar ook gedurende de twee daaropvolgende dagen niet verhuurd. Het Gents hotelaanbod is zeer gediversifieerd en Gent heeft dermate veel troeven voor groepsbezoeken. Ik hoop, maar ik ben er eigenlijk van overtuigd dat we inzake toerisme een bijzonder warme winter tegemoet gaan en aan zij die straks in groep komen en eventjes blijven, zeg ik volmondig, jullie hebben gelijk want Gent is veel meer dan één nacht alleen!”.

Meer info: Philippe Lefebvre (manager business development & partnerships Stad Gent) op tel. 09/268.23.21, philippe.lefebvre@stad.gent en www.visitgent.be

 


 

Zondag 4 juli

Kort op zondag

De voorbije weken bulkten van het hoerageroep, maar uit een recente enquête van de ERMG (Economic Risk Management Group), blijkt de reisbranche nog maar op 18% van haar potentieel te functioneren, voor de luchtvaartsector is dat 38%. De evenementensector en het personentransport over de weg draaien reeds opnieuw op halve kracht. / Christel Awouters (ex-Reizen De Permentier, foto) gaat aan de slag bij Gallia. / Belgen die Europa-Park, het nieuwe waterpark Rulantica, de themahotels en het Camp Resort bezoeken, hoeven niet meer aan te tonen dat ze negatief getest, gevaccineerd of genezen zijn. Dit is te danken aan de lage besmettingscijfers in de regio waarin Duitslands grootste attractiepark zich bevindt. / Center Parcs start haar zomerprogramma op: de focus ligt op volop buitenvermaak met watervertier, een beachbar en concerten. / Air Belgium vervangt twee oudere A340’s door twee nieuwe A330-900neo’s. Deze 2-motorige toestellen behoren tot de beste van de klas op het vlak van duurzaamheid, zuinig verbruik en comfort. Midden oktober start de carrier vanop Brussels Airport met vluchten per A330-900neo naar Mauritius. / ECTAA (The European Travel Agents & Tour Operators Association) drukte zich tijdens haar halfjaarvergadering in Zagreb voorzichtig positief uit over de zomer van 2021 maar dringt aan op een verdere harmonisering van het digitale certificaat met als doel het reizen écht te vereenvoudigen.

 


 

Vrijdag 2 juli

Nieuwe Charming brochure van Transeurope

De vaccinaties lopen als een sneltrein. En in hun zog komen ook de boekingen stilaan onder stoom, merken ze bij nichespeler Transeurope. Het sein voor hen om de drukpersen weer te laten rollen. Onder de noemer Charming Selection stelde het Brugse team voor het vervolg van het jaar een kakelverse brochure samen met hun meest geliefde charmehotels. Dat zijn er ruim 300 verspreid over 9 Europese landen. Even veel inspirerende ideeën voor een langverwachte, welverdiende vakantie. Reisagenten kunnen vandaag de digitale versie al inzetten in de verkoop. De gedrukte exemplaren zullen binnenkort worden verdeeld. : https://issuu.com/te-hl/docs/charmingselection2122lr_nl

 


 

Vrijdag 2 juli

Omnia Travel en Start it X nemen ondernemers mee achter de schermen

Je moet als ondernemer niet naar de andere kant van de wereld reizen om inspiratie op te doen. Vanuit dat idee lanceren innovatie-expert Start it X en reisbureau Omnia Travel samen de eerste Innovation Trip, Made in Belgium. De driedaagse reis brengt ondernemers langs het innovatieve kruim en de technologische kampioenen van de Belgische bedrijfswereld. Omnia Travel en Start it X nemen ondernemers mee achter de schermen van Belgische innovatiekampioenen.

“De laatste jaren gaan ondernemers regelmatig op bedevaart naar Silicon Valley, Singapore of China. Ze laven zich er aan de garages van Apple of Microsoft, ze bezoeken Google, Tencent en Alibaba. Maar je raakt er nauwelijks achter de schermen en krijgt geen CEO te zien. Je hoeft nochtans helemaal niet naar het buitenland, laat staan de oceaan over, om inspiratie op te doen en innovatie op te snuiven”, zegt Lode Uytterschaut, oprichter en CEO van Start it X. “In België hebben we evengoed onze technologische kampioenen. Het zijn vaak echte pioniers, wereldspelers zelfs in hun domein. Alleen beseffen we nog te weinig hoeveel baanbrekende innovaties hier recht onder onze neus gebeuren. Daar willen we met de innovatie trips verandering in brengen.”

De Innovation Trip, Made in Belgium die Start it X samen met reisbureau Omnia Travel lanceert, brengt ondernemers langs innovatietoppers als Barco, Pairi Daiza, imec, KBC en Port of Antwerp. De innovatietrip passeert ook langs een aantal van België’s meest beloftevolle start-ups. Captains of industry als Eric Domb (CEO Pairi Daiza), Johan Thijs (CEO KBC Groep) en Jan De Witte (CEO Barco) geven een blik achter de schermen, en delen hun inzichten tijdens keynotes, interactieve Q&A’s en exclusieve netwerkmomenten op bijzondere locaties.

De eerste Innovation Trip, Made in Belgium gaat door van dinsdag 26 oktober tot donderdag 28 oktober. De trip verloopt corona-proof en richt zich op een publiek van ondernemers en C-levels bij Belgische bedrijven. Het aantal deelnemers is begrensd op 25.

Ondernemers kunnen zich inschrijven via https://www.omniatravel.be/nl/innovation-trip-made-in-belgium/reservatieaanvraag/

Ontdek hier het volledige programma van de https://www.omniatravel.be/wp-content/uploads/2021/06/Programma_Innovation_Trip_Made_in_Belgium.pdf

 


 

Donderdag 1 juli

Ook Corendon België gaat met pakketklanten richting Turkije

Corendon is de voorbije dagen, in navolging van de Nederlandse collega’s, begonnen met pakketreizigers te vliegen vanuit Brussel naar Antalya. De eerstvolgende dagen wordt deze operatie, uitgevoerd via Corendon Airlines (Turkse AOC), nog een versnelling hoger geschakeld. Op 29 en 30 juni ll. en vandaag werd telkens Antalya aangevlogen, evenals Izmir (op woensdag en zondag) alsook Bodrum (zondag 4 juli eerste vlucht). Volgens Yohan De Vlieger, Corendon België, is de bezetting méér dan behoorlijk, als gevolg van een sterke vraag van reislustige klanten. Ook Sun Express – voornamelijk gespecialiseerd in wat gemakshalve etnisch verkeer wordt genoemd – vliegt op dezelfde manier in samenwerking met kleinere reisorganisaties. TUI fly vliegt eveneens naar enkele Turkse bestemmingen, zowel etnisch- als leisure-georiënteerd,  maar beperkt zich tot ‘ticket only’-passagiers. De vraag is hoe TUI met deze ‘situatie’ en dito protocollen naar Turkije (toch een top-toeristische bestemming) deze zomer zal omgaan. TUI fly maakte eerder al bekend alvast tot 20 juli geen TUI-pakketreizigers te vervoeren omwille van de quarantaine-regels ‘rode zone’ voor niet- Europese bestemmingen.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Donderdag 1 juli

Club Med 2: het grootste zeilschip ter wereld, licht het anker

Vanaf 10 juli e.k. zet Club Med 2, het grootste zeilschip ter wereld, koers naar nieuwe, exclusieve en 100% Franse bestemmingen. Club Med 2, de fantastische vijfmaster van Club Med, zet koers naar de mooiste kusten van Frankrijk. Cruisefanaten die er even tussenuit willen, kunnen hun hart ophalen aan drie nieuwe, exclusieve bestemmingen: het kristalheldere water van Corsica /  de tijdloos charmante kust van Occitani / de legendarische stadjes en dorpen van de côte d’azur. Club Med 2 neemt ook enkele partners mee aan boord: kookschool FERRANDI Paris, waar de internationale toptalenten van de culinaire wereld hun opleiding volgen, en het hemelse Franse beautymerk Sothys, dat de nieuwe spa op het schip runt. Samen bedachten ze nieuwe culinaire en ontspannende belevenissen die bij de passagiers zeker in de smaak zullen vallen. Het zeilschip verwelkomt ook voor de allereerste keer de Yoga School by Heberson, die volop gebruik zal maken van het betoverende kader op het schip. Tijdens de zomer organiseert Club Med 2 tot slot ook twee Amazing Weeks: themacruises rond welzijn en astronomie. En? Klaar om het anker te lichten?

 


 

Donderdag 1 juli

Sunny Cars introduceert concierge-service

Sunny Cars breidt haar all-in formule uit met een gratis extra service voor huurders: Sunny2go. Deze handige webapp helpt autohuurders om alles uit hun vakantie met een huurauto te halen. Deze gratis dienst wordt vanaf 1 juli automatisch toegevoegd aan elke autohuurreservering. De belangrijkste feature is de mogelijkheid om een telefonische conciërge in te schakelen voor tips en ondersteuning. Tijdens de huurperiode kunnen met de kaartfunctie de points of interest in de omgeving opgezocht worden. Bovendien heeft de huurder exclusieve toegang tot een persoonlijke conciërgeservice. Deze kan bijvoorbeeld aanraden wat een goed restaurant is in de omgeving of tips geven over leuke, lokale festiviteiten. Heeft de huurder het adres nodig van de dichtstbijzijnde apotheek? Dan belt hij de conciërgeservice en wordt hij hier direct mee geholpen. Maar ook voor een tip wat te doen met de huurauto op een regenachtige dag kan de huurder bij de conciërgeservice van Sunny2go terecht. De conciërgeservice is dagelijks van 09:00-18:00 te bereiken. Toegang tot de persoonlijke Sunny2go omgeving gaat via de link of QR-code die op de eerste pagina van de autohuurvoucher staat.

 


 

Woensdag 30 juni

De Kust hoopt op een mooie zomer

Het provinciebedrijf Westtoer en de tien kustgemeenten zijn klaar voor de zomer. De toeristische sector heeft zich goed voorbereid om de gasten een aangenaam vakantiegevoel te bezorgen. “Door de versoepelde maatregelen kan de Kust herademen. Iedereen hoopt op een mooie zomer aan zee”, aldus Sabien Lahaye-Battheu, gedeputeerde en voorzitter Westtoer. ‘Welkom, veilig en comfortabel’ zijn ook deze zomer de kernwoorden.

Met uitgebreide informatie zal Westtoer de potentiële bezoeker helpen om een vakantie aan de Kust te plannen. De website van de Kust brengt een overzicht van de strand- en dijkplannen in de badplaatsen. Ook logeren, activiteiten en het openbaar vervoer komen extra aan bod.

Goede vooruitzichten

Voor de kusthotels start de zomer van 2021 alvast veelbelovend: in vergelijking met 2020 zijn er nu in juni meer dan dubbel zoveel online hotelboekingen voor de maanden juli en augustus. Hierbij komt 78% uit eigen land. Dit is iets meer dan tijdens een gewone zomer (75%), maar de buurlanden vinden toch ook langzamerhand de weg terug naar de Belgische Kust. Met een gemiddelde boekingstermijn van 30 dagen vooraf is dit pas een voorlopige stand van zaken voor de kusthotels. Vorige zomer werd bijna 70% van alle hotelboekingen minder dan een maand vooraf geboekt.

Ook voor de verhuur van vakantiewoningen aan de Kust is de tendens positief. Eind mei telden de verhuurkantoren, in vergelijking met 2020, 9% meer geboekte nachten in vakantiewoningen tijdens juli en augustus. Van midden juli tot midden augustus melden de verhuurkantoren dat ze quasi volzet zijn. In de tweede helft van augustus is er nog aanbod beschikbaar. Zowel bij de Vlamingen als bij de Walen neemt het aantal geboekte nachten toe. Het aandeel buitenlanders is dit jaar beduidend lager dan de voorgaande jaren.

De kampeersector, de hotelsector en de sector van de vakantiewoningen aan de Kust onderlijnen dat reservaties vlot binnen lopen en dat de Kust nog altijd erg geapprecieerd wordt als vakantiebestemming. De toeristische sector hoopt dat de versoepelde maatregelen zorgen voor een goed zomerseizoen aan de Kust.

Stefaan Gheysen, algemeen directeur Westtoer: “Alles wijst er op dat de Kust meer dan ooit een topbestemming blijft voor de Belg. Er is hoop dat vakantiegangers uit de buurlanden stilaan op reis kunnen vertrekken naar onze Kust. Met de Triënnale Beaufort 21 als topthema mikken we meer dan ooit op een breed publiek uit binnen- en buitenland. Voordeel is dat de Beaufort duurt tot begin november en dus ook na de zomer te bezoeken is”.

Franstalige Belgen

De Kust is meer dan ooit een populaire vakantiebestemming voor Franstalige Belgen. In de eerste vier maanden van 2021 is het aandeel van Belgische Franstalige verblijfstoeristen met tien procentpunten gestegen (van 25 naar 35 procent). De rust, de wandelmogelijkheden, de diversiteit van de badplaatsen en de gezellige brasseries en restaurants zijn de sterke troeven. Uit onderzoek blijkt dat één op de drie Walen de voorbije drie jaar een vakantie doorbracht aan de Kust.

Plan je vakantie

Sedert vorig zomer is de druktebarometer op www.dekust.be ruim 2,75 miljoen keer geraadpleegd. Om (potentiële) vakantiegangers een fijn verblijf aan te bieden, zal de  Kust zich ook in de zomer van 2021 goed organiseren. De website van de Kust toont opnieuw welke richtlijnen gehanteerd worden in de badplaatsen.

Sabien Lahaye-Battheu, gedeputeerde en voorzitter Westtoer: “Spreiding in tijd en ruimte blijft cruciaal. We adviseren de vakantiegangers op welk moment en op welke plaats ze optimaal van de zomerse sfeer kunnen genieten.”

Drukte aankomende treinen

Via mobiele telefoondata brengt de druktebarometer permanent de situatie in elke badplaats in kaart. Elke zone krijgt een kleur van donkergroen tot oranje, afhankelijk van de drukte. Het publiek kan dit live bekijken via de website van de Kust. Op basis hiervan kunnen toeristen beslissen naar welke plaats men gaat.

Nieuw op www.dekust.be is de aandacht voor de treinen naar de Kust. In samenwerking met de NMBS en Proximus toont de barometer nu ook de drukte op aankomende treinen.

Logies

In de maanden januari tot mei 2021 noteerden de kusthotels 38% minder overnachtingen in vergelijking met 2019. Bij de hotels in de rest van West-Vlaanderen is deze daling sterker (70% of meer). Tegenover 2020 realiseren de kusthotels wel meer overnachtingen in de eerste vijf maanden. Bij de hotels in de rest van West-Vlaanderen zien we deze positieve evolutie nog niet. Met een kwart meer online boekingen dan in mei kondigt ook juni zich hoopvol aan bij de kusthotels.

Bij de B&Bs aan de Kust is de daling t.o.v. 2019 minder scherp (-11% in overnachtingen), vooral doordat de Belgen meer en ook langer verbleven. Jeugdlogies, zowel aan de Kust als in de rest van West-Vlaanderen, noteerden nog bijna geen overnachtingen in 2021.

Voor de campings en de vakantiewoningen is 2021 wel goed gestart. De verhuurkantoren noteerden 21% meer overnachtingen in de kustvakantiewoningen. De positieve trend van eind 2020 wordt dus voortgezet. Bij de kortkampeerplaatsen aan de Kust zien we een toename van 38%. Hier is het wel nog afwachten op de resultaten van de zomer die instaat voor meer dan de helft van alle overnachtingen op jaarbasis.

Alle info: www.dekust.be

 


 

Woensdag 30 juni

Kort op woensdag

Brussels Airlines zal in 2023 drie nieuwe Airbus A320neo’s in haar vloot verwelkomen. In vergelijking met de A319’s die men zal uitfaseren, verbruikt de Airbus A320neo gemiddeld 30 procent minder brandstof per passagier en gaan de geluidsemissies met 50 procent omlaag. / United plaatst een mega-order van 270 nieuwe vliegtuigen (200 Boeings 737 MAX en 70 Airbussen A321neo). Ze worden allemaal voorzien van persoonlijke entertainmentschermen en wifi. United gaat de huidige vloot upgraden met dezelfde voorzieningen, zodat passagiers een consistente ervaring geboden wordt./ Morgen, bij het begin van de zomervakantie, gaat het officiële Europese digitale coronacertificaat eindelijk in werking, maar de praktische uitwerking blijft in handen van elk EU-land zelf. Airlines for Europe (A4E), de belangenorganisatie van de belangrijkste luchtvaartmaatschappijen, meldt in een brief aan de staatshoofden dat er chaos dreigt door de versplinterde manier waarop de EU-lidstaten het Europese digitale coronacertificaat invoeren en toepassen. / ITB China -de grootste B2B toerismevakbeurs in China- gaat dit jaar opnieuw fysiek door in Shanghai van 24 tot 26 november e.k., maar krijgt een virtuele uitbreiding van 8 november tot 31 december. http://www.itb-china.com/

 


 

Dinsdag 29 juni

Pieter Demuynck: “Tevreden dat TUI nu de keuze betreft ‘rode zones’ aan de klant laat.”

Begin deze week kondigde TUI aan, via de gebruikelijke TUI Flash, voortaan naar de ‘rode zones’ te blijven vliegen en pakketreizigers gewoon mee te laten vliegen. “We zijn met z’n allen tevreden dat TUI als marktleider de keuze voortaan aan de klant zelf overlaat”, reageert Selectair voorzitter Pieter Demuynck. “En dus ook naar ‘rode zones’ in Europa kan vertrekken, al dan niet gevaccineerd, getest, genezen of klaar voor quarantaine bij retour.” Verder zegt Pieter Demuynck dat de interesse van de klant er vandaag zeker is, maar zich dat niet onmiddellijk in effectieve boekingen laat omzetten. “Het alweer wisselend jojo-effect van de kleurzones blijft voor de perceptie van de potentiële vakantieganger dramatisch…” TUI communiceerde ondertussen de eerste boekingsresultaten: juli haalt nu 60% en augustus 70% ten opzichte van dezelfde periode in 2019. Toppers zijn Spanje en Griekenland.

 


 

Dinsdag 29 juni

TUI: wellicht een topzomer voor de Spaanse- en Griekse vakantie-eilanden

De bekende vakantie-eilanden in het zuiden volgen al enkele weken een positieve trend. Begin april konden het Portugese Madeira en de Spaanse Balearen (Mallorca, Ibiza en Menorca) code rood van zich afschudden en vorige week volgden de Griekse eilanden Corfu, Zakynthos, Lesbos en Samos.

De lijst met bestemmingen waar het besmettingsrisico sterk vermindert waardoor ze code oranje krijgen, wordt deze week mooi aangevuld met de Canarische eilanden (onder meer Tenerife, Gran Canaria, Lanzarote, Fuerteventura en La Palma) en de Griekse eilanden Rhodos, Kos, Myconos, Santorini en Karpathos. Op basis van de oranje kleurcode is een verplichte week quarantaine niet langer verplicht voor wie terugkeert, noch twee tests bij terugkeer. Hierdoor kan TUI, de grootste reisorganisatie van het land, intussen weer 18 geliefde eilanden aan haar reizigers aanbieden. Doordat deze eilanden een beperkte oppervlakte hebben en de toegang er goed kan worden gecontroleerd, is de kans ook groot dat de situatie er onder controle blijft.

Bovendien eisen Spanje, Griekenland en Portugal een negatieve PCR-test voor binnenkomende buitenlanders, een extra veiligheid voor wie deze zomer op vakantie wil: zowel op de vlucht als op de vakantiebestemming worden enkel negatief geteste reizigers toegelaten.

De eilanden hebben op dit moment dus veruit de beste kaarten voor wie de hoogste veiligheid en zekerheid nastreeft voor zijn zomervakantie.

Doordat het perspectief voor andere bestemmingen binnen en buiten Europa op dit moment nog onduidelijk is, merken de hotels op de vakantie-eilanden een sterke stijging van het aantal boekingen, niet enkel bij de Belgische vakantiegangers, maar vanuit meerdere Europese landen. De sector verwacht dan ook dat de geconcentreerde vraag en het relatief beperkte aanbod ertoe zullen leiden dat de beschikbare hotelkamers op deze eilanden snel volgeboekt zullen raken. De voorbije maanden zagen we reislustigen uit bijvoorbeeld Duitsland en het Verenigd Koninkrijk snel reageren bij aangekondigde versoepelingen; een duidelijk signaal dat ook de Belg best snel zijn vakantie op een zuiders eiland veilig stelt.

Traditioneel zijn juli en augustus de topmaanden qua vakantie-afreizen, zowel voor vlieg- als voor autovakanties. In normale jaren kan de reissector in februari al een betrouwbare prognose maken over deze periode, maar door het gebrek aan perspectief was dit in 2021 onmogelijk. Sinds 20 april, wanneer het verbod op niet-essentiële reizen werd opgeheven, keerde het vertrouwen stilaan terug bij de reiziger, mede geholpen door een versnelde vaccinatiecampagne en een daling van het aantal besmettingen. Daardoor noteert TUI intussen sinds 2 maanden al dubbel zoveel boekingen als tijdens de boekingsperiode van november 2020 tot april 2021. De Spaanse en Griekse eilanden zijn erg in trek. Frankrijk en België zijn favoriet bij autovakanties.

Een even schitterend jaar als 2019 zal 2021 uiteindelijk niet worden, maar de tendensen van de voorbije weken doen het beste beloven voor het aantal vakanties waarop TUI, de grootste reisorganisatie van het land, eind augustus zal kunnen terugblikken. De steeds betere coronacijfers, de stijgende vaccinatiegraad in België en op de bestemmingen, het Europese digitale COVID 19-certificaat vanaf 1 juli en de afschaffing van quarantainemaatregelen na terugkeer zetten veel reizigers er alsnog toe aan om een reis te boeken naar het zuiden. In de loop van de maand juni kregen zowat alle Europese bestemmingen een positiever reisadvies. Daardoor stelt TUI een bijzonder sterke golf van last minute boekingen vast, zowel online als in de reiskantoren.

De twee traditioneel belangrijkste Europese vakantielanden Spanje en Griekenland dragen deze zomer nog meer dan anders de voorkeur van de reiziger weg. Beide landen voeren een nek-aan-nek race als populairste bestemming, waarbij elk een nooit eerder gezien aandeel van 40% op alle geboekte vliegvakanties binnenhaalt. De reden van dit succes is makkelijk te verklaren: beide landen beschikken over veel toeristisch belangrijke eilanden en net die bestemmingen kenden als eerste een sterke verbetering van het aantal coronabesmettingen (zie persbericht van 5 mei 2021 in bijlage). Intussen is de situatie in nagenoeg heel Europa veel rooskleuriger en zijn ook landen als Italië en Bulgarije zeer gegeerd bij de last minute boekers.

Wat autovakanties betreft, namen veel Belgen tijdens de eerste boekingsmaanden het zekere voor het onzekere. Heel veel landgenoten boekten toen een verblijf aan de Belgische kust of in de Ardennen. Traditioneel topland Frankrijk kreeg pas sinds enkele weken het aantal coronabesmettingen onder controle en kent sindsdien een ware revival qua boekingen.

Op het dieptepunt, eind april, noteerde TUI 60% minder boekingen dan in het topjaar 2019. Een eerder uitgevoerde enquête onder de TUI klanten gaf aan dat 80% van de ondervraagden deze zomer zeker op vakantie wilde gaan, maar afwachtte tot er meer zekerheid zou komen over de reismogelijkheden. Deze stelling blijkt nu ook te kloppen, want TUI kent sinds eind april een boekingsgolf die wekelijks nog in sterkte toeneemt. De vluchtcapaciteit voor het hoogseizoen werd dan ook opgeschaald naar een ambitieuze 75% van een normaal jaar. Er  worden deze zomer 63 bestemmingen aangevlogen vanuit 5 Belgische luchthavens.

Top 5 landen Vliegvakanties

  1. Spanje 2.       Griekenland   3.       Bulgarije
  2. Turkije 5.       Italië

Top 5 regio’s Vliegvakanties

  1. Mallorca 2.       Tenerife   3.       Rhodos
  2. Kreta 5.       Kos

 


 

Dinsdag 29 juni

SWISS introduceert Premium Economy / Alweer nieuwe Business Class bij Qatar Airways

SWISS zal eind dit jaar aan boord van de 12 Boeing 777’s een Premium Economy van 24 seats introduceren met meer privacy en een hogere mate van comfort in vergelijking met Economy Class. Blikvanger van het nieuwe boordproduct is de stoel: het gaat om een zogeheten fixed-backshell exemplaar. Deze heeft een Business Class-achtige look, maar kan niet volledig plat. Passagiers in Premium Y zullen kunnen genieten van een uitgebreid cateringaanbod, en hebben de dubbele bagagevrijheid ten opzichte van Economy Class. Premium Economy-klanten krijgen ook voorrang bij het instappen. Zomerseizoen 2022 moet de integratie voltooid zijn. SWISS zal dan 4 producten in de lucht hebben: First, Business Class, Premium Economy en Economy. / Qatar Airways heeft (alweer) een nieuw Business Class-product geïntroduceerd. De cabine is op maat aangepast voor de Boeing 787-9 Dreamliner. Omdat de romp iets smaller is dan de Airbus 350, lukt het de carrier niet om haar gereputeerde QSuites ook in de nieuwe Boeings te implementeren. Dus werd finaal gekozen voor een ‘aangepaste’ versie, gedoopt:  Business Class Suites. De vloot 787-9 Dreamliners, waarvan Qatar Airways er in totaal dertig heeft besteld, bieden in businessclass een  1-2-1-opstelling, kortom iedereen heeft een direct toegang tot het gangpad. Schuifdeuren zorgen ervoor dat reizigers extra privacy hebben. Tussen de twee stoelen die naast elkaar staan, zit een scherm, dat met een druk op de knop omhoog kan worden gedaan. De stoelen kunnen worden omgetoverd tot een twee meter lang bed. Qatar Airways zet de nieuwe Boeing 787-9 Dreamliner met Business Class Suites vrijdag e.k. voor het eerst in, tussen Doha en Milaan. Het type wordt daarna, in een eerste fase,  ook gebruikt voor vluchten naar Athene, Barcelona, Dammam, Karachi, Kuala Lumpur en Madrid.

 


 

Maandag 28 juni

Turkse Barut Hotels vieren 50ste verjaardag

De Barut Groep, opgericht in 1971 in Side, Antalya, en alleen gegroeid door investeringen in het toerisme, bestaat uit 13 hotels in Side, Antalya, Kemer en Fethiye. De groep biedt zo’n 10.000 bedden en stelt 3500 mensen te werk. Met de jaren ontvingen de Barut Hotels honderden internationale onderscheidingen, een aantal dat nog elk jaar gestaag toeneemt. In België is TUI de exclusieve verdeler van deze hotels.

 


 

Maandag 28 juni

VVR/UPAV lanceert nationale campagne om het boeken via professionals nog meer te stimuleren.

“Winkelhier, Reisgerust Wereldwijd, boek via jouw reisprofessional!” Dat is de boodschap die de beroepsverenigingen van de reissector in het noorden en het zuiden van het land willen overbrengen via hun nationale communicatiecampagne. Meer en meer landen gaan weer open, de vaccinatiegraad stijgt dagelijks en reizigers verheugen zich erop om weer buiten onze grenzen op vakantie te gaan. Dit is een unieke gelegenheid voor de reissector om een nationale communicatiecampagne te lanceren met als doel het boeken van vakanties via professionals nog meer te stimuleren. Via een radio- en videospotje, een postercampagne en communicatie via sociale netwerken herinnert de Koepel UPAV/VVR via de website www.reisgerust.be reizigers, die op zoek zijn naar hun volgende reis, aan de soms voor de hand liggende maar vaak vergeten redenen om hun volgende vakantie via een reisprofessional te boeken.

De crisis heeft ons laten zien wat de toegevoegde waarde is van een reisprofessional, die aansprakelijk is als een van de geboekte diensten niet correct wordt uitgevoerd. De reiziger heeft dus de garantie dat hij zijn geld terugkrijgt als de reis niet doorgaat zoals gepland.

Koen van den Bosch, Gedelegeerd Bestuurder VVR: “Heel wat reizigers die hun vakantie zelf hebben samengesteld, zonder langs een reisprofessional te gaan, hebben zich de voorbije maanden danig gefrustreerd. Door de vele beperkingen, eigen aan elk land, de veranderingen op het laatste moment, vluchten die worden geannuleerd of uitgesteld, toeristische attracties die sluiten, enz… werden velen geconfronteerd met grote administratieve problemen, om nog niet te spreken van de moeilijkheid om het geld van hun geannuleerde reis terug te krijgen.”

“De reisprofessional is een vertrouwde partner die het onverwachte van A tot Z regelt, een belangrijke troef als je weet hoe stressvol het organiseren van een reis kan zijn; stress die we graag achterwege laten als we op vakantie willen gaan om te ontspannen, onze gemoedsrust wil ook op vakantie” voegt Annick De Smet, voorzitter van de VVR, eraan toe.

 


 

Zondag 27 juni

Kort op zondag

RwandAir heeft Aviareps aangesteld als haar GSA voor de Benelux. / Dit weekend is het feestelijke hoogtepunt van alle mogelijke ‘midzomer’-festiviteiten, na Kerstdag de belangrijkste feestdag in gans Scandinavië én de Baltische landen. In Spitsbergen (Noorwegen) is de middernachtzon het langst te zien: de zon gaat hier niet onder tussen 20 april en 22 augustus. / Aer Lingus schrapt heel verrassend haar dagelijkse ochtendvlucht (ook) vanuit Brussel naar Dublin in de maand juli. Ierland kondigde aan de toeristische grenzen te openen op 19 juli, maar Aer Lingus zou pas vanaf 5 augustus haar traditioneel vluchtschema hernemen. De gespecialiseerde touroperators beraden zich nu hoe de reeds talrijk geboekte klanten om te boeken. / Sinds 21 juni deelt luchtvaartmaatschappij Transavia op al haar vluchten speciale boxen uit waarin reizigers hun telefoon kunnen opbergen. Het is een actie om de klanten te sensibiliseren om de verleiding van telefoongebruik tijdens de vakantie te weerstaan. / Joker Reizen lanceert het camper deelplatform Goboony voor de verhuur van compacte campers met vertrek uit België. Wie een Goboony huurt via Joker krijgt naast een leuke discount ook uitgebreid professioneel advies. Eerder al lanceerde Connections ‘Glamping-de-Luxe’ Basecamp aan de Belgische kust evenals camperverhuur ‘Campanion’ (o.a. VW California), en ging BT Tours in zee met Moovecamp (Mercedes Marco Polo).

 


 

Zaterdag 26 juni

Britse toponderscheiding voor toerisme- en whisky-ambassadeur

Tweemaal per jaar – met nieuwjaar en in juni met de verjaardag van Queen Elizabeth II  – worden topfiguren die bijdragen voor het welzijn van Groot-Brittannië geëerd. Ook dit jaar werden enkele prominenten in de reiswereld (naast sport, wetenschap, business, kunst, media en politiek) in de verf gezet voor hun recente prestaties in de luchtvaart- en reissector. De enige Belg die ooit (in 1999) de tweede hoogste onderscheiding ontving als OBE-officer in The Order of the British Empire – een stapje hoger dan MBE wat slaat op Member of the British Empire – was de voormalige stichter-zaakvoerder van Seagull (1978-1998) Luc Deketelaere uit Bredene. Seagull was destijds in ons land dé referentie voor reizen naar de UK en breidde in 1993 haar aanbod uit met de zogenaamde ‘groene bestemmingen’, zijnde Ierland en Scandinavië. De touroperator werd later aan Jetair (TUI) verkocht. Luc is sedert 3 jaar met pensioen en was voorheen nog actief voor Wales en de Azoren.

In ‘The Queen’s Birthday Honours List’ van juni 2021 (het lijstje – zeg maar lijst – met de namen van alle bekroonden ter gelegenheid van haar verjaardag) vallen we op de naam van Charles Peter Bruce MacLean. Hij krijgt een lintje voor ‘services to Scotch Whisky, to UK Exports and to Charity’. Charles MacLean, voor ingewijden Charlie, is geen onbekende voor Travel Magazine en kwam reeds uitgebreid aan het woord in de tweede uitgave van het magabook ‘A Journey’, eind 2018.

Charles MacLean is een wereldautoriteit op whiskygebied. Zijn werk ‘Scotch Whisky, A Liquid History’, (een van zijn vele boeken) dat in 2003 verscheen, wordt als het standaardwerk over whiskygeschiedenis beschouwd.

Maar hij is vooral een reiziger (al hoort hij dat niet graag) die je, tot vóór corona, kon ontmoeten in alle uithoeken van de wereld. Als spreker op whiskyfestivals, congressen, aan universiteiten, op radio en tv – waar ook in het buitenland – vond je hem altijd terug als whisky-ambassadeur, maar ook als toerisme-ambassadeur die niet enkel zijn eigen land maar ook zijn reisbestemmingen kleurrijk in de picture wist te zetten. Net daarom besloot Travel Magazine hem als ‘figuur’ op te nemen in het magabook A Journey. Charlie kennende zal hij daar beslist mee door gaan.

Hij mag zich in elk geval voortaan ook ‘Member of the British Empire’ noemen. Terecht.

Senior writer Fernand Dacquin & hoofdredacteur Robrecht Willaert, foto’s © Gerrit Op de Beeck

 


 

Vrijdag 25 juni

Ryanair lanceert Helsinki

Reizen naar Finland vanuit Brussel-Charleroi: deze winter opent de Ierse luchtvaartmaatschappij Ryanair een nieuwe route van/naar Brussels South Charleroi Airport richting de Finse hoofdstad. Vanaf 2 november 2021 worden wekelijks 3 vluchten tussen Brussel-Charleroi en Helsinki georganiseerd , namelijk op dinsdag, donderdag en zaterdag. Vertrekken om 06u30 in Brussel-Charleroi en landen om 10u15 in Finland. De terugvlucht naar België staat gepland om 10u40, met aankomst in Brussel-Charleroi rond 12u25. Na de aankondiging van de opening van nieuwe routes naar Zweden (Stockholm-Arlanda, vanaf 31 oktober 2021) en Denemarken (Billund, vanaf 1 november 2021), wordt er nu een rechtstreeks verbinding geopend naar de op één na noordelijkste hoofdstad ter wereld.

 


 

Vrijdag 25 juni

Vernieuwd Center Parcs Erperheide klaar voor de toekomst

Center Parcs Erperheide in Peer heeft een grondige update ondergaan.  De meer dan 600 cottages werden gestript en opnieuw ingericht. Ook de winkels aan het zwembad werden vernieuwd, net als gemeenschappelijke ruimtes, enz. Het binnenkort 40 jaar oude park kreeg ook nieuwe parkverlichting en de wegen werden geherasfalteerd.

Mooie, gerenoveerde bungalows met een hip interieur, goed uitgeruste keuken en badkamer én comfortabele bedden… Dat is de standaard. Nieuw zijn de 8 thematische bungalows, gericht op gezinnen met jonge kinderen, waar 1 slaapkamer geruimd werd voor een avontuurlijke speelkamer. Het thema van Erperheide is ‘Animals of the Forest’, de omgeving van Erperheide werd vertaald naar een bosgroen interieur, dat zelfs in de kleine details terug te vinden is: zoals de handgrepen van kasten, die de vorm van eikels hebben gekregen.

Het stevig renovatiebudget had valt zeker ook op bij Aqua Mundo, o.a. het zwembad waar de mix tussen industriële- en tropische stijl zorgt voor een uitdagende, aangename omgeving om in te plonzen. Een absolute aanrader, en volgens het park zelf een verborgen parel, zijn de onderwater aquaria, die je de mogelijkheid geven om, met behulp van zwem- of duikbril, tussen exotische vissen te zwemmen. Foodies worden verwend in restaurant Fuego, een Zuid-Amerikaans grillrestaurant, volledig in het thema van de Azteken, en dit van inrichting tot kaart. Een feest voor de vleesliefhebber!

 


 

Donderdag 24 juni

‘Sleutels voor een vergeten geschiedenis’ in Ieper

Vorige zomer lanceerde Ieper een ontwerpwedstrijd om een herdenkingsconcept te ontwikkelen voor de vergeten Ieperse burgerslachtoffers van de Eerste Wereldoorlog. Die slachtoffers worden tot op vandaag immers niet bij naam herdacht in een voornamelijk militair herdenkingslandschap. Daar komt nu verandering in. De wedstrijd leverde met ‘De Verloren Sleutel / La Clé Perdue’, van de Amsterdamse kunstenaar Jeroen Bisscheroux, een uniek en subtiel herdenkingsconcept op, helemaal op maat van de Ieperse burgerslachtoffers. ‘La Clé Perdue’, of ‘De Verloren Sleutel’, betreft een in brons gegoten sleutel per slachtoffer, waarin de naam, overlijdensdatum en leeftijd van het slachtoffer gegraveerd staan, en waaraan twee pinnen bevestigd zijn die verankerd worden in een stenen ondergrond. Sleutels zullen geplaatst worden op relevante plekken voor de slachtoffers.
Individuen, familie, organisaties of verenigingen kunnen meter of peter van een slachtoffer worden. Het project wordt gecoördineerd vanuit het Kenniscentrum van het In Flanders Fields Museum. Dit jaar zal een eerste lot van een twintigtal sleutels gemaakt worden die tegen oktober in de openbare ruimte moeten verschijnen.


Donderdag 24 juni

Qatar Airways lanceert Oryx Connect

Qatar Airways introduceert een geavanceerd nieuw platform dat commerciële partners in staat stelt om reiservaringen op maat van hun klanten te bouwen. Oryx Connect is ontworpen op basis van de New Distribution Capability (NDC) standaard voor gegevensoverdracht die werd ontwikkeld door IATA in samenwerking met de reisindustrie. Oryx Connect biedt reisagenten een verbeterde functionaliteit, een intuïtieve gebruikerservaring, toegang tot uitgebreide content en de mogelijkheid om reiservaringen op maat van klanten te creëren.

 


Woensdag 23 juni

Neckermann België neemt vliegende start als Belgische retailer

Iets meer dan een maand na de oprichting van de NV Neckermann België en twee weken na de heropening van 37 verkooppunten zijn de Neckermann-medewerkers er klaar voor om de vakantieganger het perfecte plaatje voor te schotelen. De Duitse touroperator van weleer is voortaan een oer-Belgisch bedrijf dat zich als retailer overduidelijk richt tot de Belgische vakantieganger en zijn reisbehoeften.
Dat Neckermann nog steeds een bekende naam is bij het brede publiek blijkt uit de eerste verkoopcijfers. In een nochtans moeilijke periode met per land wisselende corona-maatregelen en inreisvoorschriften worden mooie cijfers opgetekend. Een minimale sales-bezetting werd ondertussen geoptimaliseerd om de vele vragen van reislustige Belgen te beantwoorden. Als retailer gaat Neckermann België volop voor vertrouwde hotels, producten en arrangementen die scoren bij Belgen en waarvoor men kan terugvallen op de jarenlange ervaring van de Neckermann-medewerkers die aan de slag konden blijven. Daartoe werd een zestigtal klantgerichte portfolio’s samengesteld met producten van bekende namen zoals Iberostar, Three Corners, Mitsis, Lopesan, Bull, Princess, Eco-Hotels, Barcelo, H10 en Dorint.
Achter de schermen wordt volop gewerkt aan nieuwe portfolio’s die focussen op kleinschalige logies, boetiekhotels en vakantiewoningen, op eco-logies met onder meer aandacht voor Scandinavië. Opvallend is dat Neckermann België als reisbureauketen ook een portfolio autocarreizen wil uitbouwen; daarover worden gesprekken gevoerd met diverse autocar-touroperators in Vlaanderen en Wallonië.
Naar het winterseizoen toe wil Neckermann België zich ook manifesteren als de wintersport-aanbieder. In het verleden was men de wintersport enigszins uit het oog verloren maar men wil zich opnieuw sterk profileren in deze specifieke niche.
Over het algemeen wil Neckermann België als retailer een productaanbod uitbouwen en voorstellen dat tegemoet komt aan de gewenste vakantiebeleving voor meer dan 80% van de Belgen. Vanuit die optiek wordt in de eerstvolgende maanden een volwaardige website gelanceerd omdat ervaring leert dat trouwe en potentieel nieuwe klanten zich eerst informeren via de website en vervolgens naar een Neckermann-kantoor stappen om hun reisplannen te concretiseren.
In het vooruitzicht van de corona-versoepelingen klinkt het één maand na de heropstarting van Neckermann België als retailer in de vakantiemarkt het alvast heel enthousiast ‘Neckermann: we make Belgium travel again’.


 

Woensdag 23 juni

Covid-testcentra openen op Luchthavens Oostende-Brugge en Antwerpen

De covid-testcentra op de luchthavens van Oostende en Antwerpen openen op maandag 28 juni. In het testcentrum kun je terecht om een PCR-test te laten afnemen. Kostprijs: 55 euro. Let wel: van 1 juli tot eind september mag je twee keer een gratis PCR-test aanvragen voor eender welke reden, bijvoorbeeld om naar een groot festival te gaan of om naar het buitenland te reizen. Het resultaat is voorzien binnen de 24 tot 26 uur.

“Het testcentrum is open voor iedereen. Door het openen van een testcentrum op de luchthaven willen we de druk op de testcentra in de steden verlichten”, benadrukt CEO Eric Dumas.

De covid-testcentra bevinden zich in het luchthavengebouw en zullen vanaf maandag 28 juni volledig operationeel zijn. Beide testcentra zijn elke dag geopend van 8 uur tot 18 uur.

https://www.luchthaven-antwerpen.com/testcentrum/

https://www.luchthaven-oostendebrugge.com/testcentrum/

Parkeren

Wie langskomt voor een covid-test op de luchthaven Oostende, kan 20 minuten gratis parkeren op de luchthavenparking. Wie langskomt voor een covid-test op de luchthaven Antwerpen, kan parkeren voor het luchthavengebouw. Het parkeertarief voor 30 minuten bedraagt 1,20 euro.

Wie zich wil laten testen, moet een afspraak maken via: https://trustoneapp.com/registration/belgium/index.html

 


 

Woensdag 23 juni

Singapore Tourism Board Benelux in Brussel

De gereputeerde Singapore Tourism Board (STB) opent op de Brusselse Louisalaan 143 een splinternieuw Benelux-kantoor. Estelle Sengler en Area Director Melissa Jane Thompson STB Western Europe werken al een paar maanden quasi onder de radar om hun stadsstaat straks na de pandemie nog beter te promoten. Beide collega’s tekenden gisteren present op de Glenaki Mediadag in het Van der Valk Airport hotel. Toen Singapore Airlines in 1978 haar allereerste vlucht vanuit Brussel naar Singapore lanceerde, deden de toenmalige SQ-manager Benelux Ton Hens en assistente Blanca Bogaert indirect ook de toeristische promotie vanuit het toenmalige Hyatt Hotel (vandaag nhow Brussels Bloom) aan de Botaniek in Brussel. Melissa Jane Thompson: “Vandaag pakken we de promotie van een veelzijdige bestemming op en top professioneel aan. We hebben voor hartje Brussel gekozen omwille van de aanwezigheid van tientallen internationale organisaties die ons werk faciliteren voor zowel de MICE als de leisure promotie, en dit naar de globale reiswereld toe.”

Info:  https://www.stb.gov.sg/content/stb/en.html   email: melissa-jane-thompson@stb.gov.sg

 


 

Woensdag 23 juni

Kort op woensdag

Noorwegen opent nu (eindelijk) vanaf overmorgen 25 juni zijn toeristische grenzen voor wie over een digitaal EU-coronacertificaat beschikt en vanaf 5 juli is er geen quarantaineplicht meer voor wie uit een EU)land komt met maximaal een test positieve graad van 4% tijdens de laatste 14 dagen. / Volgende zondag opereert MSC Cruises Seaside een tweede cruisevaart vanuit Marseille met zo’n 500 Franse en Belgische passagiers aan boord. Vanaf 30 juni gaan alle Franse cruisehavens zonder beperkingen opnieuw operationeel zijn. / Cruiseschip Freedom of the Seas (Royal Caribbean) was zondag het eerste cruiseschip dat vanuit een Amerikaanse haven (Miami) het ruime sop koos. Aan boord 650 ‘gevaccineerde’ medewerkers van de rederij (in plaats van maximaal 4500 passagiers) die mochten één (gevaccineerde) gast meenemen. De maatschappij wil hiermee aantonen dat er met vaccinaties en coronamaatregelen weer veilig kan worden gevaren. / De 56-jarige Christine Ourmières – in een vorig leven nog topvrouw van CityJet (2010-2015) en later ceo van Flybe, wordt de hoogste baas van TAP Air Portugal. Ze heeft ook nog een verleden bij AF/KLM in de UK en Ierland. / Morgen vertrekt de eerste TUIfly-vlucht deze zomer naar Larnaca (Cyprus) vanuit Brussels Airport. / Lufthansa wil AirPlus, de betaalkaart voor zakenreizen, verkopen. Voor de pandemie had het aantal betalingen via het Air Plus-systeem een waarde van 16,5 miljard euro. Ook de grondafhandeling LSG Group ligt op tafel. Beide zijn plannen om de financiën opnieuw op orde te krijgen na de pandemeie en de lange termijn-schuldenlast sneller af te bouwen als onderdeel van het interne transformatieplan van de groep.


Dinsdag 22 juni

ASL Group : druk weekend op Antwerp Airport

Het voorbije weekend had de dynamische ASL Group onder leiding van ceo Philippe Bodson en het team van Lut Demaecker verzamelen geblazen voor een uitgebreid en informeel kennis maken met de verschillende vliegtuigtypes (met inbegrip van een proeftest met simulator) die de groep zowel leisure, corporate en business-klanten kan bieden in diverse formules en configuraties. Lut Demaecker, sinds enige tijd corporate business verantwoordelijke, verwelkomde zowel touroperators, reisagenten en zakenpartners op de moderne installaties op de luchthaven. Zo’n 300 personen tekenden present.

Zie foto’s op

Foto 1: Jean-Francois Demol (BCD) en Lut Demaecker. Foto 2: Carlos Busselen (BTS) en Vic Wellens (Classix Cruises). Foto 3: Carla Dickx (Pegase) en Lut Demaecker


Dinsdag 22 juni

Disneyland Paris opent The Art of Marvel

Disneyland Paris opent Disney’s Hotel New York – The Art of Marvel, het allereerste hotel ter wereld dat geheel in het teken staat van Marvel kunst. Zoals de naam al doet vermoeden, brengt het hotel een eerbetoon aan de thuisbasis van zoveel Marvel Superhelden en hun bedenkers.
Dit viersterrenhotel biedt eersteklas comfort en persoonlijke service, terwijl het de cultuur en levendige energie van New York City viert, ingericht als een New Yorkse kunstgalerie. Met meer dan 350 tentoongestelde kunstwerken geïnspireerd door strips en films, is het een van de grootste collecties van Marvel kunstwerken ter wereld. De collectie is gemaakt door meer dan 110 internationale kunstenaars en heeft ongeveer 50 stukken die exclusief voor het hotel zijn gemaakt.
In Disney’s Hotel New York – The Art of Marvel wordt de gastervaring naar een hoger niveau getild met een holistische, 360-graden benadering van verhalen vertellen en exclusieve ervaringen, waaronder een selfie spot met Spider-Man in het Super Hero Station, een creatieve ruimte voor kleintjes genaamd Marvel Design Studio en de Hero Training Zone, een buitenveld met speciale ruimtes voor een verscheidenheid aan sportactiviteiten waar gasten van alle leeftijden van kunnen genieten.
Met 471 Superior Kamers, 65 Empire State Club Kamers en 25 Suites gewijd aan Spider-Man, The
Avengers of andere Marvel Superhelden, biedt het hotel een viersterrenservice in Manhattan-stijl, van de accommodaties tot aan het eten en drinken. Unieke restaurant- en barconcepten vieren Marvel kunst met speciale menu’s die zijn geïnspireerd op vele New Yorkse specialiteiten en een volledig scala aan Marvel themamaaltijden en -dranken.


Dinsdag 22 juni

TUI annuleert bestemmingen in functie van perspectief

Naarmate we het hoogseizoen naderen, wordt de vraag om duidelijkheid luider bij de reizigers die een pakketvakantie op een aantal niet-Europese bestemmingen hebben geboekt. Het beperkte perspectief op deze bestemmingen heeft TUI doen besluiten om het aanbod af te stemmen op de vraag en op de kans dat de reis zal kunnen doorgaan.
Naast de eerder gecommuniceerde bestemmingen Jamaica, Cuba, Mexico en de VS gaat het om Egypte, Tunesië, Montenegro, Cabo Verde en Dalaman in Turkije. De reeds geboekte vakanties op deze bestemmingen worden geannuleerd tot 31 augustus. Nu er nog verschillende mogelijkheden zijn voor een alternatieve reisbestemming, wil TUI het beperkte aantal betrokken reizigers de mogelijkheid bieden om uit het ruime aanbod te kiezen.
Vakanties op de 3 belangrijkste Turkse bestemmingen Turkse Riviera (Antalya), Bodrum en de Egeïsche kust (Izmir) blijven vooralsnog ingepland. Ook de Marokkaanse topbestemmingen Agadir en Marrakech blijft TUI aanbieden.
TUI biedt voor het hoogseizoen 63 bestemmingen aan en is daarmee de Belgische luchtvaartmaatschappij die vanuit Zaventem het grootste relatieve aantal vluchten behoudt in vergelijking met vorig jaar.


Maandag 21 juni

BTExpo op 15 en 16 november

BTExpo vindt plaats op 15 november in Hotel Van Der Valk in Nivelles, en op 16 november 2021 in de “Oude Vismijn” in hartje Gent. Twee unieke en prachtige locaties! De organisatie van indoor-evenementen zoals de BTExpo wordt opnieuw toegestaan door de overheid en het is vanzelfsprekend dat BTExpo alle reglementeringen nauwgezet zal respecteren om er een veilige plaats van te maken.
De reisbureaus zijn opnieuw operationeel en open om een maximum aan zomerreizen te verkopen, maar de leveranciers moeten nu al het winterseizoen 2021-2022 voorbereiden. BTExpo zal de ideale plaats en het ideale moment zijn om hun aanbod te promoten.
Door elkaar opnieuw “fysiek” te ontmoeten, kan iedereen eindelijk het “sociale” en professionele leven, maar ook het “zakelijke” aspect ervan, dat van essentieel belang is, opnieuw beleven.
BTEXPO zal dé plaats bij uitstek zijn om uw troeven en uw innovaties voor te stellen.


Maandag 21 juni

Culinaire belevingsattractie voor alle zintuigen in Europa-Park

Vorige week werd de eerste steen gelegd voor Eatrenalin; een futuristisch gastronomie-concept dat volgend jaar naast Europa-Park zal openen. Dit restaurant maakt gebruik van de nieuwste mediatechnologieën, een innovatief attractie-ritsysteem en verrassende culinaire en creatieve content. De gasten zullen al dinerend een buitengewone reis door fantastische werelden beleven.
De opening van Eatrenalin staat gepland voor 2022. Het restaurant komt buiten het attractiepark te liggen, naast het zesde themahotel “Krønasår – The Museumhotel” en VR-experience-center YULLBE. Het restaurant van de toekomst’ ‘teleporteert’ de gasten tijdens een bijna twee uur durende beleving door verschillende smaakwerelden. Na de opening van Eatrenalin in Rust zal het concept met behulp van investeerders uitgerold worden naar metropolen zoals Shanghai en New York.


Zondag 20 juni

Padel event Live To Travel groot succes

Op zondag 20 juni vond er naast alle grote Europese en Belgische kampioenschappen nog een belangrijk (extra-)sportief evenement plaats. Namelijk het padeltoernooi van Live To Travel, gesponsord door Qite en VAB. Het was het eerste grote evenement voor toerismeprofessionals van 2021, en het was duidelijk dat velen de gemoedelijke en collegiale sfeer gemist hadden. Op het padelveld en ernaast werd lustig bijgepraat en volop uitgekeken naar de toekomst. De winst van het toernooi was weggelegd voor Glen en Stijn, die in de zinderende finale Annick en Isabel klopten. Organiserende touroperator Live To Travel was apetrots met de vlekkeloze organisatie en het aanwezige enthousiasme. Bruno De Lathauwer: “We vinden het echt belangrijk om te tonen dat we er nog steeds zijn. Iedereen heeft heel moeilijke maanden achter de rug, maar samen komen we er sterker terug uit, daar geloven we in.” De organisatie gaf ook nog mee dat de grote toeristische party in Carré op 2 september ingepland staat, elke reisprofessional is welkom.

Klik op de foto hierboven om het volledige fotoalbum te bekijken.

 


 

Zondag 20 juni

Kort op zondag

Silverjet organiseert op donderdag 24 juni om 10u een Engelstalige webinar om u het programma van Tenerife Select te laten ontdekken dat een premium aanbod van accommodaties op het eiland bundelt. / TUIflyheeft dit weekend in het kader van zijn Western Regio structuur haar achtste Max-toestel ontvangen op Schiphol. België telt er vier en de Nederlandse TUIfly-markt krijgt nu met het splinternieuwe toestel, Ivalo genaamd (de Finse gateway voor Lapland), zijn vierde Boeing 737 Max geleverd. / Ryanair op zijn beurt heeft van de 210 bestellingen van de Boeing 737 Max deze week eindelijk zijn eerste toestel in ontvangst genomen in Dublin. Interessant aan deze introductie en ingebruikname is het veel lagere brandstofgebruik (16% lager) dan de huidige Boeing 737-800-toestellen. / Het Brusselse tophotel Wiltcher Steigenberger aan de Louizalaan roept de procedure van de wet-Renault in (collectief ontslag) om straks, omwille van de corona-pandemie, zo’n 80 personeelsleden te kunnen ontslaan. Ook in Brussel (en vooral in de hoofdstad) is de situatie van de internationale hotels de jongste maanden dramatisch. / Eurowings Discover, het nieuwe Lufthansa-dochterbedrijf voor vakantievluchten naar verre bestemmingen gaat vanaf het zomerseizoen 2022 driemaal per week Victoria Falls in Zimbabwe aanvliegen. Dit met een Airbus 330 via een tussenstop in Windhoek (Namibië). Dit wordt de eerste directe verbinding met Europa; vandaag zijn Ethiopian, Kenya Airways en Air Zimbabwe er al actief.


Vrijdag 18 juni

Finland eindelijk (toeristisch) open, Noorwegen nog niet

Gisterenavond heeft de Finse regering eindelijk bekend gemaakt de grenzen te openen voor internationale reizigers (vooral Schengen-landen) om op basis van het EU-coronacertificaat, vaccinaties, testen of genezen het land van de 10.000 meren in volle zomerglorie (en midzomernacht) te bezoeken. Finland hield ondanks haar maandenlange wisselende groene zones de grenzen gesloten vanaf september 2020 voor internationaal toerisme. Normaal ging Finland einde juni openen, nu wordt het maandag 21 juni. Er blijven nog wel regionale grenscontroles bij sommige overgangen met Zweden en Noorwegen. Cruises worden toegelaten maar voorlopig zonder uitstappen aan land.
Noorwegen heeft deze middag, in de slipstream van de maatregelen in Finland, nog altijd geen groen licht gegeven voor het internationaal toerisme. De Noorse premier Solberg heeft aangekondigd om op 5 juli eerstkomend uitsluitsel te geven over het openstellen van de toeristische grenzen voor wie het EU-coronacertificaat bezit, gevaccineerd is, testen kan voorleggen of genezen is. Met andere woorden, Noorwegen blijft tot nader order heel waarschijnlijk tot half juli potdicht.


Vrijdag 18 juni

Brussels Airlines noteert sterke stijging in boekingen

Brussels Airlines merkte de voorbije weken een sterke stijging in het aantal inkomende boekingen. Al sinds de afschaffing van het reisverbod voor Belgen op 19 april, ziet de maatschappij een positieve trend. Nu dankzij de goed lopende vaccinatiecampagne, het coronapaspoort en de dalende cijfers ook de reisrestricties stilaan afnemen, noteert Brussels Airlines al enkele weken stijgingen van 30% tot 50% in de boekingen, telkens vergeleken met de voorgaande week. Het zijn vooral de vakantiebestemmingen in het zuiden van Europa die het momenteel goed doen.
“We zitten vandaag nog steeds in een moeilijke periode en ook de komende maanden zullen een grote uitdaging zijn, maar er is licht aan het eind van de tunnel. We merken dat de reishonger enorm is en dat vele mensen hun langverwachte reis naar het buitenland niet met nog een jaar willen uitstellen. Al sinds midden april zien we aan de boekingscijfers dat vele passagiers hun reis opnieuw aan ons toevertrouwen. Met 40% meer boekingen dan de voorgaande week zagen we de afgelopen zeven dagen een piek in de boekingen. De positieve trend geeft ons vertrouwen in de toekomst”, aldus Peter Gerber, CCO Brussels Airlines.
De Belgische luchtvaartmaatschappij verwacht deze zomer 70% van de capaciteit die het in 2019 opereerde aan te bieden. Opgesplitst betekent dat 60% voor het korte-en middellangeafstandsnetwerk en 77% voor het langeafstandsnetwerk. Voor de maanden juli en augustus bereidt Brussels Airlines zich voor om meer dan een miljoen passagiers te ontvangen, al blijft dat cijfer moeilijk te voorspellen doordat vele passagiers nog steeds laat reserveren. Tijdens dezelfde maanden vorig jaar mocht het bedrijf ongeveer 390.000 passagiers verwelkomen.
De topbestemmingen deze zomer liggen voornamelijk in het zuiden van Europa, waarnaar Brussels Airlines wegens de grote vraag 150 extra vluchten inlegt. Populaire landen zijn Spanje met onder andere Malaga, Alicante, Barcelona, Valencia, de Balearen en de Canarische eilanden alsook Portugal (Faro, Lissabon en Porto), Griekenland (Athene, Kos, Rhodos, Heraklion, Corfu en Zakynthos) en Italië (Firenze, Napels, Sicilië, Sardinië en nieuwe bestemming Bari). Het rijtje wordt verder aangevuld door Kroatië (Dubrovnik en Split) en Frankrijk (Nice, Marseille, Lyon, Toulouse en nieuwe bestemming Bordeaux). Ook de splinternieuwe bestemmingen Tangier en Nador, die Brussels Airlines in samenwerking met ML tours aanbiedt, doen het goed. Zo goed zelfs dat het aantal geplande vluchten naar deze bestemmingen intussen verdubbeld is: 4 vluchten per week ten opzichte van 2 vluchten die in april op het schema stonden.


Vrijdag 18 juni

Kevin Geubbelmans verlaat TUI

Accountmanager Distribution Kevin Geubbelmans (42) verlaat eind juli na 17 jaar TUI om aan de slag te gaan als Accountmanager bij Royal Kerckhaert Horseshoe factory, een befaamd familiebedrijf net over de grens in Vogelwaarde, Zeeland, Nederland. Kevin verliet begin 2020 TUI Tours om distributiemanager te worden in de retailafdeling, het zogenaamde ‘3rd party team’ onder leiding van Thierry Coppejans. Kevin begon 20 jaar geleden bij Best Tours en kwam na 3 jaar, in 2003, bij Jetair waar hij opklom van teamleader tot productmanager, later accountmanager werd en via VTB groepsreizen tot TUI Specialists evolueerde. Zijn nieuwe functie bij het familiebedrijf in het paardenmilieu – een bedrijf dat actief is in 88 landen – zal maken dat hij straks zeer veel onderweg is. TUI is momenteel, zowel intern als extern, op zoek naar een opvolger voor Kevin Geubbelmans.


Vrijdag 18 juni

Roompot en Landal GreenParks bouwen Pan-Europese organisatie uit

Roompot en Landal GreenParks willen een Pan-Europese organisatie uitbouwen om samen het meest aantrekkelijke en diverse vakantieaanbod in Europa te vormen. Hiervoor heeft Roompot het voornemen Landal GreenParks over te nemen.
Terwijl beide aanbieders van vakantieparken vaak samen in één zin worden genoemd, is hun kwalitatief sterke aanbod erg verschillend en opvallend complementair. Zo heeft Landal GreenParks een sterke portfolio uitgebouwd met 100 vakantieparken in vooral Noord- en Centraal-Europa, m.n. in België, Denemarken, Duitsland, Groot-Brittannië, Hongarije, Nederland, Oostenrijk, Tsjechië en Zwitserland. Roompots geprezen aanbod bestaat vandaag uit ruim 200 parken en vakantielocaties in Midden- en Zuid-Europa, namelijk in België, Duitsland, Frankrijk, Nederland en Spanje.
Door de voorgenomen overname zal de organisatie het meest diverse en aantrekkelijkste Pan-Europese aanbod aan vakantiegangers kunnen aanbieden.
Wie inzoomt op het type parken van Landal GreenParks en Roompot, merkt snel dat beide organisaties hun gasten weten te bekoren met een erg verschillend maar kwalitatief hoogwaardig keuze op diverse locaties. Ook op het vlak van type accommodaties zijn beiden complementair. Hun zorgvuldig samengestelde productaanbod reikt van ruime campingplaatsen tot luxe design villa’s en van tiny houses tot beach villa’s.
Door het aanbod van beiden te bundelen, zullen gasten voortaan van de breedste keuze aan types vakanties genieten, van een heerlijke strandvakantie tot een fantastische wintersportvakantie en van een leuke tijd in de bossen tot die onvergetelijke zomervakantie in Zuid-Europa.
De directies van Roompot en Landal GreenParks zijn enthousiast om aan de uitbouw van deze Pan-Europese organisatie te werken die samen zo’n 300 parken en 32.000 accommodaties in 11 landen zou tellen.
De acquisitie van Landal GreenParks door Roompot is onderhevig aan de gebruikelijke voorwaarden. Zowel Roompot als Landal GreenParks zijn constructief gestart met het adviestraject met beide Nederlandse ondernemingsraden. Over de financiële voorwaarden communiceren de betrokken partijen niet.


Donderdag 17 juni

Belg wil zo snel mogelijk opnieuw gaan reizen

Het driemaandelijkse GfG Travel Intentions Report (GTIR) dat in opdracht van ABTO in de loop van mei werd opgesteld, wijst op een geleidelijke hervatting van het toerisme. In vergelijking met de peiling van februari 2021 is het duidelijk dat mensen zo snel mogelijk opnieuw willen reizen. 76% wil binnen het jaar met vakantie maar heeft nog niet noodzakelijk geboekt, 10% denkt eraan om binnen de twee jaar op reis te gaan. Lastminute reserveringen focussen nu op de periode tot half september met vertrekken binnen de 30 dagen.
“Met 18% is Frankrijk de favoriete bestemming, gevolgd door België (12%). Spanje herneemt procentueel zijn aandeel van voor corona (11%). Italië (9%) en Griekenland (5%) verdubbelen, wat ook logisch is omdat andere bestemmingen quasi op nul blijven”, aldus ABTO-woordvoerder Pierre Fivet. “16% van de ondervraagden weet nog niet waarheen en bekijkt wat mogelijk is. Opvallend is dat september – mede door het toenemend aantal vaccinaties – als vertrekmaand belangrijker wordt dan juli en augustus. We moeten er wel rekening mee houden dat de peiling werd uitgevoerd voor de aangekondigde versoepelingen en voor het verhoogde tempo van vaccinaties”.
Pakketreizen met het vliegtuig herstellen langzaam (37% tegenover 45% voor corona) ten nadele van de auto. Treinreizen blijven stabiel terwijl autocarreizen stijgen door de interesse van jongeren voor goedkope intercity-busdiensten. De GTIR noteert een flinke groei voor natuurgebonden vakanties maar ook het aantal citytrips stijgt omdat velen na anderhalf jaar eindelijk opnieuw een stad willen bezoeken.
“Positief is de vaststelling dat de reislustige Belg meer wil uitgeven, gemiddeld 2.137,7 euro tegenover 2.055,1 euro voor corona. Ten onrechte wordt door sommige organisaties aangevoerd dat dit een gevolg is van prijsstijgingen. Deze perceptie is totaal foutief”, beklemtoont Pierre Fivet, “want anno 2021 kan je geen prijsvergelijkingen met het verleden maken omdat prijzen voortdurend wijzigen in functie van beschikbaarheden, tijdstip van reservering, het spel van vraag en aanbod. Deze onrechtmatige negatieve perceptie is nefast voor het imago van onze sector. ABTO-leden stellen duidelijk vast mensen bereid zijn om meer uit te geven, vaak omdat zij vorig jaar niet hebben gereisd”.
Uit het GTIR blijkt ook dat 60% van de reizigers zijn vakantie nog steeds zelf organiseert en niet verzekerd vertrekt. Merkwaardig genoeg geeft eenzelfde percentage aan dat zij het heel belangrijk vinden om goed verzekerd te zijn tegen het financieel onvermogen of faillissement van hun reisorganisator.
“Tot slot blijkt uit het rapport dat 25% Belgen nog beschikt over een of andere vorm van corona-vouchers die zij nog niet hebben ingeruild of verzilvert. 70% onder hen wil die voucher gebruiken voor een nieuwe vakantie. Eén op drie onder hen wil zijn bestemming wijzigen en dan gaat het meestal over een niet-Europese bestemming die men omzet naar een vakantie in Europa. Twee op drie verkiest om de oorspronkelijk geplande bestemming op te zoeken”, verduidelijkt Pierre Fivet. “Naar accommodatie toe zien wij dat de hotels opnieuw de belangrijkste verblijfslocatie worden, bijna op het niveau van voor corona. De grote wijziging naar het ‘nieuwe anders’ wordt dus misschien minder vernieuwend dan aanvankelijk gedacht”.


Woensdag 16 juni

Disneyland Paris lanceert interactieve brochure voor reisagenten

Disneyland Paris heeft een premiumbrochure ontworpen waarmee toekomstige gasten zich al voor hun verblijf kunnen onderdompelen in de magie van zodra ze naar een gloednieuw digitaal platform gaan. Het platform biedt toegang tot extra content, zoals video’s en praktische tips met exclusieve informatie over de bestemming. Disneyland Paris heeft ook aan de reisagenten zelf gedacht en biedt een digitale versie van de brochure aan, die speciaal voor hen ontwikkeld is. Ze krijgen toegang tot een platform met zowel een interactieve e-brochure als factsheets met de meest recente gedetailleerde informatie over de bestemming. Met deze nieuwe tools kunnen agenten hun klanten beter adviseren, zodat potentiële toekomstige gasten “hun droom kunnen waarmaken”.
https://brochure.disneylandparis.com/A21/B2B/BENL/brochure/index.html


Woensdag 16 juni

Kids-ID, een dure aangelegenheid

Elk reisbureau kreeg ongetwijfeld al te maken met situaties waarbij vakantiegangers op het laatste moment hun reis moesten afzeggen wegens een ongeldig of ontbrekend reisdocument. Ook kinderen moeten, ongeacht hun leeftijd, in het bezit zijn van een reisdocument om naar het buitenland te gaan. Naargelang de vereiste van het land van bestemming is dat voor jonge kinderen ofwel de Kids-ID (voor de meeste Europese bestemmingen), ofwel het internationaal paspoort.
Om de Kids-ID te verkrijgen (6,60 euro, exclusief gemeentetaks), moeten de ouders rekening houden met een leveringstermijn van 3 weken. Wie dit echter uit het oog is verloren zal beroep moeten doen op de spoedprocedure van € 89,90. Voor een zeer dringende spoedprocedure wordt de kostprijs zelfs € 121,40, telkens exclusief gemeentetaks. Geen paniek voor wie nog een vroegere versie van de Kids-ID heeft: deze kan nog steeds worden gebruikt zolang de geldigheidsdatum bij retour niet is overschreden.


Woensdag 16 juni

Kort op woensdag

Deze week vliegt Brussels Airlines voor het eerst in 15 maanden opnieuw naar de States, driemaal per week op New York JFK, en viermaal per week op Washington DC. / Terwijl hoofdaandeelhouder KLM vorig weekend aankondigde de verbinding tussen Antwerpen en Londen City met Air Antwerp definitief te stoppen, raakte maandeg bekend dat het Britse investeringsfonds Carlyle massief investeert in de andere Londense regionale luchthaven Southend Airport, die enkele jaren geleden ook nog door CityJet vanuit Antwerpen werd aangevlogen. Ryanair en Wizz hebben, na het opdoeken van EasyJets basis, hier nog een paar kleine routes vanaf Southend Airport. / Singapore Airlines en TUI hebben deze week een overeenkomst voor een internationale samenwerking ondertekend in 14 Europese markten. Via de NDC-tool krijgen de 27 miljoen TUI-klanten toegang tot de SQ airline producten. / Terwijl de officiële invoering van het EU-DCC (Digitaal Corona Certificaat) op 1 juli snel nadert, blijft het (her-)boeken of reserveren uiterst moeilijk voor de klant en de reisagent want te midden de informatiejungle van gekleurde zones die voortdurend wisselen, is het zelfs voor gevaccineerde, geteste of genezen klanten moeilijk door het bos de bomen te blijven zien. Europese uniformiteit is méér dan ooit gevraagd en welkom! / Volgende zondag organiseert LiveToTravel voor het eerste een reis-agentenevent in 15 maanden, met name een Padel-gebeuren in Aalst Padel (Affligemdreef). Zo’n 70 spelers en niet-spelers zijn al ingeschreven via Mimika, de bekende sales van de ‘Reisprofessionelen zijn welkom’ aldus Bruno De Lathouwer. De allereerste studiereis van een t.o. in anderhalf jaar, organiseert bovengenoemde t.o. van zo’n 30 reisagenten naar Guadeloupe (in samenwerking met Air Belgium) van 20 tot 24 augustus (retour in België op 25 augustus). Info bij mimika@livetotravel.be

 


Dinsdag 15 juni

Thalys schakelt een versnelling hoger

Na een moeilijk jaar vol reisrestricties verhoogt Thalys haar dienstregeling opnieuw tot 50% van het normale aanbod, met 11 dagelijkse heen-en terug verbindingen tussen Brussel en Parijs. Tussen 25 juli  en 4 september verhoogt Thalys haar aanbod tot 68%. Thalys heropent haar lounges in Brussel-Zuid en Paris-Nord. Koffie, thee en versnaperingen zullen opnieuw beschikbaar zijn voor vertrek. Ten slotte lanceert Thalys, pionier op het gebied van wifi aan boord sinds 2008, vandaag haar nieuwe “Thalysnet”. Het internetaansluitingsportaal aan boord is vernieuwd en nu nog gebruiksvriendelijker. Op zaterdag 3 juli, vertrekt de eerste Thalys Zon-trein van het jaar richting Zuid-Frankrijk. In minder dan 5 uur brengt Thalys vakantiegangers vanuit Brussel tot in het centrum van Marseille.


Dinsdag 15 juni

84.216 passagiers voor Brussels South Charleroi Airport

In mei 2021 verwelkomde Brussels South Charleroi Airport 84.216 passagiers op zijn tarmac, een daling van 89% in vergelijking met mei 2019. Hoewel deze resultaten zwakker blijven dan het referentiejaar 2019, konden we alvast de eerste tekenen van herstel waarnemen. Na de opheffing van het verbod op zogenoemde “niet-essentiële” reizen, zag de luchthaven het passagiersverkeer voor het eerst in lange tijd toenemen. Er reisden niet alleen 84.216 passagiers via het tarmac op Brussels-Charleroi Airport, maar ook het informatiebord werd uitgebreid. Het aantal bestemmingen dat de luchthaven aanbiedt, is namelijk voor het eerst toegenomen, met name dankzij de opening van verschillende Europese landen. De landen die in mei 2021 de meeste reizigers konden aantrekken, waren Spanje, Griekenland, Italië, Roemenië en Portugal.


Maandag 14 juni

Juliana Hotel Brussels opent op 6 september

Met een veertigtal kamers opent op 6 september 2021 het Juliana Hotel Brussels, een nieuwe vijfsterren ‘demeure’ in Brussel. Dit statige gebouw is een residentie geworden dat met elegantie en met volledig gerenoveerde gevels eer aandoet aan het Martelarenplein*, een symbool van nationaal erfgoed. Deze monumentale ‘demeure’, dat ooit appartementen en enkele particuliere huizen huisvestte, werd volledig opnieuw ontworpen om grote gemeenschappelijke ruimtes in de kelder en het gelijkvloers te bieden, en ruime en gepersonaliseerde kamers op de drie verdiepingen van het gebouw. Juliana Hotel Brussels wordt gekenmerkt door de getalenteerde inrichting, ontworpen door de Italiaanse designer Eugenio Manzoni. Neoklassieke kunst, hedendaagse kleuren, exclusief behang en mozaïekwerken; alles benadrukt verfijning en eclecticisme. Elke ruimte van het hotel is versierd met sculpturen, schilderijen of ornamenten, die uniek in de wereld zijn, uit de privécollectie van de eigenaar Eric Cléton. De klassieke trend van de vorige eeuw wordt onthuld door fijne inspiraties van Hermès, Michelangelo, Versace, Le Corbusier, Starck. Juliana Hotel Brussels is het derde hotel van de particuliere hotelgroep Juliana Hotels dat in Europa wordt geopend, na Parijs en Cannes.

 


Zondag 13 juni

Kort op zondag

Meer dan 1 miljoen mensen hebben nu al in 9 (test)landen van de EU een digitaal corona-certificaat, aldus The Brussels Times deze week op basis van uitspraken van EU-commissaris Didier Reynders. De officiële uitrol gaat uiterlijk op 1 juli van start. Het DCC moet het reizen binnen de EU makkelijker maken, maar betekent niet automatisch een vrijbrief om onbeperkt te reizen! / De Canadese vakantievlieger Air Transat komt vanaf einde juli terug naar Europa vanuit onder andere Toronto. Schiphol lijkt geprogrammeerd, Brussels Airport voorlopig niet. / Qatar Airways heeft in ons land sinds kort een nieuw postadres: Qatar Airways, Brussels Airport, Arrival Hall Postbus 12, 1930 Zaventem. Alle andere info blijft ongewijzigd. / Aviareps lanceert nu al, zoals ieder jaar, zijn succesvolle roadshow van de maand november. ‘Live around the world’ gaat op 9 november door in Rotterdam, woensdag 10 november Antwerpen (Grand Café Horta) en donderdag 11 november in Luxemburg (Knokke Out). Meer info bij aroundtheworld@aviareps.com. / MSC lanceert een nieuw luxemerk ‘Explora Journeys’, te lanceren in 2023. Lees er alles over op de website van TM onder de rubriek ‘cruises’.


 

Donderdag 10 juni

Koning Filip bezoekt Brussels Airport

Donderdagochtend had Brussels Airport de eer Zijne Majesteit de Koning te ontvangen voor een bezoek over de gevolgen van de Covid-19 crisis op de luchtvaartsector. Arnaud Feist, CEO van Brussels Airport, lichtte de gevolgen van de crisis voor het ecosysteem van de luchthaven toe en samen brachten ze vervolgens een bezoek aan het Covid Test Centre waar ze het personeel ontmoetten. Het bezoek werd voortgezet in de vertrekhal waar de CEO’s en enkele medewerkers van Brussels Airlines en TUI Fly toelichting konden geven over hun activiteiten tijdens de Covid-periode en over de bijzondere aandacht die wordt besteed aan de gezondheidsveiligheid van de passagiers. Ten slotte begaven de Koning en Arnaud Feist zich naar de cargozone, meer bepaald op het tarmac, waar zij getuige konden zijn van het laden van luchtvracht, aan boord van een passagiersvliegtuig dat was omgebouwd voor vrachtvervoer, en konden zij de CEO’s en medewerkers van Aviapartner en skeyes ontmoeten voor een gedachtewisseling over de maatregelen die zijn genomen om de crisis het hoofd te bieden.


 

Donderdag 10 juni

Connections zet deze zomer een luxetentenkamp op aan de Belgische kust

Na de succesvolle editie vorig jaar in Durbuy zet de reisorganisatie Connections deze zomer een luxetentenkamp op aan de Belgische kust. Vanaf 25 juni e.k. kunnen de Belgische vakantiegangers in alle comfort een unieke glamping-ervaring genieten langs het strand, tussen de Panne en Koksijde.

In juli en augustus plant Connections 70 luxueuze tenten op een prachtige, natuurlijke setting langs het strand van De Panne. Het 3 hectare grote duingebied is een van de weinige groene ruimtes aan de Belgische kust waar je kan kamperen, in de duinen, met rechtstreekse toegang tot het strand.

De gasten logeren in stijl, in volledig uitgeruste Bell tenten “Turmeric” en “Desert” van Organic-Concept, de tentenleverancier van vermaarde festivals zoals Tomorrowland of YouCanDance. De zeer ruime tenten werden smaakvol ingericht in ‘bohemian chic’ -stijl en voorzien in alle comfort. Gezinnen verblijven in een Sibley 600 Ultimate tent die met zijn 30m² tot zes personen verwelkomt. Elke tent kreeg de naam van een beroemd strand ergens in de wereld toegewezen.

Tijdens het verblijf in Basecamp Connections wacht de bezoekers een breed gamma wereldse activiteiten. Zo begint de dag met een yoga sessie op het strand en vinden meermaals per week live concerten plaats door prominente artiesten waaronder Emmy d’Arc en Bent Van Looy. Het inbegrepen ontbijt is samengesteld door de befaamde bakker Stephan Destrooper en iedere avond wordt een  thematisch diner voorgesteld met gerechten uit diverse wereldkeukens.

Connections biedt de keuze uit verschillende verblijfsformules, weekend, midweek of een hele week. Het ontbijt, workshops en live concerten zijn steeds inbegrepen. Basecamp Connections ‘Beach Edition’ is open van 25 juni tot en met 30 augustus 2021.

 


 

Woensdag 9 juni

Corendon nu ook met Air Belgium naar Curaçao

Corendon is een samenwerking gestart met Air Belgium om ook vanuit Charleroi pakketreizen naar Curaçao aan te bieden. Vanaf 3 juli e.k. vliegt de Belgische maatschappij twee keer per week (woensdag en zaterdag) naar dit populaire eiland, en Corendon neemt stoelen af op die vluchten. Air Belgium gaat niet rechtstreeks vanuit thuisbasis Charleroi op Willemstad vliegen, maar met een tussenstop op Martinique. Daar kunnen de passagiers van/naar Curaçao aan boord van de Airbus 340 blijven. Corendon heeft ook een franchiseovereenkomst met Hilton gesloten. Het Corendon Mangrove Beach Resort op Curaçao mag vanaf september 2021 de merknaam Hilton voeren. Dit resort, dat eigendom is van Corendon Hotels & Resorts, krijgt na een update de naam Mangrove Beach Corendon Curaçao Resort, Curio Collection by Hilton. De Curio Collection is een portfolio van meer dan 100 hotels en resorts over de hele wereld.

 


 

Woensdag 9 juni

Center Parcs heropent alle subtropische zwembaden in België

Na een lange sluiting vanwege de covid-maatregelen heropenen vandaag alle zeven subtropische zwembaden in België van Center Parcs, Sunparks en Terhills Resort hun deuren. De gasten zijn weer welkom om van alle faciliteiten van de zwembaden gebruik te maken. Ook andere activiteiten op de parken worden heropgestart. Zo mogen gasten weer binnen in de Market Dome genieten van een diner met hun gezin en kunnen er weer veel meer binnenactiviteiten plaatsvinden, bowlen bijvoorbeeld. Ook alle binnenspeeltuinen zijn weer open.

 


 

Dinsdag 8 juni

Frankrijk: ja voor het gele boekje

In het kader van een korte Benelux-trip liet de Franse staatssecretaris voor Toerisme, Jean-Baptiste Lemoyne, deze namiddag in de residentie van de Franse Ambassade in Brussel noteren dat Frankrijk vanaf nu het klassieke gele vaccinatieboekje accepteert als bewijs voor een COVID19-vaccinatie. Uiteraard moet duidelijk zijn dat de officiële termijn na de tweede (of eerste in geval van één dosis) voldaan is. Dit alles in afwachting van het EU-coronacertificaat.

 


 

Dinsdag 8 juni

Relais & Châteaux viert World Oceans Day

Vandaag, op 8 juni viert Relais & Châteaux World Oceans Day, een dag uitgeroepen door de Verenigde Naties. Ter gelegenheid van deze dag vragen de internationale chef-koks van Relais & Châteaux aandacht voor tweekleppigen, een specifieke groep schelpdieren met twee schelpen zoals oesters en mosselen, door ze op menu’s, in kooklessen, recepten en nog veel meer te laten zien. De campagne vestigt ook de aandacht op de onderlinge verbondenheid tussen chef-koks, hun producenten en de oceaan.

Relais & Châteaux zet zich al jaren in om overbevissing van bedreigde vissoorten en schaaldieren tegen te gaan. Voor Relais & Châteaux is World Oceans Day dan ook de perfecte manier om het culinaire publiek kennis te laten maken met deze vissoorten die overvloedig en onderbenut zijn, maar daardoor zeker niet minder lekker! Door de samenwerking van Relais & Châteaux met NGO Ethic Ocean zijn er doelstellingen gedefinieerd voor het wereldwijde Ode aan de Schelpdieren-initiatief van dit jaar: duurzame tweekleppigen schelpdieren inkopen en serveren, en lokale producenten promoten die hun brood verdienen met een groeiende duurzame oceaaneconomie.

De helft van alle schaal- en schelpdieren die wereldwijd worden geconsumeerd, is afkomstig van aquacultuur, het aandeel van de EU lidstaten is daarin nog zeer beperkt. Helaas is er nog een lange weg te gaan voordat aquacultuur duurzaam is, er is ongeveer twee tot vier kilo wild voer nodig om één kilo gekweekte vis te leveren. De productie van tweekleppigen is over het algemeen wel heel positief voor het ecosysteem.  “Tweekleppigen, zoals oesters, zijn filteraars en hebben geen voeding nodig. Het zijn echte schildwachten van de zee, ze filteren water terwijl ze groeien en fungeren als goede indicatoren voor de gezondheidstoestand van het mariene ecosysteem,” aldus Gilles Boeuf, voorzitter van Ethic Ocean.

Olivier Roellinger, Vice President van Relais & Châteaux: “Het engagement van Relais & Châteaux voor duurzame visserij gaat terug tot 2009 met de ondertekening van het Ethic Ocean charter. Deze missie is belangrijker dan ooit. De wereld heeft momenteel te maken met een verlies aan biodiversiteit in een tempo dat ongekend is in de geschiedenis van de mens. Daarbovenop heeft de Covid-19 pandemie de fouten in ons voedselsysteem nog verergerd. Een groot deel van de zeevruchten wordt geconsumeerd in restaurants, maar restaurants over de hele wereld zijn het afgelopen jaar voor onvoorstelbare uitdagingen komen te staan, met grote gevolgen voor onze lokale producenten.”

Een van de vele initiatieven die op de World Ocean Day worden genomen is de film waarin Relais & Châteaux chef-kok Mauro Colagreco de duurzaamheid van tweekleppigen ontdekt. Deze film wordt getoond op de officiële conferentie van de Verenigde Naties ter gelegenheid van deze bijzondere dag. Mauro Colagreco is chef-kok van het Relais & Châteaux restaurant Miazur in Menton, Frankrijk. Dit restaurant is een ambachtelijk familiebedrijf en als onderdeel van deze Relais & Châteaux-beweging zet Mauro Colagreco, wiens restaurant als eerste ter wereld de Plastic Free Certification behaalde, zich in voor het behoud van de planeet. “Er zou geen leven op aarde zijn zonder de zeeën, zonder onze oceanen. Er wordt vaak gezegd dat het probleem in het voedselsysteem zit en ik zeg vaak dat de oplossing in het voedselsysteem zit. We hebben nog tijd om onze wereld te herdenken”, aldus Mauro Colagreco. https://youtu.be/M1Aqx_kLdcI

Ook leden van de hotels & restaurants in de Benelux committeren zich aan World Ocean Day 2021. Alhoewel deze leden net weer aan het opstarten zijn na de versoepelingen in België en Nederland, ondersteunen ze van harte het initiatief met gerechten waarin schelpdieren zijn verwerkt, zoals het gerecht op de foto van Dennis van den Beld, Chef van Het Roode Koper in Ermelo, waarin hij snoekbaars met oester heeft gecombineerd.

 


 

Maandag 7 juni

Spanje / Ierland / Turkije

Sedert vandaag (7 juni) geldt een nieuw reisprotocol voor Spanje: negatieve PCR-test of sneltest is oké, maar moet voortaan binnen de 48u voor aankomst afgenomen zijn (voorheen was dat 72u). Gezien de laattijdige weekendcommunicatie van de Spaanse overheid wordt vandaag gezien als een overgangsdag -o.a. door TUI dat met 10 vluchten richting Spanje vandaag extra begeleiding door de diverse TUI teams ter plaatse voorziet. / Vandaag gaan in Ierland tijdens een lang weekend (banking holiday) de pubs opnieuw open evenals de hotels. Voor internationale reizigers waaronder de Benelux is het nog wachten tot 19 juli, laat o.a. Rik Coppens van Belcotravel weten: “Maar vanaf dan geldt het EU-coronacertificaat of negatieve test, quarantaine wordt afgeschaft.” / Deze week beslist TUI wat er met de reeds gereserveerde reizen richting Turkije gebeurt. Vraag is of ook de maand juli e.k. moet geannuleerd worden. TUI Duitsland neemt ondertussen schoorvoetend diverse hotels aan de Turkse Rivièra zonder quarantaine-verplichting op in het aanbod.

 


 

Zondag 6 juni

Kort op zondag

Woensdag 9 juni e.k. openen, samen met de horeca in ons land, de kantoren van het nieuwe Neckermann. 40 kantoren met een personeelsbezetting van 110 personeelsleden verwelkomen hun klanten onder de paraplu van het nieuwe bedrijf Neckermann Belgium nv met Gert De Caluwé als ceo. / Terwijl de Spaanse stranden (en eilanden) nog altijd op de zwarte lijst staan voor de Britse vakantiegangers, verwacht de reisindustrie in Londen toch enkele openingen uiterlijk op 21 juni e.k. zowel van de diverse reis- en luchtvaartprotocollen. Sommige waarnemers hopen op een afzonderlijke luchtcorridor tussen de UK en de USA eventueel volgende week aan te kondigen in de marge van de G7-top in Cornwall tussen president Biden en eerste minister Boris Johnson. / Ook met het groene EU-corona-certificaat blijft het permanent uitkijken veilig en zonder veel extra poespas (bv. quarantaine) naar en vanuit de Europese vakantiebestemmingen te reizen. Europa blijft ondanks alles een lappendeken van verschillende reisregels, die voortdurend (naar gelang van de kleurencodes) gewijzigd worden. / Deze week is de verkoop gestart van het nieuwe KLM t.o.-product KLM Holidays (voordien bekend als KLM Package Deals). Zowel online als via de reisagent zijn volledige pakketreizen te koop. De afhandeling van de boekingen en service gaat via de technologie provider Airtrade. Vaste partner voor de autoverhuur is Sunny Cars. / Vanaf 29 juni start Eurowings, een dochteronderneming van Lufthansa, met vluchten tussen Brussels South Charleroi Airport en de Kosovaarse hoofdstad Pristina. Er wordt wekelijks, op dinsdag, gevlogen.


Vrijdag 4 juni

UniQuest lanceert Belgische primeur

Creatieve samenwerking leidt tot een nationale primeur: the M.E.L.K. Challenge (Mysterie & Escape met Loeiende Koeien). Corona en de lockdowns die daarop volgden waren een gigantische uitdaging en tegenslag voor zowel Sofie & Geert, de uitbaters van de onthaalboerderij De Biezenhoeve in Watou, als voor Jeroen Cauwelier, eigenaar van het  Reis & Event kantoor UniQuest te Poperinge. Ze staken de hoofden bij elkaar, de creativiteit werd onderling aangesterkt en de M.E.L.K Challenge werd geboren! Jeroen Cauwelier van UniQuest: “Veel meer kunnen we niet verklappen. De M.E.L.K. Challenge is meer dan een openlucht Escaperoom en veel meer dan een klassiek  maïs-doolhof. Kortom de perfecte uitdaging om na de pandemie samen met vrienden, familie of collega’s terug uit jullie kot te komen en samen te genieten van een uniek avontuur in open lucht.”

Alle info: www.biezenhoeve.be

 


 

Vrijdag 4 juni

United wil door de geluidsmuur

United wil met een nieuwe Amerikaanse ‘Concorde’ vanaf 2029 razendsnel naar o.a. Londen , Frankfurt en Tokio. De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij heeft alvast een koopcontract getekend voor vijftien ‘Overtures’ die gebouwd worden door Boom Technology Supersonic uit Colorado/VSA, een soort start-up die eind 2018 hiervoor 100 miljoen dollar ophaalde. Voor de ontwikkeling zijn voormalige medewerkers van o.a. NASA, Gulfstream, Lockheed Martin en Boeing aangetrokken. Sir Richard Branson is ook bij de onderneming betrokken. Het bedrijf verwacht in 2025 de eerste proefvlucht met het nieuwe passagiersvliegtuig uit te voeren. United nam ook een optie op 35 extra exemplaren. Aan boord is er plaats voor 55 passagiers. Het toestel moet Mach 1.7 kunnen halen, wat maakt dat Londen en New York in circa 3,5 uur met elkaar verbonden worden. Boom Supersonic wil de Overture op biobrandstof laten vliegen.

 


 

Donderdag 3 juni

Opleiding: sleutel voor meer professionalisering!

Begin mei kondigde de Belgische reissector, met de steun van de Belgian Travel Academy, onder de conventie van de Koepel UPAV/VVR en Cefora en in samenwerking met alle leden van de Cockpit, de lancering aan van een specifiek opleidingsplatform voor onze sector. Enkele honderden reisprofessionals registreerden zich ondertussen en zijn gestart met het volgen van verschillende opleidingen.

Koen van den Bosch: “Meer opleiding is kritisch. Het is altijd een belangrijke pijler geweest van de verschillende vakverenigingen. Vandaag is deze opleiding meer dan ooit zinvol om de sector beter voor te bereiden op het toerisme van morgen. Bovendien zetten ook Europa, België en de regio’s ook volop in op levenslang leren, een ommezwaai die we allen moeten maken.”

Dit platform geeft toegang tot algemene opleidingen uit de Cefora-catalogus die, bij voldoende inschrijvingen, in kleine groepen, enkel worden georganiseerd voor reisprofessionals. Daarnaast is er ook een hele waaier aan andere sectorspecifieke opleidingen beschikbaar. (wetgeving, digitale marketing, sociale netwerken, enz…).

Het platform is toegankelijk voor iedereen die actief is in de sector.

Een en ander is uiteraard gelinkt aan het feit dat om toegang te krijgen tot de sectorspecifieke RSZ-korting, werkgevers verplicht zijn om tussen 1 april en 31 december 2021 al hun werknemers, al dan niet in tijdelijke werkloosheid vanwege corona, een opleidingsaanbod aan te bieden tot maximaal 20% van hun contractuele arbeidstijd.

Ongeacht of het bedrijf zich inschrijft voor deze steunmaatregel mag en kan iedereen die onder het PC200 valt zich registreren en opleidingen gratis volgen. Ook voor zelfstandigen zijn er mogelijkheden voorzien.

Nu er nog even tijd is om diverse opleidingen in de periode van technische werkloosheid mee te pikken, gebruiken sommige bedrijven ook andere leerplatformen voor hun medewerkers of leden. Zo wil Selectair sterk inzetten op taalopleiding met name een betere beheersing van het Frans dat vaak in het onderwijs tout court onvoldoende wordt aangeleerd, en heeft derhalve de VVR daarom gevraagd de nodige middelen hiervoor in te zetten.

Hoe kan je je inschrijven voor de BTA-opleiding? Word gratis lid voor het jaar 2021 door je in te schrijven op de website https://www.belgian-travel-academy.be/nl en raadpleeg de reeds geplande opleidingen. De kalender wordt wekelijks aangevuld met nieuwe opleidingen.

Heeft u vragen of suggesties voor training? Aarzel niet om contact op te nemen via e-mail op info@bta-travel.be.

 


 

Woensdag 2 juni

TUI gaat opnieuw innovatieve toeristische bedrijven steunen

TUI Care Foundation lanceert het ‘Tourism Recovery Programme’ ter ondersteuning van 315 toeristische bedrijven in 4 landen: Egypte, Mexico, Zuid-Afrika en Kenia. De geselecteerde ondernemingen krijgen 6 maanden training, toegepaste begeleiding en financiële ondersteuning. De programma’s, in samenwerking met partner ‘enpact’, zijn gericht op bedrijven met zichtbare sociale, technologische of ecologische innovatie en met als doel om de samenwerking tussen de toeristische sector op de bestemmingen, en de Duitse en de Europese markt, te versterken. Het totaalprogramma wordt gefinancierd door het Duitse Federale Ministerie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (BMZ).

 


 

Woensdag 2 juni

Kort op woensdag

Gemeten in het aantal vluchten was de afgelopen week de beste voor de Europese luchtvaart sinds september 2020. De weekstijging bedroeg 6,2% aldus Eurocontrol. Turkish Airlines is momenteel veruit de grootste van Europa, EasyJet is de grootste stijger (+41 procent), en komt daardoor na lange tijd weer in de Europese top vijf. Ook Brussels Airlines verwacht tegen de zomer weer alle toestellen operationeel te hebben. / In dezelfde week dat TUI een omvangrijk deel vastgoed verkocht aan de RIU-groep, raakte ook bekend dat het haar Toscaans vakantiedorp Castelfalfi verkoopt aan de Aziatische familieholding SP Lohia. Het vijfsterren resort stond in de brochures als TUI Blue Toscane Resort. TUI wil zich post-corona concentreren op haar ‘core business’ en daar horen projectontwikkeling en vastgoed niet bij. / Vrijdag 4 en zaterdag 5 juni e.k. mikt de Vakantiebeurs Utrecht (in normale tijden traditioneel in januari) bij zijn eerste virtuele editie op 25.000 online bezoekers. Tickets zijn gratis, de ‘vrijdagavond show’ (een interactieve online reisbeleving) wordt live vanuit de jaarbeurs studio uitgezonden. De volgende editie – opnieuw fysiek – staat gepland voor januari 2022. https://www.vakantiebeurs.nl/

 


 

Dinsdag 1 juni

Sani Resorts lanceert het meest spannende (familie) avontuur

De luxe vakantiebestemming Sani Resort (Chalkidiki, Griekenland) start vandaag haar nieuwe ‘Bear Grylls Survival Academy’ op, de eerste in een resort in Europa. Bear Grylls (foto) is een Britse survivalmeester, bergbeklimmer, militair avonturier, schrijver, televisiepresentator en motivatietrainer. Hij is vooral bekend door het presenteren van verschillende survivalprogramma’s op Discovery Channel, waaronder Ultimate Survival, Worst Case Scenario en Escape From Hell Uniek. Voor Sani Resort werden exclusieve programma’s op maat gebouwd voor families met kinderen, maar ook voor tieners onder elkaar. Gasten beleven gegarandeerd een opwindende expeditie waarbij ze worden aangemoedigd om persoonlijke grenzen te verleggen, nieuwe technieken aan te leren en zichzelf te redden in de wilde natuur. De interactieve programma’s leren gasten hoe ze in het wild kunnen overleven, van het leren bouwen van schuilplaatsen en kampvuren, navigeren en hulpsignalen geven, tot het ontdekken van de wereld van de astronavigatie tijdens een nachtelijke boswandeling. De ongeëvenaarde ligging van Sani Resort, in een ecologisch reservaat van 400 hectare met uitgestrekte bossen en wetlands, biedt de ideale setting voor avonturiers die zich willen onderdompelen in de ongerepte natuur tijdens de vakantie.

 


 

Dinsdag 1 juni

United viert 30 jaar Brussel-aanwezigheid

Het is 30 jaar geleden dat United in BRU opstartte, eerst als ‘kantoor’, kort daarop vanaf 7 juli 1991 met een dagelijkse ‘feeder’ per B727 naar Londen-Heathrow , haar belangrijke transatlantisch knooppunt toen. De Amerikaanse carrier, in die tijd nog niet gefusioneerd met Continental, lanceerde dan op 2 juni 1992 de route Brussel-Washington D.C., een jubileum dat volgend jaar uiteraard zal gevierd worden.  In datzelfde 1992 werd Pierre Brugère aangesteld als general manager, in 1994 vervoegde Bernard Guisset het team als sales manager. Pascale Derom (nog steeds BRU UA airport staff), Chris Deschryver (nog steeds BRU UA airport staff) and Marleen Wilson ( nu werkzaam op LAX UA airport) waren er bij vanaf de eerste minuut in 1991. Eliane Swinnen, Nadine Peeters (ondertussen overleden) en Fabienne Chapel kwamen er later bij. Ondertussen staat het ‘nieuwe’ United onder leiding van sales manager Belux Alex Vanryckeghem, die rapporteert aan regionaal manager Noord-Europa Luc Geerts. De Amerikaanse carrier heeft momenteel haar 3 BRU-routes (Newark, Washington D.C. en Chicago) terug operationeel, weliswaar alleen voor ‘essentiële reizen’. “We kijken enorm uit naar het heropenen van de grenzen en de mogelijkheden om opnieuw globaal leisure-verkeer te kunnen verkopen”, zegt Alex Vanryckeghem.

 


 

Dinsdag 1 juni

RIU: overzicht van de heropening van de hotels

RIU heropent aan een stevig  ritme haar hotels en hoopt ze allemaal deze zomer operationeel te hebben. Dit is de actuele planning:

Riu Arecas (Tenerife) en Riu San Francisco (Mallorca): 1 juni / Riu Palace Macao (Punta Cana), Riu Tequila (Playacar) en Riu Negril (Jamaica): 1 juni / Riu Palace Palmeras (Gran Canaria): 2 juni / TUI Blue Riu Calypso (Fuerteventura: 5 juni / Riu Bravo & Riu Concordia (Mallorca): 10 juni / Riu Vistamar (Gran Canaria): 11 juni / Riu Oliva Beach (Fuerteventura): 28 juni /

 


 

Maandag 31 mei

Duitsland / Ierland / Spanje

Nu steeds meer toeristische en culturele bedrijven in de Duitse deelstaten hun deuren weer openen en de inreisvoorwaarden worden versoepeld, start de Duitse Nationale Dienst voor Toerisme (DNDT) drie grote campagnes: German.Local.Culture., Feel Good en German.Spa.Tradition. De campagnes worden in 2021 internationaal uitgerold en bieden potentiële reizigers inspiratie voor hun volgende verblijf in Duitsland. De campagnes gaan vanaf juni van start./ Vanaf 19 juli gaat in Ierland de regeling van start dat reizigers uit EU-lidstaten doe in het bezit zijn van de nieuwe EU-pas (waaruit blijkt dat de houder ofwel gevaccineerd is, negatief getest is op Covid-19 of het virus heeft gehad) Ierland kunnen bezoeken zonder dat een test of quarantaine nodig is. /  Vanaf 7 juni mogen Belgische burgers die 14 dagen op voorhand gevaccineerd werden Spanje betreden zonder een PCR-test af te leggen. /

 


 

Maandag 31 mei

Huttopia opent vijfde Village te midden de Loirestreek

Bossen, meren, kastelen, wijngaarden en heel veel groene ruimte rondom de accommodaties, dit is het decor van het nieuwe Huttopia Village Lac de Rillé in de Franse Touraine dat begint juni opent. Na Dieulefit, Sud-Ardèche, Senonches en Lanmary-Périgord, is Lac de Rillé het vijfde ‘Village Huttopia’ en een ultieme vorm van glamping voor natuurliefhebbers. Het nieuwe Village Lac de Rillé ligt midden in Frankrijk, iets ten westen van de levendige stad Tours, aan een gelijknamig meer om naar hartenlust te kanoën, te roeien of te vissen. De omgeving is fantastisch om kastelen te spotten, voor een picknick langs de oever van de Loire of een van de zijriviertjes of voor allerlei fietstochten, die je zo moeilijk of makkelijk kunt maken als je zelf wilt. Altijd al een keer willen wakeboarden of waterskiën? Dat kan in het naastgelegen nautische centrum. De accommodatie op alle villages zijn exclusief en in eigen beheer door Huttopia ontwikkeld. Altijd zijn ze vervaardigd van canvas, hout of allebei. Zoals de avontuurlijke Cahutte, waar je boven slaapt onder tentdoek en beneden geniet van het comfort van een houten blokhut.

 


 

Maandag 31 mei

Club Med opent nieuw resort La Rosière

De bergen in de zomer. Een ontdekking! Het gloednieuwe Resort La Rosière (foto) dat op 19 juni voor de allereerste keer zijn deuren opent. Het Resort La Rosière (4 Tridents) ligt op 1950 meter hoogte en staat garant voor een authentieke en intieme beleving van de bergen. De omgeving ligt pal op het zuiden en kreeg de bijnaam ‘Balkon van de Tarentaise’ dankzij het verbluffende panorama. Een multiculturele ervaring op de plek waar Frankrijk en Italië samenkomen. Het nieuwe Club Med Resort ligt op amper twintig kilometer (in vogelvlucht) van de Mont Blanc. Het kreeg een moderne designlook aangemeten, maar ademt tegelijk een en al gezelligheid. De architectuur en inrichting zijn vrij geïnspireerd op de plaatselijke stijl van de Savoie.

 


 

Zondag 30 mei

Kort op zondag

De Spaanse hotelgroep RIU Hotels & Resorts neemt 49% belang over van TUI in 19 ‘branded hotels’ met daarbovenop de terreinen voor de bouw van 2 nieuwe hotels in Mexico en Senegal. De waarde werd bepaald op 670 miljoen euro. TUI behoudt 50% in RIUSA II S.A., de operationele arm van alle RIU hotels. / Aan de Spaanse Costa del Sol zijn momenteel 166 van de 330 internationale hotels operationeel, met een geprojecteerde maximumbezetting van 40%. De Britse markt ontbreekt (voorlopig) immers, in normale tijden goed voor 27% van de overnachtingen. / KLM voert de capaciteit komende winter flink op en voegt zes nieuwe verre bestemmingen aan het routenetwerk toe, waaronder Phuket (via Kuala Lumpur), Cancun en Orlando (via Miami). Met de routes richt de luchtvaartmaatschappij zich nadrukkelijk op de toeristische mark. KLM mikt daarbij op bestemmingen die toevalligerwijs in een ver verleden deel uitmaakten van het routenetwerk van Martinair zoals, Mombasa, Orlando, Cancun, Bridgetown en Port of Spain. Met deze uitbreiding is het netwerk weer bijna terug op het niveau van voor COVID-19, maar nog wel met minder capaciteit, frequenties en toestellen.

 


 

Vrijdag 28 mei

Greenways, Blueways en Waterways in de ongerepte Ierse natuur

Geleidelijk aan veranderen de reisadvies kleurcodes voor diverse landen naar geel, wat inhoudt dat de dromen op de bucketlist werkelijkheid kunnen worden. En daar stond vast Ierland ook op! De zogenaamde greenways, blueways en waterways leiden je door het geweldige landschap en laten je op een unieke manier kennis maken met Ierland vanaf het water of over het land. (Travel Magazine herpubliceert morgen, zaterdag 29 mei, trouwens de reportage uit A JOURNEY over de Ierse Araneilanden.)

Greenways zijn paden die zijn aangelegd om uitsluitend te worden gebruikt door fietsers, voetgangers en ander niet-gemotoriseerd transport. Over het algemeen zijn het verkeersvrije routes. Meer informatie en routes via https://greenways-ireland.org/

Blueways is een netwerk van prachtige paden die over en langs de meest idyllische meren, kanalen en rivieren van Ierland lopen. Sommige blueways, zoals het Royal Canal en de Suir Blueway, zijn aangelegd langs oude jaagpaden. Alle Blueway routes vind je op https://www.bluewaysireland.org/destinations

Waterways is een netwerk van 1.000 km waterwegen op het eiland Ierland, die geweldige mogelijkheden bieden voor pleziertochten en watersporten. Alle waterwegen zijn te vinden via: https://www.waterwaysireland.org/

 


 

Donderdag 27 mei

Nederlandse Voigt Travel komt naar Vlaanderen

De Nederlandse reisorganisatie Voigt Travel, naar eigen zeggen marktleider in reizen naar Lapland in Nederland waarvan 80% via rechtstreekse verkoop, breidt uit naar de Vlaamse markt en profileert zich hier via www.lapland.be  “Maar… Voor reisagenten die pro-actieve interesse hebben, staat de deur open, mét commissie”, zegt Voigt Travel zaakvoerder Cees van den Bosch.

Voigt Travel brengt al 40 jaar Nederlandse én Belgische reizigers naar het noorden van Europa in zowel het zomer- als winterseizoen. Met ingang van mei 2021 kiest de Nederlandse reisorganisatie ervoor om het bestaande marktaandeel in België te vergroten middels de lancering van een lokale website www.lapland.be en een eigen charteroperatie. Om de Belgische reizigers optimaal te bedienen, lanceert Voigt Travel immers vanaf 26 december 2021 tot en met 20 maart 2022 een rechtstreekse vluchtverbinding naar Kittilä in Fins Lapland vanuit Brussel, uitgevoerd door Brussels Airlines, en dit éénmaal per week. Daarvoor gaat het samenwerken met Travel Base, de snel groeiende reisonderneming – lid van VVR, verzekering MS Amlin – achter meer dan 20 unieke avontuurlijke reismerken en ‘communities’. De groep verkoopt in 10 verschillende landen waaronder Scandinavië, alles via direct selling aan de man gebracht. Ook 15 jaar geleden was Voigt Travel reeds actief vanuit Brussels Airport. Nu proberen ze het opnieuw.

Het wordt dus drummen richting Scandinavië. In de eerste plaats is deze ‘move’ van reisondernemer Cees van den Bosch van Voigt Travel een direct antwoord op Nordic (ook een eigen seizoencharter richting Lapland met Brussels Airlines) dat recent in Nederland een kantoor opende. Nordic herprofileerde zich ook tot een direct seller, al zegt Maarten Raes dat er nog steeds samengewerkt wordt met een select gezelschap van reisagenten. Kortom: de reisagenten rest voortaan vooral het aanbod van Imagine Travel, Gallia, Asteria en Buro Scanbrit (TUI kantoren). Daartegenover staan de direct sellers Noorderhuis, Nordic en Voigt Travel, deze twee laatste met eigen chartervluchten.

 


 

Donderdag 27 mei

Eric Dumas: “TUI fly heeft ons gered!”

Sinds december 2020 is Eric Dumas als CEO & Accountable Manager verantwoordelijk voor de luchthavens van Antwerpen en Oostende. In de voetsporen treden van Marcel Buelens te midden van de grootste crisis na WO II… Er zijn leuker momenten. “TUI fly heeft ons gered en TUI fly blijft onze top-prioriteit”, zegt Eric Dumas. “Al mikken we uiteraard ook op nieuwe luchtvaartmaatschappijen.”

De opvolger van Marcel Buelens werd gevonden in de eigen groep, het Franse Egis. Tot nu was Eric Dumas Route & Business Developer op de hoofdzetel in Parijs. Daarvoor was hij 7 jaar manager van de Frans-Polynesische luchthavens, met kantoor in Papeete, en nog vroeger was hij aan de slag in de twee luchthavens van Lyon. “Eric is een goede keuze”, zei Marcel Buelens eind vorig jaar op een verlaten Antwerpse luchthaven. “Hij heeft naast het IQ ook het EQ voor deze job.” Ook vandaag is het nog steeds stil in en rond de Antwerpse luchthaven. “Het zijn geen hoogdagen”, lacht Eric Dumas die regenachtige middag in de verlaten check-in ruimte. Dumas woont ondertussen op een flat in Oostende maar donderdag en vrijdag zakt hij steevast af naar Antwerpen. “Maar het is wat het is”, voegt hij eraan toe. “En gelukkig is TUI fly ondertussen terug opgestart.” Dumas werkt aan een nieuw strategisch plan. “Corona heeft alles veranderd, dus mag het vorige gewoon in de vuilnisbak”, zegt hij daarover. “We denken in de zomermaanden te landen, al moet het natuurlijk ook de ganse politieke weg door.” Wat Antwerpen betreft focust Eric Dumas eerst en vooral op TUI fly. Tweede speler, de van oudsher Londen-Antwerpen route tot voor kort gevlogen door Air Antwerp, blijft momenteel aan de grond, en het is maar de vraag of dat na de bekendmaking dat de Fokker 50 naar Zweden verhuisde (officieel voor een technisch onderhoud), het toestel ooit nog terugkeert naar Antwerpen. Hoe dan ook… “We hebben in Antwerpen nood aan een derde speler die een grote hub kan feeden”, zegt Eric Dumas. “Zodat je Antwerpen kan connecteren met de wereld.” Maar Dumas is ook niet blind voor die andere business, de general aviation, waar zowel ASL als de Flying Group permanente groeicijfers optekenen. “Ze doen fantastisch werk en maken integraal deel uit van ons masterplan”, aldus Eric Dumas. In Oostende liggen de kaarten anders. Daar groeide, en dan vooral in 2020, de cargo enorm. Wat passagiersvluchten betreft is ook daar TUI fly de sterkhouder. Of de luchthaven opnieuw lonkt naar een low cost-speler? “Je kan ze niet buiten sluiten, dus moet je het gesprek voeren”, zegt Eric Dumas. “Al wil ik natuurlijk TUI fly niet schofferen. Het is en blijft een gevoelige materie.” Hoe dan ook, Dumas denkt zo’n 5 jaar nodig te hebben om deze crisis te verteren en terug op het niveau van 2019 te kunnen opereren.

Robrecht Willaert & Gerrit Op de Beeck

 


 

Donderdag 27 mei

Terhills Resort by Center Parcs officieel geopend

Het nieuwe premium vakantiepark ‘Terhills Resort by Center Parcs’ opent haar deuren. De eerste gasten worden vanaf 28 mei verwelkomd in een autovrij park dat in harmonie met de natuurlijke omgeving is gebouwd. De 250 luxe cottages, de Country Club, de Aqua Garden en de andere faciliteiten zijn klaar. Het nieuwe Terhills Resort by Center Parcs wordt het kloppend hart van dit unieke stukje België. Wat vroeger een steenkool- en grindwinningsite was, heeft nu plaatsgemaakt voor een uiterst groen vakantiepark. Er is gekozen voor een eigen identiteit binnen het aanbod van Center Parcs. Terhills Resort is een kleinschalig premium resort. Samen met het Terhills Cablepark, Elaisa Wellness, het Terhills Hotel en Maasmechelen Village is er een aanbod gecreëerd voor een meerdaags verblijf op de voormalige mijnsite. Het resort vormt de toegangspoort tot het Nationaal Park Hoge Kempen en neemt je mee door alle seizoenen. Terhills Resort is een project van de Limburgse Investeringsmaatschappij LRM, dat beheerd wordt door Center Parcs. Terhills Resort zal zo’n 200 mensen tewerkstellen. De bouw van het resort heeft ook aan de economische opleving van de regio bijgedragen. Vele van de meer dan 80 bedrijven die bij het bouwproces betrokken waren, zijn afkomstig uit de regio.

 


 

Woensdag 26 mei

Herman Klok leidt Radisson Collection Grand Place Brussels

De Nederlandse hotelier Herman Klok (52, ex-Accor en ex-NH Hotels als Cluster GM en Regional Director Operations voor 20 hotels ) volgt Gaston Gellens (rechts op de foto) op als GM van het recent gerenoveerde Radisson Collection Grand Place Brussels –voorheen Radisson Blu Royal. Gaston Gellens (60) blijft district manager van de 8 eigen Radisson & Park Inn Hotels in België, uitgezonderd de franchises. Herman Klok hoopt dit vlaggenschip hotel te kunnen openen op 9 juni e.k., de dag van de heropening van de Belgische horeca. De Radisson-keten (ondertussen onder Chinese vlag) blijft onverminderd investeren in haar diverse merknamen. In 2020 werden 40 nieuwe locaties aan het portfolio toegevoegd, dit jaar komen er 16 bij waaronder een RED in Londen Gatwick en Helsinki. Tirana krijgt een Collection, het naar eigen zeggen eerste échte luxehotel in de hoofdstad van Albanië. Het Radisson Blu-label groeit ondertussen met 280 adressen uit tot een der belangrijkste premium hotelmerknamen.

 


 

Woensdag 26 mei

Kort op woensdag

ITA (Italia Trasporto Aereo), de opvolger van Alitalia, mag van de EU met maximum 60 vliegtuigen en 5000 personeelsleden  in principe vanaf 1 juli van start gaan. Het is nog uitkijken met welke andere carriers commerciële afspraken zullen gemaakt worden. / Na Eurostar is nu ook Thalys gered via een externe financiering van 5 Europese banken goed voor 120 miljoen euro. De leningen lopen 4 jaar. Thalys zag in 2020 de omzet met 70% dalen en sloot het boekjaar af met 137 miljoen euro verlies. / Het iconische NH Collection Krasnapolsky Grand Hotel in Amsterdam (foto) wordt door de Thaise eigenaar Minor Hotels in de herfst gerebrand als een Anantara locatie. Beide merknamen behoren tot dezelfde groep. Ook twee andere adressen van NH, Palazzo Naiadi Rome en New York Palace Budapest, verhuizen naar Anantara. De eigenaar wil het label doen uitgroeien tot een high end luxe merknaam./ Tv-maker Wim Lybaert, engageert zich als ambassadeur voor Caractère en Best of Travel. Via filmpjes en reisbabbels zal hij zijn persoonlijke ervaringen tijdens bijzondere beleefreizen delen.

 


 

Woensdag 26 mei

Uniglobe en Avitour verhuizen samen naar Vilvoorde en versterken hun samenwerking

Uniglobe Belux Travel, met hoofdkantoor in Mechelen en Avitour, met zetel in Waterloo, verhuizen vanaf eind juni samen naar Vilvoorde. Op die manier wordt hun partnership, dat sinds 1 mei 2019 in het leven werd geroepen in het kader van de Belgian Travel Association (BTA), verder versterkt. Uniglobe en Avitour nemen hun intrek in de kantoorgebouwen van Connections, dat verder geen deel uitmaakt van deze samenwerking.

“We zijn zeer blij met deze stap”, zegt Paul Geyssens, Regional President van Uniglobe Belux Travel. “We waren al langer op zoek naar een manier om onze constructieve samenwerking met Avitour te intensifiëren. We zochten hiervoor een centrale locatie en die vonden we bij Connections in Vilvoorde. We nemen er samen onze intrek en voortaan zijn we dus buren. Dit zal de dynamiek tussen onze organisaties alleen maar versterken.”

Uniglobe en Avitour blijven volledig onafhankelijk van elkaar bestaan en werken. Door samen naar Vilvoorde te verhuizen, bekrachtigen ze hun partnership op gebied van IATA/BSP en touroperator aanbod, dat 3 jaar geleden in het leven werd geroepen.

“De keuze voor de kantoren van Connections berust op een gelukkig toeval. De reissector is nu eenmaal een kleine wereld waar iedereen elkaar kent. De centrale ligging op een boogscheut van de luchthaven en de bijzondere “vibe” die het pand en het team van Connections uitstralen, hebben ons niet lang doen twijfelen”, aldus Alain Kisiel, CEO van Avitour.  “Deze verandering voor Uniglobe en Avitour komt op een moment waarop we de moeilijke periode achter ons kunnen laten en het geeft toekomstperspectief voor beiden.”

Ook Ronny Bayens, CEO van Connections, is zeer tevreden met de komst van beide reisbedrijven. “Ik ben ervan overtuigd dat Uniglobe en Avitour hier de juiste locatie hebben gevonden om verder te schrijven aan hun verhaal. Voor alle duidelijkheid maakt Connections zelf geen deel uit van deze samenwerking. We stellen enkel een deel van ons pand ter beschikking. Ik wens Uniglobe en Avitour alle succes toe!”

Het hoofdkantoor van Connections in Vilvoorde biedt uitgebreide faciliteiten zoals een opleidingszaal, board room, meeting rooms, centrale receptie dienst en tal van voorzieningen voor de medewerkers.

 


 

Dinsdag 25 mei

ABTO steunt Safe Travel Corridors naar rode zones

De Association of Belgian Travel Organisers (ABTO), de sectororganisatie van de Belgische reisorganisatoren, steunt het gezamenlijk initiatief van de Belgian Air Transport Association (BATA), Brussels Airlines, Corendon, Sunweb, TUI en TUI fly om Safe Travel Corridors naar rode zones te organiseren. ABTO hoopt dat de overheid deze inspanningen van onze sector naar waarde erkent en de nodige maatregelen zal nemen om de uitrol van deze Safe Corridorsystemen te faciliteren.

 


 

Zondag 23 mei

Kort op zondag

ASL Fly Executive, de semi-privé full service (charter)vluchten per Embraer 135 van de gelijknamige groep (foto), biedt vanaf 30 juni e.k. twee vluchten per week Brussel-Ibiza, op zaterdag en woensdag, en dit tot 18 augustus. De airline zal winterseizoen 2021/2022 Antwerpen-Innsbruck aanbieden van 15 januari tot 26 maart, ook tweemaal per week op zaterdag en woensdag. / Sylvie Colson, 12 jaar Thomas Cook/Neckermann en sinds oktober 2019 MisterFly (foto onderaan), heeft de reissector verlaten en is sinds april ll. aan de slag als accountmanager bij Accent Jobs. / Sinds zondag 16 mei ll. vliegt SkyExpress tussen Brussel en Athene. Momenteel 3 x week, vanaf juni worden dat 6 rotaties per week met een A320 neo (elke dag behalve zaterdag). SkyExpress biedt ook Larnaca aan, en 43 bestemmingen in Griekenland. / De Duitse vakantieluchtvaartmaatschappij Condor heeft een nieuwe eigenaar. Het Britse private equity fund Attestor verwerft een meerderheidsbelang van 51 procent, waardoor er een langetermijnperspectief ontstaat voor de maatschappij. Condor zou in 2020 worden overgenomen door LOT Polish Airlines, maar die overname sprong af. / Corendon start 8 juni e.k. met een wekelijkse vlucht naar Rhodos vanuit Maastricht Aachen Airport. Later volgen vanaf de Limburgse luchthaven ook vluchten naar Antalya, Bodrum, Bulgarije, Egypte, Kos, Kreta en Zakynthos. / TUIfly start vanaf 18 juni e.k. de route Antwerpen-Avignon, tweemaal per week op maandag en vrijdag.

Wouter Strobbe & Sylvie Colson

 


 

Donderdag 20 mei

Uitzonderlijk interview met TUI topman Elie Bruyninckx in HLN

Het is niet onze gewoonte om interviews in andere media aan te kondigen, maar het gebeurt niet elke dag – en zeker niet in deze tijden – dat Elie Bruyninckx (51), CEO van TUI Western Region, een uitgebreid interview in onze nationale media geeft. Morgen laat hij in Het Laatste Nieuws, de grootste krant van België, paginagroot en opgetekend door Stefan Vanderstraeten, zijn licht schijnen over de trage, aarzelende heropstart van de boekingen, de nog vele onzekerheden over de kleurcodes, de vraag naar travel corridors, het groene EU-certificaat -coronapaspoort, de protocollen allerhande, het zogenaamde nieuwe reizen, enz.

 


 

Donderdag 20 mei

Webinar Silverjet & Bahia del Duque

Silverjet organiseert op vrijdag 21 mei om 11.00 uur een unieke Engelstalige webinar om u de parel onder de hotels van Tenerife te laten (her)ontdekken: het uitzonderlijke Bahia del Duque. Vergezel Diane (Reservation Supervisor) en Ane Ugarte (Sales & Marketing Director van het hotel) live vanuit de Bahia del Duque voor een gedetailleerde rondleiding in het hotel en een ontdekking van de laatste nieuwigheden (gerenoveerde kamers, villa’s en restaurants waaronder La Brasserie van Pierre Résimont). Schrijf u in vóór donderdag 20 mei. Niet mogelijk voor u op dit moment? Dit webinar zal worden opgenomen en is op verzoek beschikbaar.

https://nieuwsbrief.silverjet.nl/ct/m5/k1/UxQ79P2vKkRtkJBCfpJpLb2SF5iyzGy7-9OR4SfY3hGEVpbXCDkYXP2o8ztuHICjmIEpCWyH-KdYYaIRdBtQ5Q/H4aDYyrAJGvNzdJ

 


 

Donderdag 20 mei

Eurostar krijgt herfinancieringssteun

Het herfinancieringspakket van 250 miljoen Britse pond bestaat voornamelijk uit bijkomend eigen vermogen en bankleningen gegarandeerd door de aandeelhouders: SNCF (de Franse staatsspoorweggroep en meerderheidsaandeelhouder van Eurostar), Patina Rail LLP (een consortium dat wordt ondersteund door Caisse de dépôt et placement du Québec (“CDPQ”) en fondsen die worden beheerd door het infrastructuurteam van Federated Hermes) en NMBS (de Belgische nationale spoorwegmaatschappij). In de komende maanden ligt de nadruk op het opbouwen van de vraag naar reizen op de kernroutes van Eurostar tussen Londen en Parijs, Brussel en Amsterdam en op het handhaven van een strikte kostenbeheersing om de terugbetaling van de leningen te verzekeren. Vanaf 27 mei verhoogt Eurostar het aantal treinen op zijn route tussen Londen en Parijs naar twee dagelijkse retours en vervolgens naar drie per dag vanaf eind juni. Eurostar kijkt ernaar uit om de frequentie van zijn treinen tijdens de zomerperiode geleidelijk op te drijven naarmate de reisbeperkingen worden versoepeld.

 


 

Woensdag 19 mei

Nieuwe campagne van Tourspain: ‘Je verdient Spanje’

De campagne die door Tourspain is uitgewerkt moet voor de reiziger een geruststellende en ontspannen sfeer oproepen, waarin hij/zij zorgeloos kan genieten na alle leed van de pandemie. “De psychologische barrière die de pandemie heeft gecreëerd – en die veel mensen afschrikt om naar het buitenland te reizen – moet doorbroken worden”, zegt Reyes Maroto, de Spaanse minister van Toerisme. De slogan ‘Je verdient Spanje’ staat synoniem voor vertrouwen, veiligheid en kwaliteit, drie aspecten die een aanmoediging vormen om naar Spanje te reizen. De campagne is ontworpen om de positie van Spanje als eerste vakantiebestemming op de voornaamste markten (waaronder België) van uitgaand toerisme te versterken. De campagne loopt van mei tot juli.

 


 

Woensdag 19 mei

D-reizen kantorennet grotendeels overgenomen

Prijsvrij Vakanties (onderdeel van de Duitse REWE-Groep) neemt een groot deel van de voormalige reisbureaus van D-reizen over, aldus de collega’s van het Nederlandse TravMagazine. D-reizen, met 285 reiskantoren en ruim 1100 medewerkers en zo één van de grootste reisorganisaties in Nederland, werd op 6 april ll. failliet verklaard. Prijsvrij Vakanties CEO Marc van Deursen wil 100 à 150 reiswinkels overnemen met maximaal 450 personeelsleden in totaal. Met andere woorden, meer dan 500 medewerkers verliezen hun baan. Uit de resterende kantoren zou, volgens een eigen mededeling, de Belgisch-Nederlandse groep Hillman Travel (de familie Franz Bergman uit Knokke en cruise-specialiste Simone Boon) 50 tot 60 reiskantoren willen overnemen. Enkele ex-Neckermann kantoren in ons land die na het Thomas Cook faillissement een nieuwe Hillman Travel-aankleding kregen, wachten nog altijd op een eerste opening.

 


 

Woensdag 19 mei

Allianz Partners: +25% meer luchtambulances in 2020 voor internationale medische bijstand

Eén jaar na het begin van de gezondheidscrisis COVID-19 maakt Allianz Partners de balans op. In 2020 diende men 25% meer luchtambulances voor internationale medische bijstand in te zetten omwille van de beperkingen én annulering van commerciële vluchten. De groep noteerde 350.000 behandelde dossiers van medische bijstand en herdacht de medische activiteiten herdacht om de klanten te ondersteunen. “Dit jaar zullen we ons concentreren op de lokale identificatie van passende behandelingen en nieuwe operationele mogelijkheden om reizigers in deze nog steeds uitzonderlijke omstandigheden te ondersteunen,” aldus  Eric Vanhalewyn, Medisch Directeur MGCC (Medical Global Competency Center) België. “Om de veiligheid van de klanten te garanderen moet Allianz Partners zijn manier van werken blijven evolueren, ondanks alle onzekerheden.”

 


 

Woensdag 19 mei

Kort op woensdag

De Efteling / Fitur / Landal GreenParks / Ryanair / Wizz Air / Play Airlines

Het Nederlandse attractiepark de Efteling opent vandaag opnieuw zijn deuren. Belgische families zijn er aldus de woordvoerder ‘meer dan welkom’. Het ticket moet wél op voorhand gereserveerd zijn, de toegang is beperkt tot een derde van de normale capaciteit. De Efteling viert op 31 mei e.k. zijn 69ste verjaardag met o.a. het nieuwe speelbos ‘Nest’ (foto). / De eerste fysieke vakbeurs in Europa (na de Arabian Travel Market Dubai vorige week) Fitur in Madrid begint vandaag. De eerste drie dagen zijn exclusief B2B. De beurs vindt plaats onder strikte protocollen zoals pre-registratie, verplichte test, permanente ultieme ventilatie, enz. / De Nederlandse vakantieparkengigant Landal GreenParks (ruim 90 parken in Europa) stopt met onmiddellijke ingang iedere verkoop en samenwerking met de klassieke reisbureaus in gans Europa en schakelt over op 100% online. De groep is een onderdeel van de Novasol-moedergroep Awaze, Europa’s grootste vakantieverhuurder met 110.000 accommodaties in 36 landen. Touroperators zoals TUI hadden Landal al sinds vorig seizoen uit hun aanbod en brochures geschrapt. / Ryanair heeft het afgelopen boekjaar als gevolg van de coronacrisis dieprode cijfers laten optekenen: een verlies van 815 miljoen euro, in vergelijking met een winst van iets meer dan 1 miljard euro een jaar eerder. / Wizz Air verbindt Eindhoven Airport vanaf 2 juli met Rome. De luchthaven van Rome-Fiumicino wordt in juli de 43ste vliegbasis van Wizz Air. De luchtvaartmaatschappij zal er vier Airbus A321 neo’s stationeren en biedt vanuit FCO 32 bestemmingen in 19 landen. / De nieuwe IJslandse luchtvaartmaatschappij Play Airlines heeft haar vliegvergunning (AOC) ontvangen van de IJslandse luchtvaartautoriteit. De opvolger van WOW Air wil al op 24 juni haar eerste lijndienst openen. /

 


 

Dinsdag 18 mei

Noorse hotelexploitant Citybox opent nieuw hotel in Antwerpen

Samen met de contractpartij IRET Development (de groep van Eric De Vocht die ook het Botanic Sanctuary Antwerp Hotel bouwt) opent Citybox een gloednieuw hotel met 180 kamers in de Molenbergstraat, centrum Antwerpen. Vanaf de onderhandelingen over de overeenkomst tot de planning van het hotel: het hele proces heeft op Teams plaatsgevonden, de betrokken partijen hebben elkaar nog nooit in het echt gezien. Het hotel gaat aan het einde van de zomer van 2021 open.

2020 was een zwaar jaar voor de hotelindustrie en Citybox is daar geen uitzondering op. Ondanks deze moeilijke tijden gaat Citybox door met de geplande uitbreiding in Europa en gaat het hotel in Antwerpen gewoon open. Het hotel biedt moderne hotelkamers met Scandinavisch design en een self-service check-in, allemaal tegen een lage prijs. Het concept van Citybox draait om eenvoudige en moderne oplossingen. De traditionele receptie is vervangen door een check-in terminal en een minibar die ertoe aanspoort te gaan ontdekken wat de stad allemaal te bieden heeft. Citybox zegt hierover: “Er zijn zo veel bars in de stad, waarom zou je er een in je kamer nodig hebben?”

«We willen al heel lang een hotel in de Benelux-landen opzetten en we zijn enorm blij dat dit hotel binnen recordtijd getekend is en geopend gaat worden. We zijn ervan overtuigd dat de toeristische sector van Antwerpen zich snel gaat herstellen nu de pandemie bijna voorbij is», zegt voorzitter van Citybox Martin Smith-Sivertsen.

«Voor de buurt is het zeer welkom dat het voormalige hoofdkantoor van een ziekenfonds in een hotel wordt veranderd. We zijn heel blij met Citybox als langetermijnhuurder en betrouwbare exploitant. We weten zeker dat ze van toegevoegde waarde zullen zijn in het hotelwezen van Antwerpen en wensen hun veel succes zodra reizen weer mogelijk is en toeristen en zakenmensen weer naar Antwerpen zullen komen», zegt CEO van IRET Development Carl-Philip de Villegas.

Citybox heeft op het moment vier hotels en er is al voor vijf nieuwe hotels getekend. Deze gaan de komende jaren worden geopend. Maar deze keer zit er een spannende twist aan de opening. Door de maatregelen rondom het coronavirus is het volledige proces, vanaf het onderhandelen tot aan de planning, digitaal via Teams en Facetime gedaan.

«Toen IRET het project presenteerde, wisten we dat zowel de locatie als de grootte van het gebouw perfect waren voor Citybox. Als we in een normale tijd zouden leven, zouden we er meteen heenvliegen om het gebouw te bekijken en de mogelijkheden binnen het project te bespreken. We wisten dat we het hotel waarschijnlijk niet in het echt zouden zien tot vlak voor de opening, maar we waren het erover eens dat het hoe dan ook moest doorgaan. Teams en videobellen was de oplossing. We houden wekelijkse Teams-meetings met alle betrokkenen iedereen en daarbovenop nog vergaderingen voor de verschillende afdelingen. We hebben bovendien talloze videobezichtigingen van het gebouw gehad waarin de projectmanagers van IRET ons alles laten zien» zegt Eivind Hjulstad, de CEO van Citybox.

«Het zijn een paar hele gekke maanden geweest. Stel je maar eens voor een lobby en 180 kamers te moeten ontwerpen zonder het gebouw te kunnen zien. Het is bijna alsof je je eigen huis inricht en je puur op de plattegrond moet baseren zonder ooit in het huis te zijn geweest. In slechts een paar maanden hebben we onderhandeld over de overeenkomst én het hotel gepland en gebouwd – en dit zonder elkaar of het gebouw te hebben gezien. Ik weet wel zeker dat we hier over een paar jaar op zullen terugkijken en zullen vaststellen dat het gestoord was. We zeggen vaak dat we dit soort dingen bij Citybox anders dan anders doen en dit project bewijst dat», zegt Hjulstad.

Citybox is een hotelexploitant uit Noorwegen die is opgericht in 2006 en momenteel uit vier hotels bestaat, gelegen in Oslo, Bergen en Tallinn. De hotels zetten in op hedendaags Nordic design waarbij de focus op functionaliteit en duurzaamheid ligt. Citybox streeft ernaar een van de toonaangevende low-budget hotelexploitants van hoge kwaliteit in Europa te worden. Met een snelle check-in, betaalbare prijzen en moderne kamers biedt Citybox gasten eenvoudige maar innovatieve oplossingen.

 


 

Dinsdag 18 mei

Neckermann België zet activiteiten verder dankzij CIM Capital.

De Handelsrechtbank van Nijvel heeft vandaag beslist dat CIM Capital de nieuwe eigenaar wordt van Neckermann België, een reisdistributiegroep met 41 Vakantiewinkels verspreid over gans België en de website neckermann.be. Het feit dat CIM Capital het roer in handen krijgt, wordt door het voltallige management, alle medewerkers én de sociale partners enorm positief onthaald. De manier waarop CIM Capital dit project van bij de start heeft aangepakt, zorgt voor heel wat vertrouwen in de toekomst. Bovendien hebben ze met Gert De Caluwé, ex-CEO van Thomas Cook België en de Sunweb Group, gekozen voor een ervaren piloot als Transformation Officer om Neckermann uit de turbulentie te leiden. Ook voor de duizenden trouwe klanten van Neckermann is dit uitstekend nieuws! CIM Capital neemt ook alle vouchers en vakantiebonnen over. Alle Corona-vouchers, waardebonnen en vakantiecheques kunnen integraal gebruikt worden om nieuwe vakanties te boeken of om reeds geboekte vakanties te betalen. De Neckermann Vakantiewinkels en de website neckermann.be zullen in de week van 7 juni 2021 weer heropenen met een ruim aanbod van vliegvakanties in de Middellandse Zee, autovakanties met zowel hotels als vakantiewoningen en citytrips.

“We zijn erg blij dat we met CIM Capital een sterke aandeelhouder hebben en zijn er trots op dat we Neckermann verder kunnen zetten. Dankzij hun steun kunnen we de bedrijfscontinuïteit en de gerenommeerde kwaliteit van onze diensten verzekeren. De combinatie van een sterk merk, de unieke verkoopkracht van de Neckermann vakantie-adviseurs en de uitstekende producten in ons aanbod, biedt heel wat mogelijkheden. We kijken er enorm naar uit om opnieuw onze klanten te helpen met het vinden van hun droomvakantie”, zegt Leen Segers, namens Neckermann België.

Ook Sogepa (Société wallonne de gestion et de particiations) geeft zijn volledige steun aan het dossier en zal mee de nodige investeringen doen.

Erik Verkest, CEO van CIM Capital, voegt eraan toe: “Neckermann België wil opnieuw een aantrekkelijke en toonaangevende reisdistributiegroep in België worden. We zijn vereerd om verder te bouwen op de 40 jaar oude nalatenschap van Neckermann.”

CIM Capital is een Belgische investeringsmaatschappij die zich al meerdere jaren toelegt op het begeleiden van ondernemingen in moeilijkheden.  In november 2020 richtte CIM Capital het “CIM Capital Restruct Fund” op, een private equity fonds dat als missie heeft om Belgische bedrijven te ondersteunen die in moeilijkheden komen door een disruptieve gebeurtenis.

Het fonds beschikt over een kapitaal EUR 50 miljoen en heeft onder andere FPIM (Federale Participatie en Investeringsmaatschappij) en PMV (Participatiemaatschappij Vlaanderen) als belangrijke investeerders in het fonds, naast meerdere ondernemers en familiale investeerders. CIM Capital investeerde onder andere in de naai-en modeketen Veritas.

CIM Capital is in handen van Marc Van Hool, Bart Onderbeke,  Jan Peeters en Erik Verkest, die tevens het CIM Capital Restruct Fund beheren.

 


 

Dinsdag 18 mei

Brussels Airlines & TUI fly: ambitieus en gemotiveerd, oproep voor ‘travel corridors’

Brussels Airport biedt deze zomer 175 bestemmingen aan, verspreid over 51 luchtvaartmaatschappijen. Maar de hoofdmoot is voor Brussels Airlines (78 bestemmingen) en TUI fly (75 bestemmingen). De vele sanitaire maatregelen die al meer dan een jaar van kracht zijn op de luchthaven, zoals reiniging van de faciliteiten, ventilatie en maatregelen voor de sociale afstand, zijn nog versterkt. Bijzondere aandacht is besteed aan het beheer van de passagiersstromen, vooral op de drukste dagen, door het inrichten van wachtzones voor de ingang van de vertrekhal. In de komende dagen zullen er voor de vertrekhal tenten worden geplaatst waar de passagiers van bepaalde vluchten kunnen wachten in het geval dat er een grote drukte is aan de check-in. Dit om de vorming van lange rijen te vermijden en de sociale afstand zoveel mogelijk te respecteren. Meer dan ooit, en in afwachting van de volledige uitrol van de vaccinatie, blijft testen het sleutelelement voor veilig reizen. Zo heeft 95% van de vertrekkende passagiers op Brussels Airport een negatief PCR-testbewijs van minder dan 72 uur oud, zoals vereist door de landen van bestemming.

“Bij TUI staan we binnenkort voor een traditioneel druk vakantieseizoen naar het zuiden”, zegt Gunther Hofman, Managing Director van TUI fly Western Region. “We hebben bij de regering ook een voorstel op tafel gelegd voor een ‘travel corridor’ naar rode vakantieregio’s, een ‘sun & beach’ vakantie in een veilig kader van bij het vertrek tot de terugkeer in België. Een gecontroleerde bubbel en een strikt aantal tests maken op die manier een quarantaine onnodig. We hopen op een positief gevolg zodat de Belg weer kan genieten van waar hij al zo lang naar snakt: een veilige vakantie op zijn favoriete bestemming.”

 


 

Dinsdag 18 mei

Disneyland Parijs: aftellen tot 17 juni

Het Disneyland Park, het Walt Disney Studios Park, Disney’s Newport Bay Club en Disney Village gaan weer open op 17 juni. Uiteraard is er ook nieuwe magie te beleven: nieuwe Selfie Spots en verrassingsoptredens met de Disney Figuren, de nieuwe beleving Cars ROAD TRIP en de opening van Disney’s Hotel New York – The Art of Marvel op 21 juni. Dit ambitieuze hotel viert de Marvel Superhelden en hun verhalen, maakt Marvel dromen machtiger dan ooit en dompelt gasten onder in de cultuur en levendige energie van New York City. Dit viersterrenhotel, ingericht als een kunstgalerie in New York, brengt een eerbetoon aan de thuisplaats van vele Marvel Superhelden en hun bedenkers en biedt eersteklas comfort en persoonlijke service.

Disneyland Paris verwelkomt gasten terug in de magie met een beperkt aantal tickets dat elke dag beschikbaar is via een online reserveringsplatform. Om toegang te garanderen, moeten gasten, inclusief jaarpashouders, vóór aankomst een reservering maken voor toegang tot de Parken. Gasten die al een gedateerd ticket hebben, hoeven niet te reserveren. Ook krijgen gasten met arrangementen met tickets voor de Parken toegang voor de duur van hun verblijf, zij hoeven geen gebruik te maken van het platform. Gedateerde tickets bieden ook maximale flexibiliteit, omdat ze tot 3 dagen vóór de bezoekdatum kunnen worden geannuleerd.

 


 

Maandag 17 mei

Hotel Casarose / Sani Dunes / RIU Portugal  / Ikos Resorts

Langs de Franse Côte d’Azur in Mandelieu-la-Napoule (Cannes) opende het charmante hotel Casarose (foto), losjes gebaseerd op de elegante ongedwongenheid van het iconische Beverly Hills Hotel aan Sunset Boulevard in L.A. Of doet denken aan North Palm Canyon Drive in Palm Springs in de jaren 60. Dit hotel op mensenmaat telt 56 kamers en suites, telkens met privéterras. Het hotel hoort bij de Groupe Cardinal dat o.a. Mama Shelter lanceerde. www.hotelcasarose.fr / Sani Dunes werd bekroond als derde beste ‘Top Hotel in de Wereld’ in de TripAdvisor Travelers Choice Awards 2021. Sani Dunes opende in 2017 als het vijfde hotel van het vijfsterren Sani Resort in het Griekse Chalkidiki. / RIU hervat zijn activiteiten in Portugal. De hotelketen heropent de deuren van Riu Guarana in de Algarve en van Riu Palace Madeira, op het gelijknamige eiland. / Het gloednieuwe vijfsterrenresort Ikos Andalusia opent vandaag de deuren en brengt een nieuwe wereld van luxe naar Zuid-Spanje. Voor Ikos Resorts, dat zopas voor het vierde opeenvolgende jaar bekroond werd als het beste luxe all inclusive hotelmerk ter wereld met Ikos Olivia als de absolute nummer 1 in 2021 van de TripAdvisor-reizigers, is dit het vijfde resort in het aanbod aan de Middellandse Zee, voor het allereerst buiten Griekenland.

 


 

Maandag 17 mei

BCD Travel onderzoekt veranderende prioriteiten van reisprogramma’s

Zorgplicht, reizigerstevredenheid en -welzijn blijven extreem belangrijk voor zakelijke reisprogramma’s. In de periode 2020-2021 staan zij gestaag bovenaan de prioritietenlijst, zo blijkt uit een recent onderzoek van BCD Travel onder meer dan honderd reisinkopers. Andere prioriteiten, waaronder beleidsnaleving, besparingen, data-analyse, leveranciersbeheer en betalings- & onkostenbeheer, namen af in belang, maar beginnen geleidelijk weer toe te nemen. Alleen de factor duurzaamheid is weer terug op het niveau van vóór de pandemie.

 


 

Zondag 16 mei

Kort op zondag

Recente evaluaties bij de grote touroperators leert dat de groeiconversies overduidelijk van interesse naar effectieve reservaties evolueren, zelfs met double digits. Opmerkelijk is dat voor vele nieuwe pakketreizen er méér voor de fysieke reisagent dan voor online-boekingen wordt gekozen. / Komt er een globaal digitaal EU-coronacertificaat? En zo ja, hoe, wanneer en wat? De Europese top van 24 en 25 mei e.k. moet een beslissing opleveren. / De Nederlandse vakantiehuizen-specialist Belvilla merkt dat voor de Nederlander die dit type vakantie beoogt, België momenteel populairder is dan Frankrijk of Oostenrijk. Belvilla is actief in 20 Europese landen, goed voor 40.000 huuradressen. /  De volgende editie van WTM Latijns-Amerika zal virtueel verlopen, en dit van 10 tot 12 augustus. / Riu heropende Riu Chiclana aan de Andalusische kust. Daarnaast zijn de hotels in Torremolinos en Nerja klaar om hun deuren weer te openen zodra de situatie het toelaat. / KLM-partner Delta stelt coronavaccinaties verplicht voor nieuwe werknemers, en de maatschappij wil personeelsleden verbieden op internationale vluchten te werken als ze een vaccin weigeren. /

 


 

Vrijdag 14 mei

Europese campagne voor het herstel van het toerisme in Frankrijk 2021

Voor het eerst slaan Atout France, de 13 regionale toerismebureaus van continentaal Frankrijk en verschillende privébedrijven uit de toerismesector de handen ineen om Frankrijk te positioneren als dé ideale vakantiebestemming op 10 Europese markten, waaronder België. Toeristen zijn welkom in Frankrijk om ‘Wat er echt toe doet’ te komen ervaren. Er zal in 2021 zo’n 10 miljoen euro worden geïnvesteerd in deze campagne.

Volgens de nationale bank van Frankrijk zijn de omzetcijfers binnen het toerisme in Frankrijk in 2020 met 50% gedaald ten opzichte van 2019. Sinds 3 mei ll. zijn Europese toeristen opnieuw welkom in Frankrijk, mits ze in het bezit zijn van een negatieve PCR-test. Dit is een positieve ontwikkeling die ervoor kan zorgen dat toeristische activiteiten langzaam weer opgepakt kunnen worden. Europese toeristen waren al goed voor 75% van het totaal aantal buitenlandse bezoekers in Frankrijk. In 2021 zou dit percentage zelfs moeten stijgen naar meer dan 85%.

Onder de noemer #ExploreFrance. Deze campagne zal in delen worden uitgerold, verspreid over de zomer en het naseizoen. Op deze manier kan er rekening worden gehouden met zowel het stappenplan dat de Franse regering heeft aangekondigd als de ontwikkelingen in de verschillende Europese landen rondom reisrestricties. Het startsein dat in de loop van de maand mei zal worden gegeven, wordt aangepast aan de reismogelijkheden die elk land op dat moment handhaaft.

 


 

Donderdag 13 mei

Sunny Cars waarschuwt voor schaarste

Sunny Cars noteert een stijgende vraag naar autohuur en ziet de boekingen wekelijks toenemen, maar verwacht hogere prijzen door een verminderde capaciteit bij de lokale aanbieders. Vooral Spanje is in trek bij vakantiegangers: in de afgelopen twee weken bedroeg het aandeel van de boekingen voor deze bestemming ruim 40 procent van alle autoverhuurreserveringen bij Sunny Cars. Toch is de stemming gematigd positief. Er is minder beschikbaarheid bij de lokale partners en de verwachting is dat de prijzen de komende tijd fors gaan stijgen. Het advies is dan ook om zo snel mogelijk een huurauto te reserveren voor populaire Europese zonbestemmingen en zo zeker te zijn van een huurauto tijdens de vakantie. “Van de reserveringen die de afgelopen 14 dagen zijn gemaakt, haalt ongeveer de helft de huurauto nog op in mei,” zegt Hans Knottnerus, Managing Director van Sunny Cars België & Nederland. “Tegelijkertijd zien we een stijgende vraag voor de maanden juni en juli…” Vooral voor de Spaanse markt zal de komende weken nog een belangrijk knelpunt worden. “De wagenparkaanbieders hebben ingeschat dat pas in juni de vraag zou toenemen, daarom zijn er momenteel nauwelijks voertuigen beschikbaar. Vorig jaar zijn tijdens de coronacrisis veel auto’s van bijvoorbeeld de Balearen weggehaald en de nieuwe aanvoer is momenteel een centraal probleem,” legt Hans Knottnerus uit. “Wij gaan ervan uit dat de vraag in de nabije toekomst zal toenemen en dat er op korte termijn dus niet genoeg voertuigen beschikbaar zullen zijn. Dit zal de prijzen aanzienlijk opdrijven, wat nu al duidelijk is, vooral wat Mallorca betreft. Deze situatie zal niet zo snel versoepelen en wie lang wacht met boeken, zal wellicht nog hogere prijzen moeten verwachten”. Het doet Hans Knottnerus denken aan de situatie in 2008/2009, toen de financiële crisis ook leidde tot een tekort aan huurauto’s in het hoogseizoen. Volgens de autohuurspecialist zijn er meerdere redenen waarom er minder huurauto’s beschikbaar zijn. Enerzijds zijn nieuwe bestellingen door de huidige economische situatie moeilijk voor wagenparkaanbieders. “Banken zijn terughoudend met het verstrekken van leningen voor de aanschaf van nieuwe auto’s”, verklaart Hans Knottnerus. “Anderzijds worden autofabrikanten geconfronteerd met een tekort aan microchips waardoor zijn hun productie moeten terugschroeven of zelfs stilleggen. Dit heeft onder meer tot gevolg dat reeds bestelde voertuigen momenteel later of zelfs niet kunnen worden geleverd en autoproducenten terughoudend zijn met het aangaan Buy-Back-constructies. We zijn natuurlijk blij dat de boekingscijfers momenteel dagelijks stijgen. Niettemin blijft het huidige boekjaar ons voor grote uitdagingen stellen. Het totale volume voor boekjaar 2020/21 ligt nog steeds 83 procent lager dan 2018/2019. Onze forecast voor 20/21 is om op 200.000 boekingen uit te komen met de gehele Sunny Cars groep. Op dit moment staan we op 71.000. Het is dus duidelijk dat de zomer nog veel moet brengen om boekjaar 2020/2021 af te kunnen sluiten op ten minste 25 procent van het niveau van voor corona.”

 


 

Donderdag 13 mei

Selectair start project dat PCR-test reiziger faciliteert

Nadat het verbod op niet essentiële reizen opgeheven werd, stijgt de vraag om te reizen. Eén van de voorwaarden die de meeste bestemmingen opleggen, is een negatieve PCR-test kunnen voorleggen.  Voortaan is het mogelijk om bij bepaalde Selectair-kantoren (in deze eerste fase nog beperkt, men bekijkt nu een ruimere spreiding zodat nog meer Selectair-kantoren van deze service gebruik kunnen maken) ook ineens de verplichte test vast te leggen.  Alle gegevens van de reizigers worden ook al door de reisagent klaargezet in een speciaal ontworpen platform.  Het reisattest wordt dan door het labo waarmee Selectair een overeenkomst heeft -Poulpharm – rechtstreeks aan de reiziger geleverd. Poulpharm maakt zich sterk de attesten gemiddeld 8 uur (max. 24u) na ophalen van het staal bij de huisarts te kunnen afleveren.  Indien nodig kan het ook sneller.

 


 

Woensdag 12 mei

TUI: bijna volgeboekte vluchten voor Hemelvaart

De week van Hemelvaart is traditioneel een zeer populaire vakantieperiode tijdens het voorjaar. Ondanks een sterk gereduceerd aanbod qua bestemmingen omwille van corona laat ook Hemelvaart 2021 relatief mooie cijfers optekenen. Nadat recent diverse bestemmingen code oranje kregen, creëerde TUI in de voorbije 2 weken extra capaciteit op een aantal vluchten naar het zuiden. De Belg heeft hier duidelijk op gewacht want zowat alle geprogrammeerde vluchten zijn intussen zeer goed geboekt. TUI noteerde vorige week trouwens voor het eerst na lange tijd  positieve cijfers t.o.v. dezelfde week in 2019: 14% meer boekingen. De hemel klaart (geleidelijk) op in de reissector.

Veel reizigers maken elk jaar gebruik van de verkorte werkweek om er met Hemelvaart voor een weekje op uit te trekken. Zelfs in dit moeilijke voorjaar 2021 wordt deze trend bevestigd: een bezetting van liefst 92% van de beschikbare zitjes op de 87 vluchten van deze week. Dit is een zeer bemoedigend resultaat, vooral omdat enkele vluchten pas onlangs werden geprogrammeerd. Naar de populaire Spaanse bestemmingen Mallorca, Ibiza en Alicante werd op 4 mei nog een extra vlucht ingelegd en op de Canarische eilanden Tenerife en Gran Canaria werden toestellen met een grotere capaciteit aan stoelen ingezet. Deze vluchten zijn intussen volgeboekt. Ook vijf Griekse bestemmingen die pas sinds kort genieten van code oranje, zullen deze week al Belgische vakantiegangers verwelkomen: Rhodos, Kos, Corfu, Zakynthos en Lesbos.

Vorige week had TUI een goede reden voor  een vreugdedansje: voor het eerst sinds maanden werden meer reizen geboekt dan tijdens dezelfde kalenderweek van 2019, toen er van corona nog geen sprake was: liefst 14% meer boekingen dan toen. De nieuwe reserveringen zijn overigens niet enkel voor het hoogseizoen. Ook mei en juni worden weer opgepikt nu de hemel boven een groot aantal bestemmingen opklaart en steeds meer mensen gevaccineerd zijn. Deze bijzonder opbeurende vaststelling bewijst nog maar eens de nood aan vakantie bij veel Belgen. Bij TUI groeit het vertrouwen in een mooie zomer en genieten de collega’s van deze frisse wending na een te lange tijd van weinig perspectief.

 


 

Woensdag 12 mei

Kort op woensdag

De Handelsrechtbank te Nijvel zou uiterlijk op 22 mei e.k. de beste kandidaat-overnemer toewijzen, maar Neckermann zelf verwacht begin volgende week al witte rook. /  De Berlijnse luchthaven Tegel (TXL) is sinds 4 mei ll. geschiedenis. De ontmanteling wordt gestart, de ruimte wordt omgedoopt tot het ‘Urban Tech Republic’-project (een industrie- en research park) waarvan een eerste fase volgende zomer klaar moet zijn. Leuk detail: de controletoren wordt behouden, net als delen van de terminal. De stuk van de runway wordt park en er worden 5000 nieuwe woningen gebouwd. / Wizz Air introduceert 2 nieuwe routes vanuit Milaan Malpensa (Sharm El Sheikh en Casablanca) en wordt daarmee in Italië actief vanuit 4 basissen, goed voor 23 bestemmingen. / Ryanair opent winter 2021/2022 een basis op Stockholm Arlanda Airport waaruit 21 bestemmingen worden aangevlogen, waaronder 4x per week Brussel-Charleroi vanaf 31 oktober e.k. / Het Amerikaanse Delta en BCD Travel hebben een akkoord gesloten over het gebruik en de aankoop van biobrandstof voor personeelsreizen. Op die manier kunnen beide hun doel, het klimaatneutraal reizen, verder realiseren. / De marktconsolidering in de zakenreiswereld gaat onverminderd verder. De Amerikaanse startup TripActions neemt het Britse Reed & Mackay over. Deze stamt uit 1960 en is nu actief in ruim 40 landen. Het Californische TripActions werd pas in 2016 opgericht en haalde recent 155 miljoen dollar op, waarmee het bedrijf een geschatte waarde heeft van vijf miljard Amerikaanse dollars.

 


 

Dinsdag 11 mei

Brussels Airlines verlengt de mogelijkheid om kosteloos om te boeken

Brussels Airlines en alle luchtvaartmaatschappijen van de Lufthansa Group bieden hun passagiers de mogelijkheid om hun reis met een gerust hart te plannen door de mogelijkheid tot gratis omboeken te verlengen. Sinds eind augustus 2020 kunnen alle tarieven van Brussels Airlines, Lufthansa, SWISS, Austrian Airlines en Eurowings gratis omgeboekt worden naar een nieuwe datum en/of bestemming. Tot nu toe was deze tariefaanbieding geldig voor (her)boekingen tot eind mei. Nu wordt het aanbod opnieuw verlengd: alle tickets kunnen tot en met 31 juli 2021 zo vaak als gewenst kosteloos worden omgeboekt. Na die datum is nog één gratis omboeking mogelijk.

 


 

Dinsdag 11 mei

Center Parcs breidt uit naar Denemarken

Center Parcs breidt haar vakantieparken in Europa uit met een nieuw park in Scandinavië. Het vakantiepark wordt gebouwd in Nordborg op het Zuid-Deense eiland ‘Als’ en biedt straks ruimte aan 440 cottages, met een mogelijkheid tot uitbreiding naar 700 cottages. Bezoekers kunnen hier het hele jaar door terecht voor een totaalaanbod van verschillende restaurants, winkels en een ruim gamma van indoor en outdoor activiteiten. Het nieuwe park opent in 2024 de deuren. Center Parcs exploiteert op dit moment 28 vakantieparken in Nederland, België, Duitsland en Frankrijk. Naast het park in Denemarken wil Center Parcs op termijn nog vier andere parken openen.

 


 

Maandag 10 mei

Brussels Airlines blijft Belgian Icon-reeks trouw

Het eerste vliegtuig uit de reeks, het Kuifje-eerbetoon de ‘Rackham’, nadert na zes jaar de deadline voor herschildering, maar Brussels Airlines heeft besloten om het toestel opnieuw in deze speciale look te voorzien. De buitenkant blijft bijna identiek aan de huidige beschildering, de binnenkant krijgt een upgrade met nog meer illustraties van Hergé. Optiedatum voor de nieuwe versie is juni, de Airbus 320 zal hierna nog zeker vijf jaar in het Rackham-kleurenschema rondvliegen. Met de vernieuwing van haar eerste Belgian Icon wil Brussels Airlines de voortzetting van haar rol als ambassadeur voor België benadrukken. Daarbovenop bevestigt de maatschappij dat haar vloot altijd minstens vijf Belgian Icon-toestellen zal tellen.

 


 

Maandag 10 mei

Griet Van Rompaey leidt Travel Atelier Hasselt.

Travel Atelier, de reiswinkels van Caractère en Best of Travel (direct selling) opende vrijdag ll.nu ook, als derde locatie na Aalst en Roeselare, een vestiging in Hasselt. Het kantoor wordt geleid door Griet Van Rompaey, 32 jaar lang reisagente met eigen kantoor ‘Van Rompaey Travel’ in Mol.

Griet Van Rompaey in een telefonische reactie: “Het voorstel van Best of Travel en Caractère kwam als een verrassing, een onverwachte opportuniteit die zeker de moeite waard was om te bekijken. Als je op 60-jarige leeftijd de vraag krijgt om in te stappen in een kwaliteitsvolle organisatie die jouw hulp kan gebruiken: waarom niet? Ik heb inderdaad 32 jaar lang met hart en ziel als zelfstandig reisagente gewerkt, maar de markt is nu eenmaal in volle verandering. Ik ga er alvast met dezelfde gedrevenheid tegenaan.”

Vorig jaar beslisten Caractère en Best of Travel om de handen in elkaar te slaan en een eigen retailnetwerk op te richten. Volgens Wim Van Cauter en Ilona Stieners (die Caractère overnamen) keken ze vanuit hun expertise in de uitzendsector met een frisse en objectieve blik naar de reiswereld. Hun conclusie? Tijdens de coronacrisis werd duidelijk dat de houdbaarheidsdatum van het klassieke distributiemodel vervallen is. De drie eigen reiskantoren, waar 25 specialisten de Caractère- en Best of Travel-beleefreizen aanbieden,  zijn ‘exclusief’ in de betekenis dat je de producten van Caractère en Best of Travel kan je nergens anders boeken, maar ook dat men zich exclusief tot de eigen producten beperkt.

 


 

Maandag 10 mei

FlixTrain breidt uit buiten Duitsland

De private Zweedse treinorganisator Hector Rail zet samen met het Duitse FlixTrain een langeafstandstrein in Zweden tussen Stockholm en Göteborg op de rails. Sinds 6 mei ll. wordt er 6x per dag en 38x per week  gespoord tussen beide steden, een traject van 450 kilometer met een reistijd van drie en een half uur. In Duitsland verbindt FlixTrain sinds 2018 al ongeveer 25 bestemmingen op de routes Hamburg – Keulen, Berlijn – Keulen en Berlijn – Stuttgart, en heeft het het eerste particulier geëxploiteerde langeafstandstreinnetwerk van Duitsland opgezet. FlixTrain is een merknaam van de FlixBus operator FlixMobility, actief in 16 landen, grotendeels in West-Europa (waaronder Zweden). De plannen voor een verbinding Brussel-Parijs en verder in Frankrijk, werden vorig jaar opgeborgen omwille van een (te) dure exploitatiekost.

 


 

Zondag 9 mei

Kort op zondag

Eline Quintens (32, ex-TUI na 12 jaar dienst) gaat vanaf morgen, maandag 10 mei, aan de slag bij Gervi, de grootste wellness- en outdoor living specialist in België met 7 belevingswinkels in Vlaanderen.  Eline wordt ‘Phygital Customer Succes Manager’ voor de regio Oost- en West-Vlaanderen. (foto: Eline Quintens met Assistant Managing Director Marjolein Nijs en Sales & after Sales Yvan Moeson). / Ook Delta stopt, bijna als laatste, met het blokkeren van de middenstoel nu de cijfers aantonen dat momenteel meer dan 65% van de passagiers minimum éénmaal gevaccineerd werd. / American Express Global Business Travel (GBT) heeft een bindend bod uitgebracht op Egencia, de zakenreisdivisie van de Expedia Group. Complementaire technologieën zouden de deal interessant maken. Egencia werd lange tijd als een kleine broer gezien naast de 3 grote namen: Amex GBT, BCD Travel en CWT. / Deze week startte na anderhalf jaar sluiting de ticketverkoop voor Broadway New York. De officiële startdatum van de musicals en theatervoorstellingen wordt 14 september e.k. met 100% capaciteit. /

 


 

Vrijdag 7 mei

TUI fly vliegt opnieuw naar Mallorca en Ibiza vanuit Oostende

Nadat TUI fly begin april haar vluchten naar Malaga, Alicante, Tenerife en Gran Canaria (Las Palmas) hervatte, vertrekken op dinsdag 11 mei opnieuw de eerste vluchten naar Palma de Mallorca en Ibiza. CEO Luchthaven Oostende, Eric Dumas: “TUI fly biedt vanaf dan opnieuw wekelijks vluchten aan naar de Balearen op dinsdag en vrijdag. Tijdens de zomermaanden wordt het aanbod verder uitgebreid. Vanaf 11 mei kan je vanuit onze luchthaven veilig en relax vliegen naar 6 Spaanse bestemmingen. Dit is opnieuw een mooie stap voorwaarts in het herstel van onze luchthaven.”

Wie naar Spanje reist moet momenteel in het bezit zijn van een negatieve coronatest. Voor wie terugkeert uit Mallorca, Ibiza of de Canarische Eilanden is er wel goed nieuws. Deze regio’s kleuren sinds kort opnieuw oranje. “Sinds de opheffing van het reisverbod kent onze luchthaven een aanzienlijke toename van het aantal reizigers. Onze passagiers waarderen onze inspanningen om een veilige vliegomgeving te creëren enorm en voelen zich zeer veilig op onze luchthaven. Door de kleinschaligheid kunnen we alle passagiers mooi spreiden over het volledige luchthavengebouw.  Dat is in deze tijden zeker een extra troef”, zegt CEO Eric Dumas.

 


 

Donderdag 6 mei

Overheid schiet reissector te hulp?

Volgens doorgaans goed geïnformeerde bronnen in de wandelgangen van de Wetstraat (en omgeving) plant de overheid deze dagen met goedkope leningen (rente à 2%) de hele reissector te hulp te snellen. Op dit ogenblik zouden zo’n 216 miljoen euro aan tegoedbonnen, uitgegeven sinds maart 2020, nog niet opnieuw gebruikt zijn voor een nieuwe boeking. Volgens het kabinet van minister Vincent Van Peteghem van Financiën “mogen de klanten nu hun geld opvragen, maar de bedrijven hebben nog altijd al hun cash nodig”.

De oplossing – volgens dezelfde bron – zou erin bestaan het gros van de terugbetalingen af te dekken met leningen van de overheid (max. 80% volgens Europa) terug te betalen op 5 jaar. Een dezer dagen zou hiervoor een landing moeten gebeuren samen en in overleg met insolventieverzekeraars zoals het Garantiefonds Reizen en Amlin Verzekeringen. Wordt vervolgd!

 


 

Donderdag 6 mei

EVA AIR bij Aviareps / Brussels Airlines en medische reisbegeleiders / FLYR start 30 juni

Sinds 1 mei ll. werd Aviareps aangesteld als GSA voor EVA AIR in de Belux. Post-corona wil de Taiwanese carrier, lid van de Star Alliance, opnieuw dagelijks Parijs-Taipei en driemaal per week vanuit Amsterdam naar Taipei vliegen, deze laatste via Bangkok. /  Brussels Airlines gaat een nieuwe samenwerking aan met Medical Travel Companions om een nog persoonlijkere service te kunnen bieden aan reizigers met specifieke noden. Passagiers van Brussels Airlines kunnen daardoor voortaan tegen betaling gebruik maken van een persoonlijke medische begeleider voor, tijdens of na hun vlucht. / De Noorse start-up carrier Flyr start op 30 juni e.k. De maatschappij heeft reeds 2 Boeings 737-800 in dienst (ex-Pegasus), de eerste vlucht wordt Oslo-Tromsø. De online ticket verkoop start eerstdaags, op termijn wil Flyr ook internationaal vliegen, vooral dan naar Europese hoofdsteden en zuiderse bestemmingen zoals Malaga, Nice en Alicante.

 


 

Woensdag 5 mei

Festiviteiten Napoleon, 200 jaar na zijn dood

Vandaag 5 mei is het exact 200 jaar geleden dat de Franse keizer Napoleon, als krijgsgevangene van de Britse overheid, in ballingschap overleed op Sint-Helena –het piepkleine Britse vulkaaneiland in het zuiden van de Atlantische Oceaan. Heel wat evenementen, al dan niet gecoördineerd via de Fondation Napoleon (https://fondationnapoleon.org/) vinden dezer dagen plaats op Sint-Helena, in Frankrijk en ook in ons land zoals in Waterloo, Waver en Luik. De expo ‘Napoleon – de mythe voorbij’ (https://www.visitezliege.be/nl/grand-evenement/tentoonstelling-napoleon-de-mythe-voorbij) opende reeds de deuren in het station Luik-Guillemins (en loopt tot 9 januari 2022). Het is trouwens de grootste tentoonstelling over Napoleon buiten Frankrijk.

Travel Magazine was – in het kader van het magabook A Journey (over toekomstbestemmingen en dé trends in de reisindustrie) – in de zomer van 2018 op reportage in Sint-Helena, en (her)publiceert nu zaterdag 8 mei e.k. online de reportage ‘Speldenprik in de Atlantic’.

 


 

Woensdag 5 mei

TUI verwacht topzomer voor de Spaanse en Griekse vakantie-eilanden

Het gaat de goede kant op, want alweer een reeks populaire vakantiebestemmingen werd omgezet van code rood naar oranje. Opvallend en niet toevallig: het gaat vooral om eilanden. Hierdoor kan TUI intussen weer 18 geliefde eilanden aanbieden. Doordat deze eilanden een beperkte oppervlakte hebben en de toegang er goed kan worden gecontroleerd, is de kans ook groot dat de situatie er onder controle blijft.

De bekende vakantie-eilanden in het zuiden volgen al enkele weken een positieve trend. Begin april konden het Portugese Madeira en de Spaanse Balearen (Mallorca, Ibiza en Menorca) code rood van zich afschudden en vorige week volgden de Griekse eilanden Corfu, Zakynthos, Lesbos en Samos.

De lijst met bestemmingen waar het besmettingsrisico sterk vermindert waardoor ze code oranje krijgen, wordt deze week mooi aangevuld met de Canarische eilanden (onder meer Tenerife, Gran Canaria, Lanzarote, Fuerteventura en La Palma) en de Griekse eilanden Rhodos, Kos, Myconos, Santorini en Karpathos. Op basis van de oranje kleurcode is een verplichte week quarantaine niet langer verplicht voor wie terugkeert, noch twee tests bij terugkeer.

Bovendien eisen Spanje, Griekenland en Portugal een negatieve PCR-test voor binnenkomende buitenlanders, een extra veiligheid voor wie deze zomer op vakantie wil: zowel op de vlucht als op de vakantiebestemming worden enkel negatief geteste reizigers toegelaten.

De eilanden hebben op dit moment dus veruit de beste kaarten voor wie de hoogste veiligheid en zekerheid nastreeft voor zijn zomervakantie.

Doordat het perspectief voor andere bestemmingen binnen en buiten Europa op dit moment nog onduidelijk is, merken de hotels op de vakantie-eilanden een sterke stijging van het aantal boekingen, niet enkel bij de Belgische vakantiegangers, maar vanuit meerdere Europese landen. De sector verwacht dan ook dat de geconcentreerde vraag en het relatief beperkte aanbod ertoe zullen leiden dat de beschikbare hotelkamers op deze eilanden snel volgeboekt zullen raken.

 


 

Woensdag 5 mei

Lancering opleidingsplatform voor de Reissector

De Belgische reissector met ondersteuning van de Belgian Travel Academy, onder de conventie van de Koepel UPAV-VVR met Cevora en mee op initiatief van de Cockpit, heeft het genoegen om vandaag een opleidingsplatform te lanceren met tal van opleidingen die gericht zijn op onze sector.

Het opleiden van onze reisprofessionals is altijd een van de pijlers geweest van onze Belgische vakverenigingen. Vandaag meer dan ooit, kunnen opleidingen ervoor zorgen dat we klaar staan voor het toerisme van morgen. Daarnaast, om in aanmerking te komen voor de RSZ vermindering, is het verplicht dat iedere werkgever een opleidingsaanbod voorziet voor zijn werknemers, of ze nu tijdelijk werkloos zijn of niet, en dit tussen 1 april en 31 december 2021 dat overeenkomt met 20% van de contractuele arbeidsduur.

Dit platform omvat algemene opleidingen van Cevora die in kleinere groepen zullen plaatsvinden waar uitsluitend reisprofessionals aan kunnen deelnemen. Verder zijn er ook opleidingen die specifiek op onze sector worden toegespitst (wetgeving, digital marketing, social media,…).

Hoe inschrijven? Maak een account aan op de website www.belgian-travel-academy.be. Raadpleeg de kalender onder de rubriek ‘opleidingen’ en schrijf je in voor een van onze opleidingen.

Vragen of suggesties voor opleidingen? info@bta-travel.be of info@vvr.be

 


 

Woensdag 5 mei

Kort op woensdag

Vandaag, op de ‘Dag van de reisprofessional’ (die elk jaar op de eerste woensdag van mei valt) lanceert de reissector de campagne #ReisGerust. Deze onderstreept de meerwaarde van de reisprofessional zoals vakkennis, veiligheid en vertrouwen. De campagne moet de reiziger aanzetten om zijn vakantie bij een lokale Belgische reisprofessional te reserveren en sluit nauw aan bij de Winkelhier-campagne van UNIZO. Alle info: https://reisgerust.be/ / Vanessa Girvan heeft niche touroperator Gallia verlaten en start op 15 juni e.k. bij de Limburgse ASL Group als Travel Consultant ASL Travel. Eerder al vervoegde Lut Demaecker (ex-Emirates) de ASL Group als Corporate Sales Manager. / Als eerste stad in Nederland is er vanaf heden in de Amsterdamse metrostations geen reclame meer te zien voor auto’s die rijden op fossiele brandstoffen of vliegtickets tegen ‘dumpingprijzen’. Het is strikt juridisch gezien niet mogelijk om bedrijven die reclame willen maken in de metrostations helemaal te weren, dit kan wél op productniveau en inhoud. Een maatschappij als Ryanair of EasyJet mag dus nog wel reclame maken, maar niet als er in die reclame geadverteerd wordt met zeer lage prijzen.

 


 

Dinsdag 4 mei

Nieuwe Belgische touroperator YelloSun morgen van start

YelloSun brengt als reisorganisator naar eigen zeggen ‘nieuw leven op de Belgische reismarkt’ en pakt fors uit. YelloSun kiest er bewust voor zich 100% te richten tot de B2B reisprofessionals. “Wij zijn ervan overtuigd op zeer korte termijn een stevige plaats in te nemen in het reislandschap omwille van onze competitieve prijzen en ons innoverend model”, zegt Ulrich De Smet (foto), 26 jaar ervaring in de touroperating waarvan 20 jaar in Frankrijk. “Wij bieden 24 bestemmingen waaronder de Canarische Eilanden, de Balearen, de Griekse Eilanden, Montenegro, Portugal, Sicilië, Marokko, Tunesië en Turkije. Deze worden aangeboden van bij de start. Ons aanbod wordt vanaf volgende winter uitgebreid met de eerste long-haul bestemmingen.”

Vertrekken zijn mogelijk vanuit 13 vertrekluchthavens (inclusief de Belgische regionale luchthavens, Luxemburg, Lille, Eindhoven, Rotterdam, Amsterdam, Maastricht, Köln, Düsseldorf) met dagelijkse vertrekken vanuit de belangrijkste luchthavens. YelloSun biedt totale flexibiliteit in reisduur (vertrekken mogelijk in een tijdsduur tussen de 7 en 21 nachten) en schotelt een compleet vluchtplan voor op de Belgische markt (inclusief TUIfly, Brussels Airlines, Transavia, Corendon Airlines, Vueling, Ryanair, Easyjet, Condor, Eurowings, Nouvelair, enz). De nieuwe TO etaleert een kwalitatief hotelaanbod (100% in eigen beheer) inclusief klassiekers en toppers zoals Iberostar, Barcelo, H10. Al de aangeboden pakketten zijn inclusief vlucht, transfer en accommodatie. De touroperator voorziet een gebruiksvriendelijke boeking site, gemaakt op maat van de reisagent. YelloSun is lid van VVR en verzekerd tegen financieel onvermogen via Amlin.

Voor meer informatie: Max Coppieters, Sales Vlaanderen ,  telefoon: 0468/222.495 , sales@yellosun.be

 


 

Maandag 3 mei

Spaans leren in Spanje: een digitaal evenement

FEDELE, de Federatie van scholen voor Spaans als vreemde taal in Spanje, lanceert in samenwerking met Turespaña op 05 mei tussen 10 en 13 uur een digitaal evenement om de Spaanse taal wereldwijd bekendheid te geven. U kan zich registreren om het evenement op de aangegeven dag en tijd live volgen.  De deelname is gratis en u kunt op die manier niet alleen ontdekken wat Spanje je te bieden heeft, maar ook wat Spaans leren in Spanje voor jou kan betekenen.  https://campus.fedele.org/event/

 


 

Zondag 2 mei

Willy-Paul Carlier overleden

De redactie verneemt het overlijden van Willy-Paul Carlier, reisbureau De Blauwe Vogel in Sint-Truiden. Willy-Paul was de 17de generatie van het iconische reisbedrijf. Zijn zoon Trudo, die nu De Blauwe Vogel leidt, de 18de.

Willy-Paul was ereburger van Lourdes, zoals van 42 andere steden in de wereld. Zo vermeldt zijn overlijdensbericht dat hij reeds in mei 2020 liet opstellen. ‘Ann-Marie en Trudo hebben de spijtige plicht U het verschijnen van Willy-Paul Carlier voor de Eeuwige rechter aan te kondigen’, staat er te lezen. Willy-Paul Carlier zei daarover in de regionale media ‘Truineer’ in mei 2020: “Ik word 80 en die corona jaagt me schrik aan.” Het pro-actieve overlijdensbericht was ook een uitnodiging voor de afscheidsviering én afscheidsvlucht naar Lourdes. Met mis en asverstrooiing aan de grot. Waarom toch Lourdes? Willy-Paul Carlier liet toen optekenen: “Ik heb er mijn vrouw leren kennen. Daarom. Lourdes is mijn leven.”

 


 

Zondag 2 mei

Kort op zondag

D-day nadert voor het nieuwe Neckermann in ons land. Op 11 en 12 mei e.k. zullen beide kandidaat-overnemers (Futura Capital Fund en CIM Capital) nog verbale toelichting geven over hun businessplan, de mandatarissen zouden dan snel de toewijzing bekendmaken. / Nederlander Anko van der Werff (45) wordt de nieuwe CEO van de Scandinavische luchtvaartonderneming SAS. De voormalige KLM’er werkte vier jaar voor Qatar Airways en vijf jaar voor Aeromexico. In 2019 werd hij CEO van Avianca Holdings. Scandinavië is bekend terrein voor Van der Werff. Van 2006 tot 2009 bekleedde hij functies voor Air France-KLM in de regio, met Stockholm als standplaats. / Hoteldrama in Barcelona: 70% van de hotels zijn gesloten, 90% van de medewerkers zijn werkloos en de 30% operationele hotels hebben een gemiddelde bezetting van 10 à 15%. / CWT heeft sinds gisteren, 1 mei, een nieuwe CEO: Michelle McKinney Frymire, voorheen o.a. actief bij Starwood Vacation Ownership, Delta, Continental en American. Frymire vervoegde CWT in 2019 als strateeg en werd CFO benoemd in 2020.

 


 

Vrijdag 30 april

Center Parcs De Vossemeren in twilight time

Zon of regen? Altijd vakantie! Zo luidt een promoslogan van Center Parcs. Maar hoe voelt  het nu écht aan in De Vossemeren, te Lommel in de Belgische Kempen, in deze ‘between everything’-periode? Want het park is weliswaar open, maar veel activiteiten (zwembad, restaurant, café, enz.) zijn omwille van de opgelegde coronamaatregelen nog gesloten. Travel Magazine mocht een jong koppel (millennials pur sang) gelukkig maken om op pad te gaan en de touch & feel te testen. Dit is wat zij ervan vonden: “Center Parcs was voor ons in deze periode een ideale uitstap omdat we de lokale wandelwegen waar we wonen ondertussen wel gezien hebben. En zelfs tijdens de coronapandemie heeft Center Parcs nog steeds het gevoel van een leuk weekendje weg. Oké, er is uiteraard een aangepast aanbod. We lieten ons verrassen met de formule ontbijt aan de deur (prima spul!), take-away pizza (was lekker!) en leuke buitenactiviteiten zoals waterfietsen en minigolf. Uiteraard gingen we stappen in de Lommelse Sahara (waar het minder warm was dan in de Afrikaanse versie) en besloten we het nieuwe ‘Fietsen door de bomen’ in Bosland te proberen: een spectaculaire tocht door de kruinen van de statige bomen in Limburg. Wij hebben geen kinderen, maar doen al eens graag kinderlijk – dus gingen we ook naar de kinderboerderij. Daar merkten we dat vele gezinnen die met hun jonge snuiters in Center Parcs verbleven, er genoten van een ‘change of scenery’, na maandenlang thuiszitten…”

 


 

Donderdag 29 april

Spaanse vakbeurs FITUR gaat fysiek door!

De grootste toeristische vakbeurs in Spanje, Fitur – traditioneel jaarlijks eind januari – gaat als eerste fysiek mega-event in Spanje door van 19 tot 23 mei e.k., in de ‘Feria’ van Madrid. Met een ‘live Connect’ biedt de organisatie daarbij een nieuwe digitale tool voor de uitwisseling van contacten; dit alles onder het motto ‘Het Toerisme Is Terug!’. Heel wat nieuwigheden komen deze keer aan bod zoals Fitur TechY, Fitur Health, Fitur Woman, Fitur Lingua (taaltoerisme) en uiteraard werden diverse sanitaire protocollen voor deze gelegenheid ontworpen, met daarnaast de obligate PCR-tests én sneltests ter plekke. Capaciteit, afstand en ventilatie net als digitale registratie zijn allemaal bestudeerd en planmatig ontwikkeld. Vorig jaar, de editie januari 2020, waren er 11.040 deelnemers uit 165 landen. De beurs trok toen 150.000 vakbezoekers.

 


 

Donderdag 29 april

Relais & Châteaux start villaverhuur / Ikos Resorts introduceert top gastronomie in Andalusië / Club Med ‘free spirit’ kadert de invalshoek voor 2021

Relais & Châteaux lanceert vandaag een online portfolio van meer dan 500 luxe villa’s die door groepen privé afgehuurd kunnen worden en waar men de persoonlijke service van een vier- of vijfsterren hotel krijgt. De collectie, die zorgvuldig is samengesteld volgens de hoge gastvrijheidsnormen van Relais & Châteaux, speelt in op de veranderende houding van de consument als gevolg van de pandemie. De accommodaties bevinden zich op adembenemende natuurlijke locaties. Relais & Châteaux hanteert opzettelijk strenge selectiecriteria om de kwaliteit en de privacy van de accommodatie te waarborgen, en garandeert voor alle villa’s een gevoel van ruimte en afzondering. / Het gloednieuwe resort Ikos Andalusië, dat in de loop van de maand mei opent, belooft een gastronomische reis met à la carte menu’s samengesteld door Michelin sterrenchefs, bijzondere cocktails van de hand van een bekroonde ‘mixoloog’ en een innovatief Dine Out-concept waarbij gasten tijdens hun verblijf de rijke gastronomische traditie van Andalusië kunnen ontdekken in authentieke lokale restaurants./ Na dit wel heel bijzondere jaar 2020 heeft Club Med vijf vereisten op een rij gezet die fundamenteel zijn voor de reizigers van morgen. De groep denkt dan o.a. aan ‘een milieuverantwoord verblijf’, ‘het naleven van de gezondheidsregels’, ‘een op maat gemaakte all-in’, enz. De doelstellingen en protocollen kregen de verzamelnaam ‘Free Spirit’.

 


 

Woensdag 28 april

200 jaar later! Napoleon en Wallonië

Napoleon speelde in de 19e eeuw een belangrijke rol op het Europese toneel. In België is de invloed ervan nog steeds zichtbaar, zowel op strafrechtelijk niveau, waarvan de wetgeving nog steeds is geïnspireerd op de code van Napoleon, als wat het erfgoed betreft dat de eeuwen goed heeft doorstaan.

In het kader van de tweehonderdste verjaardag van de dood van Napoleon nodigt Wallonie Belgique Tourisme u uit om de Route Napoléon in Wallonië te (her) reizen.

De Napoleonroute in Wallonië is bijna 90 kilometer doordrenkt van geschiedenis, bezaaid met zo’n 150 monumenten en musea die de passage van de Franse keizer op de Waterloo-route oproepen. Het stelt de bezoeker in staat om de campagne van 1815 van begin tot eind mee te maken en in elke fase de opkomst van een conflict te voelen dat de geschiedenis van Europa zal kenmerken. Maar het ontdekt ook, vlakbij de laatste van de keizerlijke wegen, een architecturaal, cultureel en landschappelijk erfgoed van grote diversiteit. Een kaart is beschikbaar in de toeristische sites of VVV-kantoren en kan ook worden gedownload van de site: VISITWallonia.be/routenapoleon

 


 

Woensdag 28 april

TUI Musement wordt activiteitenpartner van Trivago

TUI maakte bekend te gaan samenwerken met het beursgenoteerde Duitse Trivago, het wereldwijde zoekplatform voor accommodaties, maar ook en vooral een keuze uit 55.000 excursies, activiteiten en tickets allerlei, via TUI Musement in meer dan 100 landen, waaronder België. TUI Musement is één van de snelst groeiende filialen van TUI dat wereldwijd tours en activiteiten aanbiedt, en ook beschikbaar is voor de reisagent. Het zeer gevarieerde portfolio gaat over kaartjes en rondleidingen zoals het Colosseum en de Harry Potter Studio’s bijvoorbeeld. Het aanbod TUI Musement is beschikbaar via de websites en apps van TUI Musement  en B2B-partners  waaronder OTA’s, touroperators, cruisemaatschappijen en andere reisbedrijven. Daar komt nu Trivago bij als B2C. Trivago, voor 62% in handen van de Amerikaanse Expedia Group, telt maandelijks gemiddeld 120 miljoen online bezoekers.

 


 

Woensdag 28 april

Kort op woensdag

Vandaag maken de curatoren de naam bekend van de (eventuele) overnemer van de failliete Nederlandse keten d-reizen. Grote kandidaat is de combinatie ‘Prijsvrij/REWE’ die de helft (pakweg 130) van het aantal reisbureaus van d-reizen willen overnemen. ‘Prijsvrij Vakanties’ werd in 2010 opgericht en is sedert 2014 onderdeel van het Duitse reisconcern DER Touristik Group (onderdeel van de REWE Group), Europa’s tweede grootste reisorganisatie. Het bedrijf bezit sinds 2017 ook de Belgische reiswebsite (www.prijsvrij.be) / De Amsterdamse investeringsmaatschappij Egeria heeft een meerderheidsbelang verworven in Fletcher Hotels, de grootste hotelketen van Nederland. Het bedrijf heeft grote ambities en wil de komende jaren doorgroeien van de huidige 103 hotels naar 150. / Wanneer medio mei Griekenland toeristisch opent zal het Duitse TUIfly vanuit verschillende Duitse steden vluchten inzetten. TUI is in Duitsland marktleider op Griekenland met een aanbod van meer dan 3000 accommodaties verspreid over 21 Griekse eilanden. / Sinds KLM zich inkocht bij Airtrade worden ze een alternatief in ‘dynamic packaging’ voor de retailkantoren die zelf reizen samenstellen omwille van de grotere marge, terwijl de financiële verantwoordelijkheid bij Airtrade blijft. Airtrade hanteert trouwens vliegtarieven volgens de nieuwe NDC tarieven. Airtrade is de eigenaar van de Belgische broker Skyways en wordt een stevige concurrent van Misterfly. / De toeristische dienst van Martinique organiseert van 18 tot 20 mei een virtuele beurs met 50 exposanten. Alle info en inschrijven via de Travel Magazine website.

 


 

Dinsdag 27 april

Grecotel neemt met één pennentrek 5 hotels over

De Grecotel Groep heeft in Griekenland, in Mykonos en Corfu, vijf hotelresorts met een totale capaciteit van 1.800 bedden overgenomen. De investering bedroeg 61 miljoen euro. Een extra 43 miljoen euro zal worden uitgetrokken voor de renovatie en verdere ontwikkeling van de hotels en het vastgoed. Nikos Daskalantonakis, voorzitter en oprichter van de hotelgroep, kijkt met deze aankoop vooruit. “Er zal een einde komen aan de pandemie. Toerisme is een menselijke ervaring, en kan dus niet vervangen worden door ‘zoom’ meetings.” De overgenomen hotels zijn: Mykonos Star en Mykonos Thea in Agios Sostis, Mykonos en Nostos, Vassilia, Gelina en het Aqua Park Hydropolis in Corfu. De eenheden zijn klaar voor gebruik en zij zullen naar verwachting 1.000 nieuwe banen creëren. Deze overnames vormen slechts één pijler van het investeringsprogramma van de groep, parallel met aanzienlijke renovaties en de lancering van nieuwe hotelproducten. (Hierover meer zaterdag e.k. in een vooruitblik naar het zomerseizoen 2021).

 


 

Maandag 26 april

Iron Curtain Trail “Fietsroute van het Jaar”

Het gedeelte van de Iron Curtain Trail tussen Gmünd in Oostenrijk tot aan Bratislava in Slowakije, is uitgeroepen tot Fietsroute van het Jaar 2021. De jury maakte dit bekend tijdens de eerste dag van de Fiets en Wandelbeurs Online Experience. Deze historische fietsroute voert langs de grenzen van de landen Oostenrijk, Tsjechië en Slowakije, is 400 kilometer lang en gaat voor een groot gedeelte door Tsjechië. De jury roemde de landschappelijke schoonheid langs de route en de rustieke dorpen en historische steden. Het fietstraject passeert dus regelmatig de grens, iets wat jaren geleden onmogelijk was. De volledige Iron Curtain Trail, Eurovelo 13, is in totaal meer dan tienduizend kilometer lang en start bij de Barentszzee en eindigt bij de Zwarte Zee. De fietsroute volgt de voormalige kloof die voorheen Europa verdeelde. Fietskaarten van de Iron Curtain Trail kunnen aangevraagd worden via amsterdam@czechtourism.com  Meer info: https://ev13.eu/de/

 


 

Maandag 26 april

Luchtvaartsector zoekt marktaandeel op de meest uiteenlopende manieren

Bepaalde airlines zetten omwille van hun overcapaciteit – weinig business verkeer en té weinig echte leisure) dezer dagen volop in op VFR (Visiting Friends and Relatives) én etnisch verkeer. Zo (her)lanceerde Brussels Airlines vorige week 3 bestemmingen in Marokko (Tanger, Nador en Al Hoceima), samen al eens gestart zo’n 5 jaar geleden met de Nederlands/Marokkaanse niche touroperator ML Tours die ook met Transavia vanuit Rotterdam op deze bestemmingen vliegt. Nu de leisure-markt nog niet zonder zorgen draait, richten diverse maatschappijen (o.a. ook Ryanair, Air Arabia, enz.) zich nu op deze markt. Keiharde concurrentie voor TUIfly die deze Marokkaanse bestemmingen al enkele seizoenen succesvol in de (vooral etnische) markt gezet heeft. Ondertussen voeren – luidens The Wall Street Journal – maatschappijen zoals Qatar Airways een andere strijd: routes non-stop actief in de markt houden om zo slots veilig te stellen én marktaandeel te winnen. Het resultaat van deze strategie is dat bijvoorbeeld aartsrivaal Emirates is onttroond als ‘s werelds grootste langeafstand luchtvaartmaatschappij ten voordele van Qatar Airways. Volgens The Wall Street Journal vliegt Qatar Airways met vliegtuigen met een beperkte passagiersbezetting op routes over de hele wereld om het marktaandeel te vergroten, en (goede) slots te behouden. Emirates houdt immers een groot deel van de Airbus A380’s aan de grond om door deze moeilijke tijden te komen. Vanaf vandaag zal Qatar Airways met meer dan tweemaal zoveel internationale capaciteit vliegen dan Air France, meer dan twee derde meer dan Delta Air Lines en meer dan 13 procent meer dan Emirates. Wat betreft  binnenlandse routes en de middellange afstand is de American Airlines Group ‘s werelds grootste airline momenteel.

 


 

Maandag 26 april

BATM stelt eisenpakket voor

Om zakenreizen tijdens en na de coronapandemie opnieuw mogelijk te maken zijn drie elementen cruciaal voor de Europese zakenreisorganisaties, waaronder het Belgische BATM: geen quarantaine meer, een heropening van de grenzen in alle Europese landen en een digitaal gezondheidscertificaat. Het is dan ook belangrijk dat overheden voorbereidingen treffen om een snelle opstart te garanderen. Om duurzame, nationale en internationale zakenreizen tijdens en na de coronapandemie weer mogelijk te maken, eisen ze:

  1. De implementatie van het digitale gezondheidscertificaat

Een standaard digitaal groencertificaat van de EU, nationale gezondheidscertificaten in veel Europese landen, CommonPass en/of IATA TravelPass. Er zijn veel initiatieven genomen om een digitaal gezondheidscertificaat te ontwikkelen. Interoperabiliteit tussen verschillende digitale gezondheidscertificaten in Europa en de rest van de wereld is daarbij essentieel. We pleiten voor een snelle introductie van dergelijke digitale certificaten, zodat zakenreizigers zich weer onbeperkt kunnen verplaatsen in Europa, en in de rest van de wereld.

  1. Geen quarantaine voor gezonde reizigers bij het oversteken van grenzen

Zakenreizigers moeten grenzen kunnen oversteken zonder een quarantaineperiode voor en na hun verblijf in het buitenland, als ze hersteld zijn van Covid-19, als ze ingeënt zijn of als ze een recente negatieve PCR-test kunnen voorleggen.

  1. Heropening van Europa op een coherente manier

Zakenreizen naar Europa hervatten is niet alleen een zaak van de Europese Unie of de EFTA. Alle Europese landen, waaronder natuurlijk Noorwegen, Zwitserland en het VK, moeten op dezelfde manier handelen om hun grenzen te openen voor de broodnodige zakenreizen.


 

Zondag 25 april

Kort op zondag

De Zweedse regering overweegt om Bromma – de tweede luchthaven van Stockholm, goed voor 2,3 miljoen pax in 2019 – te sluiten en vrij te geven voor woningbouw. De vaste gebruikers, waaronder Brussels Airlines, worden gevraagd om over te schakelen naar Arlanda dat tien keer meer pax per jaar genereert, maar verder van de stad ligt. / IATA maakt zich zorgen over het zomerseizoen omdat het vaccinatieproces té langzaam verloopt en de reisbeperkingen niet snel genoeg afnemen. IATA schaalt het verlies voor 2021 nu op van 39 naar 47 miljard dollar. / De Duitse hotellerie- en gastvrijheidsindustrie lanceerden deze week een alarmkreet met paginagrote advertenties in de nationale media. ‘Gibt Uns Eine Chance!’ De ondertekenaars vertegenwoordigen 222.442 ondernemingen, goed voor ruim 2 miljoen medewerkers. / Vliegbubbels zijn het nieuwe (en hopelijk tijdelijke…) fenomeen tijdens de heropstart van het internationale/intercontinentale vliegverkeer. Recent voorbeeld is de ‘bubbel’ tussen Australië en Nieuw-Zeeland, al werd deze alweer tijdelijk onderbroken. Israël bijvoorbeeld werkt aan reisbubbels met Griekenland en Cyprus.

 


 

Vrijdag 23 april

Virtueel naar Martinique!

Martinique nodigt u uit op zijn eerste 100% virtuele internationale vakbeurs, 18-20 mei e.k. Een niet te missen evenement met 50 exposanten en… er zijn vliegtickets te winnen! Netwerken, business opportuniteiten,  conferenties met experts… Het  wacht allemaal op u!

Aanmelden via: https://martiniquetravelshow.aviarepsvirtualfairs.com/


 

Vrijdag 23 april

BCD Travel treedt als eerste wereldwijde zakenreisorganisatie toe tot het Science Based Targets Initiative

BCD Travel zet zich al jaren in voor duurzaamheid en heeft zich daarom aangesloten bij het Science Based Targets Initiative (SBTi), een initiatief van de Verenigde Naties om bedrijven meer te betrekken bij klimaatacties zoals vastgelegd in de Klimaatovereenkomst van Parijs. BCD  is de eerste wereldwijde zakenreisorganisatie die zich heeft aangesloten bij het SBTi en ondersteunt daarmee wetenschappelijk onderbouwde doelstellingen om broeikasgassen terug te dringen. Een emissiereductiedoelstelling is ‘wetenschappelijk onderbouwd’ als deze is ontwikkeld om de opwarming van de aarde onder de 2 graden Celsius te houden ten opzichte van het pre-industriële niveau. “Zo leveren we zowel een bijdrage aan onze eigen wereldwijde klimaatdoelstellingen als die van onze klanten”, zegt BCD.

Onlangs publiceerde BCD het 2021 Sustainability Report. Dit rapport behandelt de activiteiten, prestaties en vooruitgang op het gebied van BCD’s duurzaamheidsdoelstellingen, waaronder een aanzienlijke vermindering van de CO2-uitstoot tegen 2030. BCD is sinds 2008 lid van het United Nations Global Compact en ondersteunt de 10 principes en de Sustainable Development Goals.

 


 

Donderdag 22 april

Stad Mechelen engageert zich als pilootproject voor ‘Stad zonder drempels’

WeTravel2, reisorganisator voor mensen met een beperking, stelt met steun van Toerisme Vlaanderen een pilootproject voor waarbij mensen met een beperking en hun entourage (partner, familie, vrienden) op individuele basis een stad bezoeken via een aan hun noden aangepast programma. “Het recht van inclusie voor mensen met een beperking werd recent ingeschreven in de grondwet. Toegankelijkheid is immers een keuze en gaat er van uit dat niet de persoon met een beperking zich dient aan te passen maar dat dit de taak is van de samenleving”, zegt oprichter van WeTravel2 en initiatiefnemer van dit project Kristof Steegmans. “Als pleitbezorger van inclusie past deze aanpassing van de grondwet perfect in ons project: Stad zonder drempels.”

“Met steun van Toerisme Vlaanderen onderzoeken we in onze stad wat de mogelijkheden zijn om fysiek toegankelijke toeristische bezoekerspakketten te ontwikkelen en werken verder aan bewustwording in onze sector”, zegt schepen van toerisme Björn Siffer. “We mogen fier zijn dat Mechelen andermaal als pilootstad optreedt en als voorbeeld zal dienen voor de uitrol van het toeristisch concept ‘Stad zonder drempels’ naar andere Vlaamse steden.”

Beleving staat centraal met gekende en minder gekende bezienswaardigheden, binnen- en buitenactiviteiten. Via een deel optioneel door de bezoeker in te vullen programma worden ook leuke initiatieven als kookworkshops en kennismaking met lokale ambachten aangeboden. Samen met vzw Kompaan kunnen personen met een beperking die niet in eigen begeleiding kunnen voorzien beroep doen op een vrijwilliger.

Het aanbod bevat verblijfsarrangementen van 3 dagen/2 nachten of 4 dagen/3 nachten. Dit alles in samenwerking met de stad en de lokale horeca.

HET RECHT OP INCLUSIE VOOR PERSONEN MET EEN BEPERKING OPGENOMEN IN DE GRONDWET’

Waar WeTravel2 met vernoemd project een lans breekt voor inclusie van mensen met een beperking, heeft ook de wetgevende macht hierin een formeel standpunt ingenomen.

Stad Mechelen voert een inclusief beleid. Bij het ondertekenen van het charter van Inter (in 2019) koos de stad voor een structurele, integrale aanpak om haar aanbod nog toegankelijker te maken. “Met dit project zetten we als inclusieve stad alweer een belangrijke stap naar integrale toegankelijkheid”, zegt schepen van diversiteit, gelijke kansen en personen met een beperking Gabriella De Francesco. “We delen onze opgedane expertise graag met andere steden.”

Meer informatie op www.wetravel2.eu.

 


 

Donderdag 22 april

Brussels Airlines verwelkomt nieuwe bestemmingen in haar vakantieaanbod

Nu de reisbeperkingen evolueren en de vaccinatieprogramma’s aan de gang zijn, neemt de vraag naar vliegreizen langzaam toe. Brussels Airlines heeft haar netwerk hertekend om aan deze vraag te voldoen, vooral voor vakantiebestemmingen. Naast de heropening van haar vakantiebestemmingen, lanceert Brussels Airlines ook vluchten naar Bordeaux in Frankrijk en Tanger, Nador en Al Hoceima in Marokko. Met de opening van deze nieuwe bestemmingen onderstreept de luchtvaartmaatschappij haar belangrijke positie op de leisure en VFR (Visit Friends and Relatives) markt.

Brussels Airlines biedt 79 bestemmingen deze zomer, 43 bestemmingen worden geleidelijk geopend tussen nu en augustus. De strikte sanitaire veiligheidsmaatregelen blijven van kracht, Brussels Airlines tickets blijven flexibel.

Check alle bestemmingen en opstartdata: https://www.brusselsairlines.com/nl-be/bestemmingen/Default.aspx

 


 

Donderdag 22 april

Geert Raes herverkozen als ABTO voorzitter

In het kader van de jaarlijkse Algemene Vergadering (dit jaar virtueel) vond gisteren de verkiezing plaats van het nieuwe ABTO bestuur  (Association of Belgian Travel Organisers). Geert Raes (Wings ’n Wheels) werd herverkozen als voorzitter, Yohan De Vlieger (Corendon) en Thierry Coppejans (TUI) als respectievelijk Franstalige en Nederlandstalige ondervoorzitters, Bjorn Moriau (MSC) blijft penningmeester. Aanvullende bestuurders zijn: Guy Geens (Mastertours), Paul Ryckaseys (Imagine Travel) en Tim Van den Bergh (Sunweb). ABTO telt op dit ogenblik 21 leden en een 50-tal geassocieerde leden. Pierre Fivet blijft extern woordvoerder. Meer info: https://www.abto.be/overabto/

 


 

Woensdag 21 april

Voorzitterswissel APJC

In het kader van IATA, ontmoeten airlines en reisbureaus elkaar enkele malen per jaar in de APJC. Tijdens de meeting die gisteren plaatsvond werd Patrick Artiel (Brussels Airlines) spreekwoordelijk in de bloemetjes gezet. Hij is 5 jaar lang voorzitter geweest van de APJC Belux en geeft nu de fakkel door aan Jan Van Steen (BTO). Deze wissel komt er nadat er een ‘code of conduct’ werd afgesloten waarbij het voorzitterschap om de 2 jaar wisselt tussen airlines en reisagentschappen. Jan Van Steen bedankte Patrick uitdrukkelijk voor zijn voorzitterschap waarbij zijn grote verdienste was om een open dialoog te voeren met de reiskantoren.

Naast het overlopen van de (barslechte) verkoopcijfers kwamen ook de lokale financiële voorwaarden aanbod. De APJC had voorgesteld om geen financiële risicoanalyse te doen op de jaarrekeningen van 2020 maar de cijfers van 2019 te behouden. Dit werd door de PAConf aanvaard.  De agentschappen dienen wel,  zoals elk jaar, hun jaarrekening door te geven aan IATA. Een financiële werkgroep gaat einde van de zomer kijken wat er dient te gebeuren voor 2022. Tevens werd de introductie van de nieuwe BSP- link besproken alsook de vraag van de reisbureaus om de prijs voor additionele gebruikers te doen zakken. Deze vraag werd ondersteund door de vertegenwoordigers van de airlines. Verder kwam er ook  de terugbetaling (of het gebrek ervan) van geannuleerde vluchten nog aanbod, het risico op faling van airlines alsook een vormingsaanbod van IATA. Een volgende meeting is gepland voor september e.k.

 


 

Woensdag 21 april

Kort op woensdag

De Nederlandse Scandinaviëspecialist Buro Scanbrit (present in de Belgische TUI-kantoren, Selectair en TravelXL), biedt nu ook Duitsland (foto) als nieuwe bestemming. De focus ligt op autoreizen voor families en natuurbewuste koppels. / Paul Sies, ex-CCO Air Malta sinds maart ll., is sinds kort adviseur en non-executive director bij Faredirect, een internationaal B2B bedrijf in de luchtvaartsector voor ‘ancillary revenu management’ –de winst uit nevenproducten verhogen. / Condor en Lufthansa blijven samenwerken met ‘special prorate agreements’. De oorspronkelijke plannen om vanaf juni e.k. commercieel  te splitten, worden opgeborgen. / De Duitse technologiebedrijven SAP en Telekom dochter T-Systems leveren de knowhow voor het Europese digitale certificaat dat de EU wil lanceren om het reizen te faciliteren. Eerder al leverden beide de ‘Corona Warn App’ voor digitale contactopsporing in Duitsland. / Het vier sterren Swissôtel Oerlikon in Zürich dat in september vorig jaar de deuren sloot, heropende als studentenhotel waar de oorspronkelijke 250 kamers nu fungeren als 132 appartementen en de weekprijs nu de helft van de oorspronkelijke dagprijs bedraagt. De eigenaar Credit Suisse onderhandelt met Accor over het toekomstig management. / De luchthaven van Malaga heeft de rust tijdens de pandemie (van 20 miljoen pax in 2019 naar 5 miljoen pax in 2020) gebruikt voor een grondige aanpassing en facelift van het interieur. Zo werden vier grote ‘groene’ muurwanden opgetrokken, goed voor 10.000 planten, te vergelijken met de verticale tuinen van Singapore Changi Airport en het Canadese Edmonton.

 


 

Dinsdag 20 april

Spaanse Dienst voor Toerisme viert de Dag van Sant Jordi

De Internationale Dag van het boek of de Dag van Sant Jordi is een evenement dat elk jaar op 23 april wordt gevierd -sinds 1995 en uitgeroepen door de Unesco. Aangezien de huidige situatie dit jaar niet toelaat de ‘Internationale Dag van het Boek’ te vieren zoals het hoort, heeft de Spaanse Dienst voor Toerisme in Brussel een promotie actie gelanceerd die gericht is op de Belgische toeristische sector om ervoor te zorgen dat deze dag niet onopgemerkt voorbijgaat. De Spaanse Dienst voor Toerisme in Brussel zal boeken aan haar partners schenken, en brochures over literaire routes in Spanje aanbieden. https://www.spain.info/en/discover-spain/fiesta-sant-jordi-barcelona/

 


 

Maandag 19 april

Brussels Airlines wil coronahelden bedanken

In uitzonderlijke tijden, verschijnen uitzonderlijke mensen. Het afgelopen jaar staken heel wat kleine en grote helden hun handen uit de mouwen, maar ook helden verdienen vakantie. Onder dat motto roept Brussels Airlines iedereen op om het verhaal van hun held te delen. De Belgische luchtvaartmaatschappij zal vervolgens 250 kleine en grote helden bedanken met een voucher ter waarde van €250 voor een vlucht naar keuze. Brussels Airlines haalde inspiratie voor de actie bij haar eigen personeel, nadat vele medewerkers van het bedrijf zich als vrijwilliger gingen inzetten tijdens hun tijdelijke technische werkloosheid.

Iedereen kan een coronaheld nomineren ongeacht de functie of heldendaad van de corona hero. Omdat het voor heel wat mensen momenteel nog niet evident is om een reis te plannen, kan de waardebon ingezet worden tot en met 31 december 2021.

https://www.brusselsairlines.com/nl-be/promoties/corona-hero.aspx

 


 

Maandag 19 april

Copco TravelXl combineert locatie met shoppingpunt WAAR

TravelXL is een groep ondernemers met een groot hart voor reizen, transparantie en eerlijk zaken doen. Na 14 maanden pandemie drong een huwelijk zich op met WAAR, een Nederlands fairtrade-bedrijf (https://ditiswaar.nl/) waar duurzaamheid en ecologisch verantwoord de steunpilaren zijn.  Het reiskantoor van Copco TravelXL in Ekeren is de eerste WAAR-winkel ‘Shop in Shop module concept’ in België. De winkel bevindt vooraan langs de straatkant, daarachter is het reiskantoor.

“Achter elk WAAR-product schuilt een uniek verhaal”, zegt Yves Coppens. “En wordt steevast een lokaal project ondersteund. In de collectie zitten o.a. natuurlijke verzorgingsproducten, ecologische planten, vegan kookboeken, herbruikbare boterhamzakjes, biologische sojasaus, duurzame waterflessen, gerecyclede tassen, eerlijkgemaakt servies, handgemaakte manden, schone schoonmaakmiddelen, enz. De WAAR-groep telt 24 winkels waaronder enkele bij TravelXL-kantoren in Nederland.

 


 

Maandag 19 april

Willem Melis (ex-Thalys) aan de slag bij Climate Neutral Group.

Sinds 1 april ll. is Willem Melis (ex-Key Accountmanager en later Sales Manager verantwoordelijk voor de zakelijke markt in de 4 Thalys landen) werkzaam als Carbon Advisor België bij Climate Neutral Group. Willem zal de Belgische bedrijven bijstaan om hun CO2 reductie naar beneden te krijgen in overeenstemming met de globale klimaatdoelstellingen. CNG begeleidt organisaties van A naar Zero CO₂ via footprinting, reductie en compensatie van de resterende emissies. CNG is een ervaren partner die beschikt over de beste calculatietools en adviseert bij reductie en compensatie via een uitgebreide portfolio van klimaatprojecten. “Ik vind het heerlijk om vanuit Thalys als duurzame vervoerder, de overstap te kunnen zetten naar CNG om zo bedrijven te helpen klimaatneutraal te ondernemen“, aldus Willem Melis.

 


 

Zondag 18 april

Kort op zondag

Brussels Airlines is in volle voorbereiding voor een geleidelijke heropstart van het zomerseizoen. Vandaag zijn 21 van de 38 vliegtuigen operationeel. / René Schukkink (60) verlaat eind mei Amadeus na 19 jaar loyale dienst, eerst in Nederland en later als commercieel directeur voor de Benelux. In 2016 werd hij, naast bovengenoemde functies, ook benoemd tot General Manager van Pyton. / Paul de Haan (ex-Kenya Airways 12 jaar lang, ex-KLM voor 8 jaar) gaat aan de slag als CEO van SLM Surinam Airways om daar orde op zaken te stellen. / In Duitsland (deelstaten Berlijn en Saksen, en enkele regio’s in Noordrijn-Westfalen) mogen alleen ‘geteste klanten’ het reiskantoor binnen (…) Rond Leipzig geldt de regel ook voor de medewerkers die zich 2x per week moeten laten testen. Een aantal kantoren heeft besloten de deuren te sluiten en aan home-office te doen. / Het Franse parlement gaf haar goedkeuring om binnenlands luchtverkeer waar de vergelijkbare reistijd per trein twee en een half uur -of korter is, aan banden te leggen. Routes die aansluiten op hubs – zoals in/uit CDG – blijven toegelaten, pure point-to-point vluchten worden opgeheven. / Woensdag e.k. kiest ABTO een nieuwe voorzitter en nieuwe bestuursleden. Geert Raes (die Luc Coussement opvolgde en vroeger al ondervoorzitter was) is kandidaat om zichzelf op te volgen. Thierry Coppejans (TUI) is kandidaat ondervoorzitter en Paul Ryckaseys (Imagine Travel) is kandidaat bestuurder. /

 


 

Vrijdag 16 april

TUI komt met vervroegd winteraanbod naar zonbestemmingen

Vandaag lanceert touroperator TUI, de grootste reisorganisatie van België, een belangrijk deel van het winteraanbod aan vliegvakanties naar populaire zonbestemmingen. Dit aanbod verschijnt veel vroeger dan normaal en biedt extra perspectief voor de reiziger die zijn vorige wintervakantie in het water zag vallen en zo snel mogelijk een nieuwe reis wil vastleggen voor komende winter. Het biedt ook een ideale oplossing voor klanten met een coronavoucher uit 2020 die zich comfortabeler voelen bij een boeking voor een latere datum, wanneer naar verwachting alle belangrijke reisrestricties achter ons zullen liggen.

Anderhalve maand eerder dan gewoonlijk verschijnt vandaag een deel van het aanbod van TUI voor vliegvakanties naar zonnige winterbestemmingen. De reiziger kan nu reeds boeken voor afreizen tot en met 10 januari 2022, dus ook voor de herfst- of kerstvakantie. In het huidige aanbod zijn de bekendste winterzonbestemmingen opgenomen: Kaapverdië, de Canarische Eilanden en de Costa Blanca (Spanje) en Madeira (Portugal). De meeste hotels kunnen nu al worden geboekt, maar het aanbod wordt nog dagelijks aangevuld.

TUI ziet twee belangrijke redenen om dit aanbod vervroegd te lanceren:

–        Uit een online rondvraag bij TUI-klanten gaf 80 % van de ondervraagden aan zo snel mogelijk weer een volgende vakantie te willen plannen. Velen onder hen zijn reizigers die hun wintervakantie geannuleerd zagen of die hun plannen noodgedwongen met een jaar moesten uitstellen. Zij krijgen nu de mogelijkheid om hun volgende wintervakantie al concreet vast te leggen.

–        Veel reizigers met een coronavoucher uit 2020 willen die voucher zo snel mogelijk gebruiken voor een nieuwe boeking. Voor een aantal onder hen is het vertrouwen in een vergevorderde vaccinatie cruciaal om hun vakantieperiode vast te leggen. Bij een afreisdatum vanaf eind oktober, de start van het winterseizoen, voelen deze reizigers zich dan ook veel zekerder omtrent de vooruitgang van de vaccinaties in België en op hun bestemming.

Over een maand, tijdens de eerste helft van mei, zal het aanbod worden aangevuld met andere winterzonbestemmingen zoals Egypte, Marokko, Gambia en de Caraïben.

 


 

Vrijdag 16 april

Dit jaar geen zalmvissen in Lapland –en het heeft niets met corona te maken!

Kapitaalkrachtige zalmvissers – toeristen die jaarlijks naar de Tenojoki rivier in Fins Lapland komen – en een dure visvergunning betalen voor een uniek weekje ‘fly fishing’ zijn deze zomer niet welkom. Inderdaad, vanaf 1 mei e.k. kan niemand – ook de lokale bevolking, de Sami en binnenlandse reizigers niet – nog op de bedreigde Atlantische zalm vissen. Door het snel verdwijnen van deze superieure zalm hebben zowel de Noorse als de Finse overheid uitzonderlijk beslist voor deze zalmsoort geen vergunning meer toe te kennen.

De Teno-rivier, de grootste zalmrijkste rivier in de Noorse provincie Finnmark die een 256 kilometer gemeenschappelijke grens vormt met Fins Lapland, is al meer dan 2 eeuwen een populaire vrijetijds- en toeristische zalmrivier in het Hoge Noorden.  De visvergunningen voor buitenlandse gasten trekt al jaren een top-cliënteel aan uit de VSA en gans Europa, qua prijsstructuur te vergelijken met de zalmlicenties in de Schotse Highlands, Alaska, Canada, Argentinië of Nieuw-Zeeland. Deze uitzonderlijke maatregel (die in de eerste plaats niets met de pandemie te maken heeft, al zijn beide landen momenteel gesloten voor toerisme) lokt uiteraard negatieve reacties uit bij de lokale, gespecialiseerde toeristische industrie.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Donderdag 15 april

Ook Belgische reiswereld droomt van Safe Travel Corridors

In tegenstelling tot Nederland waar geëxperimenteerd wordt met bepaalde bestemmingen, hebben zes voorname Belgische spelers (Brussels Airlines, Sunweb, TUI fly, TUI, Corendon en belangenvereniging BATA) een voorstel ingediend om gecontroleerde reizen uit te voeren naar ‘Rode Zones’. Deze zogenaamde ‘Safe Travel Corridors’ zullen uitermate gecontroleerd worden met strikte protocollen langs beide stations, ter plaatse (COVID-19 hygiënemaatregelen hotels, transfer, excursies, bezetting hotels, enz.) én met testen voor, tijdens en na de reis. Volgens de zes partners zijn er niets dan voordelen zoals de mentale rust van de reiziger, de relaunch van de toeristische economie en de extra controle die de overheid zo geboden wordt. Ondertussen werden ‘concrete plannen’ ingediend, men hoopt volgende week op duidelijke antwoorden.

 


 

Donderdag 15 april

Wil jij alles te weten komen over de nieuwigheden in Disneyland Paris?

In deze tijden is het belangrijker dan ooit om te blijven dromen. Nu de poorten van Disneyland Paris tijdelijk gesloten zijn, wordt er druk achter de schermen gewerkt en wordt alles voorbereid om gasten binnenkort weer te kunnen verwelkomen. Uiteraard wordt er aan de reisprofessionals gedacht met o.a. gedetailleerde B2B-factsheets, een vernieuwde brochure, nieuw POS-materiaal en tal van andere nieuwigheden. Woon dan de Webinar bij op 22 april 2022 tussen 10u00 en 11u30 en kom alles te weten!

Hoe kan jij deze webinar bijwonen?


 

Donderdag 15 april

Club Med ‘Exclusive Collection’ opent nieuw resort in de Seychellen

Kristalhelder water zo ver het oog reikt, de geuren van de tropische jungle, een ongerepte plek met veel privacy voor avonturen die doen wegdromen … Zowel voor kleine als grote avonturiers heeft het eiland Sainte Anne wat in petto. Het unieke Club Med Resort ligt in een beschermd natuurgebied in het hart van de Seychellen, op een kwartiertje varen vanaf het eiland Mahé, en is het enige hotel op dit 220 hectare grote miniparadijs, wat bezoekers het zalige gevoel geeft alleen op de wereld te zijn. Voor het ecologische bouwproces van het resort is een internationaal en onafhankelijk BREEAMcertificaat aangevraagd dat wordt beschouwd als een van de meest veeleisende en gerenommeerde ter wereld. Bovendien heeft Club Med het Green Globe-certificeringsproces opgestart voor het dagelijks beheer. Club Med zet zich met zijn Happy to Care-programma ook in op het vlak van duurzame ontwikkeling. Zo werd het resort voorzien van een slim systeem voor een uiterst nauwkeurig beheer van het energieverbruik, een kwekerij om ter plaatse planten op te kweken en een irrigatiesysteem voor de groenzones op basis van gezuiverd afvalwater. In de bars, restaurants en kamers van Club Med Seychelles is geen plastic voor eenmalig gebruik te vinden. Het resort beschikt over verschillende types kamers: Superior, Deluxe met buitenveranda of Suites, waarvan sommige met zeezicht en privézwembad. De decoratie is avontuurlijk en exotisch. Het ruwe hout, het lokale vakmanschap en de tropische motieven benadrukken de schoonheid van de Seychellen. Met hun all-day-diningconcept van 7 u. tot middernacht nemen de twee restaurants van Club Med Seychelles de gasten mee op een culinaire ontdekkingstocht.

 


 

Woensdag 14 april

Update Neckermann-overname (2)

Pierre Fivet (ex-Vacansoleil en ex-Neckermann van 1980 tot 2009) is door het Waals-Luxemburgse fonds ‘Futura Capital Fund’ gevraagd om als zelfstandig sales & marketing manager mee te stappen in het nieuwe Neckermann, indien deze groep het overnamebod wint. Ondertussen is gebleken dat het overnamebod van beide groepen (Futura Capital Fund enerzijds en CIM Capital uit Antwerpen anderzijds) quasi gelijkwaardig is, maar dat de Waals-Luxemburgse groep meer personeel en meer kantoren wil in stand houden.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Woensdag 14 april

Update overname Neckermann

Positieve stemming gisterennamiddag (dinsdag 13 april) bij het personeel na de virtuele ondernemingsraad van Neckermann bij de presentatie van de beide businessplannen van de geïnteresseerde overnamekandidaten (Futura Capital Fund en CIM Capital). De gerechtsmandatarissen hebben nu maximum 30 dagen de tijd om hun keuze te bepalen op basis van de personeelsreacties. Toch zou het huidig management al in de loop van volgende week (pakweg 21 april) willen landen om ‘op tijd’ en uiterlijk begin mei volop operationeel te zijn onder de nieuwe eigenaars om de verwachte zomerverkoop te kunnen binnenhalen. Te noteren valt verder dat de ‘tegoedbonnen’ (corona vouchers) eveneens in het overnamepakket zitten voor de huidige klanten. Meer nieuws verwacht men uiterlijk volgende week.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Woensdag 14 april

Kort op woensdag

Mickey Creyf, zaakvoerder BTS & Travel Experts, treedt toe tot het Nederlandse BTP (Business Travel Partners). BTS is één van de grootste onafhankelijke zakenreisbureaus in ons land. BTP tekende onlangs voor alle leden een contract met het Israëlische Atriis Technologies voor een passend boekingsplatform. In België werken Uniglobe en Omnia Travel (LCC) eveneens met dit systeem dat toegang geeft tot het wereldwijde airline aanbod inclusief NDC. / AF-KLM versterkt de samenwerking met aandeelhouder-partner China Eastern (voorheen 8,8%, binnenkort 10% ) en stopt eind 2021 met de tweede Chinese joint venture met China Southern. / Een nieuw Nederlands investeringsfonds onder leiding van BCD Travel eigenaar -en reissector icoon- John Fentener van Vlissingen investeert in een hotelfonds gericht op de jonge millennials. Het fonds neemt 50% in de Spaanse hostelketen Rodamón, actief in zes landen. / Het Steigenberger Wiltcher’s hotel in Brussel (Louisalaan) wordt één van de zes ‘Icons’ hotels van de groep.  De nieuwe merknaam groepeert de beste en meest unieke adressen van de keten. Andere locaties bevinden zich in o.a. Frankfurt, Davos en Leipzig. / De nieuwe Alitalia carrier ITA is nog niet voor morgen. De Italiaanse regering is niet akkoord met de EU-eis om ‘ongerechtvaardigd veel’ slots op Milaan Linate te moeten opgeven in ruil voor staatssteun. / Transavia zal winter 2021/2022 dan toch Brussel – Innsbruck aanbieden. / Train World (Schaarbeek) pakt uit met een gloednieuwe online fanshop: https://fanshop.belgiantrain.be/ Hierop zijn leuke items uit het Train World-universum én artikelen uit de tijdelijke exposities te vinden.

 


 

Dinsdag 13 april

VVR: reissector wil af van verplichte quarantaine bij reis naar groene en oranje zones

De Vereniging van Vlaamse Reisbureaus (VVR) roept het Overlegcomité op om het reisverbod vanaf 19 april definitief  op te heffen en mee het exitplan dat de sector voorstelt te ondersteunen. Dat plan stelt dat de Belg opnieuw zonder quarantaineverplichting naar groene en oranje zones in Europa zou moeten kunnen trekken. Vanaf juni moet de Belg vervolgens vrijer kunnen reizen binnen en buiten de Europese Unie via veilige “reiscorridors” die Buitenlandse Zaken afstemt met de andere landen. Vanaf de zomervakantie zouden alle Belgen op vakantie moeten kunnen vertrekken met coronapaspoort en sneltesten. Het exitplan vraagt ook vanaf september groeps- en schoolreizen toe te laten en de steunmaatregelen voor de sector te verlengen om deze exit en relance te overbruggen. Koen van den Bosch, CEO Vereniging van Vlaamse Reisbureaus: “De strenge coronamaatregelen maken toeristische reizen tot op vandaag onmogelijk. Het exitplan dat we aan de regering voorlegden moet vermijden dat reizigers zoals vorige zomer via onze buurlanden reizen ontsnappen aan de opgelegde restricties wat voor deloyale concurrentie zorgde met buitenlandse reisaanbieders. Daardoor kunnen we ook terugkeerders goed opvolgen via het E-PLF.”

 


 

Dinsdag 13 april

Silverjet: duidelijke communicatie is sleutel tot gezonde samenwerking

De zomer van 2021 staat voor de deur en Silverjet legt momenteel de laatste hand aan haar zomerbrochure, die binnen enkele dagen beschikbaar zal zijn via de website. Met dit in het achterhoofd wil men met reisagenten en partners een aantal belangrijke punten bespreken: hoe staat Silverjet er financieel voor? Hoe doet Silverjet het met de vouchers? Welke garanties kan Silverjet uw klanten bieden voor toekomstige boekingen? Enz.

Silverjet nodigt u uit voor een online-informatiesessie op donderdag 15 april om 10u30, waarin ze al deze vragen zonder taboes zullen beantwoorden. https://nieuwsbrief.silverjet.nl/ct/m5/k1/J-QnvZNedsHF2B0jy1mj5P4zg025E1XJUfGZ8Y8QFxG3HhYfQHn48eX0j8_p3YlVqmpSgupG-UwkXIYDRGFaFQ/ASpdJBw5C4Q8Wui

 


 

Maandag 12 april

Neckermann straks onder dak?

Morgenmiddag (dinsdag 13 april) geven de aangeduide gerechtsmandatarissen voor een speciale ondernemingsraad, en later aan het personeel, tekst en uitleg bij de twee Belgische kandidaat-overnemers die een bod uitgebracht hebben op Neckermann (ex-Wamos) dat in februari ll. bescherming tegen zijn schuldeisers had aangevraagd. Volgens goed ingelichte bronnen zou het gaan om het Waals-Luxemburgse fonds Futura Capital Fund en het jonge ambitieuze CIM Capital uit Antwerpen dat recent 50 miljoen euro vers kapitaal ophaalde om bedrijven in moeilijkheden een turn around te geven. Volgens dezelfde bronnen is ex-Sunweb en ex-Thomas Cook directeur Gert De Caluwé door de Antwerpse groep aangezocht om de relaunch -uiterlijk begin mei- indien men het vertrouwen krijgt van gerechtsmandatarissen én personeel, in goede banen te leiden. Bedoeling is het kantoornetwerk (bijna 50) én het personeelsbestand (ongeveer 150) te behouden. Gert De Caluwé (58), geniet de reputatie op en top professional te zijn, heeft een touroperator verleden, maar is digitaal sterk georiënteerd. Vraag is of hij op korte tijd én nieuwe Neckermann-producten met bijhorende technologie (online én offline) kan lanceren?

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Maandag 12 april

Florida heeft het gehad met de CDC

Gouverneur Ron DeSantis van Florida daagt de federale overheid van de Verenigde Staten en de Centers of Disease Control and Prevention (CDC) voor de rechter voor het stilleggen van de cruise-industrie. “Wij geloven niet dat de federale overheid het recht heeft een belangrijke industrie meer dan een jaar in de mottenballen te leggen op basis van heel weinig bewijs en gegevens.” Volgens DeSantis is de situatie vandaag niet te vergelijken met een jaar geleden. De vaccins en testmogelijkheden zijn wijd beschikbaar en de cruiserederijen hebben tal van maatregelen ingevoerd om hun opvarenden en de gemeenschappen veilig te houden.

De gouverneur eist een onmiddellijke heropening van de cruisehavens en  kondigt een gevecht aan in naam van tienduizenden inwoners van Florida die getroffen zijn door het stilleggen van de cruise-industrie. “De vakantiegangers zullen hoe dan ook op een of andere manier cruisen. Ofwel doen ze dat vanuit Florida, de cruisehoofdstad van de wereld, of ze vertrekken vanuit de Bahama’s of een andere locatie.”

Een dag na de gouverneur formuleerden ook Royal Caribbean en Norwegian Cruise Line een gelijkaardige boodschap. “Geen enkele andere industrie wordt door de federale overheid tegengehouden zoals de cruise-industrie. Cruiserederijen moeten kunnen opereren als ze over de juiste veiligheidsprocedures beschikken,” aldus de ceo’s van beide rederijen. De maatschappijen roepen alle mensen die eerder al hebben gecruiset of plannen in die richting hebben op de Amerikaanse beleidsmakers onder druk te zetten. De Cruise Lines International Association heeft op haar website zelfs een formulier geplaatst dat de mensen kunnen invullen en doorsturen naar de Amerikaanse congresleden.

Ook vanuit Alaska neemt de druk op de Amerikaanse overheid toe. De gouverneur dreigt er net als zijn collega in Florida mee naar de rechtbank te stappen. Zowat alle rederijen in Noord-Amerika eisen dat alle bemanningsleden en passagiers volledig zijn gevaccineerd. Volgens de gouverneur weegt het gezondheidsrisico niet op tegen het economisch verlies. Voor de coronacrisis bezochten bijna anderhalf miljoen toeristen Alaska aan boord van een cruiseschip.

Vertrekken buiten de VS

De jongste weken kondigden steeds meer rederijen de heropstart van hun cruises buiten de Verenigde Staten aan. Niet alleen Europa staat deze zomer bij meer en meer maatschappijen op het programma. Ook in de Caraïben wordt weer gevaren. Crystal Cruises die als een van de eerste cruises vanuit de Bahama’s lanceerde, kondigt eveneens afvaarten aan vanuit Antigua. Vanuit St. John’s zal de luxerederij tot 15 december vaarschema’s van tien dagen voorstellen.

Royal Caribbean legt cruises in vanuit Bermuda en de Bahama’s. Celebrity Cruises koos voor St Maarten als uitvalsbasis voor cruises in de Caraïben. Viking Cruises vaart deze zomer vanuit Bermuda. Vorige week kondigde Norwegian Cruise Line aan dat zij in augustus start met afvaarten vanuit Jamaica en de Dominicaanse Republiek. Het is niet uitgesloten dat andere maatschappijen binnen Norwegian Cruise Line Holdings dit voorbeeld volgen. CEO Jason Montague van Regent Seven Seas Cruises liet in een boodschap aan de klanten verstaan dat de luxerederij de heropstart actief aan het voorbereiden is.

Ook voor Richard Branson is de maat vol. Het eerste schip van Virgin Voyages ligt al een jaar op klanten te wachten. Daarom besliste de rederij om haar brand niet vanuit Florida, maar in Groot-Brittannië te lanceren. Scarlet Lady vaart terug naar Europa en zal deze zomer zes cruises vanuit Portsmouth inleggen onder de noemer ‘Summer Soiree Series’. Disney Cruise Line die in Florida tegen de kade moet blijven, zal met Disney Magic korte cruises aanbieden in het Verenigd Koninkrijk.

Ook Carnival Cruise Line, die tot op heden vasthield aan vertrekken vanuit Noord-Amerikaanse havens en alle afvaarten tot juli heeft geschrapt, begint uit te kijken naar alternatieven. Voorzitter Christine Duffy: “De situatie is zeer ontgoochelend voor onze klanten. We blijven samen met de regering en de CDC naar een haalbare oplossing zoeken en vragen dat de cruise-industrie op dezelfde manier wordt behandeld als andere sectoren binnen het toerisme.” Maar als de federale overheid niet snel haar mening herziet, zal er volgens Duffy niks anders opzitten dan uit te wijken naar buitenlandse vertrekhavens.

_______________________

Maandag 12 april

Willem Asaert gaat La Butte aux Bois leiden

Na 16 jaar als hotel manager en 22 jaar als culinair journalist keert Willem Asaert (59) terug naar zijn oude liefde. Jochen Leën en Rüdiger Pohl, de nieuwe eigenaars van La Butte aux Bois in Lanaken, kiezen sinds 1 april ll. met Willem Asaert voor: “De kruisbestuiving tussen gastheerschap, entertainment, wellness, gastronomie, kunst en cultuur te versnellen.” Restaurant La Source werd vernieuwd en veranderde van naam en verwijst voortaan naar Ralf Berendsen. “Een stap die we gezet hebben als blijk van erkentelijkheid voor zijn talent en persoonlijk engagement sinds hij als chef in Lanaken actief is,” aldus eigenaar Jochen Leën. Momenteel ondergaat de bistro een volledige transformatie.

“Nooit gedacht om nog terug te keren naar hotel- en restaurantmanagement alhoewel ik de dynamiek eigen aan die sector uiteraard van aan de andere kant zeer nabij en vanuit een mondiaal perspectief met veel interesse ben blijven volgen”, zegt Willem Asaert, o.a. voormalig jurylid van het VTM-programma ‘Mijn Restaurant’. “Maar ik kreeg een voorstel met veel creatieve mogelijkheden dat moeilijk te weigeren was.”

Toch zal Willem Asaert naar eigen zeggen niet helemaal stoppen als culinair journalist. “Zolang er geen belangenconflict ontstaat, en er wat vrije tijd blijft, blijf ik culinaire artikels schrijven en keukens recenseren en inspecteren.”

De nieuwe eigenaars hebben echter veel ideeën en willen aan La Butte aux Bois als hooggekwalificeerd vijf sterren superior luxehotel een aantal extra dimensies geven. Synergiën vinden ze daarvoor in de eerste plaats in hun activiteiten als juwelenontwerpers en verzamelaars van edelstenen, meteorieten en skeletten van prehistorische dieren en dinosaurussen. Als curators van kunstgalerijen Granada Gallery met vestigingen in Tucson (Arizona), Antwerpen en Lanaken willen ze eigentijdse designers en  kunstenaars een open platform geven.

 


 

Zondag 11 april

Kort op zondag

Ethiopian Airlines, de grootste pan-Afrikaanse luchtvaartgroep, is 75 jaar jong. De maatschappij groeide uit tot de meest winstgevende én meest bekroonde carrier van Afrika. / IATA-reisagenten hoeven geen schrik te hebben om dit jaar hun licentie te verliezen. ‘Wie 2020 overleefde kan in het licht daarvan dit jaar tickets blijven uitschrijven’ aldus IATA. / De Caraïbische hotelketen Sandals Resorts biedt tot 45% korting als booking bonus. Reserveren kan tot eind april, reizen tot december 2023. / DER Touristik Group (Europa’s tweede grootste reisgroep) verkoopt haar kleine Scandinaafse carrier Novair (2 A321 neo, jaarlijks 240.000 pax richting Zuid-Europa) aan de Deense Jet Nordic Group. Beide blijven commercieel samenwerken. / De Spaanse hotelketen Barceló bouwt haar portfolio verder uit o.a. via de merknaam Occidental Hotels & Resorts. Nog dit jaar vervoegen 12 nieuwe 4 en 5 sterren locaties in Europa, Dubai en Zuidoost-Azië de groep. / Het Tsjechische bedrijf RegioJet samen met de Nederlandse start-up European Sleeper kondigden deze week een nieuwe nachttrein route aan tussen Brussel, Amsterdam, Berlijn, Dresden en Praag. De beoogde startdatum is 2022. / De Louvre Hotels Group lanceert de nieuwe merknaam Tulip Residences, een product specifiek voor lang verblijf en co-working. Luidens de groep is er behoefte aan samenwonen, samenwerken en het onderhouden van je welzijn (lees: yoga, gym, enz…). Louvre Hotels Group is een onderdeel van de Chinese Jin Jiang International Holdings Company, een van de grootste hospitality-bedrijven ter wereld, ook eigenaar van Kyriad, Campanile en Radisson Hotel Group. /

 


 

Vrijdag 9 april

Luchthavens Oostende-Brugge en Antwerpen noteren opnieuw groei

Op de luchthaven Oostende-Brugge nam het aantal vluchtbewegingen toe met 21% tijdens het eerste kwartaal van 2021. Sinds 2 april vliegt TUI fly er opnieuw naar 4 Spaanse bestemmingen. De volgende maanden verwacht men dan ook een flink herstel in de passagierscijfers. Ook de luchthaven Antwerpen ziet zakenvluchten en vluchtbewegingen stijgen in het eerste kwartaal van 2021. Vanaf 20 april e.k. vliegt TUI fly opnieuw vanuit Antwerpen naar 5 Spaanse bestemmingen. Vanaf 18 juni e.k. start TUI fly ook een nieuwe verbinding naar Avignon in het zuiden van Frankrijk. CEO Eric Dumas: “We maken beide luchthavens klaar om vanaf 19 april e.k. opnieuw iedereen te verwelkomen. We zijn ervan overtuigd dat reizigers via onze luchthavens veilig en comfortabel kunnen reizen, onze kleinere omvang speelt duidelijk in ons voordeel: er vertrekken weinig vluchten op hetzelfde moment. Daardoor bevinden zich telkens slechts een beperkt aantal passagiers in het luchthavengebouw en kan de afstand op elk moment worden bewaard.”

 


 

Vrijdag 9 april

Cruiseschepen evacueren inwoners St. Vincent

Vier schepen van Carnival Cruise Line, Celebrity Cruises en Royal Caribbean International arriveren vandaag in St. Vincent om eilandbewoners te evacueren. De vulkaan La Soufrière kan er elk moment uitbarsten en het Caraïbische eiland, gelegen tussen St. Lucia en Grenada, staat onder code rood. Beelden van de vulkaan zijn te volgen op de Facebookpagina van de University of the West Indies Seismic Research Centre.

De regering van St. Vincent en de Grenadines heeft een evacuatie-order uitgevaardigd voor twaalf districten. Het gaat alles samen om een kleine 7.000 inwoners. Carnival Paradise, Carnival Legend, Celebrity Reflection en Serenade of the Seas zullen de bewoners transporteren naar omliggende eilanden die bereid zijn de mensen tijdelijk op te vangen. Onder meer Grenada heeft al 1.600 bedden ter beschikking gesteld.

De rederijen benadrukken dat ze alles in het werk stellen om de inwoners en bemanningsleden te beschermen tegen Covid-19 tijdens hun overtocht. Om de social distancing te garanderen zal elk vaartuig circa 1.500 vluchtelingen transporteren. Dit komt neer op maximaal de helft van de passagierscapaciteit.

__________________

Donderdag 8 april

Qatar Airways voert de eerste volledig Covid-19 gevaccineerde vlucht ter wereld uit

QR6421 vertrok vanuit Doha met een integraal gevaccineerde bemanning, passagiers én grondpersoneel. Op deze speciale rondvlucht werden alle maatregelen getoond die de luchtvaartmaatschappij neemt om de hoogste normen van veiligheid en hygiëne aan boord te waarborgen. Hierbij ook de nieuwste innovatie, de eerste ”Zero-Touch” inflight entertainment technologie ter wereld. De speciale vlucht werd uitgevoerd met de Airbus A350-1000. De koolstofuitstoot van de vlucht wordt ook volledig gecompenseerd, in lijn met de verantwoordelijkheid voor het milieu van de luchtvaartmaatschappij. Passagiers aan boord konden de historische ervaring livestreamen dankzij de Super WiFi aan boord. Sinds het begin van de pandemie heeft Qatar Airways meer dan 500.000 ton medische hulpgoederen helpen vervoeren en bijna 20.000.000 dosissen Covid-19-vaccins geleverd in meer dan 20 landen.

 


 

Donderdag 8 april

Roompot verwacht eerste Cuber-gasten op 5 juli

Op 5 juli kunnen bij Roompot de eerste gasten hun intrek nemen in de Cuber vakantiewoningen bij het Nationaal Park de Hoge Veluwe. Het nieuwe concept combineert de service van een designhotel met de vrijheid van een vakantiehuis voor twee personen midden in de natuur. Gasten in deze design Outdoor Suites genieten van een 24/7 service via de Cuber app.

Twee maanden geleden kondigde Roompot aan dat het met Break Away Concepts het nieuwe en unieke vakantieconcept Cuber lanceert. Nederlands grootste aanbieder van vakantieparken maakte toen bekend dat het verwachtte dat de eerste gasten al dit jaar in een van de 30 Outdoor Suites aan de voet van het Nationale Park de Hoge Veluwe vakantie kunnen vieren. De aanleg van de locatie schiet zo goed op dat Roompot de verblijfsgasten al vanaf 5 juli verwacht. De eerste woning staat er zelfs al.

Cuber staat voor een individuele vakantiebeleving voor een doelgroep die vooral erg gevoelig is voor privacy en geen compromissen sluit als het om service gaat. De persoonlijke lokale Guide helpt via de Cuber app om de allermooiste ervaringen uit hun verblijf te halen en rijker huiswaarts te keren. De Guide kent de omgeving op zijn/haar duimpje en weet gasten de weg te wijzen naar de must sees in de omgeving en de verborgen parels waar bijna niemand komt. Hij helpt hen uiteraard ook bij het boeken van dat restaurant dat heerlijke maaltijden serveert, maar heeft natuurlijk ook het antwoord op elke praktische vraag over de Outdoor Suite in de vingers, want alles gebeurt via de app.

Volgens Roompot is de term ‘vakantiewoning’ een understatement wanneer men het over de Outdoor Suites van Cuber heeft. Het ‘buiten naar binnen halen’ vormt de basis voor het design van de Cuber Outdoor Suite. Zo is het kleurgebruik van de Outdoor Suite donker om de omgeving meer te laten shinen. Grote glaspartijen laten de gasten één worden met de omgeving, terwijl ze van het comfort en de warmte van de Outdoor Suite genieten. Wie plaatsneemt op de zachte bank of lounge stoel heeft een eersterangs plek om een wild zwijn of edelhert te spotten. Douchen gebeurt onder de regendouche met glazen dak, alsof het water uit de hemel valt. Gasten hoeven hun bed trouwens niet uit om de gordijnen te openen of te sluiten. Net als het slot van de voordeur, de verlichting en de airco bedienen zij ook de zonnewering, die tevens als gordijn dienst doet, met de Cuber app.

________________

Woensdag 7 april

Norwegian Cruise Line en Seabourn herstarten in juli

Norwegian Cruise Line heeft de langverwachte herstart van haar cruises aangekondigd met nieuwe routes door Europa en het Caraïbisch gebied. Reizigers kunnen vanaf 25 juli 2021 inschepen voor zevendaagse cruises naar de Griekse eilanden met Norwegian Jade vanuit Athene (Piraeus). Eilandhoppen in het Caraïbisch gebied kan met weekcruises vanaf Montego Bay in Jamaica vanaf 7 augustus 2021 met Norwegian Joy of vanuit Punta Cana (La Romana) in de Dominicaanse Republiek vanaf 15 augustus met Norwegian Gem.

Harry Sommer, President en CEO van NCL. “We hebben hard gewerkt aan het hervatten van onze activiteiten, waarbij gastervaring, gezondheid en veiligheid voorop staan. De groeiende beschikbaarheid van het Covid 19-vaccin is een gamechanger geweest. Het vaccin, gecombineerd met onze wetenschappelijk onderbouwde gezondheids- en veiligheidsprotocollen, zal ons helpen de gasten te voorzien van, wat naar onze mening, de gezondste en veiligste vakantie op zee zal zijn.”

Intussen heeft Norwegian Cruise Line Holdings bij de Amerikaanse gezondheidsdiensten een aanvraag ingediend om op 4 juli haar cruises te mogen hervatten in Noord-Amerika. In het plan vraagt de moedermaatschappij van Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises en Regent Seven Seas Cruises de CDC om te mogen uitvaren met een bezettingscapaciteit van 60 procent en een verplichte vaccinatie voor gasten en crew.

Seabourn heeft van de Griekse overheid toestemming gekregen om vanaf 3 juli cruises in te leggen vanuit Piraeus (Athene). Seabourn Ovation zal een reeks van zevennachtencruises aanbieden naar historische havens op de Griekse eilanden. Gasten kunnen de weekcruises ook combineren tot langere reizen van veertien dagen. Seabourn zal gasten meenemen naar de havens van Agios Nikolaos, Rhodos, Mykonos en Nafplion, evenals naar Limassol, Cyprus op één route. De daaropvolgende week hebben gasten de mogelijkheid om Patmos, Rhodos, Thira en Spetsai te ervaren, samen met een bezoek aan Paphos, Cyprus. Elke afvaart omvat ook een zeedag om de gasten toe te laten te genieten van de voorzieningen aan boord.

De cruises van beide maatschappijen staan ​​open voor alle gasten die volledig zijn ingeënt tegen Covid-19. Dat betekent dat de passagiers minimaal 14 dagen voor de inscheping hun finale dosis van een momenteel goedgekeurd COVID-19-vaccin hebben ontvangen. Een vaccinatiebewijs en de opgegeven data zijn vereist.

________________

Woensdag 7 april

Kort op woensdag

Deutsche Hospitality, de moedermaatschappij van Steigenberger Hotels & Resorts, gaat zich voorbereiden op een beursgang. CEO Marcus Bernhardt (ex-Europcar en Radisson) doet dit op vraag van de Chinese hoofdaandeelhouder, het Huazhu Concern. De groep wil binnen 5 jaar, 5x meer hotels runnen. Momenteel zijn dat er 130. / De Franse regering versterkt met de aankoop van nieuwe aandelen – in ruil voor 4 miljard euro noodsteun – haar greep op AF/KLM. De Nederlandse overheid doet niet mee, en houdt haar belang op 14%. China Eastern Airlines (nu 8%) investeert wél extra. / KLM heeft een globaal akkoord met de Accelya Groep (Farelogix) gesloten. Daarmee wordt vol ingezet op de NDC-distributie via het Amadeus Travel Platform. / In Italië wordt tegen de zomer de creatie van een der grootste reisbureauketens in Europa verwacht. Welcome Travel, eigenaar van Alpitour, en Geo -onderdeel van Costa Cruises- gaan fuseren. Samen worden dat 2500 reiskantoren die wel hun eigen naam blijven behouden.

 


 

Dinsdag 6 april

Misterfly lanceert Covid 19-verzekeringen

MisterFly introduceert de speciale Covid 19-reisverzekeringen waarmee reisagenten met een gerust hart een reis voor hun klanten kunnen boeken. MisterFly biedt twee verzekeringen aan die kunnen worden afgesloten op het moment van de boeking en waarmee reisagenten de vluchten van hun klanten kunnen annuleren tot op de dag van vertrek (heenvlucht).

De annuleringsverzekering dekt de annulering tot op de dag van de heenreis (ernstige ziekte, weigering, van visum, intrekking verlof…) alsook een annulering in geval van een positieve test of een weigering tot boarden wegens koorts. De multirisico-formule omvat daarnaast een annulerings- en repatriëringsverzekering. Meer info op Alexandre.Dorrego@misterfly.com

_________________

Dinsdag 6 april

Moederbedrijf D-reizen failliet

De rechtbank in Haarlem heeft vanmorgen het moederbedrijf van de bekende Nederlandse reisorganisatie D-reizen, met name de D-rt Groep failliet verklaard. Zonder inkomsten en met de vertraging van de introductie van het Voucherfonds (pas vorige week goedgekeurd) was er voor het bedrijf naar eigen zeggen, geen andere oplossing.

D-reizen telt ruim 1.150 medewerkers en 285 reisbureaus. De franchise-ondernemingen die opereren onder de merknaam VakantieXperts vallen hierbuiten. Er wordt ondertussen koortsachtig gewerkt aan een mogelijke doorstart met – naar insiders opmerken – een eventuele overname door TUI Nederland van een aantal zogenaamde A-stores.

D-reizen ontstond in 1965 via de supermarktketen Dirk van den Broek, groeide exponentieel, werd in 2014 eigendom van het Duitse Raiffeisen Touristik (RTK) en vorig jaar grotendeels uitgekocht door directeur Jan Henne De Dijn, samen met een vennoot. In 2019 bedroeg de omzet van het bedrijf zo’n half miljard euro. Door de coronacrisis bleef daar vorig jaar nog geen 50 miljoen euro van over.

______________________

Zondag 4 april

Kort op zondag

Tijdens dit Paasweekend verwacht de luchthaven van Palma (Mallorca) zo’n 40.000 arriverende pax uit Duitsland. Paasmaandag zijn 532 (!) retourvluchten voorzien -gemiddelde bezetting  is 85%. De hotelketens zijn er ondertussen uitgerust om de snelle (en goedkopere) antigeentesten uit te voeren, noodzakelijk om te kunnen vertrekken vanop het eiland. / De Noorse start-up Norse Atlantic Airways heeft haar eerste Boeing 787 Dreamliner binnen. Er worden in totaal negen exemplaren geleased, het is de bedoeling om daarmee vanaf december e.k. budgetvluchten uit te voeren tussen Europa en de Verenigde Staten. Norse Atlantic Airways is een initiatief én comeback van Bjorn Kjos, oprichter en voormalig topman van Norwegian. / Sandra Lenaers is na 30 jaar Reizen Spillemaeckers aan de slag bij Connections in Mortsel. / Low-cost carrier Air Arabia start vanaf 3 mei e.k. met vluchten vanuit Eindhoven naar Nador (Marokko). Het gaat de concurrentie aan met TUIfly dat dezelfde route vliegt. Beide zullen twee vluchten per week aanbieden. / Brussels Airport en VVR/UPAV organiseren op donderdag 22 april e.k. te 14u. een webinar over ‘Reizen na COVID-19’. Inschrijven via: https://forms.office.com/pages/responsepage.aspx?id=HUW_skWzXUaEYHffPrPVhI9Oe3_o1KpMomkr_NVL8nhUM05QNTRDMDgxNTlVSko3RU84WUoxVEkxRiQlQCN0PWcu

 


 

Vrijdag 2 april

Brussels Airport en skeyes testen veiligheidsdrone en dronedetectiesysteem

Brussels Airport en skeyes testen de operationele inzetbaarheid van drones op en rond de luchthaven. In een beveiligde omgeving wordt een innovatieve veiligheidsdrone ingezet, die van op grote afstand bestuurd kan worden om na te gaan hoe drones de veiligheid en efficiëntie van de luchthavenoperaties kunnen verhogen. Daarnaast wordt ook een dronedetectiesysteem getest om ongewenste drones op te sporen, aangezien deze in normale omstandigheden niet toegelaten zijn op en rond de luchthaven.

Drones en vliegtuigen zijn geen goede combinatie en drones zijn dan ook verboden op en rond de luchthaven. Een verdwaalde drone kan bijzonder gevaarlijke situaties creëren voor het luchtverkeer. Enige uitzondering hierop is de veiligheidsdrone die Brussels Airport en skeyes in nauwe samenwerking de voorbije twee dagen testten.

Gezien de grote oppervlakte van de luchthaven, kan een drone een middel zijn om snel een uniek perspectief te krijgen van de situatie op een bepaalde locatie op het luchthaventerrein. In samenwerking met Citymesh als drone operator en partner voor het private 5G-netwerk op de luchthaven is op Brussels Airport voor het eerst een veiligheidsdrone getest. Het bijzondere aan deze drone is dat deze van op erg grote afstand aangestuurd kan worden via het private 5G netwerk op de luchthaven. Voor deze test bevond de dronepiloot van Citymesh zich niet ter plaatse, maar in West-Vlaanderen (Brugge). Via 5G stuurde hij zo de drone ‘beyond visual line of sight’ aan, wat een primeur is voor een luchthaven!

Er zijn verschillende activiteiten op de luchthaven denkbaar waarbij drones een meerwaarde zouden kunnen betekenen. Met de testdagen wordt er onderzocht hoe de drone kan ingezet worden voor inspectierondes op het terrein en de bewaking van het luchthavengebied, waarbij de drone als verrekijker op afstand kan fungeren naast fysieke inspecties. Een tweede simulatie betreft een vliegtuigincident waarbij een drone erg snel ter plaatse kan zijn om al een eerste beeld te krijgen van de situatie en om zo al belangrijke informatie te kunnen doorgeven aan de hulpdiensten. Ook voor inspecties gericht op dieren, zoals vogels of konijnen, op de luchthaven wordt de inzet van een drone getest, aangezien deze dieren een gevaar kunnen betekenen voor opstijgende en landende vliegtuigen.

Arnaud Feist, CEO Brussels Airport: “Het is als luchthaven belangrijk om te blijven inzetten op innovatie. Hoewel drones en luchtvaart in eerste instantie geen goede combinatie lijken, is dit een nieuwe realiteit waarvan we de mogelijkheden moeten onderzoeken. Dankzij ons private 5G-netwerk zijn we er vandaag in geslaagd een drone van op afstand aan te sturen, zo hebben we samen met onze partners een innovatieve primeur gerealiseerd. Het gebruik van drones kan een extra instrument zijn in onze werking en deze tests zullen ons meer inzicht geven in de mogelijkheden.”

Johan Decuyper, CEO skeyes: “skeyes bouwt al heel lang expertise op rond drones. Wij werken ook heel vaak mee aan testprojecten in de praktijk. Dit was een eerste test in onze ‘natuurlijke habitat’: een luchthavenomgeving. Deze testdagen hebben al laten zien dat drones ook hier zeer nuttig kunnen ingezet worden. Wij willen de mogelijkheden daarvoor zoveel mogelijk verkennen samen met onze luchthavenpartners. Maar uiteraard altijd met onze eerste bezorgdheid voor ogen: de veiligheid van alle vliegverkeer.”

________________

Vrijdag 2 april

Paaseieren al op Goede Vrijdag?

Vanmorgen vinden enkele belangrijke vergaderingen plaats in verband met de toekomst van de tegoedbonnen (de zogenaamde B2C-coronavouchers voor pakketreizigers) en de opstart van een tegoedbonnenfonds. Zowel vertegenwoordigers van het Garantiefonds Reizen als Amlin Verzekeringen zitten vandaag samen met de verschillende kabinetten die uiteindelijk een langverwacht ‘paasei’ zouden moeten leggen in verband met de verlenging van de geldigheid van de tegoedbonnen alsook de eerder al beloofde oprichting van een zogenaamd ‘voucherfonds”.

Zeker na de goedkeuring door de Europese Commissie begin deze week voor de oprichting in Nederland van een dergelijk fonds, waarbij de Nederlandse overheid het geld aan Stichting Garantiefonds Reisgelden (SGR) gaat lenen, kan België moeilijk anders dan het voorbeeld van onze Noorderburen te volgen. Via het fonds van 400 miljoen euro wil de overheid de aanbieders van pakketreizen leningen verstrekken, waarmee uitgegeven vouchers aan de getroffen klanten worden terugbetaald.

Wordt vervolgd.

_______________________

Donderdag 1 april

Belgische reisorganisatoren verlengen geldigheid coronavouchers

Belgische reisorganisatoren lid van ABTO, de Association of Belgian Travel Organisers, verlengen de geldigheid van de coronavouchers en bieden zo hun klanten langer de tijd om hun voucher te gebruiken voor een nieuwe vakantie.

In het voorjaar van 2020 riep toenmalig minister van Economie Muylle in samenwerking met de verschillende vakverenigingen en de FOD Economie de coronavoucher voor pakketreizen in het leven, een beslissing die bekrachtigd werd door het Ministerieel Besluit dd. 19 maart 2020 betreffende de terugbetaling van opgezegde pakketreizen en het Ministerieel Besluit dd. 3 april 2020 tot wijziging van het Ministerieel Besluit dd. 19 maart 2020.

Reisorganisatoren konden deze coronavouchers uitschrijven tussen 19 maart 2020 en 19 juni 2020 bij annulering van een reis wegens de coronapandemie. Een voucher die de reiziger later kon/kan gebruiken voor het boeken van een nieuwe reis en die gedekt is tegen mogelijke insolventie van de reisorganisator door de insolventieverzekeraars, zoals het GFG Garantiefonds Reizen. Niemand had verwacht dat nu, één jaar later, de pandemie nog steeds volop woedt en een dermate grote impact blijft hebben op de vakantieboekingen.

Uit onderzoek van het studiebureau GFK in februari 2021 in opdracht van het GFG Garantiefonds Reizen en ABTO blijkt dat 73% van de Belgen van plan zijn om nog binnen de 12 maanden opnieuw te reizen. Ze wachten wel nog even met boeken vanwege de huidige onzekere situatie. ABTO raadt haar leden dan ook aan om alvast de verlenging van de geldigheid van hun uitgegeven coronavouchers te bevestigen en te garanderen voor de reizigers. De meerderheid van de ABTO-leden heeft al aangegeven dit ook te zullen doen.

Uit hetzelfde onderzoek blijkt dat niet minder dan 70% van de reizigers hun coronavoucher wel degelijk wenst te gebruiken voor een volgende reis. Door de geldigheid van de coronavouchers te verlengen, spelen de ABTO- leden in op de wens van de grote meerderheid om hun voucher te gebruiken om een nieuwe reis te boeken van zodra veilig reizen weer toegelaten is.

Opgelet: de verlenging geldt enkel voor effectieve coronavouchers of tegoedbonnen uitgeschreven voor pakketreizen in de periode van 19 maart 2020 tot 19 juni 2020 die bekrachtigd zijn door het Ministerieel Besluit. Heel wat reizigers (42%) zijn ook in het bezit van tegoedbonnen van luchtvaartmaatschappijen, hotels, campings of tegoedbonnen die uitgeschreven zijn na 19 juni 2020. Hiervoor geldt de commerciële goodwill van het bedrijf dat de tegoedbon uitschreef.

Donderdag 1 april

EU Year of Rail gelanceerd

Deze week werd over de hele EU het Europese Jaar van het Spoor gelanceerd. De start gebeurde in Lissabon op de vooravond van een topmeeting met de Europese Verkeersministers. Portugal is gedurende deze zes maanden namelijk voorzitter van de Europese Raad.

Het hele jaar vinden allerlei speciale activiteiten plaats, zoals de lancering van de Connecting Europe Express-trein die in september van Lissabon dwars door Europa rijdt en via het Sloveense Ljubliana naar Parijs spoort met zo’n 40 tussenstops. Het doel van de actie is de promotie van de vele voordelen van het spoor voor de passagiers, het klimaat en de vracht te beklemtonen.

Het is terzelfdertijd een project dat perfect past in de nieuwe Europese ‘Green Deal’ die de huidige Commissie vorig jaar heet gelanceerd. Klik hier voor beeld en uitleg.

Donderdag 1 april

TUI fly vliegt weer vanuit Antwerpen

Na bijna 5 maanden vliegt luchtvaartmaatschappij TUI fly vanaf 20 april weer vanuit Antwerpen naar 5 Spaanse bestemmingen: Alicante, Malaga, Mallorca, Ibiza en Murcia. Alle internationaal bekrachtigde COVID-19-protocollen worden op deze vluchten gerespecteerd. Deze beslissing is een volgende stap in de geleidelijke heropstart van het vluchtplan. Antwerpen is na Brussel, Charleroi en Oostende de vierde Belgische luchthaven van waaruit TUI dit voorjaar vluchten organiseert. Er wordt deze zomer vanuit Antwerpen trouwens ook een nieuwe bestemming aangeboden: Avignon met vluchten op maandag en vrijdag.

Het is al bijna een half jaar geleden dat de laatste TUI fly-vlucht vanuit Antwerpen vertrok naar Alicante. Sindsdien beperkten de maatregelen tegen de COVID-19-pandemie het vliegverkeer in die mate dat TUI fly zich verplicht zag om enkel nog vluchten aan te bieden vanuit Zaventem en Charleroi. Vanaf 19 april vervalt wellicht het verbod op niet-essentiële reizen. De luchtvaartmaatschappij programmeert vanaf 20 april twee vluchten per week naar de 5 belangrijkste bestemmingen in Spanje.

  • woensdag & zondag naar Alicante
  • dinsdag & zaterdag naar Malaga
  • maandag & vrijdag naar Ibiza
  • donderdag & zondag naar Mallorca
  • woensdag & zaterdag naar Murcia

Gunther Hofman, Managing Director TUI fly Western Region: “TUI fly is de enige luchtvaartmaatschappij die traditioneel vluchten aanbiedt vanuit alle Belgische luchthavens. Door de heropstart van ons vluchtplan vanuit Antwerpen geven we een belangrijk deel van onze passagiers opnieuw de mogelijkheid om vanuit de luchthaven van hun voorkeur te vertrekken.”

Ook Eric Dumas, CEO Antwerp Airport is enorm verheugd dat TUI fly haar vluchten via de luchthaven herneemt. “Dankzij het regionale karakter van onze luchthaven hebben wij alle troeven in huis om passagiers en vluchten zoveel mogelijk te spreiden en op die manier een veilige reisomgeving te creëren. Naast alle  voorzorgsmaatregelen garanderen wij nog steeds korte wachttijden aan de check in-balie, een vlotte veiligheidscontrole en een zorgeloos vertrek. We kijken er reikhalzend naar uit om de reizigers van TUI fly opnieuw te mogen verwelkomen.”

__________________

Woensdag 31 maart

Sunweb via link nu ook op brusselsairlines.com

Sunweb pakketreizen zijn voortaan ook te boeken via een link naar sunweb.be op de website van Brussels Airlines. Sunweb en Brussels Airlines werkten eerder al samen, maar het is een primeur voor de luchtvaartmaatschappij om via haar website te linken naar het aanbod aan pakketreizen dat door Sunweb samengesteld en verkocht wordt. De twee bedrijven pakken uit met de verregaande flexibiliteit die ze samen bieden.

Door de blijvende onzekerheid rondom het coronavirus hechten consumenten steeds meer waarde aan flexibiliteit, veiligheid en garanties. Met de geld-terug-garantie en omboekgarantie, biedt Sunweb daarmee een pakketreis die aansluit bij de vraag van de klant. De geld-terug-garantie treedt in werking bij een negatief reisadvies omwille van COVID-19. Omboeken naar een andere datum en of bestemming kan gratis, tot 6 weken voor vertrek.

Frederic Dechamps, Senior Director Sales Belgium – Lufthansa Group: “Ik ben blij dat Brussels Airlines haar langdurige strategische partner-overeenkomst met Touroperator Sunweb naar een hoger niveau kan tillen. Door een webpagina ‘pakketreizen’ toe te voegen op brusselsairlines.com, die linkt naar de website van Sunweb, kunnen we een grote meerwaarde bieden aan onze klanten”

Tim van den Bergh, International Director Brand & Communications van Sunweb Group: ‘In een markt die volop in beweging is, ben ik er trots op we onze samenwerking met Brussels Airlines verder versterken. De samenwerking geeft Belgische vakantiegangers de gelegenheid om binnen heel Europa mooie bestemmingen te ontdekken. Met de verregaande flexibiliteit die wij gezamenlijk bieden, willen we onze klanten het vertrouwen geven om te boeken. Wij vinden namelijk dat iedereen een fijne vakantie verdient, want het is belangrijk om op te laden, tot rust te komen en het dagelijkse leven even on hold te zetten.”

_______________________

Woensdag 31 maart

Kort op woensdag

Air France krijgt extra staatssteun in de vorm van een herkapitalisatie. In ruil zal AF/KL, net zoals LH dat moest doen, slots moeten opgeven. / Accor Hotels lanceert een programma voor ‘hybride vergaderingen’ genaamd All Connect in samenwerking met Microsoft. / Amadeus Benelux is verhuisd naar de Berkenlaan 8A/09 in Diegem. De telefoonnummers wijzigen niet. / Voormalig IAG topman Willie Walsh is vanaf vandaag IATA secretaris-generaal . Hij volgt Alexandre de Juniac op. Sinds de pandemie kregen de IATA-leden zo’n 225 miljard us dollar overheidssteun waarvan 54% kredietlijnen. Ook salarishulp en belastingverlagingen werden breed toegepast. / TUI heeft de laatste 10% aandelen van touroperator TUI Russia verkocht aan de familie Mordashov (reeds voor 90% eigenaar), en tegelijkertijd met 30,1% de grootste aandeelhouder van TUI. TUI Russia heeft ondertussen 3 vijfsterrenhotels gepacht aan de Turkse Rivièra (haar belangrijkste outgoing markt) in Side, Belek en Alanya.

 


 

Dinsdag 30 maart

Brussels Airlines en NORDIC gaan langdurige samenwerking aan

Brussels Airlines slaat de handen in mekaar met NORDIC, marktleider en specialist in reizen naar Scandinavië. Samen bieden ze rechtstreekse vluchten aan naar 4 bestemmingen in Lapland en Zuid-Noorwegen gedurende het zomer- en winterseizoen. De eerste vlucht binnen het driejarig contract tussen Brussels Airlines en NORDIC moet op 4 juli vertrekken naar Evenes in het noorden van Noorwegen (Lofoten).

Op de planning die beide partijen voor ogen hebben, worden de Lofoten gedurende de zomervakantie wekelijks aangevlogen. Het zal tevens de eerste keer zijn dat er rechtstreekse vluchten naar deze bestemming beschikbaar zijn vanaf Brussels Airport. Tijdens het winterseizoen worden ook Kittilä, Kiruna en Bergen (Zuid-Noorwegen) aan het netwerk toegevoegd. Kittilä, Kiruna en Bergen werden eerder al door Brussels Airlines aangevlogen in opdracht van NORDIC, Evenes is een nieuwe bestemming.

Frederic Dechamps, Senior Director Sales Belgium voor de Lufthansa Group: “Ik ben erg blij met de uitbreiding van ons partnerschap met NORDIC, waardoor we Lapland kunnen bevestigen als onderdeel van onze bestemmingenportefeuille. Deze stap bevestigt een wederzijds engagement voor een samenwerking op lange termijn met een goede partner, een specialist met zeer waardevolle expertise van deze prachtige bestemmingen.”

Maarten Raes, oprichter en CEO van NORDIC: “Wat in 2016-2017 begon met 5 vluchten vanuit Brussel naar Kittila (Finland) en Tromsø (Noorwegen), is ondertussen uitgegroeid tot een aanbod van 71 vluchten per jaar. Tijdens de zomervakantie van dit jaar starten we voor het eerst met een wekelijkse vlucht naar Lofoten in Noord-Noorwegen. De winter biedt vluchten naar Kittilä in Fins Lapland, Kiruna in Zweeds Lapland alsook Bergen in Noorwegen. Samen met Brussels Airlines willen we zowel het aantal vluchten als bestemmingen de komende jaren fors uitbreiden. Om ook ter plaatse voldoende capaciteit te voorzien werken we samen met lokale ondernemers om onze klanten zo de beste producten te kunnen aanbieden.”

Brussels Airlines en NORDIC mikken de komende jaren op een verdere uitbereiding van zowel het aantal vluchten als bestemmingen. NORDIC onder leiding van Maarten Raes is in eerste instantie een direct seller met daarbij een beperkt aantal geselecteerde reisagenten als extra distributiekanaal.

__________________

Dinsdag 30 maart

Brussels Airport klaar voor eerste fietsers

De aftakking van de fietssnelweg F3 tussen Brussel en Leuven naar Brussels Airport is klaar voor gebruik. Met deze aftakking kunnen werknemers, omwonenden en passagiers die licht reizen op een veilige, snelle en duurzame manier met de fiets naar de luchthaven komen. De realisatie van dit fietspad is een samenwerking tussen het Vlaamse gewest, de provincie Vlaams-Brabant, de gemeente Zaventem en Brussels Airport Company.

De F3 fietssnelweg Leuven-Brussel is een van de prioritaire fietssnelwegen in Vlaams-Brabant en maakt deel uit van het FietsGEN (Gewestelijk Expresnetwerk) tussen Vlaanderen en Brussel. De aftakking die de luchthaven met de fietssnelweg verbindt, is 1,8 kilometer lang en 3,5 meter breed en ligt grotendeels in de bedding van de voormalige spoorlijn. Zowel voor bezoekers, werknemers als passagiers zijn er op de luchthaven fietsstallingen voorzien, met laadpalen voor elektrische fietsen.

Arnaud Feist, CEO van Brussels Airport: “Voor de luchthaven is slimme mobiliteit bijzonder belangrijk. Wij staan niet alleen in voor het veilig verkeer van vliegtuigen, maar zijn ook een belangrijke hub voor het openbaar vervoer en zetten in op een fietsvriendelijke luchthaven. Met deze aftakking willen we al wie op de luchthavensite werkt, de omwonenden en ook passagiers die licht reizen, aanmoedigen om vaker de fiets te nemen. In normale tijden komen er per dag ongeveer 100.000 mensen naar de luchthaven. Met deze aansluiting is met de fiets naar de luchthaven komen nu nog comfortabeler en veiliger.”

Vlaams minister van Mobiliteit Lydia Peeters: “Met veilige en comfortabele fietsinfrastructuur, waaronder fietssnelwegen, willen we nog meer mensen aansporen om te fietsen. Zeker voor functionele verplaatsingen en woon-werkverkeer spelen fietssnelwegen een belangrijk rol. Met de nieuwe fietsverbinding tussen Brussels Airport en de F3 fietssnelweg willen we fietsverplaatsingen in de regio stimuleren. Door een samenwerking als deze met Brussels Airport kunnen we een grote versnelling inzetten om onze fietsinfrastructuur te verbeteren en belangrijke missing links te realiseren, met één doel: een fietsreflex aanwakkeren bij iedereen.”

___________________

Maandag 29 maart

Luchthaven Oostende-Brugge renoveert vliegtuigparking

De luchthaven Oostende-Brugge start midden april met de renovatie van vliegtuigparking apron 2. Lydia Peeters, Vlaams minister van Mobiliteit en Openbare Werken: “Vanuit Vlaanderen maken we 12,4 miljoen euro vrij voor deze renovatie. We verlengen met deze werken de levensduur van het wegdek met 40 jaar. Dit zijn essentiële werken om de luchthaven duurzaam te laten groeien.”

Apron 2 is de grootste vliegtuigparking op de luchthaven en wordt zowel voor passagiers- als cargovluchten gebruikt. De apron is gelegen voor het passagiersgebouw en bestaat momenteel uit zeer heterogene verhardingen die in de loop der jaren zijn aangelegd. Deze verhardingen zijn niet meer in goede staat en worden nu aangepakt om te vermijden dat er onveilige situaties voor het vliegverkeer kunnen ontstaan. De grondige renovatiewerken zullen ruim een jaar in beslag nemen.

Bij 10 standplaatsen zullen bovendien de nodige werken gebeuren zodat vliegtuigen op termijn elektriciteit kunnen gebruiken wanneer ze er geparkeerd staan. De toestellen zullen zo niet langer hun eigen stroomgeneratoren moeten gebruiken waardoor de CO2-emissie en het brandstofverbruik dalen.

De luchthaven benadrukt dat de werken geen impact hebben op het comfort en de operationele werking van de luchthaven. Alle vluchten kunnen blijven plaatsvinden. “De renovatie-opdracht verloopt in twee grote fases zodat telkens een groot deel van de apron operationeel blijft. We kijken er alvast naar uit om onze passagiers opnieuw te mogen verwelkomen op de luchthaven. We zullen de reizigers nog steeds op een veilige en comfortabele manier hun reis laten beginnen via onze luchthaven”, zegt CEO Eric Dumas.

____________________

Zondag 28 maart

Kort op zondag

Sales manager Evi Gordts verlaat na 10 jaar Aviareps Belux én de toeristische sector. Vanaf 1 april e.k. gaat ze aan de slag als accountmanager in de petrochemische wereld in de Antwerpse haven. / TUI Nederland lanceert 2 nieuwe (en minder) bekende bestemmingen op de Kaapverdische Eilanden: São Vicente en Praia. Er is een logische link: de grootste Kaapverdiaanse bevolkingsgroep buiten de eigen eilanden leeft en werkt in en rond Rotterdam. / De luchthaven van Palma (Mallorca) opende een corona-testcentrum voor wie het eiland verlaat. De prijs bedraagt 70 euro en de wachttijd maximum 1 uur. Reserveren is verplicht op basis van je instapkaart. / Vacansoleil voegt 100 nieuwe campings toe aan haar portfolio, maar stopt het eigen beheer ervan. Voortaan biedt men ook vakanties aan van Vacanceselect, onderdeel van de Internationale Franse groep Tohapi. / Het EURAM sales team organiseert nu dinsdag 30 maart e.k. een webinar over diverse Europese bestemmingen. Inschrijven: http://bit.ly/Webinar30-03-21 / Ook de Dominicaanse Republiek zet samen met Playa Hotels & Resorts op 19 april e.k. een webinar op poten. Inschrijven via mail:  benelux@godominicanrepublic.com


 

Vrijdag 26 maart

Alle parken van Center Parcs en Sunparks vanaf maandag weer open in België

Center Parcs en Sunparks openen alle vakantieparken. Nadat in februari de vakantieparken weer open mochten, werden al vier van de zes parken geopend. Met de paasvakantie en de lente in aantocht worden nu ook de laatste twee parken geopend. Op 29 maart zullen Center Parcs Erperheide en Sunparks Kempense Meren hun eerste gasten van 2021 ontvangen. Op Center Parcs Erperheide worden alle gasten verwelkomd in een volledig vernieuwde cottage.

Erwin Dezeure: “Normaal gesproken ontvangen we veel Nederlandse, Duitse en Franse gasten. Deze Pasen zien we alleen Belgen in onze vakantieparken. Door ook Erperheide en Kempense Meren te openen kunnen we zorgen voor meer spreiding van toeristen in eigen land. Zo bieden we een prachtig bosrijk alternatief voor de kust en de Ardennen. Helaas mogen de zwembaden en binnenspeeltuinen nog niet open, maar de gasten vermaken zich goed met alle buitenactiviteiten die wel kunnen plaatsvinden. Daarnaast zien we dat de luxere VIP-cottages met eigen sauna en whirlpool het snelst geboekt worden op dit moment. Overal zijn de prijzen lager dan andere jaren omdat er rekening wordt gehouden met de gesloten zwembaden.”

De gasten die vanaf 29 maart aankomen in Center Parcs Erperheide zullen allemaal in een vernieuwde cottage worden ontvangen. De afgelopen maanden is er keihard gewerkt om alle cottages te voorzien van nieuwe vloeren, badkamers, keukens en nieuwe meubilair. Ook worden de acht gethematiseerde ‘Dieren In Het Bos’-cottages voor het eerst in gebruik genomen. Naast de themacottages beschikt het park na de vernieuwing ook over veel meer VIP- en Premium-cottages dan voorheen. Hiermee is het luxeniveau verder verhoogd wat past bij de vraag van de hedendaagse vakantieganger.

Naast de cottages zijn ook alle wegen vernieuwd en is de bewijzering op het park in een nieuw jasje gestoken. Ook zijn alle sloten aangepast op de volledige digitale check in. Vanaf nu komt er geen sleutel meer aan te pas. Gasten ontvangen bij het inchecken een digitale bracelet. Hiermee openen zij niet alleen hun huisje, maar worden ook alle reserveringen op het park voor activiteiten en restaurants opgeslagen. De winkels in het park zijn getransformeerd naar het nieuwe Shop & Smile concept en ook de kinderboerderij is vernieuwd. Daarnaast zijn er drie buitenspeeltuinen vernieuwd naar gethematiseerde speeltuinen.

Center Parcs en Sunparks herinneren eraan dat op de parken de 1,5 meter afstand en speciale looproutes duidelijk onder de aandacht worden gebracht. Ook moeten er op alle aangegeven plaatsen mondmaskers gedragen worden. Daarnaast wordt er gewerkt met een digitale check-in en is het op verschillende plaatsen mogelijk de handen te desinfecteren. Het personeel werd speciaal getraind om veilig te kunnen werken en te kunnen toezien op de veiligheid en zo nodig aanwijzingen te geven aan de gasten. Alle maatregelen zijn onafhankelijk getoetst door keuringsinstantie Kiwa.

__________________

Vrijdag 26 maart

Universitaire studie: reisverbod is ‘onnodig, contraproductief en illegaal’

Een universitaire studie is bijzonder kritisch over het Belgische reisverbod. – David Young/Picture Alliance. Een breed onderzoek bij academici van de VUB, ULB en UCL komt tot een harde conclusie over het algemeen reisverbod dat de federale regering nu al enkele weken handhaaft.

Dat verbod kwam eerder onder fel vuur van de Europese Commissie, die er een basisschending van de EU-principes van vrij verkeer van personen in ziet. En zeker omdat in Brussel een pak EU-instellingen zijn, ging de Commissie in het verweer, via de persoon van Didier Reynders, de Belgische EU-commissaris voor Justitie. Het verbod is een bedreiging voor de internationale status die Brussel geniet, ook met het Navo-hoofdkwartier.

Reynders lijkt nu gelijk te kregen van een brede groep academici. Hun redenering is duidelijk: het verbod werd afgekondigd drie maand geleden, onder de uitleg dat het nodig was om ‘de gevaarlijke Britse variant buiten te houden‘. “Vandaag moeten we vaststellen dat die Britse variant dominant geworden is onder de besmettingen. Verbod of niet, die verspreiding gaat verder. Dat toont aan dat de initiële motivatie in elk geval niet meer bestaat”, zo stel onderzoeker Vincent Laborderie in La Libre.

Bovendien onderzocht men de stijging in de ziekenhuisopnames na de vakantie van Kerst en die van de Krokus. En wat blijkt: na de tweede vakantieperiode steeg het cijfer net meer, toen er wel een verbod was ingevoerd. Nochtans waren de experten van de Gems, het adviesorgaan dat aandrong op de vergaande restrictie, unisono: zo’n verbod zou helpen. Quod non dus.

“Geen enkel land legt dergelijke strikte maatregelen op. Bepaalde landen beperken de instroom. Maar België verbiedt ook de uitstroom. Dat gebeurt nergens. Dat is illegaal en ongezien”, zo besluit de studie. Klik hier om de volledige (Franstalige) studie te lezen.

_____________

Donderdag 25 maart

People on the Move

Paul Sies verlaat Air Malta

Paul Sies (58 jaar) is niet langer de cco van Air Malta. Hij wordt op 5 april opgevolgd door de Ierse airline-professional Roy Kinnear. Deze laatste komt van flybe waar hij de rol van cco waarnam tot de maatschappij vorig jaar failliet ging. Voorheen was Kinnear 9 jaar svp bij Etihad Aiways en van 2015 tot 2017 de ceo van Air Seychelles.

Paul Sies is in ons land vooral bekend voor zijn passage bij Virgin Express (5 jaar), VLM, Sunparks, Pierre et Vacances en eveneens twee jaar bij flybmi. “Air Malta was een enorm boeiende ervaring, eerst voor een half jaar gepland en uiteindelijk bijna vijf jaar om in deze moeilijke periode het bedrijf een nieuwe elan te geven. Intussen blijf ik niet stilzitten en oriënteer me nu via mijn connecties in Malta naar een Europese commerciële venture, waarop ik binnenkort graag terugkom!”

__________________

Donderdag 25 maart

TUI en TUI fly lanceren vier nieuwe bestemmingen

Touroperator TUI en luchtvaartmaatschappij TUI fly vervolledigen hun aanbod voor het zomerseizoen met vier nieuwe bestemmingen: Suceava in Roemenië (16 april tot 25 oktober 2021 met vertrek vanuit Brussel op maandag en vrijdag), Avignon in Frankrijk (18 juni tot 1 oktober 2021 met vertrek uit Antwerpen op maandag en vrijdag), Larnaca op Cyprus (2 mei tot 28 oktober 2021 met vertrek uit Brussel op donderdag en zondag) en Karpathos in Griekenland (van 19 april tot 9 oktober 2021 met vertrek uit Brussel op dinsdag en zaterdag). Op deze twee laatste bestemmingen is er ook hotelaanbod, waardoor touroperator TUI er pakketreizen aanbiedt.

Met deze bestemmingen creëert TUI nieuwe mogelijkheden voor reizen binnen Europa waar de interesse van de markt deze zomer hoofdzakelijk naar uit gaat. Ook op deze bestemmingen is het mogelijk kosteloos te wijzigen, eenmaal bij boeking van een vliegticket en zelfs viermaal indien een pakketreis werd geboekt.

Deze bestemmingen kunnen vanaf vandaag, donderdag, worden gereserveerd in de reiskantoren, op www.tui.be en www.tuifly.be.

____________________________

Woensdag 24 maart

People on the Move

An Reynders verlaat het toerisme

Na een ongelofelijk traject van vijf jaar Iberostar Hotels & Resorts, verlaat An Reynders met een rugzak vol ervaringen het toeristische landschap. Sinds jaar en dag was An samen met Davy Van Acker het gezicht en de vertrouwenspersoon voor Iberostar Hotels & Resorts in de Benelux. Het laatste anderhalf jaar werd zoals voor zovelen sterk gekenmerkt door de teloorgang van Thomas Cook, welke direct werd gevolgd door de nog steeds heersende coronacrisis. Dit alles leidde tot een emotionele rollercoaster, waarbij An besliste in te gaan op een unieke kans.

An Reynders: “Het was een moeilijke beslissing, waaraan heel veel twijfel en tranen voorafgingen. Je laat uiteindelijk een prachtige sector achter waarin je bijna 20 jaar met veel passie hebt gewerkt. De stap was dan ook heel groot. Ik kijk met plezier terug naar mijn tijd bij Thomas Cook, mijn werk als reisagent en zeker naar de job die ik de laatste vijf jaar samen met Davy heb mogen uitvoeren. Per 1 april start ik op de bevolkingsdienst van mijn mooie Gemeente Riemst. Laat dit een uitnodiging zijn voor jullie allemaal om mij eens een bezoekje te brengen in het prachtige Limburg.”

Davy Van Acker: “Het spreekt voor zich dat het laatste jaar allesbehalve gemakkelijk is geweest. An en ik waren steeds twee handen op één buik. Daarom is het voor ook mezelf een pijnlijk afscheid. Toen An ons informeerde dat ze aan de slag mocht bij de gemeente, konden we enkel maar blij zijn voor haar. We wensen haar dan ook het allerbeste, het was een plezier om met haar te mogen werken.”

__________________________

Woensdag 24 maart

Kort op woensdag

De volgende niche vakbeurs IBTM Asia Pacific (Reed Exhibitions) zal plaatsvinden in Singapore in Marina Bay Sands op 5 en 6 april 2022. / Finnair biedt voortaan een uitsluitend Engelstalige Help Desk voor reisagenten. Contactnummer 02/5881666 van 08u tot 20u. / Yannick Melsen (ex-Travel Magazine) gaat na een korte tussenstop bij een Antwerpse start-up in de media aan de slag als sales manager Travel/Health bij MediaNation, uitgever van o.a. Goodbye, Gezond, Newsweek en BusinessAM. Yannick is te bereiken via yannick.melsen@medianation.be en 0475/284982 / Czech Airlines is failliet verklaard. De curator in Tsjechië krijgt een periode van 2 maanden om de toekomst van de luchtvaartmaatschappij te onderzoeken, hetzij een doorstart, verkoop of definitief faillissement. / Terwijl de Belgische autoriteiten vanochtend over een (eventuele) nieuwe lockdown beslissen, reserveren Duitse vakantiegangers ondertussen massaal in Mallorca voor de paasperiode. Touroperators, autoverhuurbedrijven en luchtvaartmaatschappijen spreken van een ‘boekingsexplosie’ . De Britse regering komt op 12 april met tussentijds advies (vooral over het aanbevolen niet reizen naar de Middellandse Zee regio’s, zwaar bekritiseerd door de Britse vakvereniging ABTA  en AITO), de Nederlandse overheid schuift half mei vooruit voor mogelijke reisversoepelingen.

 


 

Dinsdag 23 maart

Costa Cruises stelt heropstart uit tot mei

Costa Cruises stelt de heropstart – aanvankelijk gepland voor komend weekend – uit tot mei. Dit heeft te maken met de stijgende coronabesmettingen, reisbeperkingen en lockdowns in diverse Europese landen. De Costa Smeralda zal nu vanaf 1 mei rondvaarten binnen Italië voorstellen. Deze drie- en viernachtencruises kunnen aan elkaar worden gekoppeld tot een weekcruise met stops in Savona, La Spezia, Civitavecchia (Rome), Napels, Messina en Cagliari. Vanaf 12 juni past de rederij het vaarschema aan en zal de Costa Smeralda door de Westelijke Middellandse Zee varen. Op de nieuwe route zal het schip behalve Savona, Civitavecchia en Palermo ook Marseille, Barcelona en Palma de Mallorca aanlopen. Het is nog onduidelijk of er in Frankrijk en Spanje inscheepmogelijkheden zullen zijn.

Ook in Groot-Brittannië zal er duidelijk iets bewegen van zodra de Britse lockdown op 17 mei afloopt en inwoners weer internationaal kunnen reizen. Op dit ogenblik is echter onduidelijk in hoever ook niet-Britten zullen welkom zijn op deze afvaarten.

MSC Cruises vaart vanaf 20 mei vanuit Southampton. De rederij start met een reeks minicruises om dan tegen de zomer te evolueren tot weekcruises. Op dit ogenblik staan deze afvaarten alleen open voor inwoners van Groot-Brittannië. De rederij zal ook niet-gevaccineerde gasten toelaten op voorwaarde dat ze een negatieve coronatest kunnen voorleggen.

Viking Cruises zet vanaf 22 mei haar nieuwste schip Viking Venus in. P&O Cruises kondigt vanaf 27 juni cruises met twee schepen rond de Britse eilanden aan voor gevaccineerde passagiers. Fred. Olsen Cruise Line stelt vanaf 5 juli een reeks cruises rond Groot-Brittannië voor met een beperkt aantal aanloophavens. Princess en Cunard hebben hun internationale cruises voor de zomer geschrapt en zullen alleen kortere cruises aanbieden in Britse wateren. Saga plant een gelijkaardig programma. Deze Britse maatschappij was begin dit jaar de eerste om aan te kondigen dat alleen gevaccineerde vakantiegangers kunnen meevaren.

________________________

Dinsdag 23 maart

Alex Hanbuckers (De Herborist) kookt in Radisson Blu Brugge

De Brugse kruidenchef Alex Hanbuckers van Auberge de Herborist en het Radisson Blu Hotel in Brugge slaan op 9 en 16 april de handen in elkaar en organiseren een uitzonderlijke in room dining experience. Terwijl de gasten op hun kamer genieten van de fantastische skyline van Brugge worden ze verwend met een 4-gangen sterrenmaaltijd.

Sinds 2005 draagt de omgetoverde hoeve De Herborist in Sint-Andries (Brugge) een Michelinster. Dankzij de grote tuin experimenteert de keuken met helende en eetbare bloemen en kruiden. In elk gerecht zit wel een verrassing verborgen. Natuurlijk gebruikt sterrenchef Alex Hanbuckers deze ingrediënten uitgebreid in al zijn gerechten. “Ongeacht dat het hotel en het restaurant toch twee aparte zaken zijn, zoeken we naar een nieuwe uitdaging, slaan we de handen in mekaar en halen we het beste naar boven voor onze klanten. We bieden op die manier een totaalconcept en een unieke beleving aan. In deze tijd zijn er heel wat beperkingen. Maar als we het samen coronaproof doen, zijn er heel mooie alternatieven die we toch kunnen aanbieden. Met Brugge als bestemming kunnen we zo een culturele activiteit koppelen met een gastronomische afsluiter. Onze creativiteit stopt nooit. Blu goes Green.”

Het viersterren Radisson Blu Hotel Bruges is ontwikkeld door de projectontwikkelaar Group GL, onder leiding van de familie Lenaers. GL Hospitality bestaat momenteel uit 5 verschillende vrijetijds- en zakenhotels in België. Radisson Blu Bruges is het hoogste hotel van Brugge. Details met een knipoog naar de stad werden opgenomen doorheen het hele hotel. General manager Francesco De Luca: “We zijn zeer blij met de samenwerking met chef Alex. Zo kunnen we een totaalbeleving aanbieden. Gasten genieten van een viergangenmenu met aangepaste wijn en koffie, precies geserveerd zoals in De Herborist zelf. Brugge telt zeven sterrenzaken met in totaal tien Michelinsterren. De stad is het walhala onder de foodies. Het is al een hele tijd geleden dat de mensen buiten kunnen. We hopen dat de gasten terug kunnen genieten van een mooie avond met alles erop en eraan en zeker met fantastische gerechten op hun bord.”

Wilt u ook graag meegenieten van deze experience op vrijdag 9 april of vrijdag 16 april? Reserveren is mogelijk via info.bruges@radissonblu.com

___________________________

Maandag 22 maart

Oproep aan de Belgische reissector

Beste vrienden, dit jaar is een heel speciaal jaar voor de Spaanse Dienst voor Toerisme in Brussel. Wij vieren het 70-jarig bestaan van ons kantoor sinds de opening in 1951. Ter gelegenheid van deze verjaardag werken wij aan een brochure over 70 jaar Belgisch toerisme in Spanje. Wij willen dat het dient als een herinnering en een dankbetuiging aan allen die zich jarenlang hebben ingezet in deze boeiende reiswereld. Wij zouden het op prijs stellen als u ons zou willen helpen door oude brochures, herinneringen en anekdotes van de afgelopen zeventig jaar met ons te delen. Wij willen echter dat u deel uitmaakt van deze publicatie.  U kunt het met ons delen via ons e-mail adres: bruselas@tourspain.es

Hartelijk dank voor uw medewerking!

 


 

Zondag 21 maart

Kort op zondag

ECTAA (The European Travel Agents’ and Tour Operators’ Associations) bestaat 60 jaar en telt vandaag 32 vertakkingen – ook buiten Europa – en meer dan 70.000 geconnecteerde ondernemingen. ECTAA plant een aantal activiteiten om dit jubileum te vieren, ze zullen worden georganiseerd in Zagreb i.s.m. Visit Croatia, waar op 3 en 4 juni e.k. de halfjaarlijkse vergadering zal plaatsvinden. / Hotelgoeroe Ian Schrager heeft 1 miljoen dollar toegezegd aan het Arne M. Sorenson Hospitality Fund. Het fonds is opgericht door Marriott International ter ere van de erfenis van Arne M. Sorenson, de overleden president en CEO van het bedrijf. / Van 21 tot 25 oktober e.k. kan je in Brussels Expo terecht om dé nieuwe nationale boot- en watersportbeurs in België te ontdekken. De Brussels Boat Show richt zich tot alle boot- & watersportliefhebbers. / FCM Travel Solutions heeft het Noord-Amerikaanse en Europese reisbudget van Procter & Gamble binnengehaald. Chatbot SAM was één van de beslissende criteria. BCD zat ook niet stil en tekende een contract met Jacobs Douwe Egberts. / Het Bruselas Flamenco Festival, van vrijdag 26 maart tot vrijdag 2 april e.k., wordt georganiseerd door het Paleis voor Schone Kunsten-BOZAR met de steun van de Spaanse Dienst voor Toerisme. Alle spektakels worden gratis online gestreamd. https://www.bozar.be/nl/activities/165341-bruselas-flamenco-festival-2021


 

Vrijdag 19 maart

Busworld Europe uitgesteld tot 2023

Busworld Europe annuleert de voor oktober geplande beurs in Brussel ten gevolge van de covid19-pandemie, de onzekerheden rond reisbeperkingen en de langzame vaccinatiecampagne in Europa.

Nadat enkele grote busconstructeurs al hadden aangegeven wellicht niet te zullen komen omdat de covid19-maatregelen hen te veel beperkingen oplegt, organiseerde Busworld vrijdagvoormiddag een constructeursvergadering. Daarop werd besloten om Busworld Europe 2021 uit te stellen tot oktober 2023.

Busworld zegt alles eraan gedaan te hebben om deze beslissing niet te moeten nemen, maar zegt ook de realiteit niet te kunnen ontzien. Bij de vorige uitgave in 2019 – tevens de eerste maal op Brussels Expo na decennialange aanwezigheid in Kortrijk – werden bijna 40.000 bezoekers geteld en dat aantal kan men nu niet garanderen aan de standhouders. Zes maanden voor Busworld Europe zou plaats vinden, blijven er te veel vragen onbeantwoord voor de constructeurs. Hoewel men een coronaveilige Busworld Europe kan organiseren, halen reisbeperkingen en de langzame vaccinatiecampagne het project onderuit. Zo is de kans reëel dat bijvoorbeeld standenbouwers of zelfs bezoekers die gevaccineerd zijn met een door de Europese Unie niet erkend vaccin eerst veertien dagen in quarantaine moeten. Dergelijke beslommeringen maken het onmogelijk om Busworld Europe te organiseren in het jaar van de vijftigste verjaardag van de organisator.

“Onze gedachten gaan in de eerste plaats naar bus- en autocarsector die al meer dan een jaar lijdt onder de corona-crisis”, zegt initiatiefnemer Mieke Glorieux. “Wij moeten hier samen doorgaan, vandaag brengen wij slecht nieuws, morgen is een andere dag. Wij zijn gepassioneerd en gedreven, wij komen terug, van 7 tot 12 oktober 2023. Ondertussen denken wij na over enkele kleine, alternatieve evenementen tijdens de voorziene Busworld-periode in oktober 2021”.

_____________________

Vrijdag 19 maart

Club Med verwacht volgende winter recordaantal boekingen

Club Med verwacht ongeziene verkoopcijfers voor het winterskiseizoen 21/22. De Belgen kijken er immers reikhalzend naar uit om weer op de latten te staan na twee magere seizoenen. Ze biedt 15% korting op alle Resorts voor het winterseizoen 21/22 (zowel berg- als zonvakanties) voor iedereen die boekt tussen 30 maart en 1 april 2021.

Dit aanbod geldt ook voor deze nieuwe bestemmingen: Club Med Resort La Rosière (4 drietanden) opent voor het eerst zijn deuren voor skiërs in december 2021, het gerenoveerde Club Med Resort Peisey-Vallandry (4 drietanden) heropent met een gloednieuwe look voor een ontspannen verblijf en het Canadese Club Med Resort Charlevoix (4 drietanden) is klaar om de meest avontuurlijke gasten te ontvangen. Tot slot opende in maart ook het Resort Seychellen (Exclusive Collection), waar jong en oud zijn innerlijke Robinson Crusoë kan wakker maken!

Door de coronacrisis zijn twee skiseizoenen op rij in het water gevallen, waardoor klanten hun verblijf moesten uitstellen en de Resorts inmiddels volzet zijn. Nu de boekingen voor volgende winter geopend zijn, is het dan ook hét moment om een wintersport- of zonvakantie te boeken tegen de beste prijs.

Eric Georges, algemeen directeur van Club Med Benelux: “Het winterseizoen 21/22 belooft uitzonderlijk te worden. Aangezien de afgelopen twee winterseizoenen ernstig verstoord werden, verwachten we voor het komende seizoen een ongeziene vraag, zowel voor de wintersportvakanties als de zonbestemmingen. Gezinnen kijken er meer dan ooit naar uit om samen plezier te maken en Club Med zal er alles aan doen om dat vlot te laten verlopen. We verwachten een enorme vraag in veel van onze resorts, zoals La Rosière, Peisey-Vallandry en Alpe d’Huez in de bergen, maar ook de Antillen en de Seychellen. Die resorts zullen volgend jaar naar verwachting tot de bestverkopende bestemmingen van het seizoen behoren, met name tijdens de kerstvakantie, de krokusvakantie en de paasvakantie, aangezien de schoolvakanties doorgaans de populairste periodes zijn.”

Ook de zonbestemmingen uit het Club Med-aanbod moeten niet onderdoen. Voor wie behoefte heeft aan een paradijselijk zenavontuur heeft Club Med verschillende droomresorts in de aanbieding. Waan u alleen op de wereld in de prachtige omgeving van het Club Med Resort Seychellen uit de Exclusive Collection, dat de deuren opent op 20 maart 2021 en tijdens het eerste winterseizoen ook gasten zal verwelkomen voor de feestdagen. De Seychellen zijn niet alleen een nieuwe bestemming voor Club Med – het is ook de eerste keer dat het merk een Resort opent op zijn eigen privé-eiland (Sainte-Anne) met 220 hectare luxueuze natuur.

Zin om de zeilen te hijsen en te zwemmen in transparant water van 29 °C? De Club Med Resorts Les Boucaniers op Martinique en La Caravelle op Guadeloupe zijn bereikbaar via een directe vlucht met Air Belgium. Eric Georges: “Club Med wil zijn klanten meer dan ooit vrijheid, veiligheid en flexibiliteit bieden. Gasten kunnen met een gerust hart hun volgende verblijf boeken en hun reservering tot op de dag van vertrek kosteloos wijzigen bij elke onvoorziene gebeurtenis die verband houdt met Covid-19 en belangrijke gevolgen heeft voor het verblijf.”

_____________________________

Vrijdag 19 maart

USA Travel lanceert de PURE Collection

USA Travel heeft de jongste maanden alles in het werk gesteld om voorbereid te zijn op het moment dat reizen terug mogelijk zal zijn. Er werden nieuwe ideeën en webinars uitgewerkt en producten ontwikkeld. Met de Pure Collection kunnen uw klanten op zoek gaan naar het beste van de natuur, authenticiteit, belevenissen buiten de platgetreden paden, cultuur, momenten om samen van te genieten met het gezin of als koppel helemaal te herbronnen.

General manager Elke De Winne: “Authentieke ervaringen, puur welzijn en kwaliteitsvolle once-in-a-lifetime reizen zorgen ervoor dat jullie klanten tevreden en ontspannen terugkeren. Vertoeven in de ongerepte natuur? Een wijnreis voor culinaire genieters? Een wereldstad combineren met natuur? Een ontspannende en exclusieve treinreis langs de natuurwonderen van West-Amerika? Rustig golfen middenin de meest adembenemende landschappen? Eén ding staat voorop: al onze nieuwe routes zijn uniek en puur omdat we ons terug op het essentiële richten.

Uniek omdat wij deze met de grootste zorg zelf hebben ontwikkeld, puur omdat zowel het welzijn van de klant als kwaliteit en authenticiteit centraal staan. Jullie vinden deze kernwaardes terug in de keuze van de hotels, excursies of belevenissen die wij uiteraard samen met jullie op maat kunnen uitwerken. De meeste van deze routes reizen door uitgestrekte gebieden ver weg van alle drukte. In andere rondreizen combineren we een wereldstad als Washington D.C. met de ontdekking van adembenemende berglandschappen en het degusteren van heerlijke wijnen.”

USA Travel heeft deze rondreizen gebundeld in de ‘Pure Collection’. Met deze verzameling wil de touroperator alvast haar passie voor het reizen delen met de reisagenten en hun klanten. Op het programma staan:

  • Well-being in Utah’s Canyons
  • Where the Magic Happens
  • Cherry Blossoms, Wines & Mountains
  • Vineyards & Cellars
  • Ultimate Green Oregon
  • Great Journey to the Red Rocks
  • Canyons, Deserts & Saguaros
  • Blues, Rock’n Roll & Bayous

Meer informatie op www.usatravel.be

____________________

Donderdag 18 maart

THAI Airways: adreswijziging

Omwille van de complete reorganisatie van de maatschappij, onder andere ten gevolge van de Covid 19-pandemie, heeft THAI Airways haar kantoor aan de Gulden Vlieslaan 21 in Brussel gesloten. Het personeel doet nu aan telehomeworking. Als postadres – en alleen daarvoor – kunnen reisagenten het volgende adres noteren: THAI Airways International, Joseph Stevensstraat 7 te 1000 Brussel. Het kantoor kan voorlopig enkel per mail worden bereikt via sales, group of reservaties telkens gevolgd door het adres …@thaiairways.be

De vroegere telefoonnummers zijn geschrapt. Samen met de heropstart van de route BRU-BKK op 4 juli eerstkomend zal de maatschappij nieuwe telefoonnummers activeren. De hangende ‘BSP refunds’ worden de eerstvolgende weken behandeld in het reorganisatieplan van de Thaise overheid.

_______________________________

Donderdag 18 maart

Aviareps BeLux: gsr voor nieuwe Griekse SKY Express op BRU

De Griekse carrier SKY Express (GQ) heeft Aviareps BeLux aangesteld als commerciële vertegenwoordiging (gsr) voor de Belgisch-Luxemburgse markt. Vanaf 2 mei zal SKY Express zes vluchten per week uitvoeren tussen Brussel en Athene met doorverbindingen op het Griekse vasteland en naar de eilanden.

De luchtvaartmaatschappij werd in 2005 opgericht en heeft Athene als thuisbasis. De airline vervoerde voor de coronacrisis 1,2 miljoen pax per jaar naar 34 bestemmingen en bezit sinds kort zes nieuwe generatie-jets van de Airbus 320neo-familie. Behalve Brussel gaat SKY Express ook nieuwe routes openen op Parijs CDG, Lyon, Nantes en Larnaca.

Accountmanager bij Aviareps voor deze nieuwe klant is Joris Cruysberghs. E-mail skyexpress.benelux@aviareps.com

____________________

Woensdag 17 maart

People on the move

Alain Depauw en Moritz Krause

In tegenstelling tot zijn voornemen om per 1 april te starten bij Legio Invest, de holding boven X2O en Overstock, gaat ex-Neckermann, ex HRG en ex-CWT Alain Depauw op 1 april aan de slag als expansie-  en development manager Benelux bij Alain Afflelou. De Europese marktleider in de optiek- en audiofranchise heeft vandaag 48 verkooppunten in België (voornamelijk Brussel en Wallonië). Afflelou werd in 1972 opgericht door Alain Afflelou en is vandaag actief in 16 landen met 1.474 outlets op toplocaties. Mailcontact Alain Depauw: alaindepauw@live.com

Moritz Krause verlaat aanstaande maandag Hapag-Lloyd Cruises. Hij was acht jaar lang de corporate communication manager voor de Duitse luxe- en expeditierederij. Als verantwoordelijke voor de internationale communicatie en mediarelaties was Moritz Krause ook in cruisekringen in de Benelux erg bekend. Hij wordt begin april de woordvoerder voor Verband der Automobilindustrie in Berlijn. VDA is de grootste Duitse industriële groepering met meer dan 600 aangesloten bedrijven. Hoewel hij een nieuwe weg inslaat, ziet Krause toch ook enkele raakpunten. Net als in de cruise-industrie zijn duurzaamheid en milieu in de autosector belangrijke aandachtspunten. Moritz Krauze is verder te bereiken via LinkedIn: www.linkedin.com/in/krausemoritz en Instagram: https://www.instagram.com/moritzkrause_/

________________________________

Woensdag 17 maart

ABTO: 3 op 4 Belgen wil dit jaar nog op vakantie

3 op 4 Belgen staat te popelen om op vakantie te gaan. Uit de GFG Travel Intentions bevragingsronde van februari 2021 blijkt dat 73% dit jaar nog op reis wil. 1 op 4 wil dat in juli al doen en nog eens 25% wil in augustus of september vertrekken. En wie een coronavoucher kreeg, wil die maar al te graag gebruiken (70%). Het vooruitzicht op reizen en vakantie is zowel voor de consumenten als voor de reisorganisatoren een belangrijke psychologische opsteker. Want een reis kunnen plannen, is al een beetje op vakantie gaan en heeft dus een positief effect op de gemoedstoestand.

Het gemiddelde budget per persoon stijgt aanzienlijk met 16%. Vóór Corona was de Belg bereid om gemiddeld € 801 per persoon uit te geven. Nu is dat maar liefst € 929,5. Voor pakketreizen (vliegtuig + verblijf) gaat dit geplande budget van € 1051,1 (voor de coronacrisis) naar € 1290,6 per persoon (+23%).

Frankrijk versterkt nog haar leiderspositie als absolute vakantieland voor de Belgen (alle vervoersmiddelen). 1 op 4 denkt dit jaar naar ‘la douce France’ te trekken (voor corona was dit nog maar 15%). 12,8% blijft liever in eigen land (voor corona 9,7%). Spanje, Italië en Griekenland vervolledigen de top 5 van favoriete bestemmingen. Opmerkelijk is ook dat meer dan de helft van wie met het vliegtuig zou vertrekken, buiten Europa (inclusief Turkije en Noord Afrika) op vakantie wil, bestemmingen waar momenteel nog zeer weinig reisperspectieven zijn.

Samenwerken met de bevoegde overheid

De toeristische sector heeft grote inspanningen geleverd door protocollen toe te passen en de faciliteiten van de nodige aanpassingen te voorzien om vakantiegangers op een veilige manier te ontvangen. Daarnaast werkt de sector op Europees niveau (in het kader van ECTAA) samen en stelde via de European Tourism Manifesto Alliance een concreet draaiboek voor die de heropstart van de hele sector gradueel uitrolt.

Uit onderzoek van het Robert Koch-Instituut, de Duitse dienst voor ziektebestrijding en -preventie, naar de herkomst van de buitenlandse infecties afgelopen zomer, blijkt dat de klassieke georganiseerde vakantiereis slechts een zeer kleine impact heeft gehad op het aantal besmettingen.

ABTO roept daarom de regering op om snel en duidelijk te communiceren over de hervatting van niet-essentiële reizen en de maatregelen die voor elke kleurcode van toepassing zijn. Niet alleen voor Europa, maar ook voor niet-Europese bestemmingen. Woordvoerder Pierre Fivet: “Wij vragen de regering actief met de sector samen te werken en zo een snelle hervatting van het reizen onder de beste omstandigheden mogelijk te maken. ABTO blijft beschikbaar en vraagt om een snel overleg. Zo kan de consument nu al zijn vakantie boeken met alle kennis van zaken en met goed advies van de georganiseerde reissector. Want niet zozeer de bestemming is belangrijk, maar het gedrag van de reizigers, op de bestemming zelf maar ook op de weg naar en bij terugkomst vanuit de bestemming.”

________________________________________

Woensdag 17 maart

TUI ziet meer interesse voor reizen tijdens tweede jaarhelft

Traditioneel zijn de maanden januari en februari belangrijke boekingsmaanden voor een zomervakantie (april tot oktober). De ‘vroege vogels’ worden vooral aangetrokken door de talrijke vroegboekvoordelen en de uitgebreide keuze. Bij een analyse van de reserveringen tijdens deze twee maanden merkt TUI dit jaar een aantal nieuwe trends in het boekingsgedrag van de Belg. Deze trends wijken sterk af van wat er in een normaal jaar gebeurt, maar zijn logisch te verklaren door de heersende onzekerheid als gevolg van de COVID-pandemie.

Ten opzichte van de zeer succesvolle maanden januari/februari 2020 noteert TUI dit jaar 60% minder boekingen. Zin om te reizen heeft de Belg zeker: uit een enquête in december 2020 gaf 80% van de ondervraagden evenwel aan deze zomer zeker op vakantie te willen gaan, maar momenteel nog af te wachten door de aanhoudende onzekerheid rond de mogelijkheden tot reizen.

Uit de boekingen van januari en februari komen een aantal opmerkelijke tendensen naar voor bij de Belgische reiziger. Bij 1 op 3 vroegboekingen (30%) werd de reis betaald met een coronavoucher van 2020. Deze reizigers willen hun voucher dadelijk gebruiken voor een nieuwe boeking, gesterkt door de garantie  dat ze hun TUI-reis nog 2 keer kunnen omruilen, mochten ze dit later opportuun achten.

De helft van de koppels die een reis boekten is ouder dan 55 jaar, een toename van 20%. Deze leeftijdsgroep komt als eerste aan de beurt voor een vaccin en vertrouwt er duidelijk op dat veilig reizen voor hen binnenkort zal mogelijk zijn. Toch merkt TUI algemeen een sterke verschuiving van het voorjaar naar het najaar. In januari/februari 2019 was liefst 48% van de boekingen voor de vertrekperiode van april tot juni en slechts 11% voor een afreis in september/oktober. Dit jaar zijn die verhoudingen volledig anders: 26% voor het voorjaar en zelfs 28% voor het najaar. Het vertrouwen dat de vaccinatie tegen dit najaar afgerond zal zijn, is hierbij de belangrijkste motivatie.

Bij families staan de schoolvakanties centraal en pieken de zomermaanden juli en augustus. De paasvakantie, traditioneel de tweede belangrijkste vakantieperiode van het jaar, is dit jaar nauwelijks op gang gekomen door het voortdurende verbod op niet-essentieel reizen.

Qua type vakantie is er eveneens een grote verschuiving t.o.v. de laatste representatieve zomer 2019: liefst 23% kiest dit jaar een dichtbijvakantie (< 500 km). Dat was in 2019 slechts 10%. De grote verliezers zijn de skivakanties die ook tijdens de paasvakantie niet kunnen doorgaan, en het stedentoerisme: nog maar 2% boekte de voorbije twee maanden een citytrip ten opzichte van 8% in 2019.

Woordvoerder Piet Demeyere: “Deze cijfers illustreren het hoogst uitzonderlijke boekingsgedrag in januari en februari. TUI vertrouwt evenwel op een zeer sterke boekingsgolf zodra de huidige onzekerheid omtrent vakantie wordt opgeheven. De verwachting is dat de Belg, zeker indien hij gevaccineerd zal zijn, snel weer zal willen reizen.”

_______________________

Woensdag 17 maart

Kort op woensdag

In verband met de Covid-19 pandemie zijn alle reizigers die per vliegtuig naar Turkije reizen sinds 15 maart verplicht het digitale formulier ‘Form for Entry to Turkey’ uiterlijk 72 uur voor het aan boord gaan in te vullen. / Vakantiepark De Eikensingel in het Gelderse Uddel is uitgeroepen tot ‘Beste vakantiepark van Nederland’. Droomparken werd uitgeroepen tot ‘Beste keten van Nederland’. Ook vakantieparken De Twee Bruggen in Winterswijk en De Rimboe & De Woeste Hoogte in Hoenderloo vielen in de prijzen. Zij wonnen respectievelijk de award voor meest kindvriendelijke park en beste omgeving om te fietsen en te wandelen. De awards zijn uitgereikt door ‘vakantieparkvergelijker BungalowSpecials’. De BungalowSpecials Awards zijn publieksprijzen, gebaseerd op beoordelingen van gasten die in 2020 op een van de parken verbleven. / De VVR heeft samen met Unizo een stappenplan en bijhorende cursus GDPR (Algemene Verordening Gegevensbescherming ) ontwikkeld. Alles wordt daarin helder uitgelegd waardoor je aan alle verwachtingen qua GDPR kan voldoen, en dit op een heldere en duidelijke manier. Wanneer? Donderdag 1 april van 13 tot 16u. / In februari ll. reisden er 165.456 passagiers via Brussels Airport, amper 10% van het aantal passagiers in februari 2020. / De actiegroep SOS Travel #Save or Sink vraagt om de heropening van de grenzen voor niet-essentiële reizen vanaf 1 april. “Geef ons perspectief, geef ons een datum.”

 


 

Dinsdag 16 maart

Huttopia brengt de Cahutte naar Nederland

Moest je voorheen in de natuur van Frankrijk zijn om te kunnen slapen in een echte Cahutte, vanaf 1 april 2021 kan dat ook op een prachtig plekje in Nederland aan de Overijsselse Vecht. De Cahutte van Huttopia, de Franse specialist in natuurcampings, is een opvallende verschijning: een stoere houten blokhut met daarboven een puntdak van stevig canvas. Via een houten ladder klim je naar boven. De Cahutte is een beleving op zich. Avontuurlijk slapen onder tentdoek gecombineerd met het comfort van een chalet. Dankzij de sfeervolle houtkachel in het leefgedeelte is het ook in het voorjaar aangenaam vertoeven, midden in de natuur. Gewoon om even te ontsnappen aan de hectiek, zoom-vergaderingen en alle andere lockdownaspecten. Huttopia koos de Overijsselse Vecht voor haar eerste camping buiten Frankrijk (in Europa). Natuur, rust, ruimte en een prachtige omgeving zijn typerend voor alle Huttopia locaties, en ook voor Camping Huttopia de Roos. De opening in Nederland maakt het nu mogelijk om voor een korte vakantie of weekendje-weg bij Huttopia te verblijven.

Pharos reizen is het enige reisbureau dat Huttopia in België verkoopt.

 


 

Dinsdag 16 maart

‘House of Luxury Travel’ overkoepelende merknaam voor Pegase en Exclusive Destinations

Na de crash van de Exclusive Destinations nv waren er vele gegadigden voor dit merk, maar Pegase en zijn investeerders boden de beste toekomst en de meeste zekerheden. Het resultaat is, dat Exclusive Destinations als luxe life style merk  binnen de georganiseerde reisindustrie verder leeft. Het heden én de toekomst van Exclusive Destinations valt, net als Pegase, voortaan onder het overkoepelende “House of Luxury Travel”, een paraplu-merknaam voor net dat tikkeltje méér, als het wat méér exquis is, als de klanten net iets méér in de watten gelegd mogen worden.

“In de komende weken en maanden staan zekerheid, gemoedsrust en veiligheid centraal als het om vakantie gaat”, zegt het Exclusive Destinations Team. “En wij kunnen u en uw klanten, méér dan ooit, die zekerheid, gemoedsrust en veiligheid bieden. Op alle vlakken.” contact@exclusivedestinations.be

 


 

Maandag 15 maart

ITB Now: 65.700 virtuele bezoekers

De virtuele editie ITB Now 2021 heeft vorige week, op het online platform op vijf dagen tijd, 65.700 bezoekers genoteerd. Voor volgend jaar – de editie 2022, van 9 tot en met 13 maart – is er opnieuw een echte fysieke beurs gepland, maar ook met digitale componenten.

In het kader van het nieuwe ‘format’ kwam dit jaar twee derde van de deelnemers uit het buitenland. De vakbeurs telde 3.513 exposanten uit 120 landen. Zowat 80 procent van de deelnemers hebben de netwerktool gebruikt, waaronder business meetings in individuele- en groeps-calls, chat berichten, enz. Het platform ITB Now blijft beschikbaar tot 31 mei.

 


 

Maandag 15 maart

Riu Palace Santa Maria: nieuw hotel op SAL

RIU heropent na een aantal maanden te hebben stil gelegen zijn deuren in Kaapverdië, op het eiland Sal om precies te zijn, en doet dit met de inauguratie van het nieuwe hotel Riu Palace Santa Maria. Dit 5-sterrenhotel, dat het grote project is waarmee de hotelketen 2021 aftrapt, opent voor het eerst zijn deuren en vormt samen met Riu Cabo Verde en Riu Funana een groot hotelcomplex waaraan geen enkel detail ontbreekt. De drie hotels, die onderling met elkaar verbonden zijn, beschikken over een directe toegang tot het strand. Het hotel Riu Palace Santa Maria heeft in totaal 1001 kamers, verdeeld over zes blokken. De verblijven bieden een warme, moderne en gezellige sfeer dankzij de harmonie die wordt verkregen door het kleurenpalet en de materiaalkeuze. De hoofdrol in het design is weggelegd voor de natuur, en de decoratieve elementen zijn geïnspireerd op een etnische stijl.


 

Zondag 14 maart

Kort op zondag

De Griekse Minister van Toerisme heeft in een persconferentie tijdens ITB aangekondigd ernaar te streven om op 14 mei toeristisch open te gaan. De spelregels zijn eenvoudig: gevaccineerd zijn, of een recente negatieve Covid-19 test voorleggen. / Scandinavië-aanbieder Nordic heeft twee nieuwe zusterbedrijven gelanceerd: Nordic Nederland (geleid door Hugo van Drie, ex-Sunweb) en Galtic, gespecialiseerd in Anglo-Keltische eilanden (Ierland en Schotland). Nordic Nederland is een 100% direct seller, bij Nordic België en Galtic wordt volgens zaakvoerder Maarten Raes samengewerkt met een ‘selecte groep’ reisagenten. / Center Parcs parken de Vossemeren en Erperheide zijn Green Key gecertificeerd voor het jaar 2021. Daarnaast zijn deze parken opnieuw ISO 50001 en ISO 14001 gekeurd. Hiermee willen De Vossemeren en Erperheide aan hun gasten laten zien dat een verblijf in deze parken een verantwoorde manier is om vakantie te vieren. / Ook het Japanse ANA en Qatar Airways kiezen in de nabije toekomst voor de IATA Travel Pass (een digitaal gezondheidscertificaat). / Travel Management Company FCM heeft deze week een frisse, nieuwe huisstijl voorgesteld. / Connections bestaat exact 35 jaar en biedt 35 dagen lang (reis)cadeautjes.


 

Zaterdag 13 maart

Belg Guido De Wilde (Marriott Hotels) kondigt pensionering aan

Marriott International heeft aangekondigd dat Guido De Wilde (63), chief operating officer voor het Midden-Oosten, eind juni 2021 met pensioen gaat, na een jaar carrière van 35 jaar bij eerst Starwood en daarna Marriott. Guido heeft, luidens de Marriott hotel groep,  een belangrijke rol gespeeld bij de groei van het Midden-Oosten, maar nog belangrijker, hij is verantwoordelijk geweest voor de loopbaanontwikkeling van zoveel medewerkers over de hele wereld.

Guido De Wilde startte in 1983 bij ITT Sheraton en bekleedde sindsdien verschillende managementfuncties in Bahrein, Marokko, Duitsland, België en Portugal. Hij was regiomanager voor Starwood in Portugal en algemeen directeur van het prestigieuze Pine Cliffs Resorts, dat opereerde onder het merk Luxury Collection, voordat hij in januari 2006 met Starwood naar het Midden-Oosten verhuisde, waar hij de functie bekleedde van Senior Vice President, regionaal directeur. De Wilde trad in dienst bij Marriott nadat de groep in september 2016 Starwood had overgenomen als Chief Operating Officer voor het Midden-Oosten. Hij was verantwoordelijk voor 146 hotels in 10 landen.

Guido is een gepassioneerd wielrenner en co founder van ‘Road To Awareness’, een solidariteitsproject opgericht in 2008 onder toeziend oog van Unicef. De 9 laatste edities van deze ‘fietstochten’ brachten meer dan 7 miljoen dollar op. Het bedrag ging integraal naar Unicef in Afrika.

 


 

Vrijdag 12 maart

Relais & Châteaux verwelkomt dit voorjaar acht nieuwkomers

De komst van het voorjaar was nog nooit zo welkom als nu, en om dat te vieren vermeldt Relais & Châteaux met trots dat ze acht nieuwe leden mogen verwelkomen. Ontdek deze buitengewone nieuwe locaties in Europa en de Verenigde Staten. Elk hotel met een geest, maar allemaal naadloos aansluitend bij de waarden van Relais & Châteaux. Eén van de nieuwe hotels, Boutique Hotel Weeshuis (WSHS), bevindt zich in Gouda/Nederland. WSHS is gevestigd in een voormalig klooster uit de 16e eeuw en ligt in het historische hart van Gouda. Het hotel beschikt over 25  intieme, bijzondere en licht excentrieke suites. Deze ademen de historische en romantische sfeer van de mooie stad in Nederland en er heerst een opmerkelijk gevoel voor charme en stijl. De creatieve menu’s van de gelauwerde chef-kok Martijn Kajuiter in restaurant LIZZ maken het tot een ervaring van puur genot. Ontspannen doe je in de gracieuze coffee & cocktailbar COCO.  www.wshs.nl

De andere nieuwkomers zijn: Hôtel Saint-Delis-Honfleur – Normandië, Frankrijk / Primard – Guainville, Frankrijk / Cashel Palace –  Cashel, Ierland /  Villa della Pergola – Alassio, Liguria, Italië / Quinta Nova –  Covas do Douro, Portugal / Xenodocheio Milos – Athens, Griekenland / The Swag – Waynesville, North Carolina, USA.

www.relaischateaux.com

 


 

Vrijdag 12 maart

Imagine Travel lanceert inspiratiefilm

ImagineTravel zit niet stil. Met de #ImagineYourNextHoliday wil Imagine altijd opnieuw inspireren en klanten goesting  doen krijgen om te reizen. Nu meer dan ooit!

Het einde van de crisis is in zicht, klanten snakken naar zon, reizen, cultuur, ervaringen,… Daarom heeft Imagine nu een filmpje gemaakt met een overzicht van bestemmingen en thema’s om uw klanten zin te doen krijgen om nu hun reis voor te bereiden.

Bekijk het filmpje hier: https://vimeo.com/521771686?utm_source=Imagine+Travel&utm_campaign=35cb7d1dfd-EMAIL_CAMPAIGN_11_18_2020_13_37_COPY_02&utm_medium=email&utm_term=0_b062493648-35cb7d1dfd-


 

Donderdag 11 maart

Vertrouwen in Selectair-voorzitter Pieter Demuynck hernieuwd

Op zondag 28 februari ging  de jaarlijkse Algemene Vergadering van Selectair gezien de huidige omstandigheden, online door. Het vertrouwen in het voltallige Selectair bestuur werd door de leden herbevestigd. Het bestuur behoudt ook het vertrouwen in de huidige directie: Pieter Demuynck als voorzitter, Mieke Vervaecke als penningmeester en Kim Verburgh als ondervoorzitter. Het mandaat van Kim Verburgh en Geert Gaens werd verlengd voor een periode van 3 jaar.  Glenn Stevens werd verwelkomd als nieuw bestuurslid.

Glenn vult het vrijgekomen mandaat van Wim Staelens in , die na 10 jaar te hebben gezeteld in het bestuur van Selectair, zijn focus opnieuw wil leggen op zijn gezin en de verdere uitbating van zijn kantoor in Wetteren (Selectair Reizen Staelens) dat de afgelopen jaren een sterke uitbreiding kende.  Wim engageert zich wel nog om de lopende zaken verder te behandelen, en blijft zetelen in de Commissie Leisure om een vlotte overgang te garanderen.

Het Selectair bestuursteam bestaat voor het komende jaar uit:

  • Hilde DE BACKER – Selectair Reizen Van Laere – Commissie Statuten en Reglementen
  • Pieter DEMUYNCK – Selectair Penta Reizen – Directie (voorzitter)
  • Patrick DEVOS – Selectair World of Travel – Commissie Zakenreizen
  • Tim DE VUYST – Selectair Gery Reizen – Commissie Marketing
  • Geert GAENS – Selectair Alk Reismakers – Commissie Ad Hoc Projecten
  • Glenn STEVENS – Selectair Mira Tours – Commissie Leisure
  • Veerle VAN DE LOOCK – Selectair Time To Travel – Commissie Opleidingen en Congressen
  • Kim VERBURGH – Selectair Thalassa Reizen – Directie (vice-voorzitter)
  • Mieke VERVAECKE – Selectair Hoppe Travel – Directie (vice-voorzitter /penningmeester)

Selectair schat in dat het congres in het najaar al  in het buitenland zal kunnen gepland worden.

De bestemming van het jaarlijkse Selectair congres, dat zal doorgaan van 8 tot 12 oktober 2021, werd eveneens bekend gemaakt.

Het Paloma Finesse (Side, Turkije) mag zich dit jaar verheugen op de komst van de Selectair reisagenten.

PALOMA HOTELS:

“ Als Paloma hotels zijn we ontzettend vereerd om in dit bijzonder jaar het Selectair congres te mogen verwelkomen. We zijn er alvast van overtuigd dat de unieke architectuur en de onberispelijke service van Paloma Finesse Side de perfecte uitvalsbasis zullen vormen voor een inspirerend congres.”

De reacties van de leden na de bekendmaking van Paloma waren unaniem lovend en doen al dromen van een geslaagd congres.  Hoewel de inhoud van het congres nog niet gekend is, werden al deftig plannen gesmeed voor de “na-vergaderingen”.

 


 

Donderdag 11 maart

Garantiefonds Reizen lanceert nieuwe website

Het Garantiefonds Reizen (GFG) heeft haar website www.gfg.be volledig hernieuwd. Die staat geheel in het teken van de dienstverlening naar zowel de reissector als de reizigers. De reis-professionals kunnen hun aanvragen en aangiften volledig geautomatiseerd via de website afhandelen, en de reizigers kunnen de reisprofessionals gemakkelijker en beter terugvinden, alsook hun schadeclaim online indienen.

“2020 was een extreem jaar. Sinds het begin van de coronacrisis werkt het Garantiefonds Reizen ononderbroken samen met de overheid en de beroepsverenigingen om oplossingen te vinden voor onze zwaar getroffen reissector.  De vernieuwing van onze 10 jaar oude website stond net in de startblokken en heeft daardoor wat vertraging opgelopen. We zijn erg blij dat hij nu eindelijk online staat,” verduidelijkt Mark De Vriendt, directeur van GFG.

De nieuwe website oogt fris en modern, en is volledig aangepast aan mobiele dragers.

Lidmaatschapsaanvragen van reisorganisatoren en doorverkopers/reisbureaus verlopen nu volledig geautomatiseerd via de website. (Ja, GFG blijft nieuwe leden verwelkomen!)

En wie lid is, beschikt over een eigen beschermde webruimte die hij naar eigen inzicht kan inrichten en waar hij alle nodige documenten en aangiften kan downloaden én opladen.

Reizigers vinden er makkelijk antwoord op al hun vragen en kunnen via een eenvoudig onlineformulier een schadeclaim indienen in geval van een faillissement. Wie dat wenst, kan zijn schadeclaim laten indienen door een mandataris (reisorganisator, doorverkoper/reisbureau, advocaat, boekhouder, …). Ook die kan dat vanaf nu vlot via de website doen.

Met de automatisatie en vereenvoudiging van haar procedures hoopt GFG een (bescheiden) bijdrage te leveren aan de heropstart van deze mooie sector, waar we blijven in geloven.

 


 

Woensdag 10 maart

Joeri Baczkowski wordt Business Development Manager voor Vakantiesalon Antwerpen.

Joeri Baczkowski gaat aan de slag bij Pitch Perfect als Creative Instigator. Hij zal instaan voor de creatieve ontwikkeling van de onderneming en zijn partners. Tevens is hij de Business Development Manager en aanspreekpunt voor het Vakantiesalon Antwerpen.

”Deze samenwerking met Pitch Perfect is voor mij de uitgelezen kans om mijn passie voor het toerisme te combineren met een waaier aan nieuwe activiteiten”, zegt Joeri Baczkowski. “Vandaag sta ik met een ongelofelijke glimlach en vol enthousiasme in de startblokken om deze nieuwe uitdaging aan te gaan. To be continued! ”

 


 

Woensdag 10 maart

Netwerk Groene Wegen van Spanje nu beschikbaar op Google Maps

De Vías Verdes of Groene Wegen, natuurpaden in Spanje, zijn oude, in onbruik geraakte spoorlijnen die zijn omgebouwd tot perfecte wandel- en fietspaden in de natuur. Het zijn gemakkelijk toegankelijke en comfortabele paden voor alle soorten reizigers, ongeacht hun leeftijd of lichamelijke conditie, omdat ze niet door motorvoertuigen worden gebruikt en omdat ze prachtige natuurlandschappen doorkruisen en ons dichter bij alle culturele rijkdommen brengen. Er zijn meer dan 120 Groene Wegen (Vias Verdes) in Spanje en in totaal is er meer dan 2.900 kilometer aan natuurpaden. Ze zijn over het hele land verspreid (behalve op de Canarische Eilanden) en er zijn er zowel in het binnenland als aan de kust. De routes zijn zeer gevarieerd en u vindt er landelijke paden, stedelijke wegen, routes van iets meer dan vijf kilometer en routes die de 100 kilometer overschrijden. Dankzij de samenwerking tussen de Fundación de los Ferrocarriles Españoles (FFE –Spaanse Spoorwegstichting) en Google Maps kunnen nu http://www.viasverdes.com/en/principal.asp op Google Maps worden bekeken.

Ook een nieuwe gids voor de Groene Wegen is ter beschikking.

De officiële gids van de Vías Verdes of Groene Wegen, uitgegeven door Anaya Touring, biedt 35 boeiende routes langs de oude spoorlijnen van Zuid-, Midden- en Oost-Spanje. Ideaal voor wandel- en fietsliefhebbers die in een ongewone natuur willen stappen en ons spoorwegerfgoed willen ontdekken. Het zijn veilige, gemakkelijke en toegankelijke routes voor iedereen, ongeacht leeftijd of lichamelijke conditie, geschikt voor mensen met een handicap en zonder gemotoriseerd verkeer.

 


 

Woensdag 10 maart

Kort op woensdag

Het Ikos Andalusia resort in Spanje opent in de lente met een gratis ziekteverzekering en Infinite Care-veiligheidsmaatregelen. Het Travel Protection Plan, dat door de regionale overheid van Andalusië werd opgezet, wordt aangeboden aan alle internationale gasten die in de loop van 2021 in Ikos Andalusia verblijven. / Thalys wilt zijn reizigers blijven ondersteunen in deze uitzonderlijke crisistijden en biedt vanaf nu nog meer flexibiliteit aan.  Tot en met 30 augustus zijn alle Thalys-tickets 100% flexibel en omruilbaar tot de dag van vertrek. / Club Med is een van de weinige spelers in het skitoerisme die de nodige maatregelen heeft genomen om zijn seizoensmedewerkers deze winter te beschermen. Bovendien heeft de onderneming zich ertoe verbonden om deze bestaande groep werkzekerheid te bieden met het oog op de lente en zomer van 2021. Club Med is ook van plan om 1000 medewerkers aan te werven voor zijn resorts aan de kust, op het platteland en in de bergen in de zone Europa, Afrika en Midden-Oosten (EAF). / Roompot, met ruim 180 vakantieparken in zijn aanbod, start het zomerseizoen met meer dan 100 nieuwe activiteiten op maat van zijn gasten. En dus ook aangepast aan de verschillende leeftijdsgroepen van gasten: van de allerjongsten tot het hele gezin, zonder de coole kids en tieners uit het oog te verliezen. /


 

Dinsdag 9 maart

St. Patrick’s Day wordt dit jaar virtueel gevierd

Woensdag 17 maart is St. Patrick’s Day. Het is de dag dat Ierland en iedereen die zich Iers voelt de beschermheilige van Ierland eert en viert.

Dit jaar worden de St. Patrick’s Day-festiviteiten op een andere manier uitbundig gevierd en staat het feest in het teken staan van samenhorigheid en verbondenheid. Wereldwijd kan iedereen, gekleed in het groen, online en virtueel deelnemen aan alle festiviteiten en evenementen die er georganiseerd worden.

St. Patrick is de nationale patroonheilige van Ierland. Hij is alomtegenwoordig op het Ierse eiland en kerken, kathedralen en zelfs bergen zijn naar hem vernoemd. Volgens de legende heeft hij ook alle slangen uit Ierland verdreven! Tegenwoordig resoneert zijn verhaal over de hele wereld, met miljoenen die zijn feestdag markeren als een viering van het Ierse erfgoed en de Ierse cultuur.

Iedereen kan St. Patrick’s Day vanuit huis meevieren, met een scala aan virtuele feesten en livestreams. www.ireland.com/stpatricksdayathome


 

Dinsdag 9 maart

Protest kan ook ludiek!

Nederland heeft er een week voor de Tweede Kamer-verkiezingen een nieuwe partij bij: de Partij voor de Vakantie (PvdV). Deze virtuele partij is een initiatief van TUI Nederland. Met de Partij voor de Vakantie wil TUI het kabinet op een symbolische en ludieke manier oproepen om de Nederlandse reiziger weer vooruitzicht te bieden, zegt Arjan Kers, topman van TUI Nederland en tevens lijsttrekker van de Partij voor de Vakantie.

Lees verder én kijk naar de kieslijst bij de collega’s van Travmagazine, Nederland:

https://www.travmagazine.nl/stem-op-de-pvdv/

 


 

Dinsdag 9 maart

ITB Now Berlijn is gestart

De allereerste integraal digitale versie van de grootste reisbeurs van de wereld, is vanochtend gestart en duurt vier dagen. Ruim 2.000 exposanten uit meer dan 120 landen zijn vertegenwoordigd met digitale stands, diverse cafés nodigen uit om te netwerken en op het virtuele congres zijn meer dan 250 lezingen, paneldiscussies en interviews. Meer dan 25 CEO’s hebben hun deelname toegezegd. Travel Magazine reikte samen met Messe Berlin en AHK debelux (Belgisch-Luxemburgs-Duitse Kamer van Koophandel) 20 gratis tickets (waarde van 99 euro per stuk) uit. Deze geven niet alleen toegang tot het beursterrein, maar ook voor het bijwonen van alle congresevenementen. Het platform blijft online tot eind mei. https://www.itb-berlin.com/

 


 

Maandag 8 maart

Bericht uit eigen huis

Beste lezer.

De COVID-19 crisis dwong ons een jaar geleden prompt over te schakelen op een online berichtgeving via onze website, aangevuld met aankondigingen van de artikels op facebook. Omwille van de aanhoudende coronapandemie, en vooral de praktische gevolgen daarvan zoals het tijdelijk stopzetten van het gedrukte driewekelijkse tijdschrift en de wekelijkse TM Newsletter, én het gratis verlengen van onze abonnementenformules, heeft TM beslist om het stukje ‘premium’ van onze website te slopen. Vanaf nu, en tot nader order, kan ‘iedereen alles’ lezen, zonder log in en/of passwords. Daar waar kranten zich steeds meer verstoppen achter een betaalmuur, doen wij net het tegenovergestelde. Praktisch zullen vooral de gespecialiseerde cruise- en luchtvaartartikels voortaan via onze home-pagina voor iedereen te raadplegen zijn. Nog dit: we hebben onze Travel Magazine LinkedIn-pagina https://www.linkedin.com/company/18559775/ recent nieuw leven ingeblazen, en ook via dit kanaal zullen we bepaalde (vooral corporate) berichten voortaan communiceren.

Vriendelijke groet van uw TM online team

 


 

Maandag 8 maart

Singapore Airlines kaapt primeur voor IATA’s Travel Pass App

Singapore Airlines wordt ‘s werelds eerste luchtvaartmaatschappij die de mobiele applicatie Travel Pass van de International Air Transport Association (IATA) test voor digitale gezondheidscontrole, te beginnen met passagiers die van Singapore naar Londen reizen van 15 tot 28 maart 2021. Dit markeert de tweede fase van SIA’s digitale gezondheidsverificatieprocessen, die is gebaseerd op het IATA Travel Pass-raamwerk. Met een digitaal coronapaspoort kunnen reizigers eenvoudig aantonen welke tests ze hebben ondergaan en wordt het maken van een vliegreis  vereenvoudigd.

Emirates en Etihad Airways hebben zich ook aangesloten bij het Travel Pass-initiatief van IATA. Klanten van Emirates kunnen vanaf april digitaal hun coronastatus doorgeven, Etihad Airways verwacht hetzelfde te doen, ook nog in het eerste kwartaal van dit jaar.

British Airways startte op 4 februari een proef met VeriFLY, een concurrent van het IATA-systeem.

 


 

Maandag 8 maart

Cruisesector neemt voortouw op Internationale Vrouwendag

De cruisesector viert vandaag de Internationale Vrouwendag. Precies een jaar geleden vertrok Celebrity Edge met een uitsluitend vrouwelijk brugteam naar zee. Dat gebeurde onder leiding van Kate McCue, de eerste Amerikaanse kapitein van een cruiseschip. Door de coronacrisis kon de rederij het initiatief dit jaar niet herhalen. De vrouwen blikken in een virtuele ontmoeting wel terug op hun exploot.

Lees verder: https://travel-magazine.be/cruisesector-neemt-voortouw-op-internationale-vrouwendag/


 

Zondag 7 maart

Kort op zondag

De tijdelijke mini-expo ‘Op het spoor van Suske en Wiske’ in Train World wordt verlengd tot en met 18 april e.k. / Amadeus en Microsoft kondigen een wereldwijd strategisch partnerschap aan dat gebruikmaakt van cloudtechnologie om te innoveren, nieuwe producten én oplossingen te verkennen om in de toekomst vlottere reiservaringen te creëren / Het aantal wereldwijde actieve Boeing 737 MAX-toestellen bedraagt inmiddels meer dan honderd. Morgen, maandag 8 maart, neemt ook Icelandair de MAX opnieuw in dienst.

 


 

Vrijdag 5 maart

Gevaccineerde Britten alvast welkom in Cyprus

Is de eerste dominosteen aangeraakt? Cyprus opent vanaf 1 mei haar grenzen voor alle Britten die volledig zijn gevaccineerd. Het bewijs daarvan vervangt de verplichte quarantaine of het moeten voorleggen van een negatieve coronatest. Dat maakte de minister van Toerisme van Cyprus werelds. De combinatie Cyprus/U.K. is logisch want de Britten vormen de grootste groep toeristen die Cyprus jaarlijks bezoekt. Steeds meer landen hanteren de norm van een vaccinatiepaspoort of hebben de inreisregels reeds versoepeld. In Europa zijn dat Estland, Polen, Roemenië en IJsland. Intercontinentaal was de Seychellen een koploper om de deuren te (her)openen voor bezoekers met een prik in de bovenarm.

 


 

Vrijdag 5 maart

Club Med Foundation: motor van lokale solidariteit

Uit gezondheidsoverwegingen moest het Resort Cap Skirring in Senegal bijna een jaar geleden de deuren sluiten. Dat had een enorme impact op de hele regio. De lokale bevolking kampt hierdoor met een gezondheids- én economische crisis.

Doordat Cap Skirring in 2020 niet opnieuw kon opengaan, zijn meer dan 180groente- en fruitkwekers hun bron van inkomsten kwijt. Ze verkochten hun producten namelijk aan Club Med. Met de opbrengst hiervan konden ze deels hun dagelijkse kosten dragen en het schoolmateriaal en inschrijvingsgeld voor hun kinderen betalen.

Daarom heeft de Club Med Foundation besloten om een deel van hun producten te kopen en in de vorm van fruit- en groentepakketten aan bijna 700 kwetsbare gezinnen te schenken.

De Foundation zet samen met de Franse ngo Aide et Action haar programma verder om lagere scholen in afgelegen gebieden van elektriciteit te voorzien. Sinds 2018 maken ondertussen bijna 500 kinderen gebruik van deze installaties, die bestaan uit een zonnepaneel, een desktopcomputer en lampen op zonne-energie. Hierdoor zijn er avond- en computerlessen mogelijk én kunnen de kinderen ’s avonds ook thuis studeren. De meest kwetsbare gezinnen, die thuis geen elektriciteit hebben, krijgen namelijk lampen op zonne-energie.

De sportscholen van de Foundation hebben hun activiteiten verdergezet, ook al was het Resort gesloten. Op dit moment volgen 90 kinderen (45 meisjes en 45 jongens) er 3keer per week tennisles. In totaal zijn er 13 lesgevers: G.O.s® van Club Med die in Cap Skirring zijn gebleven, en stagiairs. Ze werken per twee, telkens met een groepje van 5 à 6 kinderen.

Ook vandaag blijft de Club Med Foundation het voortouw nemen en nieuwe solidariteitsprojecten uitwerken. Hierbij worden niet enkel de tijd en competenties van de Club Med-medewerkers, maar de volledige Club Med-waardeketen ingezet om lokale organisaties te helpen. Dat gaat van financiële steun en acties van de leveranciers tot gratis materiaal, een gratis verblijf, het beschikbaar stellen van infrastructuur en de medewerking van werknemers en klanten.

De Foundation selecteert haar voornaamste partners in de buurt van de Club Med Resorts op basis van hun efficiëntie.

‘De Vrienden van de Club Med Foundation’ is een liefdadigheidsinitiatief dat in België erkend is door de Koning Boudewijnstichting. Deze gerenommeerde stichting garandeert de betrouwbaarheid van de geselecteerde projecten en het correcte gebruik van de ingezamelde fondsen.

 


 

Donderdag 4 maart

Olivier Garaïalde benoemd tot CEO en Sylvain Bosc tot CCO Center Parcs Europa

Als CEO gaat Olivier Garaïalde Center Parcs vertegenwoordigen binnen het algemeen management van de Group. Specifiek stuurt hij de doorontwikkeling van Center Parcs aan, met een focus op internationale ontwikkeling, de ontwikkeling van het bedrijfsmodel, de digitalisering en het uitbreiden van het aanbod. Hij ziet bovendien toe op de continuïteit en inzet van de CSR-strategie. Sylvain Bosc gaat onder meer leiding geven aan de Europese en internationale verkoopontwikkeling van het merk. Hij wordt verantwoordelijk voor marketing, e-commerce, data-analyse, directe en indirecte verkoop, klantcontactcentra, revenue management en de digital customer journey.

Olivier Garaïalde (54 jaar) studeerde hospitality management aan de Ecole Hôtelière de Lausanne in Zwitserland en begon zijn carrière in 1991 bij Disneyland Parijs. Na verschillende functies te hebben gehad in Finance en Operations werd hij daar Director of Hotel Operations voor zeven hotels. In 2005 werd hij operationeel directeur bij Compagnie des Alpes, waar hij de afdeling leisure resorts van het bedrijf reorganiseerde. Hij trad in 2009 toe tot het directieteam als Vice President of Operations. In 2013 werd hij Vice President of Operations van de Farah Experiences LLC-groep en vervolgens CEO van het bedrijf in maart 2016.

Sylvain Bosc (49 jaar, op de foto met grijs pak en das), afgestudeerd aan HEC, heeft 25 jaar lang gewerkt in de luchtvaartsector. Hij begon zijn carrière in 1995 bij Air France binnen de de verkoopteams in New York, voordat hij verschillende verkoopmanagementfuncties vervulde in Spanje en Japan. Na een korte periode van twee jaar in de mode-industrie, trad Sylvain Bosc in 2010 toe tot de Corsair-teams als Sales Director voordat hij overstapte naar South African Airways in Johannesburg in 2014 en Fastjet in 2017. In 2019 werd Sylvain Bosc Vice President Europe bij Qatar Airways in Londen. In april 2020 werd hij consultant met een focus op de ontwikkeling en herstructurering van bedrijven in de transportsector en de toerismesector.

 


 

Donderdag 4 maart

Turespaña gaat door met haar campagne “Travel Safe”.

Travel Safe, het platform van Spanje dat bezoekers nuttige en noodzakelijke informatie verschaft om veilig in Spanje te reizen van zodra het weer mogelijk is. Deze microsite bevat de belangrijkste pijlers, zowel over de vereisten voor toelating tot Spanje als over de maatregelen die door de autonome regio´s zijn genomen om veilig te reizen. Turespaña verrijkt voortdurend de inhoud van Travel Safe.

https://travelsafe.spain.info/en/


 

Donderdag 4 maart

Opnieuw meer hotels in nieuwe Romantik gids

Begin deze maand verscheen de nieuwe hotelgids van Romantik Hotels & Restaurants, een samenwerkingsverband van ruim 200 hotels in tien Europese landen, waaronder België en Nederland. In de gids die een jaar geldig blijft staan ook weer 9 nieuwe aangesloten hotels, hetgeen bewijst dat ook in moeilijke omstandigheden veel hoteleigenaars blijven inzetten op nieuwe kansen voor verbreding en verjonging van marketing- en verkoopactiviteiten. Nieuwkomers in de Hotelgids in België is Romantik B&B The Verhaegen in Gent. In Nederland is het 4-sterren hotel Mondragon met Restaurant Cristó in Zierikzee vorig jaar toegetreden.

Het Romantik merk blijft aantrekkelijk voor een selecte groep van onafhankelijke, door de eigenaar geleide hotels. Romantik hotels en restaurants worden gekenmerkt door kwaliteit, een unieke ligging, gastvrijheid en persoonlijke aandacht. Zeer belangrijk is ook het culinaire aspect, waarbij regionale keuken of producten meestal centraal staan in een heel verrassende en eigentijdse uitvoering. Of het nu in een kasteel, landhuis, stadscentrum, in de bergen of aan zee is gelegen, een weekend of vakantie in een Romantik Hotel is steeds een bijzondere ervaring.

De nieuwe hotelgids is nu reeds https://www.romantikhotels.com/flipbook/index.html#page=1

online verkrijgbaar en geeft van ieder hotel exclusieve beelden van de ligging, inrichting en nabijgelegen toeristische highlights.  Reserveringen voor de hotels zijn eveneens gemakkelijk online te maken. De Romantik website is www.romantikhotels.com

Behalve de nieuwe Hotelgids heeft Romantik Hotels ook een nieuwe editie van het eigen magazine “Romantiker” online uitgebracht. De Romantiker neemt je mee naar spannende streken. Mooie verhalen, exclusieve reportages en adembenemende fotospreads. Van cultuur tot delicatessen, van avonturen tot unieke ontdekkingen.

 


 

Donderdag 4 maart

COVID-19 pandemie heeft zware impact op financiële resultaten Brussels Airlines 2020

In lijn met de verwachtingen als gevolg van de Covid-19-crisis heeft Brussels Airlines in het boekjaar 2020 een verlies geboekt van 293 miljoen euro. De verliezen en cash-outs werden beperkt door strenge kostenbesparings- en cashmanagementmaatregelen. De inkomsten daalden met 72% tot 414 miljoen euro en de bedrijfskosten daalden met 53%, voornamelijk als gevolg van een lagere productie. Het aantal passagiers daalde met 77% tot 2,4 miljoen. Het transformatieplan Reboot werd geïntensiveerd en versneld om de gevolgen van de crisis tegen te gaan en de basis te leggen voor winstgevendheid tegen 2023. Dit boekjaar, 2021, voorziet in een geleidelijke capaciteitsopbouw, maar zal een moeilijk jaar blijven. Het zomerseizoen wordt cruciaal belangrijk.

 


 

Woensdag 3 maart

17 Vlaamse ski-organisaties annuleren ook de rest van het skiseizoen

 De teerling is, wat betreft het skiseizoen 2020-21, geworpen. “Het overlegcomité van aanstaande vrijdag zal (naar we vrezen) geen versoepelingen inzake niet-essentiële reizen aankondigen. De situatie in de gastlanden als Italië, Oostenrijk en Frankrijk biedt ook weinig perspectief. In Oostenrijk zou volgens de laatste update de ’Gastronomie und Hotellerie’ pas midden april terug mogen heropstarten en in Italië is een nieuw decreet van kracht dat skiliften niet voor 6 april mogen openen”, zeggen dezelfde 17 Vlaamse ski-organisaties die ook met krokus een gezamenlijke annulatie hadden gecommuniceerd. Ze nemen nu opnieuw de gezamenlijke beslissing om al hun reizen voor de rest van het skiseizoen te annuleren, dus ook de hele Paasvakantie.

De meeste reizigers zijn reeds persoonlijk op de hoogte gebracht en elke reisorganisatie verbindt zich ertoe dat elk dossier snel zal worden afgehandeld.

De 17 organisaties in alfabetische volgorde: Aktief-ski / Arena Travel / Axion Ski / Carolus Ski Famiski / JOSK Reizen / Skifriends / Skiworld / Snowdream / Snowfriends / SnowMania / SnowPlus / Sporty Ski / Staes Skivakanties / Tramontana / Travelwhite / VOS Travel

 


 

Woensdag 3 maart

20 gratis tickets voor ITB Now Berlijn

ITB Berlijn, de grootste reisbeurs van de wereld, vindt dit jaar voor het eerst puur in digitale vorm plaats. Samen met Messe Berlin en AHK debelux (Belgisch-Luxemburgs-Duitse Kamer van Koophandel) geeft Travel Magazine 20 gratis tickets weg ter waarde van 99 euro per stuk. (Praktisch: zie info achteraan)

ITB Now opent dinsdag 9 maart zijn virtuele deuren en biedt vier dagen lang informatie en de mogelijkheid om ervaringen uit te wisselen met branchegenoten van over de hele wereld. ITB 2021 is dit keer een puur B2B-evenement. Ruim 2.000 exposanten uit meer dan 120 landen zijn vertegenwoordigd met digitale stands, diverse cafés nodigen uit om te netwerken en op het virtuele congres zijn meer dan 250 lezingen, paneldiscussies en interviews. Meer dan 25 CEO’s hebben hun deelname toegezegd.

De tickets geven niet alleen toegang tot het beursterrein, maar ook voor het bijwonen van alle congresevenementen. Het platform opent maandagavond (om warm te lopen) en blijft online tot eind mei.

ITB Berlin en het Duits onderzoeksbureau Statista presenteren ondertussen een nieuwe enquête over het reisgedrag in Duitsland, de VS en China. De bevindingen weerspiegelen een positieve stemming. Ongeveer 70 procent van de ondervraagden in Duitsland, de VS en China denkt dit jaar aan privéreizen. In het bijzonder plant 37 procent van de Duitsers, 42 procent van de Amerikanen en 66 procent van de Chinezen één of meer reizen. Bijna 25 procent van de respondenten in Duitsland en de VS en meer dan 35 procent in China gelooft ook dat ze de komende 12 maanden meer geld zullen uitgeven aan reizen dan in dezelfde periode tot nu toe. In China lijkt er ook een aanzienlijke opgekropte vraag naar reizen te zijn, waar bijna 50 procent van de bevraagden denkt dat ze doorlopend meer reizen zodra de coronaviruspandemie voorbij is, vergeleken met 25 procent in de VS en 17 procent. in Duitsland.

Interesse in een gratis ticket? Stuur ons een mail op: marleen@travel-magazine.be

Wij loten 20 gelukkigen, en zullen hen per mail retour de toegangscode sturen.

 


 

Dinsdag 2 maart

MSC Seaside hervat op 1 mei afvaarten

MSC Seaside vervoegt vanaf 1 mei MSC Grandiosa in de Middellandse Zee. Het eerste schip van de Seaside-klasse bezocht sinds haar introductie in 2017 de Caraïben vanuit Miami en zal nu voor het eerst in de Middellandse Zee varen. Een van de blikvangers is op dek 8 de openluchtpromenade rond het schip. Die zal later dit jaar ook te vinden zijn op de MSC Seashore. MSC Seaside zal een gloednieuw vaarschema voorstellen dat complementair is aan de MSC Grandiosa. De zevennachtencruise omvat Genua, Valletta (Malta) en Civitavecchia (Rome) alsook twee voor MSC Cruises nieuwe bestemmingen: Siracusa op Sicilië en Taranto in Puglia. Gasten kunnen op dit programma inschepen in alle Italiaanse havens. De route staat open voor inwoners van de Schengenlanden.

MSC Grandiosa die al sinds augustus 2020 vaart, behoudt tot eind mei haar huidig vaarschema met aanlopen in Genua, Civitavecchia, Napels, Palermo en Valletta. Vanaf juni zal het schip cruises voorstellen in de Westelijke Middellandse Zee. Daarnaast kondigde MSC Cruises eerder al aan dat ze vanaf mei ook de Oostelijke Middellandse Zee zal doorkruisen. MSC Cruises schrapt dit voorjaar alle andere schepen, zowel in Europa als in de Caraïben. Ook de lancering van de MSC Virtuosa, gepland voor april, wordt voorlopig uitgesteld. Naarmate de Covid-vaccinaties vorderen, wil de rederij in de aanloop tot de zomer meer schepen terug in de vaart nemen.

Patrick Pourbaix, directeur MSC Cruises België, Luxemburg en Frankrijk: “Mijn boodschap is tweeledig. Enerzijds zijn we zeer flexibel. Van zodra we een opening zien, kunnen we in een tijdspanne van enkele weken een bijkomend schip inleggen. Anderzijds betekent deze troef dat we over voldoende capaciteit beschikken om snel in te spelen op de vraag. We hebben er alle vertrouwen in dat we deze zomer op al onze sleutelbestemmingen zullen varen. Ik denk daarbij vooral aan de Westelijke Middellandse Zee, Oostelijke Middellandse Zee en Noord-Europa.” Ook Pourbaix heeft geruchten opgevangen dat Noorwegen mogelijks haar grenzen deze zomer gesloten houdt. De rederij bekijkt wat in voorkomend geval de alternatieven zijn, maar kondigt aan dat ze deze zomer zeker in Noord-Europa zal varen.

MSC Seaside zal net als MSC Grandiosa het strikte gezondheids- en veiligheidsprotocol van de rederij hanteren voor de bescherming van haar gasten en bemanning. Maatregelen omvatten universele tests bij het inschepen en halverwege de cruise, wekelijkse testen van de bemanning, sociale afstand, het dragen van maskers in openbare ruimtes en verbeterde sanitaire voorzieningen en voortdurende schoonmaakprocedures. Aan land gaan in de transithavens kan voorlopig enkel voor wie deelneemt aan de begeleide excursies.

Door deze verplichte begeleiding blijven meer passagiers tijdens de reis aan boord van het schip, maar dat zet geen domper op de vakantiebeleving. Patrick Pourbaix: “Voor de Europeanen was een cruisevakantie voorheen een combinatie van excursiemogelijkheden en het leven aan boord met alles wat een groot cruiseschip te bieden heeft. Beide elementen waren voor de vakantiegangers even belangrijk. Vandaag zien we dat het schip goed is voor 80 procent van de vakantiebeleving. We hebben twaalf restaurants en twintig bars, twee spektakelzalen en meerdere bands die voor animatie zorgen. Niettegenstaande ons strenge protocol zijn de zwembaden open en kunnen we net als voorheen alle diensten aanbieden. De mensen willen opnieuw kunnen leven en het plezier herontdekken van op restaurant te gaan, een show bij te wonen, te dansen of een zwembad te bezoeken. Alles wordt perfect in goede banen geleid met een maximale gastenbezetting van 70 procent. Al deze zaken worden voor steeds meer mensen de hoofdreden om op cruise te vertrekken. De hele filosofie is gewijzigd en dat zullen we straks nog meer zien wanneer de grenzen heropenen en de Belgen en Fransen opnieuw kunnen reizen.”

Binnenkort  inschepen in Marseille?

Le Club de la Croisière in Marseille hoopt deze lente opnieuw cruiseschepen te mogen verwelkomen. Dat is ook voor de Belgen goed nieuws. De sanitaire protocols die de rederijen hebben uitgewerkt, hebben volgens de organisatie hun efficiëntie bewezen. Dit moet het mogelijk maken om vanaf april of mei opnieuw cruiseschepen te ontvangen en passagiers in de Zuid-Franse haven te laten inschepen. De Club de la Croisière van Marseille vraagt dat de prefectuur zo snel mogelijk testcruises toelaat. Uit cijfers blijkt dat nu elk weekend circa 300 Fransen – niettegenstaande de reisverboden – de Italiaanse grens oversteken om in Genua aan boord van de MSC Grandiosa te vertrekken.

Ook MSC-directeur Patrick Pourbaix is ervan overtuigd dat de zaken in de loop van de maanden april en mei fors zullen evolueren. “Ons protocol heeft zijn efficiëntie bewezen in Italië waar sinds augustus 2020 al meer dan 40.000 passagiers op een veilige manier hebben meegevaren. Meer en meer klanten stellen ons via de telefoon, per mail of op sociale media de vraag waarom ze niet kunnen inschepen in Marseille, terwijl dat wel kan in Genua.

Wij zijn hierover in contact met de prefect van de Région Sud Provence-Alpes-Côte d’Azur. De Franse Transportminister heeft vorige week nog meegedeeld dat hij geen bezwaar heeft tegen het bezoek van cruiseschepen en het volle vertrouwen heeft in de geldende protocols. We wachten op een beslissing, maar hebben de indruk dat het meer een politieke zaak is. De overheid wil geen schepen toelaten zolang de horecazaken en spektakelzalen niet kunnen heropenen. Ik deel die visie niet. Ons protocol is veel strenger en alle personen moeten een PCR-test ondergaan. Dat is de sterkte van het cruise-protocol. Ik stel het met aandrang: een cruise is vandaag de veiligste manier om op vakantie te vertrekken.”

__________________________________

Dinsdag 2 maart

Nieuwe organisatoren Vakantiesalon Antwerpen pakken het dynamisch aan

Van 28 tot en met 30 januari 2022 wil de nieuwe organisatie van Vakantiesalon Antwerpen zo’n 500 standhouders naar Antwerp Expo brengen. Het jonge, gemotiveerde team rekent daarvoor op een fris, modern concept. Men hoopt zo’n 100.000 bezoekers te inspireren.

James Verbeeck en Hanne Carmans zijn de nieuwe gezichten achter Vakantiesalon Antwerpen. Het ondernemerskoppel neemt via Epic Events de organisatie van de vakantiebeurs in handen na het faillissement van de vorige uitbaters. Beiden hebben hun strepen in de toeristische- en vrijetijdssector al verdiend. Hij als CEO van Flexfurn, een toonaangevende leverancier van horeca-, beurs- en eventmeubilair. Zij als oprichter van Epic Events, het bedrijf achter de vakbeurs Expo4Expo.

Het duo laat zich ondersteunen door een professioneel team dat met een heldere blik een nieuwe beleving mee op poten zet. Zo trekt ‘Pitch Perfect’ de standhouders aan, zorgt ‘Purple Panda’ voor de verdere ontwikkeling van het concept en de website, en doet ‘Glenaki’ Tourism Consultancy aan perswerking en communicatie. Het ganse team stelt ambitieuze doelen.

Blijf alvast up-to-date via de website www.vakantiesalon-antwerpen.be


 

Maandag 1 maart

Japan: Het land van de Rijzende Innovatie

Het Japan Convention Bureau is er zich van bewust dat de eventindustrie na de pandemie op zoek zal gaan naar bestemmingen die iets kunnen bieden wat virtuele evenementen niet kunnen vervangen. Daarom hebben ze besloten om in hun recente rapport te focussen op één van de sterktes van Japan: innovatie. Het geeft een overzicht aan toonaangevende oplossingen die 16 Japanse steden kunnen aanreiken aan organisatoren om hun event inspirerend te maken.

Japan is innovatieleider in het Verre Oosten waar het de tweede grootste economie is en het hoogste aantal Nobelprijs laureaten heeft met 24 Japanse laureaten op het gebied van fysica, chemie en geneeskunde. Japan werd door het World Economic Forum op de eerste plaats in Azië gezet wanneer het gaat om performantie op het vlak van onderzoek en ontwikkeling.

Hoge concentraties van academische en onderzoeksinstellingen met geavanceerde R & D-capaciteiten en bedrijfsclusters met superieure technische vaardigheden geven Japan bijzondere voordelen bij het organiseren van internationale bijeenkomsten. Organisatoren die ervoor kiezen om evenementen in Japan te houden, kunnen erop rekenen dat interactie met dergelijke academische instellingen, onderzoekscentra en bedrijven conferentiedeelnemers intellectuele stimulans zal geven en kansen voor innovatie zal creëren.

Om eventorganisatoren te helpen om de meest inspirerende meetins te organiseren heeft het Japan Convention Bureau haar laatste dossier gepubliseerd: “Japan: Competitiveness in Academia and Industry”.  Dit zeer complete rapport biedt een overzicht van 16 Japanse steden die toonaangevende locaties zijn voor internationale bijeenkomsten, waarbij de kenmerken en sterke punten van hun lokale industrieën worden geprofileerd, de gebieden van baanbrekend academisch onderzoek en onderzoek worden belicht en industriële trends worden geschetst.

Van ruimtewetenschap en robotica tot het milieu, energie, sport en geneeskunde, deze gratis gids geeft een beter begrip van de diverse sterke punten en onderscheidende kenmerken van de grote steden in Japan en hun potentieel als congresomgeving.

“Met dit rapport hopen we dat we kunnen helpen de waarde van internationale bijeenkomsten in Japan te vergroten en de tevredenheid van de aanwezigen naar een nog hoger niveau te tillen. We weten dat in het post-COVID-tijdperk de kwaliteit van de inhoud en zakelijke kansen meer dan ooit de motor van evenementen zullen zijn. En Japan voldoet perfect aan al deze behoeften ”, besluit mevrouw Etsuko Kawasaki, uitvoerend directeur van het Japan Convention Bureau.

 


 

Maandag 1 maart

Brussels Airlines krijgt vandaag een nieuwe CEO

De Duitser Peter Gerber (56) is vanaf vandaag de nieuwe CEO van luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines. Hij volgt de Belg Dieter Vranckx (47) op, die verhuisde naar de Zwitserse zustermaatschappij Swiss. Dieter Vranckx werkte eerder al bij Swiss en zijn gezin woonde nog in Zwitserland. Peter Gerber komt over van Lufthansa Cargo. Hij neemt ook de nieuwe functie van “Lufthansa Group Chief Representative for European Affairs” in Brussel op zich. Het gaat om het vertegenwoordigen van de groepsbelangen op Europees niveau. Ook de financieel directeur van Brussels Airlines heeft de Duitse nationaliteit. Aan de top bij Brussels Airlines volgt men elkaar snel op. Bernard Gustin vertrok in de lente van 2018, hij werd opgevolgd door de Duitse Christina Foerster, die na anderhalf jaar een directiefunctie kreeg bij moedermaatschappij Lufthansa. Foerster is wel nog altijd voorzitter van SN Airholding, de holding boven Brussels Airlines.

 


Maandag 1 maart

TUI Belgium verlaat het Garantiefonds Reizen

De Belgische touroperator- en retailorganisatie van TUI ruilt het Garantiefonds Reizen, een Belgische onderlinge verzekeringsvereniging, voor IPP/Liberty. International Passenger Protection Ltd (“IPP”), is een internationale Brits-Amerikaanse verzekeringsmaatschappij met meer dan 30 jaar ervaring in deze gespecialiseerde financiële en operationele materie. IPP is de wereldwijde marktleider in insolventieverzekeringen voor de reisindustrie en werkt samen met enkele van de grootste verzekeringsgroepen ter wereld, waaronder Liberty Mutual Insurance Europe SE (“Liberty”), dat ook de verzekering van TUI onderschrijft. IPP is voor TUI, afgetekend de grootste aanbieder van pakketreizen in ons land, dan ook een meer dan geschikte partner. De dekking door IPP geldt met ingang van 1 februari 2021.

 


 

Zondag 28 februari

Brugge: gloednieuwe Meeting & Incentive Guide in een digitaal jasje

‘Visit Bruges’ stelt haar gloednieuwe ‘Meeting & Incentive Guide’ voor. De gids is een onmisbaar instrument voor congresorganisatoren, meeting- en eventplanners en iedereen die de stad als uitvalsbasis wil gebruiken voor een teambuilding, incentive of een bijeenkomst met collega’s en professionelen. De gids wordt actief gebruikt in MICE-campagnes in binnen- en buitenland.

Burgemeester Dirk De fauw: “Met de nieuwe meeting & incentive guide willen we in Brugge nog nadrukkelijker onze sterke troeven als internationale congresbestemming uitspelen: vergaderen in een UNESCO Werelderfgoedstad, onze economische groeisectoren, het MICE-aanbod, de ondersteunende diensten vanuit het congresbureau. Deze worden aangevuld met referenties van tevreden klanten.”

Schepen van Toerisme Philip Pierins: “In het kader van de vernieuwde MICE-werking werd resoluut gekozen voor een digitale format dat raadpleegbaar is via desktop en mobiel. Op die manier kunnen er regelmatige updates worden voorzien. Zo krijgen klanten en prospecten steeds een actueel overzicht van de mogelijkheden in Brugge. Via video en virtuele rondleidingen worden de troeven van onze stad extra uitgelicht. Hier wordt met het oog op nieuwe updates verder op ingezet.”

De nieuwe Meeting en Incentive Guide is een realisatie van het team Business & Events van Visit Bruges. Team Business & Events is de sales afdeling van Visit Bruges. In het kader van haar MICE-activiteiten profileert ze zich onder de naam Visit Bruges Convention Bureau, het officiële meeting- en congresbureau van de Stad Brugge. Visit Bruges Convention Bureau zet Brugge internationaal op de kaart als MICE-bestemming. Organisatoren van vergaderingen, seminaries, congressen en bedrijfsevenementen kunnen er terecht voor kosteloos professioneel advies, ondersteuning voor het vinden van geschikte locaties en het introduceren bij de juiste contacten.

Info:  sales manager Jasmine Kestens, jasmine.kestens@brugge.be

meeting@brugge.be   tel: 050/44.46.66

 


 

Vrijdag 26 februari

Lut Demaecker naar ASL Group

De bekende airline sales Lut Demaecker (57) tot de herfst 2020 corporate sales manager Belux bij Emirates (gedurende net geen vijf en een half jaar), gaat maandag 1 maart e.k. aan de slag als corporate sales manager en business development manager bij de ASL Group van Philippe Bodson uit Hasselt. De ASL Group, opgericht in 1997, is ondertussen met een state-of-the-art vloot van 45 privéjets (15 types, van Pilatus over Dassault Falcon 7X tot Embraer 135 en 145) een topspeler in Europa voor incentives en privé-chartervluchten, en bedrijvig op bijna alle Belgische en Nederlandse luchthavens waaronder Antwerpen, Brussel, Luik, Eindhoven, Rotterdam en Amsterdam. ASL kwam vorige zomer in het nieuws met de wekelijkse vlucht op zaterdag als ASL Fly Executive naar Ibiza; via de website te boeken of via de erkende reisbureaus, met een commissie van 10 procent. Lut Demaecker zal corporate sales aanwezig zijn voor deze groeiende niche markt met haar jarenlange ervaring bij AF/KL, Delta, Malaysia Airlines en Emirates.

Lut is te bereiken via: lut.demaecker@aslgroup.eu


 

Vrijdag 26 februari

Van verbieden tot afraden?

Zoals ieder goed geïnformeerde reisprofessional ondertussen al weet – vóór de vrijdagse openbare biecht van de armada politici en de horde virologen – gaan we onder verplichte druk van Europa straks van ‘verbod’ naar ‘af te raden’ niet essentiële toeristische reizen te ondernemen, waarschijnlijk met een hele wirwar aan uitzonderingen (manueel of elektronisch op te stellen, uit te voeren of te controleren). Terwijl de situatie voor de reissector meer dan ooit kritiek is zonder echte duidelijkheid over het alsmaar ‘verlengde’ reisverbod, vragen de beroepsverenigingen (zie het VVR-UPAV-bericht van gisteren) én alle actoren zo snel mogelijk duidelijkheid.

Brussels Airlines wacht alvast de beslissingen van vandaag niet af en kondigde optimistisch een hele rits vluchtuitbreidingen vanaf april-mei e.k. aan (zie ons bericht van woensdag ll.) naar talrijke ‘zomerse’ bestemmingen in Spanje, Portugal, Griekenland, enz. Ook het langeafstandsnetwerk richting Afrika en Noord-Amerika (vanaf 14 juni) wordt aangedikt.

Als toeristische marktleider heeft TUI al eerder bekend gemaakt geen pakketreizen tijdens de Paasvakantie aan te bieden naar specifieke ‘rode zones’. TUI fly blijft wél enkele klassieke routes aanvliegen voor essentiële reizen op basis van ticket only verkoop naar bijvoorbeeld Alicante, Malaga en Tenerife, evenals naar enkele etnische bestemmingen richting Marokko en de Balkan-landen. Reken daar enkele ad hoc cargovluchten voor diverse Belgische- en Europese overheden bij, en je komt momenteel op zo’n 10 vluchten per week of 8% van het totale gemiddelde in pre-corona tijden tijdens dezelfde periode.

Krijgen we straks het reisperspectief dat de overheid iedereen moet geven? Zullen we horen wanneer en onder welke voorwaarden toeristische reizen straks weer mogelijk zijn?

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Donderdag 25 februari

Belgische reissector eist snel duidelijkheid over verbod op niet-essentiële reizen

De Belgische reissector vraagt, via de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus (VVR) en de Union Professionnelle des Agences de Voyages (UPAV), vrijdag duidelijkheid van de overheid over het reisverbod. De verenigingen willen op het komend overlegcomité een duidelijk perspectief. “De situatie in de reissector is kritiek. Niet alleen de reisbureaus, maar ook de reizigers willen van de overheid horen wanneer en onder welke voorwaarden toeristische reizen weer mogelijk zijn”, zegt Koen van den Bosch van de VVR.

De situatie van de reissector, die al bijna een jaar zwaar wordt getroffen door de crisis, is vandaag nog kritieker dan in 2020. Door het gebrek aan enig vooruitzicht en garantie voor de reizigers liggen de boekingen voor 2021 stil. De impact ervan is zwaar. Niet in het minst voor de ondernemers, hun medewerkers en hun gezinnen, maar eveneens voor de reizigers. De sector heeft het gevoel dat de overheid zich daar niet volledig rekenschap van lijkt te geven. Daarom hopen de UPAV en de VVR vrijdag na het overlegcomité duidelijke vooruitzichten van de overheid te krijgen, die zowel voor de reisindustrie als voor de reizigers onontbeerlijk zijn.

Koen van den Bosch, gedelegeerd bestuurder van de Vereniging Van Reisagenten (VVR): “We dringen er als sector bij de regering op aan om zich eindelijk aan te sluiten bij een Europese coördinatie-aanpak. Dat maakt de maatregelen doeltreffender. Daarnaast willen we als reisverenigingen dat de genomen besluiten binnen een redelijke termijn bekend gemaakt worden zodat de sector en de reizigers zich kunnen organiseren. Zowel de VVR als UPAV stelden zich al constructief op en stelden een aantal alternatieve oplossingen voor die het mogelijk zouden maken de grenzen te heropenen en tegelijkertijd de veiligheid van de reizigers te garanderen.” 

Duiding en concrete cijfers rond verbod op buitenlandse reizen

Het verbod op niet-essentiële reizen, dat oorspronkelijk liep tot 1 maart, werd in alle stilte verlengd tot minstens 1 april. Het ziet er echter naar uit dat het Overlegcomité van 26 februari dit standpunt vóór die datum niet zal herzien. Het blijft afwachten en daardoor blijft onzekerheid troef. Bovendien wachten zowel de reissector als de Europese Commissie nog steeds op concrete cijfers en tekst en uitleg van de regering rond het verbod op buitenlandse reizen. Ons land is het enige land dat meende verder te moeten gaan dan de Europese aanbevelingen op vlak van reizen. En dat is niet de eerste keer.

Koen van den Bosch van de VVR: “In de zomer van 2020 verbood België al als enige land het reizen naar rode zones en dit tot en met 25 september. Daardoor ging de zomer voor de reisbureau- en reisorganisatorensector en voor de reizigers verloren. De Europese Commissie plaatst dan ook terecht vraagtekens bij de proportionaliteit van de huidige maatregel en vraagt zich af waarom we niet in lijn met de rest van Europa overgegaan tot een sterk afraden van reizen. Gezien de nieuwe vraag en deadline die Europa stelde lijkt het erop dat België hier tot op vandaag nog niet heeft op geantwoord.”

Binnen deze context vraagt de reissector via de Verenigingen van Vlaamse en Franstalige Reisbureaus (UPAV en VVR en UPAV) meer duiding en concrete cijfers met betrekking rond dit verbod. Het vormt een belemmering voor het vrije verkeer van mensen en berokkent de sector ernstige schade.

Koen van den Bosch van de Vereniging Vlaamse Reisbureaus: “Het is het van essentieel belang dat de regering begrijpt dat we perspectieven nodig hebben. Wij moeten reizigers helder kunnen uitleggen wanneer zij kunnen reizen, onder welke voorwaarden en naar welke bestemmingen. Hoewel wij blijven vasthouden aan ons credo dat gedrag belangrijker is dan locatie, weten wij dat de situatie kwetsbaar blijft. Maar als mensen hier de gezondheidsregels respecteren, moeten ze dat ook in het buitenland doen. Bovendien zijn vakantiereizen naar bepaalde bestemmingen tegenwoordig niet gevaarlijker dan zakenreizen, die overal ter wereld zijn toegestaan. Tot dusver hebben wij nog steeds geen onderbouwde uitleg gekregen over dit dossier.”

 


 

Woensdag 24 februari

Cruise-aandelen verteren coronacrisis

De cruise-aandelen doen het de jongste dagen bijzonder goed. De Royal Caribbean Group zag de haar aandeel deze week stijgen tot 90 USD, het hoogste niveau in bijna een jaar. Na de uitbraak van het Covid-virus was de waarde in het voorjaar van 2020 gezakt tot 19 USD. Bij de Carnival Corporation zit het waardepapier met 26 USD op het hoogste peil sinds 50 weken. Ook bij Norwegian Cruise Line Holdings en Lindblad Expeditions lijken de aandelen de coronacrisis verteerd te hebben.

Op het eerste gezicht is er niet meteen een verklaring voor deze resultaten. De schepen varen niet en er is nog steeds onzekerheid wanneer de commerciële cruises kunnen hervatten. De beurzen zijn echter zeer sentimenteel en soms volstaan enkele positieve mededelingen om de waarde van het aandeel de hoogte in te jagen.

De Royal Caribbean Group deelde afgelopen maandag mee dat ze eerstdaags de technische details verwacht voor haar proefvaarten. Deze testen zijn de laatste grote hindernis vooraleer de rederijen opnieuw betalende gasten kunnen ontvangen in de Verenigde Staten. Daarnaast bekwamen de cruiseconcerns schuldherschikkingen bij de financiële instellingen. Deze slaan onder meer op leningen die de maatschappijen hebben aangegaan voor de bouw van nieuwe schepen.

________________________________

Woensdag 24 februari

Brussels Airlines bereidt zich voor op de zomer met de heropening van populaire vakantiebestemmingen

Omdat verwacht wordt dat de vraag naar vakantiereizen naar de zomermaanden toe zal stijgen, wil Brussels Airlines haar klanten, samen met haar partners en touroperators, een aantrekkelijk aanbod vakantiebestemmingen aanbieden. Hiermee wil de luchtvaartmaatschappij haar klanten een positief vooruitzicht bieden voor de komende zomer.

Naast 18 intercontinentale bestemmingen in Afrika en Noord-Amerika plant Brussels Airlines 60 korte en middellange bestemmingen aan te vliegen met focus op vakantie hotspots als Griekenland, Portugal en Spanje.

Vandaag vliegt Brussels Airlines naar bijna al haar Afrikaanse bestemmingen, terwijl ze slechts een kleine capaciteit op Europa aanbiedt, beperkt tot feedervluchten voor het Afrikaanse netwerk. Vanaf april zal Brussels Airlines haar Europees netwerk geleidelijk aan heropenen, met een focus op vakantiereizen. De eerste routes die opnieuw tot het netwerk zullen behoren zijn Alicante, Athene, Barcelona, Bilbao, Bologna, Boedapest, Catania, Faro, Gran Canaria, Heraklion, Kos, Krakow, Lissabon, Madrid, Malaga, Napoli, Nice, Oslo, Porto, Praag, Rome, Stockholm, Tel Aviv, Tenerife, Valencia, Vilnius en Warschau.

Vanaf mei worden ook Dubrovnik, Edinburgh, Ibiza, Milaan Linate, Moskou, Palermo, Palma de Mallorca, Rhodos, Split en Wenen toegevoegd. Vanaf juni zal Brussels Airlines de vluchtfrequentie naar de hierboven vernoemde bestemmingen opvoeren en nog enkele nieuwe bestemmingen openen, waaronder Bari, Birmingham, Corfu, Firenze, Göteborg, Sint-Petersburg, Jerevan en Zakynthos op het middellangeafstandsnetwerk.

De heropening van de vluchten naar Washington DC en New York zijn gepland op 14 juni, Montreal vervoegt op 15 juni het netwerk. Dit worden de eerste Noord-Atlantische vluchten van Brussels Airlines sinds 21 maart 2020.

Wat het Afrikaanse netwerk betreft, verhoogt Brussels Airlines geleidelijk haar vluchtfrequenties naar al haar Afrikaanse bestemmingen, met een piek vanaf midden juni, wanneer West-Afrikaanse bestemmingen Abidjan (Ivoorkust), Accra (Ghana), Banjul (Gambia) en Dakar (Senegal) op dagelijkse basis zullen worden aangeboden. In Centraal- en Oost-Afrika zullen Douala en Yaounde (beide in Kameroen), Kinshasa (Democratische Republiek Congo) en Entebbe (Oeganda) eveneens dagelijks worden bediend. Luanda sluit zich na meer dan een jaar ook weer aan bij het netwerk. Vanaf 15 juni zal de Angolese stad drie keer per week worden aangevlogen. In vergelijking met vandaag zullen de wekelijkse frequenties op het langeafstandsnetwerk verdrievoudigen.

Naast de heropening van een groot deel van haar netwerk, is Brussels Airlines ook verheugd om een nieuwe bestemming aan haar portfolio toe te voegen: Frankfurt. Momenteel verzorgt Lufthansa de verbinding tussen Brussels Airport en Frankfurt. Vanaf augustus neemt Brussels Airlines 2 vluchten per dag over. De verbinding met de Lufthansa hub in Frankfurt biedt een uitgebreid aanbod aan overstapmogelijkheden naar het volledige Lufthansa netwerk, terwijl passagiers die in Frankfurt vertrekken toegang krijgen tot het Afrikaanse netwerk waar de Belgische luchtvaartmaatschappij bekend om staat. De eerste Brussels Airlines vlucht naar Frankfurt vertrekt op 2 augustus.

De verdere ontwikkeling van het netwerkaanbod is nog sterk afhankelijk van het verloop van de pandemie en de daarmee gepaard gaande reisbeperkingen. Het netwerk kan zich nog steeds verder ontwikkelen met nieuwe bestemmingen zodra er zich opportuniteiten in de markt voordoen. Om een flexibele reisplanning voor al haar klanten mogelijk te maken, blijft Brussels Airlines uitgebreide omboekingsmogelijkheden aanbieden.

Alle tarieven van Brussels Airlines kunnen tot eind mei 2021 zonder boekingskosten en zo vaak als gewenst worden omgeboekt. Na die datum kan er nog één keer gratis omgeboekt worden. Er kunnen wel extra kosten ontstaan bij omboekingen als bijvoorbeeld de oorspronkelijke reisklasse niet meer beschikbaar is bij omboeking naar een andere datum of naar een andere bestemming.

 


 

Woensdag 24 februari

ECTAA: weigering van luchtvaartmaatschappijen om reisorganisaties en hun klanten terug te betalen moet stoppen!

Sinds het begin van de coronavirus-pandemie hebben ECTAA (The European Travel Agents and Tour Operators Association) en EU Travel Tech herhaaldelijk luchtvaartmaatschappijen opgeroepen om aan hun terugbetalingsverplichtingen te voldoen, zodat reisorganisaties hun klanten kunnen terugbetalen. Dit moet gelden voor zowel B2B- als B2C-producten. Zelfs een jaar na het begin van deze gigantische crisis, betalen verschillende luchtvaartmaatschappijen nog steeds geen tickets terug of vertragen ze massaal.

Sinds het begin van de crisis hebben ECTAA en EU travel tech gepleit voor effectieve ondersteuning ten voordele van de hele reiswaardeketen. De mededingingsautoriteiten is verzocht staatssteun aan luchtvaartmaatschappijen afhankelijk te stellen van de verwerking van restituties.

 


 

Woensdag 24 februari

Steigenberger Wiltcher’s hotel bouwt 20 privé restaurants

Het Brussels luxehotel Steigenberger Wiltcher’s (ex-Conrad, Louisalaan) is het gebrek aan perspectief beu en biedt vanaf volgende week opnieuw een échte restaurantervaring aan. Om dit conform de wettelijke COVID-19 regels te kunnen organiseren, worden 20 hotelkamers leeggemaakt en getransformeerd tot privé restaurantjes. De regel: één koppel per kamer. Als culinaire troef zal chef Kevin Lejeune (32, uitgeroepen tot Young Chef of the Year in de recentste Gault&Millau Belux-gids) en  zijn team ‘een sterrenmaaltijd bereiden die je niet hoeft te degusteren in je hotelkamer naast je bed’, dixit het hotel. Deze ervaring – een forfait van 150 euro per persoon bovenop het tarief van een kamer- kan alleen wanneer je ook logeert in het hotel. Deze pop-up loopt van 2 maart tot 10 april. Alle info: https://www.steigenberger.com/en/hotels/all-hotels/belgium/brussels/steigenberger-wiltchers/offers/all-star-getaway


 

Dinsdag 23 februari

Grand Hotel Savoia Cortina d’Ampezzo sluit zich aan bij Radisson Collection / WorldHotels verwelkomt eerste Crafted Hotel in de Benelux

Grand Hotel Savoia Cortina d’Ampezzo is het nieuwste lid van de Radisson Collection geworden, na een uitgebreid renovatieproject. Het hotel ligt in het Noord-Italiaanse skigebied Cortina d’Ampezzo, waar recent de Wereldkampioenschappen Alpineskiën werden gehouden. De accommodatie dateert uit 1912 en biedt 126 kamers, een lobby en een sigarenlounge, wellness- en spafaciliteiten, 600 m2 aan vergader- en evenementenruimte en drie eet- en drinkgelegenheden. Het aangrenzende Radisson Residences Savoia Palace Cortina d’Ampezzo biedt nog eens 44 open appartementen die zijn geïnspireerd op traditionele berghutten. De Radisson Collection werd in 2018 gelanceerd als vervanging van de Quorvus Collection, als onderdeel van een bredere groepsherstructurering waardoor de Carlson Rezidor Hotel Group omgedoopt werd tot de Radisson Hotel Group. Ook Brussel kent een Radisson Collection, het ‘Grand Place Brussels’.

WorldHotels maakt vandaag bekend dat Hotel Haarhuis in Arnhem, Nederland, als eerste Crafted Collection hotel in de Benelux is toegetreden tot haar portfolio. WorldHotels Crafted Collection heeft een gezamenlijke missie om onafhankelijke hoteliers in de spotlight te zetten. Hotel Haarhuis beschikt over 127 hotelkamers die een modern design in een historisch gebouw perfect combineren. Het hotel beschikt over verschillende eet- en drinkgelegenheden, waaronder het restaurant Perron 5, koffie- en patisserie bar HOEK en Rooftop Bar BLOU. Binnenkort zal aan dit rijtje nog een Whisky & Wine bar worden toegevoegd. Met 11 vergaderzalen en evenementenruimtes en catering op locatie is het hotel de ideale locatie voor conferenties, vergaderingen, bruiloften en feesten. Hotel Haarhuis ligt in het centrum van Arnhem, tegenover het Centraal Station.

 


 

Dinsdag 23 februari

Transeurope: warme oproep tot solidariteit én een voucherbank

Voor Kurt De Vreese, gedelegeerd bestuurder van Transeurope, is het duidelijk: er is noodzaak aan (meer) solidariteit in de reissector en hopelijk kunnen we spoedig de introductie van een voucherbank (al dan niet naar Nederlands model) verwelkomen.

Kurt De Vreese:” Het zal wel een open deur intrappen zijn (lacht), de beste manier om de zo noodzakelijke geldmiddelen binnen de sector te houden is klanten enthousiasmeren en ze aan te zetten tot boeken. Hierdoor zal het totaal bedrag aan tegoedbonnen, vervangende vouchers, B2B-vouchers en waardebonnen zienderogen krimpen. Transeurope heeft in alle stilte bergen werk verzet om het post-corona tijdperk voor te bereiden. Zo staat ons aanbod voor 2021/2022 voor meer dan 75% online (voor Frankrijk zelfs 95%), en dit aanbod is niet enkel consulteerbaar maar ook effectief boekbaar. Onze citytrips-brochure, gedrukt augustus 2020,  blijft geldig tot 31 oktober 2021. De andere brochures 2021 zijn drukklaar, van zodra de reissituatie uitklaart, gaan wij over tot druk en distributie.”

Dat het voorbije jaar niet altijd even eenvoudig was, geeft Kurt De Vreese toe. “Gedurende de crisis bleef/blijft ons call-center elke dag beschikbaar om de reisagenten met raad en daad bij te staan. Geen moeite is/was ons teveel om naar aanvaardbare oplossingen te zoeken. Oplossingen die evenwel moeten kaderen in een duidelijk gedefinieerde strategie waarbij een gelijke behandeling voor iedereen vooropstaat. Deze werkwijze correspondeert niet altijd met de individuele belangen. Iedereen heeft het moeilijk in deze bizarre tijden en de jacht op liquiditeiten is ongemeen groot. Vandaar ook dat bij een aantal reisagenten ongenoegen kan leven over de door ons voorgestelde alternatieven. Voor hen slagen wij er klaarblijkelijk niet in aan hun verwachtingen te voldoen (Nota van de redactie: de touroperator wordt de laatste weken nogal geviseerd voor de door haar gehanteerde voucherpolitiek), wat ons uiteraard spijt. De meerderheid van de reiskantoren geeft wel blijk van een hoge graad van empathie en stellen zich constructief op om samen met ons te zoeken naar de best mogelijke oplossing.”

Kurt De Vreese roept ook op om werk te maken van een voucherbank. “Dat veel reizigers de wildgroei aan reisvouchers allerhande ondertussen wel moe zijn, kunnen wij alleen maar begrijpen. Vandaar ook dat wij hopen op een snelle introductie van een voucherbank. Die voucherbank moet ons in staat stellen ook die reizigers die hun reisvoucher wensen te verzilveren tegemoet te komen. Wij kunnen hier enkel maar onze grootste dankbaarheid uiten voor het efficiënte lobbyen van onze beroepsverenigingen. Op die manier kan de reissector het zo noodzakelijke vertrouwen met de reiziger herstellen, kan een implosie van de reissector als geheel worden vermeden en zal de klanttevredenheid pieken.”

 


 

Maandag 22 februari

ITB Berlin NOW: technologie versnelt het herstel van de reisindustrie!

Exposanten van internationale travel technologie presenteren hun innovaties op ITB Berlin NOW . Nieuwste onderzoeken en meningen over het gericht gebruik van digitale oplossingen in de reisindustrie, startups bieden tips bij START UP NOW, virtuele cafés bieden een forum voor ontmoeting en het uitwisselen van ideeën.

Het evenementenprogramma ITB (9-12 maart)  is nu online op:  itb.com/now/program

 


 

Maandag 22 februari

The Aviation Factory aanvaardt betalingen in cryptovaluta

The Aviation Factory, een Europese specialist wat het organiseren van vluchten op maat betreft, zet nog maar eens de toon. Het Antwerpse luchtvaartbedrijf is de eerste grote luchtvaartbroker in Europa die betalingen in cryptogeld aanvaardt. Wie een private jet wil huren, kan dus vanaf nu ook in bitcoin, ethereum of andere cryptovaluta voldoen.

“Tijdens de lockdown zijn heel wat jongeren zich gaan interesseren in de handel van aandelen en cryptocurrencies. Daarbij schuwden sommigen onder hen de risico’s niet en boekten ze uitzonderlijk grote winsten. Deze millennials leven in het heden en hebben er geen moeite mee om een private jet te boeken om hun succes te vieren”, aldus Carl Legein, CEO van The Aviation Factory. “Er is zowaar een nieuwe groep privéjet-gebruikers ontstaan: de ‘Robinhood-generatie’, genoemd naar de bekende beursapp. Steeds vaker werd de vraag gesteld of de vlucht ook met crypto kan betaald worden. Dat is voortaan mogelijk.”

The Aviation Factory organiseert jaarlijks ruim 3000 vluchten voor o.a. productlanceringen, incentives, sportcharters alsook vervoer van congresgangers, overheidsfunctionarissen en VIP’s. Tijdens de coronacrisis heeft het bedrijf zichzelf heruitgevonden door actief te worden in de cargosector (o.a. mondkapjestransporten) en door te helpen bij dringende crewwissels voor schepen, repatriëring van gestrande passagiers en andere essentiële vliegmissies.

 


 

Maandag 22 februari

KLM neemt strategisch belang in Airtrade, en wil touroperator worden

KLM, Airtrade en BCD Travel hebben overeenstemming bereikt over het verwerven van een strategisch meerderheidsbelang door KLM in Airtrade. Airtrade is ook eigenaar van het Belgische Skyways. Airtrade is in Nederland marktleider op het gebied van de uitgifte en verwerking van vliegtickets voor de reissector. Daarnaast ontwikkelt het bedrijf niet alleen slimme technologie voor reisondernemingen voor het boeken van vliegtickets, maar ook voor het samenstellen van reizen en de administratieve afhandeling hiervan. En net daar zit de gevoeligheid. Want: “De samenwerking richt zich vooral op de verdere ontwikkeling van consolidating, KLM Package Deals en de uitrol van NDC (New Distribution Capability) als distributieplatform”, zeggen Harm Kreulen, directeur KLM Nederland en Jeroen Martron, CEO van Airtrade. In mensentaal: KLM wil (ook) touroperator worden. “We willen inderdaad een toonaangevende touroperator worden”, zei Harm Kreulen directeur KLM Nederland daarover dit weekend in TravMagazine, de Nederlandse vakpers.

De deal zet de Nederlandse reiswereld meteen op haar achterste poten, met KLM in het oog van de storm. Grote spelers zoals TUI en Corendon reageerden meteen sceptisch en spreken in de dagbladpers zoals De Telegraaf van ‘concurrentievervalsing’, omdat KLM staatssteun krijgt. Door extra in te zetten op de verkoop van pakketreizen zou de maatschappij de eigen klanten, de touroperators, gaan beconcurreren en de noodsteun misbruiken. Jeroen Martron, CEO van Airtrade, stelde duidelijk dat de plannen voor de deal met Airtrade al van voor de coronacrisis dateren. Harm Kreulen, directeur KLM Nederland, zegt: “We moeten nu investeren om klaar te zijn voor marktherstel.” Technische verklaring: “FareFinder, in eigen huis ontwikkeld, is de boeking-applicatie van Airtrade om vliegtickets te boeken en te beheren. De directe koppelingen met lowcost airlines, IATA-airlines, NDC-airlines en buitenlandse consolidators maken dit tot een van de meest complete boeking-applicaties van dit moment”, aldus Airtrade.

Nieuw is het inderdaad allemaal niet. Reeds in november 2019 zei Harm Kreulen in het vakblad TravMagazine: “Met de KLM Package Deals zitten we een beetje in eigen touroperating en dat gaat goed. Ik zit zelf te denken om het label te veranderen en te rebranden. Het is niet uitgesloten dat we zelf wat accommodaties kunnen gaan inkopen op bepaalde bestemmingen… Ik zie absoluut kansen om dat te vergroten. Als daar eigen inkoop van accommodaties voor nodig is, dan zullen we dat niet nalaten. En dan zie je dus dat daar weer de grenzen een beetje gaan vervagen. Dan ga je echt touroperating doen”, aldus Harm Kreulen eind 2019.

Ook KLM-dochter Transavia startte reeds in augustus 2020 met het aanbieden van pakketreizen. Met Transavia Holidays kunnen reizigers zelf een volledige vakantiepakket samenstellen. Ook deze samenwerking werd uitgebouwd met Airtrade.

 


 

Maandag 22 februari

Vertrouwen om dit jaar weer normaal te kunnen reizen is groot

We leven al bijna een jaar met (heel) veel reisrestricties, maar toch hebben we vertrouwen dat we dit jaar weer ‘normaal’ op reis kunnen. Dat blijkt uit onderzoek van Vliegtickets.nl (onderdeel van de Otravo Groep) waarbij 69% van de Nederlandse luchtreizigers bevestigt dit jaar naar het buitenland te zullen reizen. De belangrijkste voorwaarde daarvoor is wel dat het negatieve reisadvies en andere beperkende maatregelen op de reisbestemming zijn opgeheven. Opvallend: 46% zou het liefst binnen Europa blijven, gevolgd door Azië (21%) en Noord-Amerika (12%). Een zonvakantie is het populairste gevolgd door een familie- of vriendenbezoek. Dit laatste is opvallend, want voorheen was de stedentrip populairder. Dat Zuid-Europa ‘in’ is, ziet men terug in de bestemmingen die nu stilaan gereserveerd worden voor de periode mei tot en met de zomervakantie. In de top-5 van de populairste boekingen staan 4 Spaanse bestemmingen: Mallorca, Malaga, Ibiza en Barcelona. Istanboel neemt de vijfde plaats in.

 


 

Vrijdag 19 februari

Neckermann/Wamos Benelux vraagt bescherming tegen schuldeisers

Via een ondernemingsraad deze ochtend en een infomeeting met de 152 personeelsleden (verspreid over 49 kantoren) heeft Neckermann/Wamos Benelux bekend gemaakt dat het bescherming tegen schuldeisers aangevraagd heeft, en zoekt definitief naar een nieuwe overnemer om het Spaanse Wamos – dat op dit ogenblik de beloofde financiële inbreng niet kan waarmaken- te vervangen.

Zoals gisteren al door Travel Magazine bericht, hebben zich de jongste dagen allerlei kandidaat-overnemers gemeld. Nu de overheidsmaatregel van technische werkloosheid in de reissector tot eind juni is verlengd, heeft het bedrijf financiële bescherming gevraagd voor 4 maanden, tot eind juni dus. Op die manier blijft het personeel aan boord, kunnen de klanten hun bonnen omzetten in nieuwe reizen en hoopt het bedrijf tegen begin van de zomer -uiterlijk begin juli – een ‘serieuze’ overnemer gevonden te hebben.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Vrijdag 19 februari

Helderziende Scandinavische crimi

Toeval bestaat niet? Vandaag wordt Arctic Circle op ons losgelaten, een nieuwe misdaad/thriller-serie van 10 afleveringen die in Fins Lapland gedraaid werd. Het verhaal?  Een nieuw virus is een bedreiging voor de mensheid. In een verlaten boerderij in Lapland wordt een vrouw meer dood dan levend aangetroffen. Ze blijkt ontvoerd te zijn. Als in haar bloed een gevaarlijk virus wordt gevonden, gaan politieagente Nina Kautsalo en de Duitse viroloog Thomas Lorenz samen op onderzoek uit. Niet alleen moeten de daders gevonden worden, ook de bevolking van het stadje Ivalo (Fins Lapland) moet tegen het virus worden beschermd.  Ondertussen zoeken wetenschappers in hun laboratorium koortsig naar een remedie. Kortom: deze thrillerserie Arctic Circle lijkt de eerste ‘coronaserie’ na bijna een jaar ‘ervaring’ in de echte wereld met dit virus. Maar schijn bedriegt, de opnames dateren van 2018, ruim voor het begin van de echte pandemie dus. Zo geeft de actuele COVID19-crisis deze crimi een extra dimensie: (angstige) herkenbaarheid.

De nieuwe reeks werd ingeblikt in en rond Ivalo (pakweg 300 kilometer boven de poolcirkel) waar men 43 draaidagen voorzag en optimaal gebruik maakte van de zware sneeuwval en de heldere, kleurrijke poolnachten. Ook het Inarimeer en de regio Utsjoki waren populaire filmlocaties.

Arctic Circle is een Duits/Fins/Franse productie en wordt verdeeld door het Belgische Lumière.

Vanaf vandaag op DVD verkrijgbaar (24,99 €), of online (12,50 €) te bekijken via: https://www.mylum.tv/nl/series/arctic-circle

 


 

Vrijdag 19 februari

TUI: geen langeafstandsreizen tot en met eind april

Alle long haul bestemmingen van TUI worden tijdens de paasvakantie geannuleerd, zelfs tot en met eind april. Ook de medium haul zoals Egypte, Tunesië, Turkije, Gambia en Kaapverdië worden niet aangeboden.

 


 

Donderdag 18 februari

AIDA, Costa en MSC varen weer in de Middellandse Zee

AIDA Cruises en Costa Cruises kondigen aan dat ze vanaf eind maart weer zullen varen in de Middellandse Zee. Vanaf 20 maart cruiset de AIDAperla tussen de Canarische Eilanden en Madeira. Inschepen op deze weekcruise kan in Tenerife, Gran Canaria en La Palma. Vanaf april wil de maatschappij opnieuw korte cruises aanbieden vanuit Duitsland om daarna geleidelijk over te schakelen op weekcruises in Noord-Europa en de Balearen.

Costa Cruises is klaar om vanaf 27 maart opnieuw gasten te ontvangen. Als eerste schip komt de Costa Smeralda in de vaart. Het vlaggenschip van de rederij hervat tot eind april zijn weekcruises in Italië met tussenstops in Savona, La Spezia, Civitavecchia (Rome), Napels, Messina en Cagliari. Vanaf 1 mei zal de Costa Smeralda door de westelijke Middellandse Zee varen met bezoeken aan Savona, Civitavecchia, Palermo, Marseille, Barcelona en Palma de Mallorca. Een dag later komt ook de Costa Luminosa terug in de vaart. Dat schip krijgt Trieste als uitvalsbasis en zal van daaruit in een week via Bari naar Griekenland en Kroatië cruisen. De rederij verwacht dat nog meer schepen tegen eind mei of begin juni hun activiteiten hervatten.

Bij MSC Cruises verzorgt de MSC Grandiosa al sinds eind januari opnieuw weekcruises in Italië. Het cruiseschip vertrekt elke zondag vanuit Genua naar Civitavecchia, Napels, Palermo in Italië en Valletta in Malta vaart. Inscheping is mogelijk vanuit elke haven in Italië. Vanaf de paasvakantie hoopt de rederij eveneens cruises naar Griekenland aan te bieden.

 


 

Donderdag 18 februari

Cecoforma en Seauton zijn de officiële bevoorrechte partners van het Belgische paviljoen op de wereldtentoonstelling in Dubai

Cecoforma en Seauton gaan reizen naar het Belgische paviljoen op de wereldtentoonstelling in Dubai, die plaatsvindt van 1 oktober 2021 tot 31 maart 2022, organiseren. Beide kwamen als winnaars uit een openbare aanbestedingsprocedure. Ze werden door BelExpo officieel aangesteld om reizen en incentives te organiseren voor individuen of ondernemingen. BelExpo heeft als taak België tijdens internationale tentoonstellingen in de kijker te zetten. Het zijn unieke gelegenheden om de Belgische stem, met inbegrip van zijn drie gemeenschappen en drie gewesten, te laten horen en onze vele troeven aan miljoenen bezoekers van over de hele wereld te tonen.

Ter herinnering, de Expo in Dubai staat voor meer dan 180 landen en deelnemende instellingen verdeeld over 4,38 vierkante kilometer en ingedeeld in drie hoofdthema’s: mobiliteit, duurzame ontwikkeling en kansen. Er zijn 182 tentoonstellingsdagen met meer dan 60 evenementen en dagelijks liveoptredens; naar verwachting 25 miljoen bezoekers, ofwel meer dan 2 miljoen bezoekers voor het Belgische paviljoen, dat volgens de vakpers nu al in de top 10 van de meest aanlokkelijke paviljoenen van de Expo staat. Er zijn drie officiële weken van netwerken van onze gemeenschappen & gewesten en thematische weken gewijd aan onder meer klimaat, water, gezondheid, innovatie en de vrouw.

 


Donderdag 18 februari

Extra tijd voor Neckermann/Wamos Benelux?

De publicatie in diverse media het voorbije weekend over de problematiek van de financiële reorganisatie van Neckermann/Wamos Benelux, heeft bij heel wat geïnteresseerde leveranciers en klanten nogal wat reacties teweeggebracht. Nog even duidelijk herhalen: de uiterlijke ‘vrijwillige’ datum waarbij Wamos Benelux zichzelf verplichtte een oplossing voor het bedrijf, personeel en klanten te halen is en was volgende maandag 22 februari.

Maar door de openbaarheid van de situatie en de acute nood aan zuurstof, zijn er -volgens insiders- de voorbije dagen nieuwe kandidaat-investeerders komen opdagen die, zoals het er nu naar uitziet, de directie wel eens zouden kunnen doen besluiten de datum van 22 februari los te laten om zo tot een oplossing te komen.

Ondertussen riep Test Aankoop gisteren in een open brief Neckermann-klanten op om hun coronategoeden (of vouchers) zo snel mogelijk in te wisselen bij de Neckermann kantoren. Voor de goede orde: zolang deze tegoeden uitgeschreven zijn onder de mantel van het Ministerieel besluit van vorig jaar (geldig uitgeschreven tot 19 juni 2020), is er geen enkel probleem en kan de oproep om deze in de Neckermann-reiskantoren om te zetten in echte aankoop van nieuwe reizen alleen maar toegejuicht worden.”

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


Woensdag 17 februari

Europese primeur: TUI fly voert opnieuw passagiersvluchten uit met Boeing 737 MAX

TUI Fly heeft vier 737 MAX-vliegtuigen in de vloot. Die stonden ruim anderhalf jaar lang geparkeerd op Brussels Airport, nadat het toesteltype van de Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing in maart 2019 wereldwijd aan de grond was gezet na twee crashes. De voorbije maanden werd, na software updates en langdurig testen, het vliegverbod opgeheven in de VSA en ook de Europese luchtvaartautoriteit EASA zette op 27 januari het licht op groen voor de 737 MAX. Deze goedkeuring werd daarna ook gegeven voor het Belgische luchtruim door het Directoraat-generaal Luchtvaart (DGLV), de Belgische burgerluchtvaartautoriteit. Sinds het groene licht door de respectievelijke luchtvaartautoriteiten vonden wereldwijd reeds meer dan 3000 Boeing 737 MAX-vluchten plaats, maar in Europa kaapt TUI fly de eer. Vanmorgen is op Brussels Airport de eerste TUI fly passagiersvlucht (TB1011) met een 737 MAX-toestel vertrokken richting Alicante en Malaga.

Luchtvaartmaatschappij TUI fly maakte de voorbije weken haar 737 Max-vliegtuigen stilaan weer gebruiksklaar. Woensdag 10 februari ll. ging voor het eerst zo’n toestel de lucht in voor een verplichte testvlucht.

Gunther Hofman, Managing Director TUI fly Belgium: “We zijn verheugd dat onze vier toestellen weer kunnen worden ingezet. De veiligheid van onze passagiers en bemanning was al die tijd onze topprioriteit en we hebben het volste vertrouwen in de 737 MAX, het meest geteste vliegtuig ooit in de geschiedenis en over de hele wereld. Natuurlijk zijn we voor onze verdere vluchtplanning afhankelijk van de reisadviezen van de Belgische overheid, maar we hopen snel weer regelmatig te kunnen vliegen met de vier toestellen.”

De vier TUI fly Boeing 737 MAX toestellen die op de luchthaven van Brussel geparkeerd staan, werden tijdens die twee jaren regelmatig geïnspecteerd en kregen een wekelijkse onderhoudsbeurt volgens een strikt protocol. Zowel technisch als op het vlak van training van vliegend personeel werd  alles voorbereid voor de terugkeer van het vliegtuig in het vliegprogramma. Zo werden er ook  ‘operational readiness flights’ uitgevoerd door gecertificeerde piloten; dit zijn testvluchten met toestellen die lange tijd aan de grond hebben gestaan. Deze vluchten werden zonder passagiers uitgevoerd, enkel met de bemanning en een vliegtuigingenieur. Tijdens die testvluchten van ongeveer een uur  werden  onder andere een nadering en een doorstart gemaakt om zowel een handmatige als automatische landing te kunnen testen.

In januari ll. leverde Boeing wereldwijd 21 MAX-toestellen. De vliegtuigbouwer bleef de MAX trouwens produceren tijdens de pandemie, goed voor een stock van 400 toestellen. In de VSA hadden American, United, GOL en Air Canada de MAX reeds opnieuw in dienst genomen. Alaska Airlines start opnieuw MAX-vluchten vanaf 1 maart, Icelandair vanaf 8 maart e.k. Ethiopian, zelf het slachtoffer van een MAX-crash, wil vanaf 1 juli het aangepaste toestel opnieuw inzetten.

 


 

Dinsdag 16 februari

RIU viert 20 jaar in Jamaica

RIU Hotels & Resorts viert zijn twintig jaar in Jamaica. De Spaanse hotelketen opende in 2001 zijn eerste hotel in het land; het Riu Palace Tropical Bay, in Negril. De betrokkenheid van RIU met het land is sindsdien alleen maar toegenomen en de keten beschikt vandaag de dag over zes hotels op drie verschillende bestemmingen (drie in Montego Bay, twee in Negril en een in Ocho Ríos). Een blijk van deze betrokkenheid is ook het aantal verbouwingen en renovaties dat de keten in Jamaica heeft uitgevoerd: RIU beschikt nu in Jamaica over een totaal gerenoveerd of compleet nieuw gebouwd hotelaanbod., goed voor 3300 kamers en meer dan 1500 werknemers.

 


 

Maandag 15 februari

Finnmarken wordt hybride expeditieschip

Hurtigruten bouwt het MS Finnmarken om tot een hybride expeditieschip. Het vaartuig maakt samen met MS Maud (ex MS Midnatsol) en MS Trollfjord deel uit van het trio van schepen van de Noorse kustdienst dat straks expeditiecruises verzorgt vanuit onder meer Dover, Hamburg en Bergen. De ombouw van de drie schepen tot hybride vaartuigen sluit aan bij de beslissing van de Noorse regering om de historische fjorden vanaf 2026 emissievrij te maken. Op termijn wordt deze maatregel wellicht uitgebreid tot de hele kust van Noorwegen. Dat betekent dat enkel schepen met een nuluitstoot deze bestemmingen nog kunnen bezoeken.

De rederij sloot de transformatie van de Finnmarken een contract af met Green Yard Kleven in het Noorse Ulsteinvik. De werf stond de voorbije jaren ook in voor de bouw van de Roald Amundsen en Fridtjof Nansen van Hurtigruten. Deze schepen beschikken over dieselmotoren en batterijen om gedurende een beperkte tijd emissievrij en geruisloos te kunnen varen. Na de reconversie wordt de Finnmarken uit 2002 herdoopt to Otto Sverdrup. De naam verwijst naar de Noorse poolheld. Sverdrup was de eerste persoon die Groenland doorkruiste op ski’s. Hij maakte deel uit van poolexpeditieteams en was de kapitein van het legendarische poolschip Fram.

Kleven zal alle publieke ruimtes en hutten op de Finnmarken vernieuwen. Nieuw wordt onder meer een Science Centre waar gasten een diepere kennis verwerven over de regio’s die het schip bezoekt. Het expeditieteam zal er lezingen en presentaties verzorgen. Verder zal het vaartuig over drie restaurants beschikken: het hoofdrestaurant Aune, Fredheim voor een snelle hap en het gastronomische restaurant Lindstrøm, genoemd naar de kok van Amundsen. Ontspannen kan onder meer in het wellnescentrum met sauna, in het buitenzwembad en de bubbelbaden en in de Explorer Lounge & Bar.

De herinrichting gebeurt met natuurlijke Scandinavische materialen zoals graniet, eik, berk en wol die een ontspannen en stijlvolle sfeer moeten creëren. Het aantal passagiers wordt teruggebracht van 634 naar 554. De aandrijving van het schip zal gebeuren met biobrandstof. Biodiesel stoot 80 procent minder schadelijke stoffen uit dan de traditionele scheepsdiesel. Biodiesel is gemaakt uit restproducten van de visindustrie en landbouw. Het vaartuig zal in de havens bovendien overschakelen op walstroom. Volgens Hurtigruten verlegt de rederij voortdurend haar grenzen en streeft ze ernaar om op termijn volledig emissievrij te worden. De werken op de Finnmarken starten nog deze maand en moeten in de loop van de lente worden afgerond.


 

Maandag 15 februari

United vanaf maart e.k. opnieuw met alle BRU-routes operationeel!

Met de heropstart van Chicago op 6 maart e.k. zal United opnieuw haar drie Brussel routes aanbieden zoals in pre-corona tijden. Ook de frequenties worden alweer opgedreven. Vanaf maart e.k. zal United 6x per week Washington DC, 3x per week New York Newark en 3x per week Chicago aanvliegen. De drie bestemmingen worden allen met de nieuwste Boeings 787 Dreamliner uitgevoerd. De Amerikaanse maatschappij hoopt zelfs om vanaf april e.k. (of een beetje later, naargelang de evolutie van de voorwaarden om te kunnen reizen naar de VSA) alles ‘daily’ te kunnen vliegen. Anno vandaag is het aanbod van het binnenlandse netwerk van United al zo goed als normaal. “Dat we BRU zo snel mogelijk terug op niveau zetten, is niet verwonderlijk”, zegt country sales manager Belux Alex Vanryckeghem. “We hebben ons het voorbije pandemiejaar als een van de beste Europese stations kunnen handhaven, niet in het minst omwille van de Afrika-connecties.”

Ook in maart e.k. zal ANA opnieuw Brussel met Tokio Narita verbinden, éénmaal per week op zaterdag met een Boeing 787. Thai dan weer wacht tot 3 juli e.k. voor één vlucht per week op zaterdag met een nieuwe A350. Vanaf 1 oktober wil Thai een tweede rotatie bijvoegen, telkens op donderdag.

 


 

Maandag 15 februari

Yoga-sales specialisten gevraagd!

The Renewal, de ultieme relaxatie retreat voor lichaam en geest in Portugal, is op zoek naar top-verkooppunten voor deze niche, gespecialiseerde én ontluikende vakantievorm. Men kijkt uit naar een selectie groep ‘high end’ partners die, via het systeem van commissie, dit product zullen verkopen. No time to waste! In deze uitzonderlijke tijden organiseert Corc Yoga ‘The Renewal’, een bijzondere retreat die doorgaat van 27 juni tot en met 3 juli in het luxueuze viersterren ecoresort Ecorkhotel Évora, gelegen in de prachtige Alentejo-regio in Portugal.

De focus van de retreat ligt op zelfzorg, ecologisch bewustzijn en de verbondenheid met de gelijkgestemde en inspirerende groep, samengebracht door The Renewal. Corc Yoga stelde hiervoor een team samen, dat zorgvuldig geselecteerd werd voor hun focus op het mentale welzijn. Het team bestaat uit professionele en gepassioneerde yoga instructeurs met verschillende specialisaties zoals onder andere Hatha Yoga, Yin Yoga en Ashtanga Vinyasa Yoga, sound healing experten en gereputeerde chef-koks. Naast workshops in groep rond voeding en de invloed van voeding op het mentale welzijn, Portugese kooklessen en een speciaal bereid culinair vegan diner, is er ook de mogelijkheid om aanvullende privé sessies te reserveren bij de verschillende experten. Zo kunnen deelnemers hun lichaam en geest verder voeden met privé yoga sessies, Ayurvedische consultaties of gepersonaliseerd voedingsadvies. Silvia Garcia Barnechea, voormalig Global Director van het Happiness Institute bij Coca-Cola en expert op het gebied van positief leiderschap en mentale gezondheid, zal als gastspreker een boeiende lezing geven over geluk, veerkracht en welzijn.

Een bijzondere aandacht binnen het programma gaat uit naar het beleven van Portugal en de prachtige streek rond Évora. Deelnemers worden ondergedompeld in de rijke geschiedenis van kurk tijdens een wandeling door de kurkbossen van een lokale kwekerij, proeven olijfolie op een bekroonde boerderij in Évora en beleven één van de mooiste stranden in Comporta. Ze brengen ook een bezoek aan de meest grootse kastelen van Alentejo en kunnen de lokale wijncultuur ontdekken tijdens een exclusieve wijnproeverij. Een dagelijkse shuttle service is voorzien naar de boeiende stad Évora, door Unesco erkend als werelderfgoed, dat slechts op een kwartiertje rijden ligt.

Als locatie voor The Renewal koos Corc Yoga voor het Ecorkhotel Évora dat vlot te bereiken is via de luchthaven van Lissabon. Het unieke kurkhotel is de eerste van zijn soort ter wereld en is prachtig gelegen in het ongerepte platteland van Alentejo, omgeven door hectaren kurkeiken en eeuwenoude olijfbomen. Het viersterren ecoresort verbindt luxe en duurzaamheid op een doordachte wijze en biedt een uitgestrekte infinity pool op het dakterras met een adembenemend uitzicht over de omgeving, een mooi binnenzwembad, een uitnodigende spa, als ook een sauna en een volledig uitgeruste fitnessruimte. De 56 ruime suites liggen verspreid in de schaduwrijke tuin en beschikken over een aparte leefruimte, een comfortabele slaapkamer en een heerlijk terras omgeven door lavendelstruiken, rozemarijn en olijfbomen. Het gecertificeerde ecohotel ademt rust en ruimte om volop te genieten van de unieke week.

Welgemeende interesse in dit product? Contacteer Delfine Mestdagh, delfine.mestdagh@intothesails.com , telefoon: +32 456 205979​


 

Zondag 14 februari

Wizz Air opent route Charleroi/Sarajevo

Wizz Air opent op 21 mei e.k. de route Brussels South Charleroi – Sarajevo. Twee dagen later stijgt ook vanuit Eindhoven het eerste Wizz-toestel op met bestemming de hoofdstad van Bosnië-Herzegovina. In Sarajevo, dat de 41ste Wizz Air-basis wordt, zal één Airbus A320 gestationeerd zijn.

Wizz Air opent ook een nieuwe seizoensbasis aan de Zwarte Zee. Tussen 10 juni en 12 september e.k. zal de lagekostenmaatschappij een Airbus A320 baseren op de luchthaven van Bourgas in Bulgarije. In juni zullen zeven nieuwe routes worden geopend, waaronder Eindhoven.

 


 

Vrijdag 12 februari

Wanneer valt het doek voor Neckermann/Wamos?

Zoals bekend moest Neckermann Benelux, sedert de herfst 2019 onderdeel van de Spaanse reisorganisatie Wamos, op vraag van de ondernemingsrechtbank in het Waals-Brabantse Nijvel (uitspraak van 21 december 2020) een kapitaalsverhoging van 3,5 miljoen euro realiseren in het kader van een gerechtelijke reorganisatie (lees: bescherming tegen schuldeisers). In de voorbije zomermaanden had de Belgische organisatie al een Vlaams/Waalse ondersteuning gekregen van 2,3 miljoen euro via de respectievelijke investeringsmaatschappijen. Het decemberakkoord behelst dat de opgebouwde schuld met 80% verminderd werd en de resterende 20% over 5 jaar gespreid werd via een overeengekomen afbetalingsplan. Begin deze week vond er een speciale ‘virtuele’ ondernemingsraad Wamos Benelux plaats, waarbij het management de huidige moeilijke situatie toelichtte. De overeengekomen kapitaalinjectie uit Madrid blijft vooralsnog uit omwille van de aanhoudende pandemie – en de economische gevolgen daarvan – want de groep zelf zit in grote financiële nood, terwijl de Belgische directie haar inspanningen verdubbelt om de beloofde kapitaalinjectie vooralsnog binnen te halen. Een andere piste is het vinden van nieuwe investeerders, in de wandelgangen circuleert de naam van een Belgisch/Luxemburgs investeringsfonds. Zonder inbreng van de Wamos Groep, of van nieuwe investeerders, ziet het management op dit ogenblik geen andere uitweg dan op 22 februari e.k. het faillissement aan te vragen.

Sedert vorige week is iedereen op 100% technische werkloosheid geplaatst. Het gaat om zo’n 152 personeelsleden verspreid over 49 reiskantoren onder de naam Neckermann. Bepaalde van de vroegere 61 Neckermann kantoren (in september 2019 door de groep overgenomen na het faillissement van de Thomas Cook Groep) waren al gesloten en staan nu (al) te huur, bijvoorbeeld de locatie in Mortsel bij Antwerpen.

Twee managementfuncties van Wamos Benelux waren in het najaar 2020 al vervallen door het vertrek van oud gediende Frederic Van Waeijenberge (21 jaar dienst bij Thomas Cook België en sedert januari 2021 consultant bij Adecco België, waar de vroegere Thomas Cook topman Jan De Keyser nu de leiding heeft); en nieuwkomer Alain Depauw (ex-CWT voor 12 jaar en ex-HRG voor 6 jaar) en nu aan de slag buiten de reisindustrie in de retail business als regionaal manager bij Legio Invest (de holding boven X2O en Overstock). Vanaf 1 april e.k. zal hij daar ook Pros Heirman (ex-Thomas Cook) en nu commercieel directeur terugvinden, evenals Kathia Vermeersch (ex-Thomas Cook voor 15 jaar) en nu regionaal manager Wallonië.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Donderdag 11 februari

Cruiseverbod in Canada onaanvaardbaar voor Alaska

Leden van het Amerikaanse congres noemen de beslissing van Canada om cruises te verbieden tot en met februari 2022 onaanvaardbaar. In een mededeling stellen onder meer parlementairen uit de staat Alaska dat ze beter hadden verwacht van hun Canadese bondgenoot en ze niet begrijpen dat het land die beslissing heeft genomen zonder enig overleg met de Verenigde Staten. Ze willen Canada ervan overtuigen de wet aan te passen zodat de cruise-industrie in Alaska deze zomer haar activiteiten kan hervatten.

Zolang de schepen geen Canadese havens kunnen aanlopen, zijn cruises naar Alaska zo goed als onmogelijk. Dit heeft deels te maken met de afstand tussen de Amerikaanse vertrekhavens en de meest zuidelijke bestemmingen in Alaska. Om die te bereiken, moeten de schepen door de Canadese provincie British Columbia varen. Ook Yukon Territory, populair op sommige landprogramma’s, maakt deel uit van Canada.

Daarnaast is er de Passenger Vessel Service Act uit 1886, ook wel Jones Act genoemd. Deze cabotagewet stelt dat onder meer schepen die niet onder een Amerikaanse vlag varen, geen returncruises vanuit de Verenigde Staten kunnen inleggen zonder een buitenlandse bestemming aan te lopen. Op enkele uitzonderingen na varen alle cruiseschepen onder goedkope vlagstaten als Panama, Bermuda of de Bahama’s.

Het valt op dat cruiserederijen hun zomerseizoen in Alaska van de websites hebben gehaald, maar die eigenlijk nog niet hebben geschrapt. Zij hopen alsnog op een oplossing. Canada zou gedeeltelijk op haar stappen kunnen terugkomen. De Verenigde Staten van hun kant zouden bijvoorbeeld de cabotagewet tijdelijk kunnen opschorten voor cruiseschepen. Vooral voor die laatste optie lijken cruiserederijen politieke steun te zoeken.


 

Donderdag 11 februari

Air Namibia is niet meer / Etihad Airways & Singapore Airlines crew reeds gevaccineerd / United investeert in elektrisch vliegen

Air Namibia heeft met onmiddellijke ingang alle vluchten gestaakt en het boekingssysteem is stilgelegd. De regering van het Afrikaanse land, voor 100% aandeelhouder, heeft besloten om de nationale luchtvaartmaatschappij te liquideren. Air Namibia had slechts één intercontinentale vlucht – Frankfurt-Windhoek – en een beperkt regionaal en binnenlands netwerk.

Etihad Airways, de flacarrier van Abu Dhabi, voert sinds enkele dagen alle vluchten uit met gevaccineerd personeel en dat was naar eigen zeggen een wereldprimeur. Vandaag vervoegt Singapore Airlines dat lijstje. Beide carriers spreken van ‘een extra geruststelling voor de passagiers’ en ‘dé sleutel tot het heropenen van de grenzen en het toerisme.’

United Airlines investeert  1 miljard dollar in de ontwikkeling van een elektrisch vliegtuig dat vanaf 2024 moet kunnen vliegen tussen nabijgelegen grootsteden en belangrijke hub-luchthavens. De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij zou tot 200 toestellen willen afnemen. Het zesmotorige eVTOL-toestel van startup producent Archer wordt later dit jaar officieel gepresenteerd en biedt plaats aan vier (!) passagiers. Het vliegbereik zou 100 kilometer bedragen. Dat leidde in ‘The Wall Street Journal’ alvast tot het grapje dat United 200 vliegende taxi’s wil kopen.

 


 

Woensdag 10 februari

Allianz Partners/Allianz Assistance breidt zijn tijdelijke en jaarpolissen in België uit met extra Covid/Epidemie-dekkingen

En dit zonder meerprijs of premieverhoging. Dit zijn de nieuwe Covid Dekkingen van Allianz Assistance:  annulatie omwille van covid-19 (ziekte) :  in tijdelijke (epidemie) en jaarproducten / Medische kosten ter plaatse omwille van covid-19 :  in tijdelijke (epidemie) en jaarproducten / Annulatie omwille van quarantaine (covid-19) :  in jaarproducten / Quarantaine ter plaatse (covid-19) : compensatiereis :  in jaarproducten / Denied boarding, vertraging van de reis (covid-19) : compensatiereis :  in jaarproducten. Voor meer informatie : Relation Management : 02 290 65 55 & Welcome Desk : 02 290 64 68

 


 

Woensdag 10 februari

Lufthansa Group verlengt de mogelijkheid om kosteloos om te boeken

Alle tarieven van Brussels Airlines, Lufthansa, SWISS, Austrian Airlines en Eurowings blijven gratis wijzigbaar! Sinds eind augustus kunnen alle tarieven van Brussels Airlines, Lufthansa, SWISS, Austrian Airlines en Eurowings zo vaak als nodig gratis worden omgeboekt. Oorspronkelijk was dit aanbod geldig voor (her)boekingen tot eind februari, maar nu wordt het flexibele aanbod verder verlengd. Alle tickets van Brussels Airlines en de andere Lufthansa Group maatschappijen kunnen gratis worden omgeboekt zo vaak als gewenst tot 31 mei 2021, als de omboeking ook voor die datum wordt uitgevoerd. Na die datum is nog één gratis omboeking mogelijk.

 


 

Woensdag 10 februari

Directeur Hotel- en Toerismeschool Spermalie, Filiep Defraye, met pensioen

Op 1 maart is het zover, dan verlaat Filiep Defraye na een rijkgevulde carrière de Hotel- en Toerismeschool Spermalie.  Een loopbaan van 34 jaar Spermalie, waarvan 30 jaar als directeur is een lange tijd waarin heel wat is verwezenlijkt. Eén ding is zeker: Filiep Defraye heeft zijn stempel gedrukt op de ontwikkeling van de school. Filiep streefde naar hoge gastronomische kwaliteit en vernieuwing en won hiermee het vertrouwen van grote (sterren) chefs. Hij dwong respect af in de wereld van horeca en toerisme, wat leidde tot top stageplaatsen en afgestudeerden die het ver schopten in hun professionele leven.  Maar liefst 4 keer ontving hij Koninklijk bezoek. Zowel Koningin Fabiola, Koningin Paola en Koningin Mathilde mocht hij officieel ontvangen in de school.

In 1981 studeerde hij af als master in de toegepaste economische wetenschappen en op 1 september van datzelfde jaar startte hij in Spermalie als leraar economie en informatica. Spermalie was toen nog een school voor enkel meisjes maar daar kwam in 1982 bij de start van de studierichting toerisme verandering in. Samen met toerisme deden de eerste jongens hun intrede in de school.

Hij vormde in de beginjaren een stevige tandem met de toenmalige directeur Daniël Denys en Daniël zag in hem al snel zijn opvolger. Daniël Denys was zijn leermeester; hij betrok Filiep bij alle onderdelen van de school en hij liet hem kennismaken met de boeiende wereld van de hospitality sector waar gastvrijheid, stijl, vakkennis en discipline de kernwoorden zijn.

Toen Daniël Denys in 1999 ziek werd, werd Filiep Defraye op 1 september aangesteld als zijn opvolger en in 2000 werd hij algemeen directeur. In oktober 2016 besliste Filiep Defraye om het wat rustiger aan te gaan doen en keerde hij als halftijds directeur terug naar het volwassenenonderwijs waar hij eind februari afscheid neemt.

Hij was een vastberaden en zeer geëngageerd directeur. Hij dwong veel respect af bij zijn medewerkers en hij bouwde een school uit met naam en faam tot ver buiten de grenzen van Brugge. Hij legde de lat hoog, niet alleen voor zichzelf, maar ook voor zijn medewerkers en zijn leerlingen. Hij wilde leerlingen laten afstuderen die breed gevormd zijn. Dat betekent dat ze klaar zijn voor de horeca op hoog niveau maar dat betekent ook dat leerlingen die dit ambiëren in staat zijn om succesvol naar het hoger onderwijs te trekken.

Hij legde de nadruk op topgastronomie; Spermalie eens een meisjesschool ontpopte zich tot een school die zich kon meten met de andere bekende hotelscholen die van origine jongensscholen waren. Begin jaren 90 gold immers nog vaak de regel: de chef is een man en komt uit een jongensschool; de gastvrouw is een dame, afgestudeerd aan Spermalie. Filiep Defraye wilde hier verandering in brengen. Hij streefde naar hoge gastronomische kwaliteit en vernieuwing en won hiermee het vertrouwen van grote (sterren)chefs.

Het horeca onderwijs kwam in 2008 in een stroomversnelling terecht naar aanleiding van het VTM programma ‘Mijn Restaurant’. Deze hype stuwde het aantal inschrijvingen omhoog en leerlingen kwamen van heinde en ver naar Spermalie.

In 2011 stond Filiep Defraye mee aan de wieg van de tiendelige reeks op VTM ‘De Nieuwe Garde’. Een heel schooljaar lang volgde de camera het reilen en zeilen op de school en het internaat. Meer dan 500.000 kijkers volgden wekelijks het wel en wee in de school wat leidde tot lange wachtlijsten voor inschrijving. Maar ook in de periode van dit grote succes bleef het motto van de school ‘stijl, discipline, vakkennis en etiquette’; waarden die de leerlingen altijd van pas komen, waar ze ook terechtkomen. Dit is waar oud-leerlingen nog vaak naar verwijzen: ‘als ik zeg dat ik afgestudeerd ben aan Spermalie, dan gaan er deuren open’. Werkgevers weten dat afgestudeerde leerlingen van Spermalie hun vak kennen, maar ook doorzetters zijn die weten hoe ze met mensen moeten omgaan. Daarom zijn ze niet alleen geliefd in de horeca maar vind je vele van de afgestudeerden terug in de dienstensector.

Filiep Defraye trok met de leerlingen tientallen keren naar het koninklijk paleis om de service te verzorgen voor vele gekroonde hoofden en hoogwaardigheidsbekleders. De mooiste herinneringen bewaart hij aan de verzorging van de receptie ter gelegenheid van het huwelijk van toen nog Prins Filip en Prinses Mathilde.

Maar liefst 4 keer ontving hij Koninklijk bezoek. Zowel Koningin Fabiola, Koningin Paola en Koningin Mathilde mocht hij officieel ontvangen in de school.

In 2016 nam Filiep Defraye al een beetje afscheid van zijn school toen hij zijn ambt van directeur secundair onderwijs ruilde voor een halftijds opdracht als directeur volwassenenonderwijs. Maar hij bleef verbonden met de school en werd nog heel regelmatig door medewerkers geconsulteerd voor wijs advies.

Op 26 februari is het zo ver, dat trekt Filiep Defraye definitief de deur van Spermalie achter zich dicht. Er is geen angst voor een ‘zwart gat’ want samen met zijn vrouw Sabien heeft hij 3 kinderen en 5 kleinkinderen. En reizen is zijn grote passie, liefst zo ver mogelijk. En ook al heeft hij al een groot stuk van de wereld gezien, er blijven nog vele plekken op de aardbol waar hij samen met Sabien naartoe wil trekken.

 


 

Dinsdag 9 februari

Nieuwe data BTExpo 2021 beslist!

Exact 70% van de reisagenten had in de enquête een voorkeur voor 15 & 16 november 2021. Het is beslist en het programma blijft ongewijzigd. Meer informatie : www.btexpo.com


 

Dinsdag 9 februari

Dirk Van Holsbeke vanaf 1 maart aan het roer van TUI Frankrijk.

Dirk Van Holsbeke werd in 2015 algemeen directeur van TUI België en legde die functie in oktober 2020 neer om zich te focussen op zijn taken als directeur touroperating binnen TUI Frankrijk. Die functies combineerde hij al sinds begin 2019. Als algemeen directeur van TUI Frankrijk volgt hij vanaf 1 maart e.k. Hans van de Velde op, die de functie sinds april 2019 uitoefende. De Nederlander gaat zich ‘op andere projecten toeleggen’.

Het door de coronacrisis zwaar getroffen TUI France kondigde vorig jaar een herstructurering aan waarbij 65 agentschappen zouden worden afgestoten en tot twee derde van de ruim 900 jobs binnen de groep verloren zouden gaan. De reisorganisatie wil zich naar eigen zeggen toeleggen op zijn kernactiviteit als touroperator. “Ik ben er mij van bewust dat de jongste maanden zeer moeilijk zijn geweest voor het personeel van TUI France”, zegt Dirk Van Holsbeke. “Maar heb vertrouwen in de toekomst.”

 


 

Dinsdag 9 februari

Center Parcs-parken in België openen (deels) op vrijdag 12 februari e.k.

Na meer dan drie maanden sluiting verwelkomen de Center Parcs- en Sunparksparken op vrijdag 12 februari e.k. de eerste vakantiegangers van 2021. Veiligheid voor gasten en medewerkers is een prioriteit. In alle vakantieparken wordt volledig op basis van de richtlijnen van de gezondheidsautoriteiten gewerkt, daarnaast hebben de parken allen het ‘COVID-19 preventieve maatregelen keurmerk’ van Kiwa. De parken zullen hun deuren openen voor Belgische (!) toeristen. Center Parcs De Vossemeren, Les Ardennes, Park De Haan en Sunparks Oostduinkerke aan Zee openen de deuren. Center Parcs Erperheide en Sunparks Kempense Meren houden de deuren nog even gesloten.

Er zijn ook spelregels: Aqua Mundo mag nog niet open, net als bars en restaurants. De shops en de supermarkt zijn geopend. Daarnaast kunnen gasten ook genieten van verschillende buitenactiviteiten binnen de eigen bubbel, zoals midgetgolf, Family Laser Battle en de kinderboerderij. Ook is het Cycle Center geopend voor sportieve fietstochten in de omgeving van de parken.

Liesbeth Vandamme, Sales Director Belgium: “Op de parken worden de 1,5 meter afstand en speciale looproutes duidelijk onder de aandacht gebracht. Ook wordt er op alle aangegeven plaatsen met mondmaskers gewerkt en worden ook onze gasten gehouden aan de mondmaskerplicht. Daarnaast wordt er gewerkt met een digitale check-in en is het op verschillende plaatsen mogelijk de handen te desinfecteren. Het personeel van Center Parcs en Sunparks werd speciaal getraind om veilig te kunnen werken en te kunnen toezien op de veiligheid en zo nodig aanwijzingen te geven aan de gasten.”

 


 

Dinsdag 9 februari

Nieuw en duurzaam hotel in de schaduw van het Zwin

Nicolas en Arthur Lhoist, twee telgen uit een van de rijkste Belgische families bundelen hun krachten en komen met een nieuwe groep -waarvan de naam binnenkort zal worden onthuld. Ze brengen hun expertises als respectievelijke zaakvoerders van vrijetijdscentra/teambuildingbedrijf Knokke Out-People First en restaurant Tero nu onder dezelfde koepel. Een van hun eerste acties is een duurzaam complex waar plaats zal zijn voor een restaurant, ontspanning en een hotel. In de zomer van 2022 zal dit project in de buurt van het Zwin de deuren openen. “De mensen verlangen steeds sterker naar een nieuwe band met het milieu en de natuur. Wij willen hen die verbinding bieden, op een plaats waar ze energie kunnen opdoen”, aldus Arthur Lhoist.

De ecoverantwoordelijke groep beoogt vestigingen overal in België en in de grensgebieden. Dit nieuwe aanbod komt er op een vijftiental uitzonderlijke locaties in België en aan de grenzen met Nederland, Luxemburg en Frankrijk.

De projecten van de nieuwe groep gaan vanaf volgend jaar van start: in het Brusselse Gewest komt er een nieuw “complex” met een restaurant, evenementenzalen, een yogacentrum en een klein hotel; in het Nederlandse Retranchement, op de grens met Vlaanderen nabij het Zwin, wordt een logiesaanbod van een dertigtal kamers ontwikkeld; in Wallonië wordt in de provincie Luxemburg, in Herbeumont, ook een logiesaanbod gecreëerd, met een dertigtal kamers en een zaal voor huwelijken en seminaries. Er staan ook nog verschillende andere projecten in de steigers: een vierde gîte in Spa-Francorchamps, een ecolodge in samenwerking met de “Cabanes de Rensiwez” en een hotelaccommodatieproject in de buurt van Florenville.

 


 

Maandag 8 februari

Silverjet: nieuw product ‘Local Colours’

Local Colours  is een nieuw Silverjet-product, speciaal voor de fijnproevers. Een selectie aan kleine maar veelal unieke boutique hotels welke garant staan voor een ontspannen vakantie in een aangename sfeer. Hotels met een eigen karakter, vaak gelegen in een natuurlijke omgeving, ver weg van alle drukte. Proef de sfeer in België, Frankrijk, Spanje, Portugal, Italië en Griekenland!

De nieuwe brochure staat reeds online:  https://www.silverjet.be/brochures

 

 


 

Maandag 8 februari

Accor lanceert digitaal sleutelsysteem

Accor kondigt de wereldwijde uitrol aan van haar digitale sleutelsysteem ‘Accor Key’, een innovatie die deel uitmaakt van Accor’s strategie om contactloze gastervaringen aan te beiden binnen alle vestigingen van de groep. De focus van de uitrol zal zijn om klanten enerzijds een sleutelloze oplossing te bieden, terwijl anderzijds hotels de menselijke aanraking die gasten nodig hebben niet verliezen. Bij aankomst op hun bestemming ontvangen klanten hun kamersleutel virtueel bij het downloaden van de digitale sleutel-app van Accor. Klanten krijgen dan toegang tot kamers, toegang tot vergaderruimten en toegang tot de verdieping via liften met hun smartphone. Zodra u het hotel verlaat, wordt de mobiele sleutel automatisch gedeactiveerd. Uit een recent onderzoek van Deloitte blijkt dat 60% van de reizigers meer geneigd is om in een hotel te verblijven waar contactloos inchecken en de mogelijkheid om een ​​smartphone als kamersleutel te gebruiken, is toegestaan ​​- 16% zegt zelfs dat dit een ‘must have’ is. De vraag is zelfs nog hoger voor frequente reizigers. Na succesvolle proefprogramma’s in Noord-Amerika, Europa en Azië, zal de uitrol starten in alle nieuwe Accor-hotels die in 2021 worden geopend en worden uitgebreid naar bestaande eigendommen met als doel dit jaar 500 hotels uit te rusten met Accor Key, en ten minste 50% van alle hotels. kamers over het netwerk binnen de komende vijf jaar.

 


 

Zondag 7 februari

Nieuw Roompot park in Hechtel-Eksel wordt het meest duurzame park van België

Het nieuwe vakantiepark dat Roompot dit jaar in het Vlaamse Hechtel-Eksel zal openen, wordt het meest duurzame vakantiepark van België. Voor het eerst in Vlaanderen bouwt men een vakantiepark in CLT-houtconstructie dat ruim 5,2 miljoen kg CO2 uit de lucht onttrekt en opslaat, en hiermee alle transport van het park neutraliseert. De keuze voor duurzame en circulaire materialen en de recuperatie van water vervolledigen het geheel. Roompot plant het meest duurzame vakantiepark van België voor deze zomer te openen.

De duurzame initiatieven beperken zich niet tot de vakantiewoningen van het park. Ook de meeste wegen van het park zullen met natuurlijk dolomiet of grasdallen worden aangelegd. Alleen de hoofdweg waarop regelmatig auto’s – of een vrachtwagen voor de bevoorrading – zullen rijden, moet gebetonneerd zijn. Op die manier bestaat slechts 8,5% van het hele park uit verharding die geen water doorlaat.

Het mag geen verrassing zijn dat men voor ecologische en inheemse beplanting koos. Samen met de gemeente, Bosland en de landschapsarchitect gaven zij het natuurpark vorm met streekeigen hagen, heesters, struiken, bomen en perken die aangeplant zullen worden.

 


 

Vrijdag 5 februari

Canada bant cruiseschepen tot maart 2022

Zoals donderdag al aangekondigd in de Cruise Newsletter heeft Canada in haar strijd tegen Covid-19 de ban op cruiseschepen verlengd. Niemand had echter verwacht dat de maatregel zo drastisch zou zijn. Het land ontzegt tot 28 februari 2022 alle cruiseschepen met meer dan 100 opvarenden de toegang tot zijn wateren. Daardoor beperkt Canada in belangrijke mate de mogelijkheden om de volgende twaalf maanden in Alaska en Canada/New England te cruisen. Ook de Grote Meren, de Saint Lawrence en het Canadese poolgebied worden verboden terrein. Daarbovenop mogen particuliere vaartuigen met meer dan twaalf opvarenden ook de Canadese kustwateren inclusief Nunatsiavut, Nunavik en de kust van Labrador niet bezoeken.

In een reactie zegt de minister voor Transport dat de gezondheid en veiligheid van de Canadezen en de mensen die werken in de havens de absolute prioriteit zijn. Volgens de regering bedreigen de cruiseschepen in Canadese wateren het gezondheidssysteem. De overheid voegt er wel aan toe dat de maatregelen in de loop van het jaar kunnen worden versoepeld indien de verspreiding van de Covid-pandemie afneemt. De regering raadt Canadese inwoners ook af om in afwachting van een versoepeling op cruise te vertrekken in het buitenland. Ferry’s worden beschouwd als essentieel personenverkeer en kunnen wel blijven varen mits inachtneming van de coronamaatregelen.

De beslissing betekent dat cruiseschepen aan de Canadese westkust de provincie Brits-Columbia niet mogen bezoeken op hun routes naar Alaska. Daarmee vervalt Vancouver als inscheephaven en geldt een vaarverbod in een deel van de Inside Passage. Deze 1.500 km lange zeestraat loopt van Washington State via British Columbia tot in Alaska. Ketchikan wordt de dichtste bestemming die schepen op hun vaarschema’s vanuit Seattle en San Francisco kunnen aanlopen.

Rederijen als Holland America Line en Princess Cruises die tijdens de zomermaanden met zes tot acht schepen in Alaska varen, zijn de grootste slachtoffers. De Carnival Corporation reageert ontgoocheld op de beslissing en vooral de looptijd van het verbod. In een reactie zegt het concern dat de cruise-industrie omvangrijke veiligheidsprotocollen heeft uitgewerkt om te waken over de gezondheid van haar opvarenden en de gemeenschappen die zij bezoekt. De groep is alvast van plan haar lodges in Denali National Park, Fairbanks en Kenai Fjords National Park open te houden voor landvakanties in het binnenland van Alaska en op die manier de duizenden werknemers te steunen die hun brood verdienen in het toerisme.

De Royal Caribbean Group kan begrip opbrengen voor de beslissing van de Canadese regering in haar strijd tegen Covid-19, maar wijst ook op de economische gevolgen. De maatregel treft vooral Vancouver. Het verlies voor de haven en de stad wordt geraamd op ruim 2 miljard euro. Port of Vancouver wil samen met de andere havenbesturen in Canada uniforme protocollen uitwerken die het cruisen opnieuw moeten mogelijk maken van zodra de situatie dit toelaat. Aan de oostkust van Canada zullen vooral de havens en steden rond de Saint Lawrence de gevolgen voelen. Cruise the Saint Lawrence spreekt van circa 100.000 hotelovernachtingen in en rond Québec en Montréal die nu verloren gaan.

_____________________________________

Vrijdag 5 februari

Op het spoor van Suske en Wiske in Train World

Vanaf vandaag, vrijdag 5 februari, tot en met 7 maart kan je het spoor van Suske en Wiske in Train World volgen en de unieke treinexpo ‘Op het spoor van Suske en Wiske’ bezoeken. Bewonder originele tekeningen, schetsen en aandenkens en ontdek hoe het nieuwste stripalbum ‘De fluitende Olifant’ tot stand kwam.

De aanwezigheid van Suske & Wiske in Train World laat jong en oud kennismaken met treinen en de spoorwegen in de albums van de twee vrienden, en dan in het bijzonder met de eerste treinrit in ons land van 5 mei 1835. Treinen, spoorwegen en stations hebben altijd een grote rol gespeeld in heel wat andere klassiekers zoals De gouden locomotief, Het sprekende testament en De Texasrakkers.

Deze mini-expo biedt voor elk wat wils: zowel Suske en Wiske-fans van het eerste uur, maar evengoed treinfanaten en families zullen aan hun trekken komen.

In het kader van de mini-expo verschijnt ook het 356ste Suske en Wiske-album De fluitende Olifant.

Hoewel het niet voor het eerst is dat de twee helden op treinavontuur vertrekken, is het wel de eerste keer sinds lange tijd dat de trein opnieuw zo’n prominente rol in een album inneemt. In dit nieuwe nummer start het verhaal in Train World en flitsen de striphelden terug naar de eerste treinrit in België van 5 mei 1835. Samen met Lambik, Jerom en professor Barabas storten ze zich in een spannend treinavontuur.

Het unieke Suske en Wiske verzamelalbum De fluitende Olifant is speciaal in het kader van deze expo exclusief te koop in de museumshop.

 


 

Donderdag 4 februari

Corendon: 35% van Belgen wil vaccin om op vakantie te kunnen gaan

Het lijkt erop dat de Belg na een jaar zonder een ontspannende zonvakantie in het buitenland duidelijk zin heeft om op vakantie te gaan. Dit blijkt uit een onderzoek dat in januari is uitgevoerd door Corendon onder haar Belgische klanten. Maar liefst 77% heeft al reisplannen, waarvan 74% bij voorkeur naar het buitenland gaat. 96% van deze groep geeft aan met het vliegtuig op vakantie te gaan en de helft van deze groep heeft zelfs al een vliegvakantie geboekt. 94% van de Belgen wil zich laten vaccineren; voor 1 op de 3 is vakantie zelfs de grootste motivator om zich te laten vaccineren. 44% wil dan ook liefst gevaccineerd zijn alvorens het vliegtuig op te springen. De grote boekingspiek valt te verwachten zodra er versoepelingen aangekondigd worden, aangezien zowat 62% aangeeft de beslissing over de bestemming te laten afhangen van het reisadvies voor een bepaalde bestemming. September is op dit moment de populairste vertrekmaand (23%), gevolgd door juli (18%) en juni (14%).

 


 

Donderdag 4 februari

Patrick Pourbaix: MSC klaarmaken voor het postcorona-tijdperk

Patrick Pourbaix, directeur MSC Cruises België, Luxemburg en Frankrijk, denkt dat we met de Covid-vaccinaties geleidelijk aan ons normaal leven zullen terugvinden. De lente moet volgens hem een keerpunt worden. De rederij is alvast van plan om vanaf april terug te keren naar een fysieke aanwezigheid op haar kantoren. Volgens de directeur zien ook de vakantiegangers stilaan weer perspectieven en groeit de bereidheid om deze zomer en zeker volgende winter opnieuw te reizen.

Niettegenstaande de lockdowns en reisbeperkingen, lanceerde MSC Cruises de jongste weken acties in het raam van de traditionele boekingsmaanden. In januari werd daarbij voor het zomerseizoen 65 procent geboekt van het cijfer dat de maatschappij realiseerde in dezelfde periode van 2019, het jongste normale jaar. Voor de winter 2021-2022 bedroeg het boekingspercentage in januari zelfs 85 procent. Pourbaix noemt het resultaat bemoedigend, temeer daar vandaag nog niet duidelijk is of de schepen tijdens de zomer op volle capaciteit kunnen uitvaren. MSC Cruises is alvast van plan om vanaf april geleidelijk meer schepen in te zetten om tegen de zomer haar volledige Europese vloot te ontplooien. Dat betekent vijf schepen in zowel de Oostelijke als de Westelijke Middellandse Zee alsook diverse vaartuigen in Noord-Europa. De rederij is er nog niet uit of ze een vaccinatieplicht zal invoeren voor zowel de bemanningsleden als de passagiers.

MSC Cruises was afgelopen zomer de eerste grote rederij die opnieuw is uitgevaren na de corona-uitbraak. Pourbaix benadrukte dat intussen bijna 40.000 gasten onder het strikte gezondheids- en veiligheidsprotocol hebben meegevaren met de MSC Grandiosa. “De reacties van de gasten waren zeer positief. Veel mensen hebben deze cruises gezien als een mogelijkheid om te ontsnappen aan de moeilijke situatie waarin we verkeren en even min of meer normaal te kunnen leven en te genieten van bars, restaurants, shows en animatie. Ik noem dit gegeven een ‘unique selling point’.” Pourbaix geeft toe dat deze cruises voor de maatschappij niet winstgevend zijn. Het is wel een manier om te tonen dat de cruisesector er staat en op een veilige manier kan opereren.

MSC Virtuosa

Patrick Pourbaix maakte deze opmerkingen tijdens een virtuele persconferentie naar aanleiding van de oplevering van de MSC Virtuosa begin deze week. Het nieuwe vlaggenschip van de maatschappij komt op 16 april in de vaart en krijgt na enkele cruises in de Middellandse Zee tijdens de zomer Kiel als thuisbasis voor reizen in Noord-Europa. MSC Virtuosa zal alle voorzieningen van haar zusterschepen bieden, aangevuld met enkele nieuwigheden waaronder twee nieuwe restaurantconcepten en de eerste humanoïde barman. Details over deze innovaties volgen binnenkort. Pourbaix gaf wel al vrij dat deze technologie een hele stap verder gaat dan de robot-barmannen die we al enkele jaren kennen aan boord van schepen. Zo zal het heel bijzondere personeelslid onder meer over twee armen beschikken om de drankjes te serveren.

MSC Virtuosa wordt ook het meest milieuvriendelijke schip binnen de MSC-vloot en het laatste schip op scheepsdiesel dat bij de Chantiers de l’Atlantique van stapel loopt. De volgende zusterschepen en generatie vaartuigen die de werf in Saint-Nazaire voor MSC Cruises bouwt, zullen varen op vloeibaar aardgas en worden uitgerust met batterijen. Op die manier wil de rederij een eerste stap zetten in de richting van een nuluitstoot.

Pourbaix: We noemen onszelf actieve transitionisten op het vlak van milieuprestaties. Te vaak wordt alleen gepraat over de vervuiling die de scheepvaart veroorzaakt en wordt amper aandacht besteed aan de inspanningen die maatschappijen aan de dag leggen om hun uitstoot te beperken. Het doel van MSC Cruises is op termijn helemaal emissievrij te varen. We zijn dan ook bereid op onze schepen tientallen miljoenen te investeren om nieuwe innovatieve systemen te installeren om dit doel te bereiken.”

 


 

Donderdag 4 februari

‘BRUSK’, een nieuwe tentoonstellingshal voor Brugge

Het cultuurhistorisch aanbod van Brugge is een aantrekkingselement voor bezoekers van over de hele wereld.  Door constante innovatie en experiment is de stad op de kaart gezet als hedendaagse, verrassende cultuurbestemming.  Het kwalitatief belevingsklimaat staat daarbij hoog op de agenda. De collectie van Musea Brugge is ronduit indrukwekkend. Naast werken van de Vlaamse Primitieven omvat ze 86 Vlaamse topstukken en gezamenlijk meer dan 70.000 kunstobjecten. Om die collectie optimaal te ontsluiten en tentoonstellingen te organiseren zonder tijdelijk deuren te sluiten en kunstwerken op te bergen, bouwen de Stad Brugge en Musea Brugge een nieuwe museum- en kunstsite.

‘BRUSK’ is de naam

Met die naam wil Musea Brugge zich krachtdadig en vernieuwend op de kaart plaatsen, passend in het hedendaags cultuurbeleid. BRUSK is een acroniem met veel mogelijkheden; het kan bijvoorbeeld staan voor Brugge + Stimulans + Kunst(en) of + Schone + Kunsten of + Stedelijke + Kunsthal of + Stedelijk + Kunstencentrum, enz… Met BRUSK zal de stad inzetten op innovatieve tentoonstellingen, inclusief hedendaagse mogelijkheden op het vlak van de presentaties. De beoordelingscommissie koos voor het ontwerp van en de samenwerking tussen ontwikkelaar CIT Red en het ontwerpteam onder leiding van Robbrecht en Daem architecten en Olivier Salens architecten.

Het ontwerp

BRUSK komt op de site Garenmarkt, net naast het Groeningemuseum. In totaliteit gaat het om een site van 20.000m² die attractief en publiek toegankelijk zullen zijn. De twee tentoonstellingszalen worden één niveau opgetild en van elkaar gescheiden door een publiek doorwaadbare passage, zodat een heel open, transparant en toegankelijk gelijkvloers ontstaat.

BRUSK’s tentoonstellingszalen onderscheiden zich in het museale landschap sterk met enerzijds een natuurlijke lichtinval, en anderzijds de unieke hoogte van de ruimtes. Uit respect voor die naburige gebouwen zal BRUSK de historische skyline vrijwaren. Het ontwerp houdt bovendien ook rekening met de hedendaagse normen rond duurzaamheid.

Masterplan museumsite

Brugge investeert de komende jaren in een indrukwekkend masterplan in de binnenstad. Naast de bouw van BRUSK, wordt ook het hart van de museumstad aangepakt en krijgt de volledige site een make-over door middel van een nieuw park, waarbij ook het Groeningemuseum een essentiële renovatie zal ondergaan. Ook het nieuwe ‘Musea Brugge Centrum voor Collectieonderzoek’ of de plek voor verdiepend wetenschappelijk onderzoek krijgt een waardevolle plek.

BRUSK en de omgevende museumsite worden geen plaats voor een vluchtig bezoek, maar een nieuwe creatieve, artistieke ‘hub’ in de stad; een plek waar verschillende kunstvormen tot volle bloei kunnen komen.

 


 

Woensdag 3 februari

BCD Travel lanceert wereldwijd ‘Life Sciences Center of Excellence’

BCD Travel kondigde ook de oprichting aan van een wereldwijd Life Sciences Center of Excellence. Met jarenlange ervaring op het gebied van zakenreizen in de biowetenschapsindustrie combineert BCD de beste praktijken op het gebied van reizen, meetings en adviesdiensten om te voldoen aan de unieke en complexe vereisten van deze sector. BCD bedient 90% van de top 20 farmaceutische bedrijven en is hiermee wereldwijd marktleider op het gebied van reizen en meetings voor de biowetenschapsindustrie.

Volgens een recent onderzoek van BCD Travel onder 708 zakenreizigers in december 2020, verwacht bijna 60% halverwege 2021 weer regelmatig te gaan reizen. Eind 2021 zou dit cijfer zelfs boven de 90% kunnen liggen. Deze bevindingen kwamen naar voren nog voordat het eerste vaccin formeel was goedgekeurd voor gebruik. Enkele highlights uit het onderzoek: 83% beschouwt COVID-19 vaccins als een positieve ontwikkeling voor veilig reizen, driekwart zal zich waarschijnlijk laten vaccineren en bij de overweging om zich te laten vaccineren, maken zij zich de meeste zorgen over het risico van bijwerkingen.

 


 

Woensdag 3 februari

Guy Ceunen: “Blijven vliegen was grootste prestatie in 10 jaar Brussel-Doha”

“Sinds het uitbreken van de pandemie hebben we het tot onze plicht gemaakt om passagiers veilig naar huis te vliegen – waaronder 12.000 via België – en ze te herenigen met dierbaren. We zijn nooit gestopt met vliegen en hebben een netwerk beheerd dat nooit onder de 33 bestemmingen viel”, zegt Guy Ceunen, Commercial Manager Belux op de vraag wat voor hem dé prestatie was sinds Qatar Airways neerstreek in Brussel. De Oneworld carrier uit Doha vierde zondag ll. hier tienjarig jubileum in België. “We werden dan ook ‘s werelds grootste luchtvaartmaatschappij tijdens de COVID19-crisis (luidens IATA was Qatar Airways tussen april en juli ll. de grootste internationale luchtvaartmaatschappij, goed voor 17,8% van het wereldwijde internationale passagiersverkeer) en namen we in totaal meer dan 3,1 miljoen gestrande passagiers op lijn- en chartervluchten terug mee naar huis. Qatar Airways is trots op deze prestaties die we desondanks alle moeilijkheden hebben bereikt. We hebben dit kunnen doen dankzij onze gevarieerde vloot van moderne, zuinige vliegtuigen waarmee we snel kunnen reageren op marktveranderingen, maar vooral dankzij de ongelooflijke inspanningen van onze medewerkers. En we zijn er fier op dat we wereldwijd 100.000 gratis tickets schonken aan het medisch zorgpersoneel.”

Qatar Airways Group heeft vorig jaar haar benijdenswaardige staat van awards winnen voortgezet met een flink aantal onderscheidingen, liefst vijf prijzen bij de Business Traveler Awards 2020 kwamen de carrier toe. Qatar Airways werd uitgeroepen tot ‘Best Airline’ en won in de categorieën ‘Best Long-Haul Carrier’, ‘Best Business Class’ en ‘Best Middle Eastern Airline’. De luchtvaartmaatschappij zegevierde ook in de categorie ‘Best Inflight Food & Beverage’.

 


 

Woensdag 3 februari

25 reisorganisatoren verlengen zelf het reisverbod

Alle niet-essentiële reizen zijn verboden tot 1 maart e.k. maar 25 Belgische reisorganisatoren gaan uit eigen beweging nog een stapje verder en verlengen dit nu reeds tot 1 april. Hiermee willen ze naar eigen zeggen, en onder de paraplu van  de actiegroep SOS Travel #Save or Sink, een signaal van solidariteit en actieve medewerking geven richting politiek, virologen en de consument.

Wel roepen ze reizigers op om nu al hun reis voor het latere voorjaar, zomer, najaar of zelfs voor 2022 via de georganiseerde reissector te boeken. De actiegroep vraagt ook om een meer genuanceerde blik op de cijfers inzake reizigers én vindt het betreurenswaardig dat de reiziger met uitbreiding de reissector in globaliteit, continu gestigmatiseerd wordt.”

Lijst van de deelnemende reisorganisatoren in alfabetische volgorde:

Adagio, Africa By Excellence, Alk Reismakers, Amazing Destinations,  Archeon travel,  Belcotravel & tours,  Del-Tour, Easytours,  Essential Greece,  Expair tours,  Famiski,  Footprints luxury cruises,  Gallia,  Imaginetravel, Montana Touroperator,  Silverjet,  Solmar,  Transorient,  Travelworld,  USA Travel,  VOS Travel Skivakanties,  Wild Tanzania,  Woni safari, Yindi Travel.

 


 

Dinsdag 2 februari

Marcel Buelens wordt (ook) ceo Versluys Logistics

Luchthaventopman Marcel Buelens die tot voor kort accountable manager van de luchthavens van Oostende en Antwerpen was, maar kerstmis 2020 zijn mandaat op pensioenleeftijd beëindigde, wordt ceo van Versluys Logistics, de logistieke vastgoedtak van Groep Versluys. De opdracht kadert weliswaar in zijn nieuw leven als consultant. “Het werk voor Versluys Logistics neem ik er extra bij omdat het momenteel neerkomt op pakweg twee dagen per week”, zegt Marcel. “Ik blijf voor alle duidelijkheid ook aan de slag als extern adviseur voor het Franse Egis, verantwoordelijk voor beide luchthavens.”

De komende jaren wil Versluys een cruciale rol spelen binnen het ontwikkelen van bepaalde delen van de luchthaven van Oostende-Brugge. Onlangs werd in eerste fase reeds een concrete vergunningsaanvraag ingediend voor een uitbreiding van 16.000 vierkante meter logistiek vastgoed op de luchthaven. Als ceo zal Marcel Buelens dit ingezet proces verder begeleiden en intensifiëren.

 


 

Dinsdag 2 februari

Franck Gervais benoemd tot nieuwe CEO van Pierre & Vacances-Center Parcs Groep

De Raad van Bestuur van Pierre & Vacances-Center Parcs Group heeft Franck Gervais (44) benoemd als CEO. Franck Gervais treedt in de voetsporen van Yann Caillère. Patricia Damerval zal hem als Executive CEO terzijde staan. De benoeming van Gervais is met ingang van januari 2021 van kracht.

Frank Gervais studeerde af aan de prestigieuze Franse École Polytechnique en aan de ENPC. Hij stuurde op succesvolle wijze de transformatie aan van de Europese divisie van de Accor Group. In het verleden gaf hij als CEO leiding aan de Franse spoorweggroep SNCF, van Thalys en van Voyages-SNCF.com. In zijn nieuwe verantwoordelijkheid als CEO van de Pierre & Vacances-Center Parcs Groep combineert hij zijn jarenlange ervaring op het gebied van digitale marketing, strategische visie met het vermogen om leiding te geven aan grote organisaties.

 


 

Dinsdag 2 februari

Lufthansa: langste passagiersvlucht ooit, met dubbele quarantaine!

Op de militaire vliegbasis Mount Pleasant op de Britse Falklandeilanden is een Airbus 350-900 van Lufthansa geland. Het tweemotorige toestel was ruim 15 uur 36 minuten eerder als vlucht LH2574 vertrokken uit Hamburg en overbrugde een afstand van 13.700 kilometer. Het betrof een ‘charter flight’ met 92 klimaatwetenschappers, zeelieden en technisch onderhoudspersoneel van Lufthansa. De wetenschappers vertrekken later vanaf de Falklandeilanden per boot naar Antarctica. Maar voor het zover is, moeten zij eerst nog in quarantaine. Voorafgaand aan de vlucht waren zij ook al twee weken in strikte isolatie gegaan, net als de crew die neerstreek in een hotel in Bremerhaven waar ze een sportcompetitie hadden opgezet en virtuele steun vonden van honderden collega’s. Met deze dubbele quarantaine moet voorkomen worden dat het coronavirus de Falklands (waar de besmettingen zeer beperkt bleven tot nu toe) en/of de expeditie treft.

Morgen, woensdag 3 februari, keert de A350 terug naar Duitsland, als vlucht LH2575, maar dan naar München. Aan boord reist de scheepsbemanning mee die het onderzoeksschip voor de Antarctica-expeditie, de ijsbreker ‘Polarstern’, naar de Falklandeilanden heeft gevaren. Zij vertrokken al zes weken geleden uit Duitsland en worden nu afgelost.

Alhoewel dit een primeur voor Lufthansa is, is het niet dé langste vlucht voor dit type toestel.

De ganse operatie kwam willens nillens ook nog in een diplomatieke rel terecht. De Argentijnen – die het omliggende luchtruim van de Falklands controleren – zagen in de aanvraag van het vluchtplan de symboliek dat Duitsland de Argentijnse soevereiniteit van de archipel erkende. De claim kreeg een weerwoord via het Duitse ministerie van Buitenlandse Zaken, die zei dat: “De activiteiten van particuliere bedrijven kunnen niet worden toegeschreven aan de Bondsrepubliek Duitsland en hebben geen internationale gevolgen.”

Omwille van het unieke karakter van deze vlucht, en ondanks de langdurige quarantaine, hadden meer dan 600 stewards en stewardessen zich aangemeld voor deelname aan deze vlucht.

 


 

Dinsdag 2 februari

MSC Cruises neemt Virtuosa in ontvangst

Chantiers de l’Atlantique in Saint-Nazaire heeft de MSC Virtuosa opgeleverd. Het cruiseschip komt op 16 april in de vaart in de Middellandse Zee. Na enkele lentecruises van 3, 4 en 10 nachten krijgt de Virtuosa vanaf 8 mei Kiel als thuishaven voor zomercruises in Noord-Europa.

Het derde schip van de Meraviglia-klasse is het eerste van twee schepen dat de rederij dit jaar in ontvangst neemt. Pierfrancesco Vago, Executive Chairman MSC Cruises: “De levering van MSC Virtuosa in zo’n uitdagende tijd voor onze branche, symboliseert hoe we als familiebedrijf naar de langere termijn blijven kijken en aan onze toekomst bouwen. We blijven ons inzetten om telkens weer een van de meest innovatieve schepen ter wereld te bouwen als het gaat om hun milieuprestaties. Net zo belangrijk is dat we met elk nieuw schip grenzen blijven verleggen en ons productaanbod innoveren met nieuwe en unieke ervaringen voor onze gasten.”

MSC Virtuosa beschikt over ‘s werelds eerste humanoïde barman op zee die de ster zal zijn van een futuristische, meeslepende ervaring met behulp van de allernieuwste technologieën. Het culinaire aanbod wordt verder verbeterd met twee nieuwe restaurantconcepten die populaire internationale keukens presenteren om gasten mee te nemen op een gastronomische ontdekkingsreis. Vago: “Deze voorzieningen komen bovenop de rijkdom aan ervaring die ons onderscheidt, zoals de grootschalige theatervoorstellingen, het bekroonde familie-aanbod, toonaangevende gasttechnologie en de iconische promenade met een verbluffende 91,8 meter lange led-hemelkoepel die het sociale hart van het schip vormt. ”

MSC Virtuosa is het zusterschip van MSC Grandiosa, het eerste schip van een grote cruisemaatschappij dat in de zomer van 2020 met succes terug in de vaart kwam en tot op heden bijna 40.000 gasten heeft ontvangen onder de bescherming van het toonaangevende gezondheids- en veiligheidsprotocol van MSC Cruises. Na de MSC Virtuosa neemt de rederij in augustus nog de MSC Seashore in de vaart. Dit brengt het totaal van de vloot op 19 vaartuigen met nog eens vier bijkomende schepen die tegen 2025 worden gelanceerd.

Morgen woensdag, organiseert Patrick Pourbaix, directeur MSC Cruises België, Luxemburg en Frankrijk een virtuele persconferentie. Daarop zal hij ongetwijfeld meer details vrijgeven over de plannen van de rederij voor het zomerseizoen. Uiteraard zal Travel Magazine daarover uitgebreid verslag uitbrengen.

 


 

Dinsdag 2 februari

Toekomstig Corinthia Grand Hotel Astoria Brussel opent in 2023

Er wordt nog steeds hard gewerkt aan het Corinthia Grand Hotel Astoria. Het toekomstige meest luxueuze hotel van de stad zal 126 kamers tellen, waaronder 36 suites en twee penthouses van elk meer dan 320 m², tal van eetgelegenheden en vergaderzalen evenals een gigantische historische balzaal voor privé- en zakelijke evenementen tot 120 personen.

Corinthia is van plan hiervoor samen te werken met toonaangevende Belgische merken en topnamen uit de F&B-sector. Zo zal het hotel uitpakken met een Belgische keuken van topniveau. Naast een chocolade- en bloemenwinkel komen er op de benedenverdieping ook boetieks van verschillende lifestylemerken. “We kijken er enorm naar uit om deze unieke plek in ere te herstellen tot voornaamste luxehotel van het land en uit te pakken met het beste wat België te bieden heeft”, zegt Simon Naudi, CEO van Corinthia Hotels.

Hotel Astoria was een Brussels vijfsterrenhotel dat in 1909 gebouwd werd op verzoek van koning Leopold II voor de Wereldtentoonstelling van Brussel (1910). Het werd ontworpen door de beroemde architect Henri Van Dievoet (1869–1931), een achterneef van Joseph Poelaert. Het hotel werd gebouwd in ware Parijse stijl. De Lodewijk XVI-gevel en het majestueuze interieur gaven het hotel een uitgesproken aristocratische uitstraling. Het werd indertijd beschouwd als een van de mooiste luxehotels ter wereld en was een ontmoetingsplaats voor koningen, vooraanstaande politici en internationale beroemdheden. Sinds 2000 staat het hotel op de lijst van beschermde historische monumenten. Tot 2007 bleef het Astoria eigendom van één familie, de familie Devillers. In 2016 werd het gekocht door de Corinthia-groep.

Het Corinthia Grand Hotel Astoria is het laatste van een reeks 19e-eeuwse Europese luxehotels die zijn opgeknapt door Corinthia Hotels. Het Corinthia London (het voormalige Hotel Metropole), Corinthia Budapest (het voormalige Grand Hotel Royal) en het Corinthia St. Petersburg in Rusland zijn stuk voor stuk bekroonde 19e-eeuwse parels die door Corinthia Hotels zijn aangekocht, gerenoveerd en heropend.


 

Maandag 1 februari

People on the move

Hilde Van Osta (ex-Reizen Spillemaeckers, ex-AVD Travel, ex-Odysseus, ex-Escape,…) gaat aan de slag als Customer Care Coördinator bij VAB-Rijscholen. Michelle Martens (ex-Go Chic) gaat aan de slag bij Pitch Perfect als Sales Instigator voor KMO Insider. Toon Luyckfasseel (ex-Touring) gaat ook aan de slag als Sales Instigator bij Pitch Perfect, maar  voor IT-bedrijf Consultrix.


 

Maandag 1 februari

Nieuw logo voor Interhome

“Na 10 jaar werd het de hoogste tijd om het huidige Interhome logo onder de loep te nemen en meer van deze tijd te maken. ‘De ‘birdy’ uit het oude logo blijft ook in het nieuwe logo het icoon. Vogels vliegen overal naartoe en kunnen overal nestelen. En dat is precies wat wij onze gasten bieden: een comfortabel nest in een Interhome woning”, aldus Thibault Van Look, Country Manager Benelux. “Onze designers hebben van het voorheen abstract-stilistische vogeltje een dynamisch, genietend en herkenbaar vogeltje weten te maken, geweldig!”

Verder laat Van Look weten dat hij vooral te spreken is over het feit dat de vogel vanaf nu vooruit kijkt. “Want ook bij Interhome kijken we vooruit. Niet enkel met een nieuw logo, maar ook met een verder geoptimaliseerd aanbod vakantiewoningen. Interhome is helemaal klaar voor de toekomst”, besluit hij.


 

Zondag 31 januari

Valentijnsdag en het eiland Ierland

Veel geliefden zullen dit jaar de knuffels en kusjes moeten overslaan en hun toevlucht zoeken in Zoom-dates en virtuele diners. Maar maak je geen zorgen, Valentijnsdag-inspiratie voor toekomstige romantische vieringen is nog steeds te vinden in Ierland. Of het nu gaat om een aanzoek doen op de Giant’s Causeway, ‘ik hou van je’ zeggen aan de rand van de wereld bij de Cliffs of Moher, overnachten in een sprookjeskasteel, Kate en Leo nadoen in Titanic in Belfast of nadenken over de mijmeringen van een land van dichters, heiligen en geleerden… Romantiek is overal te vinden op het eiland Ierland.

Bekijk deze video over Happy Valentine’s Day from Ireland voor nog meer inspiratie: https://www.youtube.com/watch?v=UsqySaHOu74


 

Vrijdag 29 januari

Vertrek of aankomst  Venice Simplon Orient-Express in Brussel met Imagine Travel

De iconische luxetrein Venice Simplon-Orient-Express is uitermate geschikt voor wie op zoek is naar stijlvolle slow travel. Door de respectabele leeftijd van deze trein is het technisch onmogelijk om hoge snelheden te halen waardoor de reiziger optimaal kan genieten van het voorbijglijdende landschap. De VSOE is puur genieten, terug naar de jaren ‘20, ‘30 en ‘40 van de vorige eeuw, want de traditionele klasse en luxe uit die tijd krijg je er zomaar bij.

Imagine Travel biedt zo’n onvergetelijke reis met vertrek of aankomst in Brussel, in juni 2021 en april 2022.

Kom alle details te weten via de onderstaande links en contacteer Leslie voor informatie of offertes via mail of 050/408 040

Alles over Venetië-Brussel:

https://www.imaginetravel.be/nl/offer.asp?offerid=1709&name=venice-simplon-orient-express-venetie-brussel&utm_source=newsletter&utm_medium=emailNL&utm_campaign=Orient-express-brussel

Alles over Brussel-Venetië:

https://www.imaginetravel.be/nl/offer.asp?offerid=1708&name=venice-simplon-orient-express-brussel-venetie&utm_source=newsletter&utm_medium=emailNL&utm_campaign=Orient-express-brussel

 


 

Vrijdag 29 januari

Annick Heirman naar Pitch Perfect

Per 1 februari 2021 gaat Annick Heirman aan de slag bij Pitch Perfect als Business Development Manager, waarbij ze instaat voor de verdere groei van de onderneming en het aansturen van een eigen sales team.

Davy Van Acker: “Sinds maart hebben ook wij onze business moeten diversifiëren richting andere sectoren, maar met Iberostar, Hapag-Lloyd Cruises, Hotel FRANQ en verschillende bestemmingspartners zowel in de Leisure als in de MICE behouden we een zeer sterke aanwezigheid binnen het toeristisch landschap. Met de versterking van Annick hebben we als uitgangspunt onze onderneming verder uit te bouwen als dé referentie binnen het boeiende saleslandschap en dit bewust in meerdere sectoren.” Voor meer informatie: www.pitchperfect.be

 


 

Donderdag 28 januari

Roompot lanceert nieuw design vakantieconcept

Nederlands grootste aanbieder van vakantieparken en  Break Away Concepts lanceren samen het nieuwe vakantieconcept: Cuber.

Cuber richt zich o.a. op de millennials. De individuele service van een designhotel wordt gecombineerd met de vrijheid van een vakantiehuis midden in de natuur. Privacy en geen compromissen. Een persoonlijke, lokale ‘Guide’ helpt de klant 24/7 via de Cuber app om de allermooiste ervaringen uit hun verblijf te halen. Deze ‘Guide’ kent de omgeving op zijn/haar duimpje en weet gasten de weg te wijzen naar de must sees in de omgeving. Hij helpt hen uiteraard ook bij het boeken van een restaurant en kent natuurlijk ook het antwoord op elke praktische vraag over de Outdoor Suite.

De vele faciliteiten die millennials aan een vakantiepark koppelen – en ze net daarom vermijden – zal men bij Cuber niet vinden. Er is dus geen receptie, noch speeltuin, noch animatie.

De term ‘vakantiewoning’ is absoluut een understatement wanneer men het over de Outdoor Suites van Cuber heeft. Grote glaspartijen laten de gasten één worden met de omgeving. Douchen gebeurt onder de regendouche met glazen dak, alsof het water uit de hemel valt. De enige discussie die gasten zouden kunnen hebben, is of de zonnewering, die ook als gordijn dienstdoet, ‘s nachts dicht moet. Vanuit het kingsize bed heeft men namelijk een waanzinnig uitzicht op de ongerepte natuur waarin de Outdoor Suites van Cuber staan. Maar ook daar heeft men aan gedacht. Gasten hoeven hun bed absoluut niet uit om de gordijnen te openen of te sluiten. Net als het slot van de voordeur, de verlichting en de airco, bedient men de zonnewering met de Cuber app.

Cuber opent zijn eerste locatie al dit jaar aan de voet van het Nationale Park de Hoge Veluwe. Dromen naar dat verblijf kan men al binnen een zestal weken, vanaf dan zijn de Cuber Outdoor Suites te boeken.

De ambitie is om de komende 5 jaar op nog minstens 4 andere locaties Cuber Outdoor Suites te openen.

 


 

Donderdag 28 januari

Connections biedt nu ook campervans

Met het nieuwe concept ‘On the Road Again’, een samenwerking tussen Ford en Connections, krijgt de klant het stuur van een uiterst complete Ford Nugget L2 in handen, het paradepaardje en het ruimste model van Ford op de markt. Deze state of the art en splinternieuwe campervan met hefdak rolt momenteel van de band en is binnenkort klaar om een flink stuk van Europa te ontdekken.

Bij Connections geen huurwagens, maar een eigen vloot aan campervans. ‘The Campanion’ wordt ongetwijfeld een favoriete reisgezel komende zomer en in het najaar. Reken op een comfortabele keuken, een toilet, douche, slaapplaats voor 4 personen en nog heel wat meer snufjes. Connections voorziet trouwens ook nog heel wat gratis extra’s. Denk maar aan een Thule fietsenrek, een zijluifel, een Clarysse laken- en handdoekenset en zelfs een compleet servies. Extra zekerheid? 350 km per dag is inbegrepen, de wagen is omnium verzekerd en de franchise bedraagt slechts 700 euro.

 


 

Donderdag 28 januari

Allianz Assistance: gratis opleidingstraject

Voor de partners van Allianz Assistance uit de reissector, die zichzelf en hun medewerkers alsnog willen scholen en accrediteren als verzekeringstussenpersoon en een FSMA-toelatingsnummer willen verwerven, biedt Allianz Partners, het hele opleidingstraject ook dit jaar nog GRATIS aan.

De opleiding omvat sinds 2021 de benodigde 2 modules en heeft een waarde van ca. € 900 per persoon. En dit voor een onbeperkt aantal personen binnen uw bedrijf.

Meer info en inschrijven: via relation.management.be@allianz.com (02 290 65 55).

 


 

Woensdag 27 januari

KLM blijft inzetten op duurzame vliegtuigbrandstof met KLM Corporate SAF Programma

Het Corporate BioFuel Programma van KLM heet voortaan KLM Corporate SAF Programma. SAF staat voor Sustainable Aviation Fuel. KLM kiest voor deze nieuwe naam om te verduidelijken dat de brandstof die zij inkoopt, duurzaam is en wordt gemaakt van grondstoffen die bijvoorbeeld geen ontbossing veroorzaken of de voedselproductie verdringen. Tegelijk met de nieuwe naam wordt het programma voortaan ook buiten Nederland onder de aandacht gebracht van het bedrijfsleven.

“Sustainable Aviation Fuel, duurzame vliegtuigbrandstof is niet noodzakelijkerwijs hetzelfde als biobrandstof. Iets wat is gemaakt van organische grondstoffen, hoeft namelijk niet ook duurzaam te zijn. Dit levert verwarring op,” legt Karel Bockstael, vice president Sustainability bij KLM, uit. “Voor KLM past de term SAF beter bij de alternatieven voor fossiele brandstof die we gebruiken. Het gaat om echt duurzame brandstof die bijvoorbeeld niet leidt tot ontbossing of in de plaats komt van voedselproductie. Onder SAF valt bovendien ook alternatieve brandstof die bijvoorbeeld wordt gemaakt van CO2, hernieuwbare energie en water, oftewel synthetische kerosine. Daarin zien we veel positieve ontwikkelingen. Daarom is een naamsverandering van het corporate programma een logische stap.”

Het KLM Corporate SAF Programma werd in 2012 geïntroduceerd en telt inmiddels zestien partners, zoals ABN AMRO, Royal Schiphol Group en Arcadis. Dit zijn bedrijven en instellingen die de aankoop van SAF door KLM mede helpen te financieren om zo de CO2-impact van hun zakelijke reiskilometers te verminderen. Het gebruik van SAF kan namelijk tot 85% minder CO2 uitstoten dan fossiele kerosine, maar is door schaarste op de markt en hoge productiekosten nog drie keer zo duur. De SAF die KLM inkoopt wordt vermengd met fossiele kerosine en vervolgens in het brandstofaanvoersysteem op Schiphol en in Los Angeles bijgepompt. Op beide locaties wordt de SAF lokaal geproduceerd en aangevoerd. In totaal ging het in 2019 om minder dan 1% van de totale brandstofbehoefte van KLM. “Dat is natuurlijk minder dan we zouden willen. Er is veel meer nodig om substantiële CO2-reductie te bereiken” zegt Harm Kreulen, directeur KLM Nederland. “Daarom blijven we het KLM Corporate SAF Programma actief onder de aandacht brengen van onze klanten, juist in deze crisistijd. Dit is het moment om te bouwen aan een duurzamere KLM. Het drastisch verminderen van onze CO2-voetafdruk met behulp van vlootmodernisering, operationele efficiency en SAF spelen daarin een essentiële rol.”

 


 

Woensdag 27 januari

Eerste Havila-schepen pas deze zomer in de vaart

Havila Voyages kondigt een nieuwe vertraging aan voor de lancering van haar Noorse kustdienst. Havila Kystruten deelt met Hurtigruten sinds begin dit jaar de concessie voor de route tussen Bergen en Kirkenes. Na eerdere tegenslagen op de werf zouden de Havila Castor en Havila Capella in het eerste kwartaal van 2021 worden opgeleverd. In een mededeling zegt de maatschappij nu dat de eerste schepen pas tegen de zomer zullen varen.

“Ik ben diep teleurgesteld dat de schepen niet eerder kunnen varen en wil mijn excuses aanbieden aan de gasten en medewerkers die met ons willen varen. Helaas heeft de aanhoudende situatie met betrekking tot het coronavirus de levering van sommige armaturen en fittingen vertraagd en er ook toe geleid dat minder arbeiders aan de slag zijn op de Tersan Shipyard,” aldus Arild Myrvoll, CEO van Havila Voyages.

Maar volgens de topman is de vertraging niet echt een probleem. “Met de huidige reisbeperkingen naar en binnen Noorwegen verwachten we pas tegen de zomer een sterke vraag naar het product. Het is echter belangrijk te benadrukken dat de Covid-pandemie nog niet achter de rug is en het nieuwe leveringsschema is gebaseerd op de huidige omstandigheden. Wij blijven uiteraard de situatie op de voet volgen.”

Havila Castor en Havila Capella en de twee zusterschepen die later dit jaar volgen, beschikken over 179 hutten. Het zijn milieuvriendelijke schepen die volgens Havila worden uitgerust met het grootste set aan batterijen in de wereld. Dit zal de schepen toelaten meerdere uren geluids- en uitstootvrij te varen.


Woensdag 27 januari

Rudi Verschoren (Allianz Partners) ruilt de verzekeringspolissen voor cappuccino’s

Eind februari e.k. legt ‘Mijnheer Kan-ik-u-helpen?’, Rudi Verschoren (64), de Business Developer Manager van Allianz Partners , zijn balpen neer. Na 36 jaar verzekeringswereld (8 jaar Elvia, 10 jaar Mondial Assistance en 18 jaar Allianz – en voorheen na zijn studies in Coloma Mechelen (nu Thomas More hogeschool) werkzaam in 3 verschillende reiskantoren (Eureka in Mechelen, Sunny Tours in Schoten en Davo Reizen in Leuven) – gaat hij met pensioen. Niet om met wollen pantoffels aan de haard te zitten, wél om bij te springen in het succesvolle koffiehuis ‘The Flying Coffee’ van zijn echtgenote Tania en zoon Maurits in Landen. “Wat draait als een straalmotor”, zegt Rudi. “Dus zal ze mijn hulp best kunnen gebruiken.”

Als Account Manager en later als Business Developer behandelde Rudi het integrale portfolio van een klantkring. “In het militaire jargon zou men mij de verbindingsofficier noemen”, lacht Rudi terwijl we buiten in de bijna vrieskou van een XL-cappuccino nippen. “Ik informeer zowel het personeel als de respectievelijke kantoren over de inhoud van de polissen, en hoe men schadegevallen en om het even welke andere problemen moet oplossen. Ik ben dus zowel een commerciële ondersteuning als een helpdesk.” Het voorbije pandemiejaar was alvast geen uitbolperiode. “Ook wij hebben ons aangepast aan de marktrealiteit, en er zullen inderdaad bepaalde dekkingen veranderen. Corona was een permanente discussie over (annulering)dekkingen, maar als je bekijkt wat wij allemaal hebben terugbetaald… Dan hebben we ons zeer beeldig gedragen.”

Wanneer Rudi eind februari vertrekt, zal hij de vruchten van een aantal realisaties niet meer kunnen beleven zoals het samenwerkingsakkoord met o.a. Gigatour bijvoorbeeld. Over de verdere toekomst in zijn sector, denkt Rudi vooral aan de vergunningsplicht. “Deze zal nog evolueren en is momenteel een rem voor de toegang tot onze markt. Cursussen en examens voor nieuwelingen zijn een must”, aldus Rudi.

Intern is de opvolging alvast geregeld. Wim Vervaet wordt het nieuwe gezicht richting reissector. En of Rudi nog andere plannen heeft naast de koffie? “Passief voetbal en alle sporten van onze vier kinderen slorpen bijna alle tijd op”, lacht hij. “Uiteraard zullen we op tijd en stond nog naar ons geliefde Duitsland trekken. En wie weet breiden we de koffie-business nog uit?”

Rudi en Tania in haar ‘The Flying Coffee’ tegenover het stationsgebouw van Landen. Tania werkte voorheen 17 jaar lang bij Brussels Airlines (ground staff check-in), maar gooide in 2017 het roer om. © Gerrit Op de Beeck

 


 

Dinsdag 26 januari

Connections: ondanks crisis nieuw prestigekantoor in Brussel

Beperkingen op reizen? Klopt, maar dat is voor Connections geen reden om niet vooruit te kijken, te inspireren en reisdromen waar te maken. Naast de reiswinkel in Brussel Downtown (het historische kantoor in de Zuidstraat), opent de groep morgen, woensdag 27 januari, met enige trots een gloednieuw pareltje: Brussels Uptown. In een prestigieus pand aan de Guldevlieslaan 26/28 (naast de Apple Store) brengen ze een aantal bestaande reiswinkels (Ukkel, Toison d’Or, Ixelles) samen op één toplocatie. Connections vervoegt er de gelijkgezinde collega’s van A.S.Adventure en het trendy Juttu, en nestelt zich op de eerste verdieping.

Waar je op mag rekenen? Een locatie die ogen doet fonkelen, een setting die je onmiddellijk in vakantiesfeer brengt, reizen om bij weg te dromen en advies op maat van enthousiaste collega’s. Verwacht geen ‘traditioneel reisbureau’, maar een magisch plekje vol beleving, werelds ingericht en volledig in lijn met hun slogans’Het leven is intenser als je reist’ en ‘Imagine a world of wonders’.

Qua inrichting werkten ze samen met het toonaangevende merk Pomax en… Heel wat van de meubels en decoratieve stukken kunnen ook besteld worden. Zo haal je de wereld meteen naar je thuis. Tel daar nog inspirationele beelden en travel companions bij die naar je toe komen in plaats van achter een bureau te zitten.

Dit nieuwe kantoor kadert in een herschikking waarbij het totale aantal kantoren van 37 in pre-corona-tijd, gereduceerd wordt tot 31. Naast de fusie van de drie Brusselse kantoren; sluit Lier, Ieper en Louvain-la-Neuve de deuren.

Brussels Uptown opent morgen, woensdag 27 januari.  Momenteel geopend op woensdag en zaterdag  van 10u tot 18u.

 


 

Dinsdag 26 januari

TUI Care Foundation ondersteunt 150 ondernemende toerismeteams

Het ‘Covid-19 Relief Programme for Tourism’ gaat van start met de selectie van 150 jonge, innovatieve ondernemersteams in de toeristische sector in Mexico, Kenia, Indonesië en Jordanië. Het noodhulpprogramma biedt deelnemers workshops met internationale experts, individuele begeleiding en financiële beurzen. Het gezamenlijke programma van de TUI Care Foundation en de vzw ‘enpact’ wordt gefinancierd door ‘Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) GmbH’ namens het Duitse federale ministerie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (BMZ) en heeft tot doel om de toeristische sector die in de deelnemende landen grotendeels tot stilstand is gekomen door de Corona-crisis, te versterken. Op deze manier draagt het programma ook bij aan het duurzaam onderhoud en de verdere ontwikkeling van de lokale toeristische infrastructuur in ontwikkelingslanden en opkomende landen.

De geselecteerde ondernemersteams zijn het programma in december 2020 gestart met een digitale kick-off. In januari starten de eerste internationale workshops over onderwerpen als crisismanagement, digitalisering of duurzaamheid.

In totaal ondersteunt het programma 150 geselecteerde bedrijven uit vier landen. De deelnemende ondernemersteams worden op verschillende manieren getroffen door de ineenstorting van het toerisme in hun regio. De organisaties die worden ondersteund, zijn voornamelijk jonge kleine bedrijven, sociale ondernemingen en innovatieve startups – zoals toerismescholen voor jonge vrouwen of organisatoren die excursies naar onbekende regio’s of duurzame reiservaringen faciliteren en daarbij nieuwe inkomenskansen creëren voor lokale gemeenschappen.

 


Maandag 25 januari

Brussels Airlines verlengt waardebonnen tot 31 mei 2021

Brussels Airlines verlengt de waardebonnen die het voor boekingen vóór 31 augustus 2020 heeft uitgegeven tot 31 mei 2021. In principe moesten die vóór 31 januari 2021 in een nieuwe boeking worden omgezet, maar omdat de coronacrisis langer duurt dan verwacht, zijn ze nu langer geldig. “Iedereen die een ticket geboekt had voor 31 augustus vorig jaar, heeft nu tot 31 mei 2021 de tijd om te beslissen wat er met die waardebon moet gebeuren”, zegt woordvoerster Kim Daenen aan VRT Nieuws. “Klanten kunnen kiezen voor een andere bestemming en een andere datum. We geven de mogelijkheid om vrij te kiezen wat je ermee wil doen.” Maar de termijn waarbinnen je de reis moet maken, verandert niet. Klanten die een waardebon hebben, moeten een reis plannen met een vertrek voor of ten laatste op 31 december 2021. Volgens Kim Daenen is er op dit moment geen reden om ook die afreisdatum aan te passen. “We hebben de regels de voorbije maanden altijd aangepast als dat nodig was. Mocht dat in de toekomst ook het geval zijn, dan gaan we dat zeker doen. Op dit moment lijkt 31 december een realistische einddatum.”

Klanten die na 31 augustus 2020 geboekt hebben, bezitten een zogenaamd flexibel ticket. Dat wil zeggen dat je constant kan omboeken als dat nodig zou zijn. “Iedereen die ook vandaag nog tickets boekt, blijft ook in dat flexibele systeem zitten”, zo zegt woordvoerster Kim Daenen.


Maandag 25 januari

Noorwegen: wie wint de luchtoorlog?

Ondanks het feit dat de Noorse overheid de noodlijdende prijsvechter Norwegian alsnog ‘last minute’ een helpende hand biedt (weliswaar mét restricties en op basis van een wederzijdse investering van 340 miljoen euro) nadat Norwegian werelds maakte niet langer langeafstandsvluchten te zullen uitvoeren –maar wel een beperkt aantal binnenlandse routes in de lucht houdt, hebben een aantal topmanagers de carrier verlaten en een nieuwe luchtvaartmaatschappij opgericht: Flyr. (www.flyr.no) De nieuwkomer is opgezet door Braathen-telg Erik G. Braathen en een flink aantal voormalige sterkhouders van Norwegian. De eerste vlucht moet in het tweede of derde kwartaal van 2021 plaatsvinden. Toeval of niet: tegelijkertijd stapt Rickard Gustafson na tien jaar op als topman van de Scandinavische luchtvaartmaatschappij SAS. Hij gaat weliswaar aan de slag buiten de sector (bij de Zweedse industriegigant SKF, de grootste fabrikant van kogellagers ter wereld), maar is het een signaal dat de Noorse luchtvaartbusiness té spannende tijden wacht? Want ook de Hongaarse low cost carrier Wizz Air opende eind vorig jaar een eerste basis in het land, te midden van heel wat controverse. Vanuit Oslo wordt gevlogen naar Kirkenes, Alta en Haugesund (Noord-Stavanger), aan tarieven die lager liggen dan de kostprijs van een glas bier in een Noorse luchthaven.

De start-up Flyr onthulde vorige week haar frisse kleurenschema. Ook de keuze voor de vloot werd bekendgemaakt; de nieuwe luchtvaartmaatschappij gaat vliegen met de lucratieve Boeing 737-800 (lees: waar ook Rynair haar groei op bouwde). De oprichters putten ervaring vanuit hun achtergrond bij Norwegian, en de toestellen zijn op de huidige markt relatief goedkoop aan te schaffen, aldus de initiatiefnemers. De vloot zou op korte termijn worden uitgebouwd naar dertig (!) vliegtuigen. De werving van piloten en cabinebemanning is inmiddels begonnen, en de ticketverkoop gaat in april e.k. van start. Aan het hoofd staat Erik G. Braathen – van de gelijknamige carrier die in 1946 werd opgericht en in 2002 opgekocht werd door SAS – en de start-up ( start-up ‘van de week’… zoals de Noorse media kopten) wordt gefinancierd door private investeerders die voluit voor de digitale aanpak kiezen met de app als motor.

Met het nieuwe Flyr, het zwaar afgeslankte en zieke maar (tijdelijk) gereanimeerde Norwegian, het Hongaarse Wizz Air, het zeer ambitieuze Widerøe (dat haar vloot versterkt met Embraer jets in een zeer fijnmazig en dominant netwerk, van oudsher sterk in het noorden van Noorwegen) én last but not least the good old SAS – een full service, netwerk én alliantie carrier – dreigt een zeer harde, zeer waarschijnlijk té harde strijd op de Noorse markt.

 


 

Maandag 25 januari

Duitse Nationale Dienst voor Toerisme: “Reiservaring wordt voortaan in grote mate bepaald door voorzichtigheid.”

Miljoenen mensen kijken ernaar uit om weer zorgeloos te kunnen reizen, om andere landen te ontdekken, culturen te ervaren, succesvolle zakenreizen te ondernemen en elkaar weer persoonlijk te ontmoeten. Maar… Het consumentengedrag verandert voortdurend, ook ongeacht corona. De pandemie zorgt er echter voor dat veel veranderingsprocessen worden versneld. Duitsland analyseert nu de markten en marktsegmenten zeer nauwkeurig met het oog op de herstelkansen die daar bestaan.

“Customer centricity… Daar zullen we onze marketingactiviteiten op richten”, zegt Petra Hedorfer, CEO van de Duitse Nationale Dienst voor Toerisme (DNDT). “De toekomstige klant voor ogen houden, is cruciaal.  “We zien niet alleen een grotere behoefte aan veiligheid bij reizigers, maar ook een grotere belangstelling voor duurzaam toerisme. Deze themasetting gebruiken we om Duitsland toeristisch verder te ontwikkelen. Het extra actiepunt is digital empowerment – met innovatieve marketing concurrentievoordelen waarborgen. In de nieuwe concurrentiestrijd tussen bestemmingen vormt digitalisering een troef. En samen met onze partners zetten we in op digitale oplossingen – van chatbots die vragen van gebruikers beantwoorden met behulp van kunstmatige intelligentie en het inzetten van spraakassistenten tot een grote open data-oplossing voor de Duitse toeristische sector. Maar wat je ook doet, we zien echter ook dat veel reizigers heel precies in hun hoofd hebben onder welke voorwaarden ze weer op reis zouden gaan. De belangrijkste punten zijn een aanzienlijke daling van het aantal besmettingen in het land van bestemming, de beschikbaarheid van vaccins en reismogelijkheden die niet worden belemmerd door quarantainevoorschriften. Met het oog op een snelle inzet van vaccins en de dalende besmettingscijfers hopen we al in 2021 een aanzienlijke opleving van de internationale vraag te zien.”

 


 

Zondag 24 januari

Center Parcs halverwege ambitieus innovatieprogramma van 650 miljoen euro

Center Parcs ligt op schema met haar programma gericht op vernieuwing en uitbreiding van al haar parken in België en andere landen in Europa. Met dit omvangrijke innovatieprogramma, waarin in de afgelopen drie jaar inmiddels 325 miljoen euro is geïnvesteerd, wil Center Parcs haar gasten blijven verrassen en een nieuwe standaard in vakantiebeleving zetten. Niet alleen met nieuwe parken en door de aanpassing van bestaande parken met luxere en bijzondere nieuwe accommodaties, maar ook met nieuwe vormen van beleving zoals themacottages, nieuwe spectaculaire activiteiten als waterglijbanen en binnenspeelparadijzen. Ook blijft Center Parcs innoveren op het gebied van digitalisering. Alles om het gasten zo comfortabel mogelijk te maken.

Center Parcs is nu halverwege met de vernieuwing van bestaande parken en komt de komende jaren met nieuwe parken. Concreet zijn dat Terhills Resort in België, Pütnitz in Duitsland en Les Landes de Gascogne in Frankrijk. Daarnaast is er verdere uitbreiding gepland in Duitsland en in Denemarken.

In België wordt er ook fors geïnvesteerd. Zo heeft Center Parcs de deuren geopend van twee volledig gerestylede parken: Park De Haan in 2020 en Les Ardennes was volledig gereed in 2019. Ook staat dit jaar de opening op het programma van Terhills Resort (foto), vlakbij Maasmechelen. Dit park gaat het premium label ‘Resorts by Center Parcs’ voeren. Terhills Resort wordt een high-end vakantiepark met 250 luxe cottages en luxe voorzieningen, goed voor een investering van meer dan 100 miljoen euro.

Park De Haan opende afgelopen jaar als eerste strandbestemming van Center Parcs in België. Daartoe werden alle 519 cottages vernieuwd, de volledige Market Dome kreeg een restyle met nieuwe restaurantconcepten en er werd een nieuwe wildwaterbaan geïntroduceerd. Daarnaast werd ook een nieuwe kinderboerderij gebouwd en werd de sporthal omgetoverd tot een grote indoorspeelwereld; de BALUBA met daarnaast onder ander een nieuw klimparadijs.

Vanaf september 2020 zijn de werken in Center Parcs Erperheide begonnen. De vernieuwing is nu halverwege. Erperheide was het eerste park in België dat het unieke Center Parcs-concept in 1981 in België introduceerde. Hier worden alle de 616 cottages van een nieuw eigentijds interieur voorzien en wordt de Aqua Mundo uitgebreid met een grootse waterspeeltuin. Ook zal Erperheide nieuwe gethematiseerde cottages “Dieren in het bos” aanbieden. De vernieuwingen, goed voor 32,5 miljoen euro, zullen tegen juni 2021 voltooid zijn.

Vanaf augustus 2021 is Center Parcs De Vossemeren aan de beurt, zal ook volledig vernieuwd worden en komen er speciaal gethematiseerde cottages bij.

Zo zullen alle de Belgische parken op vijf jaar tijd volledig vernieuwd zijn.

 


 

Vrijdag 22 januari

BTExpo-editie 2021 nogmaals uitgesteld

Alle geregistreerde exposanten werden reeds op de hoogte gebracht van dit uitstel, unaniem hebben ze de nood aan een fysieke organisatie van de expo geuit.  Het verlangen om klanten terug live te ontmoeten en de visies op de toekomst te delen, wordt elke dag sterker. Na een enquête koos 95% voor de maand november. Januari 2022 was ook een alternatief, maar januari lijkt nogal laat om het winterseizoen 2021/2022 te promoten.

Bernard Philippart & Ignace Vermeylen : “Nu willen we onze enquête naar alle professionals in het toerisme uitbreiden en willen we hen hun voorkeursdata vragen: maandag 15 en dinsdag 16 november 2021 (Nijvel – Gent) of maandag 29 en dinsdag 30 november 2021 (Nijvel – Gent). Mogen wij u vragen uw voorkeursdata, tips en suggesties  naar het volgende e-mailadres te sturen: info@btexpo.com. Dank !”

 


 

Donderdag 21 januari

Royal Caribbean verkoopt Azamara

De Royal Caribbean Group verkoopt haar boetiekrederij Azamara aan Sycamore Partners. De investeringsmaatschappij betaalt 201 miljoen USD voor de volledige brand, inclusief de drie schepen. Beide partijen hopen de transactie tegen eind maart af te ronden. De verkoop moet de cruisegroep toelaten zich volledig te focussen op Royal Caribbean International, Celebrity Cruises en Silversea. In een mail aan de klanten deelde Chief Operating Officer Carol Cabezas dinsdagavond mee dat er voor de gasten met een reservatie in een eerste fase niks verandert en Azamara een volwaardig lid van de Royal Caribbean-familie blijft. Reisagenten en vakantiegangers kunnen Azamara ook blijven boeken voor afvaarten in 2021 en verderop.

Richard Fain, CEO van de Royal Caribbean Group: “Onze strategie is geëvolueerd en we willen meer van onze middelen aanwenden voor onze drie wereldwijde merken Royal Caribbean International, Celebrity Cruises en Silversea. We willen ze laten groeien nu we uit deze ongekende periode komen. Toch blijft Azamara een sterk merk met een eigen groeipotentieel en Sycamore’s staat van dienst toont aan dat zij zullen verderzetten wat het Azamara-team de afgelopen 13 jaar heeft opgebouwd.” Dit laatste wordt gedeeld door Stefan Kaluzny, managing director van Sycamore Partners. “We zijn verheugd om samen te werken met het Azamara-team en voort te bouwen op het jarenlange succes om de trouwe klanten van het merk te bedienen. We zijn ervan overtuigd dat Azamara een topkeuze zal blijven voor veeleisende reizigers naarmate de cruisesector zich na verloop van tijd herstelt.”

Sycamore Partners is een investeringsmaatschappij gevestigd in New York. In haar portefeuille zitten winkelketens, kantoorbenodigdheden, e-commerce platformen, kleding- en schoenzaken en diensten voor de muziek- en popcultuur. Sycamore was ook kandidaat voor de overname van Victoria’s Secret, maar dat plan werd onlangs opgeborgen. Azamara wordt de eerste investering in de toeristische sector.


 

Donderdag 21 januari

Het blauwe uur

Het voorstel om via een tijdelijke, gerichte stop de grenzen voor niet-essentiële reizen te sluiten (eventueel met nog een kleine kieropening), ligt vandaag op tafel bij het video-overleg van de Europese top en morgen bij de ministeriële kern en het Overlegcomité. Grote vraag is bij een eventuele ‘ja’ hoe dit alles te organiseren én te controleren. Volgens goed geïnformeerde bronnen liggen er twee Belgische opties voor: hetzij sluiten tot 1 maart hetzij tot einde maart (of het begin van de paasvakantie vrijdagavond 2 april e.k.). Ondertussen schrapt Brussels Airlines zo’n 900 (toeristische) vluchten in februari en maart, en stopt KLM vanaf zaterdag alle intercontinentale vluchten (na het onmiddellijk schrappen deze week van de UK, Zuid-Amerika en Zuid-Afrika). Eergisteren drukte de Spaanse premier Pedro Sanchez zijn bezorgdheid uit dat het wel eens tot eind juli e.k. zou kunnen duren vooraleer toeristen uit de Europese source-markten vlot hun weg naar Spanje vinden. Voor de UK zijn er ondertussen geen vluchten naar toeristische bestemmingen tot half februari voorzien. Duitsland is ook in lockdown tot en met 9 februari, en Frankrijk opent volgens de jongste berichten in de maand februari geen skipistes voor internationale toeristen. Vraag is of de skiliften überhaupt dit winterseizoen in de periode maart-april inclusief de belangrijke paasvakantie, nog zullen opengaan?

Ondertussen gaan we de volgende weken nog continu opgezadeld worden met nieuwe covid-varianten en uitbraken, plotse quarantaines enz. Waarbij nu al maanden duidelijk is dat in vele stedelijke hospitaalcentra niet de trouwe volgers van de globale coronamaatregelen de oorzaak vormen van deze pieken maar – het mag volgens de politiek en de mainstream-media amper benoemd worden – het wisselende gedrag van de grote etnische gemeenschappen uit Oost-Europa en Noord-Afrika leiden in sommige ziekenhuizen tot twee derde van de besmettingen.

In de reisbureaus zelf blijven de boekingen vaak met mondjesmaat binnenkomen. Andere agenten zijn positiever gestemd en hebben het over boekingen die relatief op peil zijn, vooral vanaf de zomer met pieken, in het najaar, en zelfs 2022 al, wat maakt dat sommige bestemmingen (zowel met het vliegtuig, auto en cruises) al goed gevuld raken. Dit alles ongetwijfeld dankzij een licht herstel van het consumentenvertrouwen via de komst – hoe volatiel ook – van de diverse vaccins, die, volgens de federale overheid de burgers opnieuw ‘de vrijheid zou geven om terug naar de vroegere normaliteit te gaan (!?)’ Het is in deze vaccinatiecontext wel positief dat sommige instanties (in samenwerking met o.a. de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten, vvsg) eindelijk beroep gedaan hebben op de expertise en knowhow van de evenementensector om logistiek een en ander op de rails te zetten in vele vaccinatiecentra.

Maar in het licht van al deze bovengenoemde maatregelen met het vaak ‘gestigmatiseerde reisgedrag’ van de consument in alle media en politieke discussies als absolute focus, gaat de reissector in dit opzicht nog een heel donkere, dramatische blue hour, schemerperiode tegemoet.

Eén schrale troost: iedere vakantieganger die na een nachtelijke rit onderweg van zijn zuiderse vakantiebestemming de dageraad ziet opkomen – het moeilijkste moment van de rit – wordt dan geconfronteerd met het blauwe uur, ook al duurt die periode tussen het einde van de nacht en zonsopgang, soms maar tien minuten. Na die blauwe schemer komt in de natuur altijd een gouden zon op die de automobilist bevrijdt van de onrust van de wegebbende nacht.

Hopelijk gaat het straks ook zo in onze sector, die na het dramatische ‘blauwe uur’-gebeuren van de toeristische sluiting van de grenzen, eindelijk de zon voor alle actoren opnieuw mag zien opgaan!

Robrecht Willaert, hoofdredacteur  /  foto © Gerrit Op de Beeck


 

Donderdag 21 januari

Brexit is geen exit: het Noorden komt eraan!

Meer dan ooit trachten niche reisorganisatoren creatief om te springen met de opportuniteiten in deze moeilijke coronatijden. Velen verbreden hun productgamma en –bestemmingen, voor zover ze in het complete plaatje van de DNA van de touroperator passen. In deze onzekere tijden is de georganiseerde reisindustrie – met de vertrouwde reisagent als centrale figuur –  ondanks het online gebeuren aan een flinke opmars bezig. Zo ook Imagine Travel die zijn portfolio – mét de hulp van de reisagent – enorm uitbreidt.

Niet toevallig kondigden Imagine Travel en Destination Green in september 2018 trots aan dat beide touroperators de handen in elkaar gingen slaan en zo werd de nieuwe brochure “Het Noorden” van Imagine geboren. Wouter Debaets van Destination Green, al jaren een gepassioneerd ontdekker van de noordelijke regio’s en doorwinterd toerisme professional, kwam het team van Imagine versterken voor alle mogelijke vakanties (op maat) naar het Noorden: met o.a. IJsland, de Scandinavische landen, Groenland, Noord-Ierland, Ierland en … het Verenigd Koninkrijk. Ja, want brexit is geen exit voor de U.K. als schitterende en veelzijdige vakantiebestemming. Zeker in 2021!

Het Britse pond staat laag en er is nog geen internationale reispas nodig in 2021 om naar de U.K. te reizen. 2021 is dus het moment om de reisprogramma’s van Imagine aandachtig te bekijken.

Nieuw zijn de treinreizen in het Verenigd Koninkrijk, zoals de Rail Tour ‘Engeland per spoor’ (8 dagen/ 7 nachten) waarin je Londen, York, Manchester en Liverpool naadloos combineert terwijl je Engeland ziet voorbijglijden met een reisgids in de hand van achter je treinraampje. Ook ‘Ierland per spoor’ komt er binnenkort aan.

Imagine biedt ook alle types logement in het Verenigd Koninkrijk en Ierland: manors en kastelen, typische B&B’s en hotels. Vergeet ook niet dat Imagine wandel- en fietsvakanties op maat van de klant samenstelt. Voor levensgenieters, Guinness- en whisk(e)yliefhebbers, zijn er gastronomische reizen op maat en degustaties mogelijk. Ook families met kinderen staat een onvergetelijke vakantie vol avontuur en natuurpracht te wachten met ‘Scotland4Kids’ (11-daagse Fly & Drive in de Schotse Hooglanden).

Paul Ryckaseys : “Imagine Travel werkt mét en rekent óp de reisagenten… In tegenstelling tot andere collega’s die hoe langer hoe meer rechtstreeks verkopen. Voortaan zijn we er dus ook voor al uw klanten die het veelzijdige Noorden willen ontdekken. Bekijk het vernieuwde aanbod op www.imaginetravel.be of doorblader de (online) brochure. Info bij onze 3 Vikingen Magali, Nathalie en Wouter, te bereiken op: info@imaginetravel.be of bel 050/40 80 40.”


 

Donderdag 21 januari

Selectair: nieuwe marketing-coördinator

Sibylla Moens gaat vanaf deze week aan de slag als nieuwe marketing-coördinator bij Selectair. Sibylla deed al een uitgebreide marketing ervaring op in de media (SBS Belgium) en de IT-sector (Ingram Micro). “Het enthousiasme en de motivatie van Sibylla, gecombineerd met haar opleiding/ervaring  (veeltalig, bachelor in Communicatie en een master in Film en Televisie),  gaven de doorslag. Ik ben blij dat we haar aan boord hebben”, zegt voorzitter Pieter Demuynck.

Sibylla is te bereiken op 0493/452.790 en via: marketing@selectair.be

 


 

Woensdag 20 januari

Brussels Airlines tekent contract met grondafhandelaar Alyzia

Na een grondige aanbestedingsprocedure die in juni 2020 werd opgestart – na het faillissement van haar afhandelingspartner Swissport Belgium – heeft Brussels Airlines Alyzia gekozen als nieuwe afhandelingspartner op Brussels Airport.

Het contract voorziet in een samenwerking tot minstens 31 maart 2024 en omvat de zogenaamde platformafhandeling (met inbegrip van bagageafhandeling, tarmac-afhandeling en de-icing, naast andere diensten) en het beheer van de Lost&Found dienst van Brussels Airlines. Tot eind maart 2021 wordt de grondafhandeling van Brussels Airlines verder beheerd door Aviapartner, de andere licentiehouder.

 


 

Woensdag 20 januari

Radisson Hotel Group groeit met Chinese flair

Verdeeld over acht merken en met de overgrote meerderheid in China – waar de groep 72 nieuwe hotels en resorts opent  – wil Radisson met 84 nieuwe hotelcontracten haar portfolio stevig uitbreiden. Die expansie is het resultaat van de samenwerking met Jin Jiang International, een Chinese hotelgroep – en na Marriott mondiaal de nummer 2 – met hoofdkantoor in Shanghai. Jin Jiang is de grootste hotelgroep van China en verwierf via een consortium controle over de Radisson Hotel Group.

Radisson Hotel Group – met regionale hoofdzetels in Brussel en Madrid – mikt op een verdrievoudiging van haar portfolio in de komende vijf jaar. “Door een mix van organische groei in belangrijke markten, zoals China, India, Zuidoost-Azië, Australië en Nieuw-Zeeland, en masterovereenkomsten voor merkontwikkeling met Jin Jiang. International en haar dochterondernemingen in China”, schrijft de groep in haar corporate toekomstplan.

Dat de wereld in deze coronatijden ondertussen op verschillende snelheden draait, wordt duidelijk wanneer we de Radisson-markten regionaal bekijken. Business as usual in China, maar Europa ligt quasi plat. Neem nu het pas gerenoveerde Radisson Collection Grand Place Brussels, het eerste co-branding hotel met Jin Jiang (u merkt dat aan de ondertitel in het logo, verwerkt in Chinese karakters, n.v.d.r.) dat tot nader order gesloten blijft. “Oorspronkelijk hadden we maart 2020 moeten openen”, vertelt general manager en district directeur Gaston Gellens (59, en sinds 2011 gm van het hotel). “Maar omwille van de eerste coronagolf liepen de werken vertraging op. Eind juni waren we technisch klaar, eind juli openden we soft-opening-matig de deuren. Maar de tweede golf maakte dat we onze ‘raison d’être’, gastheer te zijn als top brand van een internationale 4- en 5 sterren hotelketen met een bezetting in de Brusselse hotels in september/oktober van amper 18 %, onmogelijk operationeel konden blijven. Dus gingen we terug dicht, terwijl dit hotel een uithangbord had moeten zijn, een ware ‘showcase’ met heel wat trendy nieuwigheden zoals de multifunctionele Stoke Bar & Grill en ons Shanghai Kitchen restaurant. Niet dus, want beide waren nog nooit full operationeel. Een beetje triest dit nu te moeten vertellen, 31 jaar na de feestelijke opening van dit steeds succesvolle pand.”

Gaston Gellens durft na alle surfbewegingen geen exacte voorspellingen meer doen. Misschien valt de timing ‘begin maart’, maar niets is zeker. “Momenteel overzie ik 9 hotels (3 in Antwerpen, 4 in Brussel, 1 in Leuven en 1 in Spa) en dat is exclusief onze franchises. Dat maakt dat ik ook politiek-geografisch met andere regels én steunmaatregelen moet rekening houden. We doen dat met opgeheven hoofd, al maak ik me al eens druk dat er heel veel over de kappers, de restaurants en de evenementen-business gesproken wordt, maar amper over hotels. Alsof wij niet te lijden hebben… Als je dan weet dat Brussel terugviel op 26% bezetting op jaarbasis en Antwerpen op 27,9% moeten we dat toch een drama noemen.”

https://www.radissonhotels.com/nl-nl/hotels/radisson-collection-grand-place-brussels


Dinsdag 19 januari

Brussels Airport: wat met de langeafstandsvluchten?

In afwachting van de ruimere coronavaccinatie en de logische gevolgen voor o.a. de reisindustrie, met name de ruime heropstart van het intercontinentale luchtverkeer, kent Brussels Airport actueel een zeer wisselend vluchtschema, dat wekelijks verandert.

De A350-lijndienst van Cathay Pacific tussen Hongkong en Brussel keert voorlopig niet meer terug. Cathay Pacific moet zwaar bezuinigen en heeft daarom besloten om zeven langeafstandsvluchten waaronder Brussel voorlopig niet te hervatten. Na het uitbreken van de coronapandemie raakte bekend dat Singapore Airlines voorlopig afziet van haar plannen om een non-stop verbinding met Brussel op te starten. Deze had eind oktober 2020 van start moeten gaan. Dat SQ inderdaad BRU net als DUS in de ijskast zet, werd recent bevestigd door de nieuwe SQ Benelux-topman Christian Stenkewitz.

Emirates daarentegen zal vanaf 25 januari e.k. opnieuw dagelijks Brussel-Dubai vliegen (na een snelle opbouw van vijf naar zes). Air Canada blijft driemaal per week Montreal aanbieden, Ethiopian Airlines vliegt ook opnieuw dagelijkse richting Addis Abeba. Etihad Airways vliegt driemaal per week, Qatar Airways vijfmaal en United tienmaal per week in totaal, naar zowel New York als Washington DC. Vanaf maart e.k. zou ook opnieuw Chicago aangevlogen worden. Hainan biedt momenteel tweemaal maar vanaf 25 januari éénmaal per week Beijing (*), ANA staat opnieuw op nul – na enkele seizoensgebonden vluchten tijdens de eindejaarsperiode. Over Thai Airways en Delta Air Lines heeft de luchthaven geen recente update, Rwandair biedt opnieuw twee rotaties naar Kigali.

Last but not least: het Afrikanetwerk van nationale carrier Brussels Airlines zal vanaf de vierde week januari e.k. tot 24 rotaties per week aandikken.

(*) De Hainan-vluchten op Peking stoppen in Xian waar alle passagiers een quarantaine van 14 dagen in een hotel moeten ondergaan. Na deze quarantaine worden de passagiers verder vervoerd naar Peking.

 


 

Maandag 18 januari

Blue Monday: de Belg snakt naar vakantie!

Reizen zit er nu even niet in maar we staan te popelen er weer op uit te gaan. Dit blijkt uit een enquête van reisorganisatie TUI onder ruim 1.400 Belgische klanten en zo’n 2.500 fans op sociale media. Bij het overgrote deel (88%) is het verlangen om weer op vakantie te gaan enorm groot. Zo groot dat zelfs de typische vakantie-ergernissen zoals in alle vroegte je ligbedje aan het zwembad claimen of wakker worden in een zanderig bed, gemist worden.

Gaan en staan waar je wil

En wat missen we dan het meest? Gaan en staan waar je wil ( (57%) en de wereld ontdekken (26%). Duidelijk dus dat we snakken naar meer vrijheid en bewegingsruimte. In je strandkleding aan kunnen schuiven bij het avondeten (20%) (13% BE) maakt de top drie van meest gemiste zaken compleet.

Handdoekje leggen en zand in je bed

Zelfs de typische vakantie-ergernissen worden gemist. De handdoeken op de ligbedjes? 45% van de respondenten geeft aan dit te missen, net als wakker worden in een bed vol zand (15%) en het wachten in de rij voor het buffet (32%). Luidruchtige toeristen zien we nog steeds liever niet tijdens onze vakantie. Slechts 8% geeft aan dit te missen.

Waar willen we dan heen?

Hoewel er op dit moment nauwelijks gereisd kan worden en er maar mondjesmaat wordt geboekt, ziet TUI de belangstelling voor reizen wel toenemen. Op de website worden vooral bestemmingen als Spanje, Griekenland en Turkije goed bekeken. Ook al is het nu vooral oriënteren en inspiratie opdoen, de verwachting is dat, zodra er weer kan gereisd worden, er massaal geboekt wordt voor de zomer en later in het jaar.

Gerust op reis met de TUI Garanties

Heb je perfecte vakantie gevonden? Dan kun je die dankzij de 3 TUI Garanties ook nu al met een gerust hart boeken. Want met de geld-terug-garantie ontvang je de volledige reissom terug in het geval de bestemming als gevolg van corona een negatief reisadvies krijgt en de vakantie geannuleerd moet worden. Met de flexibele omruilgarantie kun je tot twee keer en tot zeven dagen voor vertrek  je reis  kosteloos wijzigen. En doet zich tijdens de vakantie onverhoopt een noodsituatie voor, zoals een natuurramp of corona-uitbraak, dan kan het hele reisgezelschap rekenen op een repatriëringsvlucht terug naar België.

 


 

Maandag 18 januari

Campus Lannoo: twee nieuwe toerisme handboeken

Twee docenten aan de Thomas More Hogeschool Toerisme Mechelen, Dominique Verbeeck en Ivo Siebens, hebben bij Uitgeverij Lannoo net elk een boek gepubliceerd in de succesvolle serie ‘Campus Handboek’. Niet alleen interessante academische vakliteratuur maar ook voor iedere professionele geïnteresseerde of werkzaam in de reisindustrie. Voor Dominique Verbeeck, sinds 20 jaar verbonden aan Thomas More, is het haar tweede handboek, opnieuw over luchtvaart. Met passie geschreven en voor de lezer inderdaad ‘een frisse onderdompeling’ in deze boeiende maar complexe luchtvaartwereld.

Ivo Siebens, al even zeer jaar en dag gepokt en gemazeld (30 jaar docent) bij de toeristische opleiding van het Mechelse Thomas More Instituut, biedt in zijn handboek ‘Reisprofessional’ een overzicht van het werk van reisagent tot travel designer, van doorverkoper tot reisorganisator.

Alle info over beide boeken (kostprijs 25,99 euro per stuk) kan je hier vinden:

https://www.lannoocampus.be/nl/handboek-luchtvaart?utm_medium=email

https://www.lannoocampus.be/nl/handboek-reisprofessional


 

Vrijdag 15 januari

Live To Travel nodigt uit ten dans

“… Het zijn ellendige, donkere tijden voor wie in de toeristische sector werkt”, schrijft Hans Van der Stock ons. “Daarom willen we met Live To Travel iets van perspectief bieden. Iets om naar uit te kijken. Wie de mensen achter Live To Travel een beetje kent, weet dat die vooral ,naast reizen, uitkijken naar een gigantisch feestje. Aangezien we een touroperator zijn die nooit te lang twijfelt, hebben we dan maar direct de Carré afgehuurd voor de eerste donderdag dat het volgens het overlegcomité mogelijk is. De datum ligt dus voorlopig op donderdag 24/06/21. Indien het vroeger kan, wordt het vroeger maar het blijft sowieso een donderdag. Het wordt een avond van elkaar weer te zien, te knuffelen, te feesten, te drinken en natuurlijk te dansen. Er zal jammerlijk genoeg geen brochurepresentatie of andere opleidingen zijn daarvoor moet je op onze Live To Travel University avonden zijn. Aangezien we er een echt (bevrijdings)feest voor de ganse sector willen van maken nodigen we niet alleen onze gewaardeerde klanten-reisagenten uit maar ook onze leveranciers en ja zelfs onze concurrenten (een unieke gelegenheid voor jullie om ons een paar euro lichter te maken). Bedoeling van deze avond is als sector samen deze zwarte periode achter ons te kunnen laten en weer vooruit te kijken naar een positief verhaal. Laten we er samen een onvergetelijke avond en nacht van maken. Het ganse Live To Travel-team kijkt er zo naar uit om jullie weer te zien!…”

Inschrijven kan vanaf nu via:  https://livetotravel.fikket.com/event/uitnodiging-i-want-to-dance-again


 

Vrijdag 15 januari

Boek nu! En reis later

De slogan ‘Dream now and travel later’ was een veelgebruikte en geciteerde insteek tijdens de eerste pandemie- en lockdown-golf lente 2020. Maar vele experten (alhoewel, what’s in a name…) en politici hebben tot zelfs op vandaag nog altijd geen onderscheid kunnen (of willen) maken tussen het quasi dwingende verzoek om niet te reizen wat de Nederlandse Minister-president Mark Rutte in december ll. de kreet ontlokte ‘Wie nu op een vliegtuig stapt zonder geldige reden is bezig met een asociaal gedrag’. Ook dinsdagavond ll. op zijn persconferentie waar Rutte de verlenging van de lockdown aankondigde, herhaalde hij zijn oproep om ‘zeker tot einde maart niet op een vliegtuig te stappen.’

Ook de onverwachte, eenzijdige begin deze week afgekondigde Belgische verlenging tot begin maart – en zonder verwijl meteen in het Belgisch Staatsblad gepubliceerd – van de huidige bestaande maatregelen, doet bepaalde populistische surfende publieksmedia watertanden om de diverse overheidsexperts als het ware te verplichten onze grenzen op slot te gooien.

Deze opeenvolgende wisselende communicatiegolven kenmerken zich in ons land meestal door repressieve schoolmeestervingertjes eerder dan door emotionele en sociale empathie naar de volwassen burger toe die in deze pandemiemaanden méér dan ooit behoefte heeft aan gemotiveerde positieve boodschappen om gefocust (met z’n allen) door deze loodzware periode te navigeren.

Grenzen sluiten? Een dergelijke maatregel is niet alleen zinloos, maar bovendien in strijd met alle nationale, Europese en universele rechten van bewegingsvrijheid van de burger. Zelfs de Franse autoriteiten sloten het weekend na de terroristische aanslag in november 2015 in de Parijse Bataclan concertzaal alleen gecontroleerd de grenzen voor verdachte terroristen, niet voor de modale burger.

Maar back to business: aangezien het voor velen alsmaar duidelijker wordt dat het gedrag van de mobiele burger belangrijker is dan de bestemming, houdt deze eventuele denkpiste geen enkele meerwaarde in om het reizen of verplaatsen stringent te beperken.

Daarom een niet aflatende oproep voor alle bewindslieden, media en experten van alle pluimage om een duidelijker onderscheid te maken tussen georganiseerde reizen waarbij veiligheids- en sanitaire protocollen perfect worden uitgerold en opgevolgd, en het ongecontroleerde individuele community-verplaatsingen waarbij de nadruk meer komt te liggen op ‘samenzijn via allerlei vormen’ (lees: wat gemakshalve etnisch verkeer heet, maar niet benoemd mag worden) dan de noodzakelijke normen te respecteren.

In die zin is het meer dan ooit belangrijk een onderscheid te maken tussen ‘nu boeken’ en ‘later reizen’, waarbij vele bewindslieden de terminologie ‘boeken én reizen’ iedere dag in hun presentaties door elkaar haspelen.

Niet alleen de reisindustrie, maar iedereen die vandaag georganiseerde reizen boekt, levert een bonus. Niet alleen voor de klant en producent, maar evenzeer voor de diverse overheidsinstanties die op die manier de economische molen opnieuw aangezwengeld zien. Want de enige vorm om uit de quasi perspectiefloze stroom van opeenvolgende beperkingen los te komen, is het consumptiepatroon enigszins op peil te krijgen. Op die manier kunnen luchtvaartmaatschappijen, hotels, cruiserederijen, reisagenten en de meest getroffen reisaanbieders tout court hun cashflow-positie verbeteren om voor de klant, straks na de opheffing van de beperkingen, de best mogelijke prijs voor het best mogelijke product aan te bieden.

Wie vandaag als klant boekt, verzekert zich – met alle mogelijke corona-annulaties inbegrepen – van een prima prijs voor een top vakantieproduct én bewijst de economie zowel lokaal als internationaal een onovertroffen dienst die iedere actor in het volledige reistraject ten goede komt. Coronavouchers zijn geen beleggingsbonnen om te laten uitbetalen, maar waardebonnen om te reizen. Later doen wat je sowieso wou doen. Dus meer dan ooit: nu boeken! En straks reizen!

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Woensdag 13 januari

People on the move

Thomas Harrison terug naar Silversea

Silversea Cruises kondigt de terugkeer van Thomas Harrison aan.  Harrison is in de Benelux een gekend figuur en al meer dan 20 jaar actief in de luxereizen en cruise-industrie. Van januari 2016 tot september 2020 was hij bij SeaDream Yacht Club de Sales Director voor Denemarken, Zweden, Finland, de Benelux en Zuid-Afrika. Daarvoor was hij zestien jaar bij Silversea Cruises aan de slag als Director of Sales voor de Europese markten. Hij keert nu terug naar Silversea waar hij toeziet op de verkoop in Europa met uitzondering van Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland. Zijn eerste werkterrein worden de trade sales in Noord-Europa. In onze contreien staat immers ook Rony Broun, managing director van Cruise Selection in voor de promotie van Silversea Cruises.

Andreas Nüssel, Managing Director Europe: “De terugkeer van Thomas Harrison toont Silversea’s aandacht voor de verkoop door de reisindustrie als belangrijkste pijler voor de toekomstige ontwikkeling in Europa. Met zijn grote kennis en zijn uitstekende reputatie in heel Europa, zal Harrisons expertise onze positie als marktleider in het ultra-luxe cruisesegment verder versterken en uitbreiden.”

Thomas Harrison: “Ik ben verheugd om terug te keren naar Silversea Cruises en de rederij te assisteren bij haar toekomstige groei in Europa. Ik ben ervan overtuigd dat 2021 een belangrijk jaar wordt voor Silversea Cruises. De gasten zullen opnieuw kunnen genieten van een luxueuze cruisebeleving die kenmerkend is voor Silversea, inclusief de toonaangevende dienstverlening en het ongeëvenaarde comfort. Ik kijk ernaar uit om de reispartners met Silversea in contact te brengen.”

Thomas Harrison is te bereiken op ThomasH@silversea.com of telefonisch op +45 538 44 969.

________________________

Woensdag 13 januari

ICTAM Reizen/Voyages NV in vereffening

Het iconische touroperatorbedrijf ICTAM – méér dan 140 jaar oud (en begin vorige eeuw gestart met klassieke bedevaartreizen tot zelfs in de Levant) – en altijd gespecialiseerd in voornamelijk culturele groepsreizen, is dezer dagen in vrijwillige vereffening gegaan (verzekerd bij het Garantiefonds). Zonen Pieter en Joris van vader Guido Vyncke zijn de vereffenaars en hebben hun conclusies getrokken in het licht van de coronaperikelen en de dixit ‘vaak absurde’ Europese richtlijnen t.o.v. de reisorganisatoren – zowel financieel als organisatorisch. Zoals zoon Pieter het formuleert hebben ze de sleutel van het historische pand nummer 52 aan de Brusselse Bergstraat (waar ze al sinds 2000 huisden) onder de mat gelegd.

Honderden, zo niet duizenden Belgische families hebben de jongste decennia Europa én de wereld in groep leren ontdekken met meertalige top-reisleiders, door sommigen in de sector te vergelijken met de al even legendarische collega’s van bijvoorbeeld VTB-Reizen en Davidsfonds Cultuurreizen. Met als nadruk tientallen bestemmingen die -lang vóór het sociale mediatijdperk- nog niet tot de culturele bagage van de betere vaderlandse wereldreiziger behoorden.

Joris en Pieter Vyncke: “Na de krimp van de omzet met bijna 90% in 2020, zonder enige inkomsten, en onze (eindige) reserves intussen dagelijks opbrandend, beslisten we vanaf 18 november 2020 tot de ontbinding en vereffening van deze onderneming, om alle belanghebbenden met opgeheven hoofd uit het resterend vermogen te kunnen betalen wat hun toekomt.”

ICTAM heeft in nauw overleg met het Garantiefonds uit de bedrijfsreserve zijn 10 tal personeelsleden, velen met jarenlange anciënniteit,  keurig uitbetaald. Evenals alle coronavoorschotten aan de klanten teruggestort, en is nu in een laatste fase om met diverse leveranciers de resterende contracten te honoreren. Hoe dan ook een schoolvoorbeeld van correcte afhandeling door de familie Vyncke.

Voor de geïnteresseerde post-ICTAM klanten zijn er in onze sector morgen ook nog voldoende opportuniteiten om in ‘groepsverband’ de wereld te ontdekken.

De aandeelhouders, die de naam en kennis van ICTAM na vereffening toekomt, zullen zich beraden over de mogelijkheid om dit rijke ICTAM-reisorganisatieproduct in de toekomst terug te verankeren in een derde partneronderneming of in een nog nieuw op te richten juridische structuur.  Het bedrijft nodigt geïnteresseerden uit de website van het product ICTAM (www.ictam.com) in het oog te houden voor toekomstige berichtgeving en informatie.

Informeel vernam de redactie dat Davidsfonds Cultuurreizen (vandaag en al een hele tijd in de productiehanden van Omnia Travel) al zijn interesse zou hebben laten blijken.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Woensdag 13 januari

Nieuwe team Exclusive Destinations is gevormd

Nadat bekend werd dat Pegase de activa van Exclusive Destinations kon overnemen, krijgt ook het nieuwe team stilaan vorm. Het bestaande Pegase team wordt aangevuld met de expertise van een aantal kleppers uit Exclusive Destinations. Samen zullen zij één team vormen dat de merken Pegase en Exclusive Destinations in de markt zal zetten.

Geert Vandevelde wordt operations manager voor de merken Pegase en Exclusive Destinations. Hij heeft gedurende vijftien jaar als office manager een zeer brede kennis opgebouwd van het reilen en zeilen in de luxesector. Hij zal deze kennis aanwenden om de operaties, boekingen en afreizen van de twee merken in goede banen te leiden.

Karim Alhyane wordt Product manager voor de merken Pegase en Exclusive Destinations. Karim is zeer gekend bij de reisagenten aangezien hij nog als sales en reservatiemedewerker reisagenten te woord heeft gestaan. Hij zal met zijn productkennis en ervaring de hotelportfolio verder uitbouwen. Daarnaast zal hij eveneens bijspringen bij de reservaties waar nodig.

Carla Dickx zal als à la carte specialist de reservaties van reisagenten in goede banen leiden. Carla heeft een zeer uitgebreide kennis en heeft een sterke reputatie opgebouwd bij de reisagenten. Carla zal de vertrouwde reisagent met de gekende flexibiliteit en toewijding te woord staan.

De komende weken beloven zeer intensief te worden. Het team van Pegase en Exclusive Destinations is erg enthousiast om het meest kwaliteitsvolle aanbod van luxereizen aan te kunnen bieden en zo de one-stop-shop te worden in het hogere- en luxesegment voor de reisagent.

Samen met de ganse sector hoopt het nieuwe team dat er binnenkort licht aan het einde van de tunnel mag zijn en dankt alle partners voor het vertrouwen.

 


 

Dinsdag 12 januari

TUI: geen wintersportvakanties krokus inbegrepen

TUI Belgium heeft vandaag, in het licht van de huidige onzekerheid i.v.m. eventuele openingen van de skipistes in Frankrijk en andere Alpijnse buurlanden, beslist geen wintersport (ski/snowboard)- vakanties te faciliteren tot na de krokus- of carnavalperiode. De wettelijke verplichte 3-weken regeling om zo voor de klant vooraf zonder kosten te annuleren, wordt daardoor vervroegd. Een aantal andere kleinere skibedrijven (reisbureaus-organisatoren en autocarspecialisten) hadden eind vorige week o.l.v. Josk Reizen, VOS Travel en Aktief-ski al gezamenlijk beslist om al hun reizen tot en met de krokusvakantie te annuleren, met een eventuele heropstart na deze periode.

17 Vlaamse skibedrijven: vragende partij!

“Dat de Krokusvakantie van 2020 een hefboom was voor de verspreiding in Europa van het Covid19-virus, staat buiten kijf. Omwille van de beperkte informatie omtrent het virus, konden de reizigers (skiërs, maar ook andere reizigers) op dat moment, de ernst en omvang van deze dreigende pandemie onmogelijk inschatten. We vinden het dan ook betreurenswaardig dat de wintersporters in deze, continu gestigmatiseerd worden. Net zoals de hele reissector blijven we vragende partij voor een eenvormig en duidelijk Europees beleid inzake het reizen. Dit om de Belgische reisindustrie haar concurrentiële positie op de Europese markt te kunnen handhaven. Een scenario waarbij de Vlaamse touroperators en reisorganisatoren hun (zelf) geannuleerde contracten dit seizoen nog worden ingenomen door andere Europese landen, waar er minder strenge regels gelden, is nefast voor de toekomst van de Vlaamse reisindustrie. Zulk scenario zou de Vlaamse touroperators en reisorganisatoren in een zeer zwakke positie brengen voor het afsluiten van de contracten winter 2021-22”, aldus de mededeling van de geciteerde 17 bedrijven.

Commerciële impact

Met referentie 2019 staan de globale Belgische wintersportcijfers (ski/snowboard) voor 862.000 pax. Grotendeels worden deze reizen rechtstreeks geboekt. Grote distributiespelers zijn hier Sunweb (vandaag ook distributiematig aanwezig in een 50-tal reisbureauwinkels van het nieuwe Neckermann) Club Med en TUI. Zowat 23 procent boekte in 2019 via booking.com, 19 procent bij de accommodatieverschaffer zelf en 49% via websites en andere retailkanalen van TUI, Club Med, Sunweb, enz. De krokusvakantie zelf was in 2019 goed voor 19% van alle wintersportboekingen.

Sunweb beleid

Tim Van den Bergh, Brand & Communications Director, Sunweb Group, in een telefonische reactie aan de TM-redactie: “Vorig jaar hebben bij Sunweb Group net geen 80.000 Belgen een wintersportvakantie bij ons geboekt en dit aantal was tot dit jaar jaarlijks aan het groeien, o.a. dankzij het erg bekende label Skikot). Met de hele internationale groep planden we om dit jaar bijna 400.000 wintersporters op vakantie te sturen.  Na alle annulaties tot op vandaag hebben wij momenteel in België nog 33.868 reizigers die voor dit seizoen een wintersportvakantie bij ons hebben staan.   In vergelijking met voorgaande jaren is dat minder dan de helft…Uiteraard voert Sunweb ook geen reizen uit naar rode gebieden, of gebieden met een negatief reisadvies. Dit geldt voor zowel auto- als vliegvakanties. Wij volgen hiermee de adviezen van het ministerie van buitenlandse zaken. Voor ons is het belangrijkste dat elk aspect van de vakantie veilig en volgens de coronamaatregelen verloopt.  Wanneer een bestemming uiterlijk 2 weken voor vertrek een negatief reisadvies heeft, annuleren we de reis. Je krijgt dan momenteel binnen twee weken je geld terug (“geld-terug-garantie) of kan evt omboeken naar een andere bestemming. Dit is ook zo voor de krokusvakantie. Zijn wij zeker dat deze kan door gaan? Nee, uiteraard niet, maar wij kunnen niet in een glazen bol kijken en wij zien wel dat de bestemmingen en onze partners er alles aan doen om vakanties in deze tijden alsnog mogelijk te maken. Dus ook hier zullen wij uiterlijk 2 weken voor vertrek cancellen. Wij zien bij onze klanten ook echt een verschil in mindset met de zomervakanties. Mensen begrijpen de situatie maar hopen toch dat ze snel zal beteren EN velen hopen toch nog op die wintersportvakantie en deze hoop zorgt er ook wel voor dat het makkelijker is om alle huidige inspanningen te leveren.  Verder is het ook nog steeds zo dat wij er in geloven dat wintersport echt wel één van de reizen is die als eerste moet mogelijk zijn mits de juiste maatregelen.  Sporten in de buitenlucht is gezond, men reist meestal met eigen vervoer en verblijft steeds vaker in een appartement of chalet, maar ook de hotels hebben zich helemaal aangepast. De horeca is niet open voor après-ski, liftcabines zullen veelal alleen per gezin of appartement worden gebruikt en een masker dragen tijdens wintersporten is geen probleem. Daarnaast hebben ook de wintersportbestemmingen zoals ik al aan gaf flink geïnvesteerd in de nodige veiligheidsmaatregelen en protocollen om skivakanties zo veilig mogelijk te laten verlopen.”

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Dinsdag 12 januari

Interhome versoepelt annuleringsbeleid

Interhome biedt bij alle nieuwe boekingen gemaakt tussen 1 januari 2021 en 31 maart 2021 (vertrek tot en met 31 oktober 2021) de mogelijkheid om tot 31 dagen voor vertrek gratis te annuleren. En dat zelfs indien er geen geldige reden is. Dit laat Thibault Van Look, Country Manager Benelux weten. “Dit is dus bovenop ons toch al flexibele annuleringsbeleid”, voegt hij eraan toe. “Er is bijzonder veel verkeer op onze partnerwebsite, waardoor we dus weten dat er veel vraag is naar vakantiewoningen. Het boeken blijft achter, wat wellicht logisch is in deze onzekere tijden. Om de klanten van reiskantoren toch zorgeloos te laten boeken, hebben we ons annuleringsbeleid dus verder versoepeld.”

 


 

Dinsdag 12 januari

Eerste elektrische bus van Coach Partners luidt nieuwe tijden in

Volgende week maandag neemt Coach Partners de eerste volledig elektrische bus in dienst. “En dit is nog maar het begin”, zegt Kurt Derauw van Coach Partners: “Het is de bedoeling om zo veel mogelijk over te stappen op emissieloze bussen. Momenteel is het bereik van een elektrische bus nog vrij beperkt, maar de technologie wordt alsmaar beter.” Deze eerste elektrische bus wordt dan ook als schoolbus voor de leerlingen van de Europese School in Ukkel voorzien. Ondertussen wordt gepraat met de fabrikanten over de technische evolutie en dito toekomstmogelijkheden, lees: als touringcar voor toerisme.

Door het COVID-19 virus zijn het voor de sector personenvervoer barre tijden. Ook Coach Partners lijdt hier uiteraard onder, met name op het vlak van toeristische groepsreizen. “Gelukkig is Coach Partners stabiel genoeg om als groeiend busbedrijf niet alleen in de groene richting denken, maar er ook in te blijven investeren. We moeten voorlopig een beetje voorzichtig zijn, maar in de loop van april 2021 wordt alvast een tweede elektrische bus in dienst genomen”, aldus Kurt Derauw.

Met ongeveer 500 bussen en autocars, 600 medewerkers en 10 vestigingen (8 in Vlaanderen en 2 in Wallonië) is Coach Partners een belangrijke speler die vervoer verzorgt voor onder meer scholen, verenigingen, evenementen en bedrijven. Verder werkt Coach Partners als onderaannemer voor De Lijn in Vlaanderen en de TEC in Wallonië. Bij storingen op het treinnetwerk doet de NMBS beroep op Coach Partners om vervangbussen in te zetten. Ook Defensie is een van haar opvallende klanten. Daarnaast is de firma -onder andere met Viamundi- bijzonder actief in de toeristische sector met een uitgebreid aanbod dat zowel binnen- als buitenlandse reizen omvat.

Coach Partners ontstond in 2008 door het samengaan van verschillende Vlaamse bedrijven. De Vlaschaard (Kortrijk), Flandria Cars (Langemark), Ideal Cars Toerisme (Passendale), en De Laere, Popelier & Desmet Partners (Roeselare). De laatste jaren wordt sterk ingezet op het professionaliseren en automatiseren van alle processen, gaande van de planning tot het onderhoud van het wagenpark.

 


 

Maandag 11 januari

MSC en Costa: heropstart eind januari

Na een gedwongen stop tijdens de eindejaarsperiode als gevolg van de verlenging van de Covid-maatregelen van de Italiaanse regering is MSC Cruises van plan om op 24 januari haar afvaarten te hervatten. Het eerste schip wordt de MSC Grandiosa die weekcruises in de westelijke Middellandse Zee zal verzorgen. Het vlaggenschip van de rederij vertrekt elke zondag vanuit Genua en doet de Italiaanse havens Civitavecchia (Rome), Napels, Palermo en Valetta in Malta aan met mogelijkheid om in te schepen in elke haven in Italië. MSC Grandiosa zal deze route aanbieden tot 21 maart. Ook daarna blijft het schip in de westelijke Middellandse Zee en zal in het raam van zijn zomerprogramma een nieuwe route aanbieden.

Vanaf 14 februari zal ook MSC Magnifica haar activiteiten hervatten met vertrek vanuit Genua voor cruises van 11 nachten. Die laten gasten toe de westelijke en oostelijke Middellandse Zee in Italië, Griekenland en Malta te ontdekken. MSC Cruises neemt momenteel contact op met alle reisagenten en gasten die getroffen zijn door de twee geannuleerde cruises van de MSC Grandiosa.

Costa Cruises hervat op 31 januari haar activiteiten in Italië. Dat gebeurt met de Costa Deliziosa die het eerder geplande programma van de Costa Smeralda overneemt en zich toespitst op de mooiste Italiaanse bestemmingen. Het cruiseschip verzorgt een weekprogramma dat kan worden opgesplitst in twee minicruises van drie en vier dagen. In een mededeling zegt Costa Cruises dat het bedrijf deze wijzigingen toepast op zijn geplande cruiseprogramma’s om voor zijn gasten de best mogelijke cruisebeleving te behouden. “De beslissing om de Costa Deliziosa in te zetten zal een grotere flexibiliteit van het reisschema mogelijk maken om snel te kunnen inspelen op eventuele veranderingen van de lokale Covid 19-maatregelen.”

In het licht van de lockdowns en reisbeperkingen heeft Costa Cruises haar programma opgeschort van 7 tot 31 januari. Na deze onderbreking komt voorlopig dus alleen de Costa Deliziosa in de vaart. Het vlaggenschip Costa Smeralda blijft voorlopig tegen de kade liggen. In een mededeling zegt de rederij dat ze binnenkort meer nieuws zal brengen over de heropstart van ook dat cruiseschip. Eerder had de maatschappij al aangekondigd dat de Costa Diadema de start van haar langere cruises in de Middellandse Zee uitstelt tot 6 april 2021. In diezelfde herziening deelde Costa Cruises mee dat de in december opgeleverde Costa Firenze op 28 februari aanstaande haar eerste gasten zal ontvangen.

_________________________________________________________

Maandag 11 januari

People on the move: SQ en Allianz Partners

Singapore Airlines verwelkomt Christian Stenkewitz als de nieuwe General Manager voor de Benelux-markt, gevestigd in Nederland, met ingang van januari 2021. Stenkewitz volgt Richard Kwee op die sinds augustus 2017 SIA Benelux heeft geleid en een nieuwe rol opneemt als General Manager of Marketing & Corporate Sales Australia, gevestigd in Melbourne. Christian Stenkewitz, een Duits staatsburger, begon zijn carrière 13 jaar geleden bij Singapore Airlines als Management Trainee in Frankfurt en heeft sindsdien een allround kennis van de luchtvaartindustrie ontwikkeld. Hij bekleedde meerdere commerciële functies bij Singapore Airlines Duitsland, bracht twee jaar door op het hoofdkantoor van de luchtvaartmaatschappij in Singapore (op de afdeling Network Revenue Management), voordat hij werd geplaatst in Bengaluru, India, waar hij diende in de hoedanigheid van Area Manager South-Central India (Karnataka). Na twee succesvolle jaren in India, verhuisde Stenkewitz in 2016 naar Dubai, Verenigde Arabische Emiraten, waar hij leiding gaf aan de activiteiten van SIA in de rol van General Manager van Gulf & Middle East.

Christian Stenkewitz (Foto Singapore Airlines)

 

Allianz Partners Benelux heeft Ward Hameryck aangesteld als nieuwe Head of Sales Benelux: hij startte op 1 januari 2021 met als standplaats Brussel. Ondanks de huidige ongeziene economische context blijft Allianz Partners vastberaden investeren in de toekomst. En met de komst van Ward Hameryck wil Allianz Partners dit proces verder versnellen.

Ward Hameryck: startte zijn loopbaan als accountmanager bij AGF, het huidige Allianz Benelux. 18 jaar en vele managementrollen later, lijkt het dus een beetje of de spreekwoordelijke cirkel rond is. Ward kent de positie van een gespecialiseerde verzekeraar binnen een groter concern en heeft zijn sporen in de verzekeringsmarkt ruim verdiend. In nauwe samenwerking met de directie en het salesteam gaat hij zorg dragen voor een verdere groei van Allianz Partners in België en Nederland.

Ward Hameryck (Foto Allianz Partners Benelux)

 


 

Maandag 11 januari

TUI vult zomer 2021 pakketreizen aan met 3 corona-gerelateerde garanties

Aangemoedigd door de recente positieve berichtgeving over vaccins tegen de zomer start touroperator TUI, marktleider in België, vandaag zijn campagne  voor het zomerseizoen. De vroegboekvoordelen, die traditioneel een belangrijke besparing op het budget betekenen, worden dit jaar aangevuld met extra garanties die de zorgen van de voorbije zomer opvangen. Uit een rondvraag bij de TUI klanten blijkt dat de Belg vooral de zekerheid wil van een soepele regeling, mocht COVID-19 vanaf de paasvakantie 2021 nog steeds niet 100% onder controle zijn.

Het hoeft geen betoog dat 2020 voor de reissector een ‘annus horribilis’ was en dat iedereen hoopvol uitkijkt naar een heropleving in 2021. Zeker ook de reiziger zelf, want uit een recente rondvraag bij meer dan 9000 klanten leerde TUI dat de Belg absoluut hoopvol is voor volgende zomer: liefst 78% gaf aan weer op reis te willen gaan en met een grote voorkeur voor een vliegvakantie. Dat COVID-19 een belangrijke bron van onzekerheid blijft, wordt meteen duidelijk bij een meerkeuzevraag over de belangrijkste voorwaarden om te boeken. Het valt daarbij meteen op dat de 3 vaakst voorkomende antwoorden alle gerelateerd zijn aan corona:

  1. De zekerheid dat de reiziger zijn geld terugkrijgt, mocht zijn reis worden geannuleerd (60%)
  2. De mogelijkheid om kosteloos van een eerder gemaakte boeking te kunnen afzien (52%)
  3. De zekerheid dat hij naar België wordt gerepatrieerd, mocht er zich tijdens zijn vakantie een noodsituatie voordoen op de bestemming (46%)

Op basis van deze informatie werden er, los van de reeds jaren bestaande vroegboekvoordelen, 3 kosteloze garanties toegevoegd aan de pakketreis:

–        De geld-terug-garantie: de reis wordt volledig terugbetaald, mocht de bestemming een negatief reisadvies krijgen.

–        De flexibele omruilgarantie: de reiziger mag 2 keer en tot 7 dagen voor afreis zijn reis kosteloos  wijzigen, zowel de afreisdatum, de bestemming als het reisgezelschap.

–        De repatriëringsgarantie: het hele reisgezelschap mag rekenen op een repatriëringsvlucht, mocht er zich ter plaatse een noodsituatie voordoen.

 


 

Vrijdag 8 januari

Travel Magazine lanceert twee nieuwe weekendseries

In ‘Geen fluit te zien hier’ (of Nothing To See Here) pent senior writer Fernand Dacquin enkele reportages neer over plaatsen met interessante, meestal historische feiten annex details waar we als reiziger aan voorbijgingen, maar waar wél een leuk of verrassend verhaal aan vast hangt. De locaties werden wereldwijd geselecteerd, Fernand neemt ons mee van het onbewoond Stroma in Schotland tot San Francisco.

Senior writer Yves Slabbinck stelt zich de vraag of we straks ‘natuurlijker’ reizen. Want het heeft er alle schijn van dat de lokroep van de natuur, morgen nog intenser zal doordringen in onze reisverwachtingen en -plannen.

Beide reeksen zullen alternerend gepubliceerd worden, telkens op zaterdag.

Morgen, zaterdag 9 januari, bijt Yves Slabbinck de spits af met een introductie tot 12 bestemmingen die zelfs een geoefende reiziger én natuurliefhebber in de toekomst kunnen bekoren en waarschijnlijk nu al doen watertanden.

Foto: Spitsbergen © Gerrit Op de Beeck

 


 

Donderdag 7 januari

Virtuele workshop Ierland

Tourism Ireland nodigt je uit voor haar eerste virtuele workshop op 11 en 12 februari e.k. Tijdens deze workshop leer je meer over wat het eiland Ierland te bieden heeft via individuele sessies met maximum 20 partners vanuit Ierland.

Met wie kan je spreken tijdens deze workshop? Regionale toeristische diensten: Fáilte Ireland & Tourism Northern Ireland, DMC’s, bezienswaardigheden, hotelketens, outdoor activiteiten en Tourism Ireland.

Weetjes: Je kan je afspraken op voorhand plannen, 1 afspraak duurt maximaal 15 minuten, we raden aan dat je minimaal 10 afspraken inplant over de 2 dagen, tijdstippen waarop je niet beschikbaar bent voor meetings kan je blokkeren, meer praktische informatie ontvang je na 18 januari e.k.

Inschrijven vóór 18 januari dus, via:  https://forms.office.com/Pages/ResponsePage.aspx?id=iALMf4CLyES1zdjle2S6jE6vVrvwZidFt0ySf9j1O75UQThQRjBMNjRWVzlPN0cyRUpOWjczRUs2QS4u

 


 

Woensdag 6 januari

BTA formulier: nieuw voor zakenreizigers

Het onderscheid tussen de traditionele vakantieganger en zakenreiziger lag al vroeg op tafel bij de diverse contacten vorig jaar tussen de verschillende overheden en de beroepsverenigingen in de reissector. Sedert maandag is het dan zover. Een ‘Business Travel Abroad’ (BTA) formulier laat de zakenreiziger voortaan voor een professionele reis naar ons land terugkeren zonder quarantaine en, indien mogelijk, zonder test, ook al kom je uit een rode zone terug.

Jan Van Steen, voorzitter BTO en directeur Omnia Travel: “We zijn inderdaad best tevreden met deze invoering van dit BTA formulier, een onderdeel van een hele rits steunmaatregelen die we met z’n allen absoluut nodig zullen hebben om de reissector overeind te houden.”

“Wij bij Uniglobe Travel reageren net als de andere collega’s in de business travel sector unisono positief over deze feitelijke ‘overheidserkenning’ voor het specifieke karakter van het zakenreisgebeuren”; aldus Paul Geyssens, Regional President Uniglobe Travel Belux.

Inderdaad: sinds 4 januari maakt de overheid officieel een onderscheid tussen zakenreizen en privéreizen. Iedereen die vanaf nu kan aantonen (via BTA formulier) dat hij of zij terugkeert naar België na een professionele reis, moet niet verplicht in quarantaine en hoeft zich niet te laten testen, ook niet bij terugkeer uit een rode zone. De voorwaarde is wel dat je op reis geen risico’s hebt genomen. Eindelijk wordt het essentiële karakter ervan erkend en worden versoepelingen toegekend voor wie zich op reis aan de veiligheidsmaatregelen houdt.

Dit zijn de 3 te nemen stappen:

1) BTA formulier van de werkgever

2) Invullen van het Passenger Locator Form (PLF)

3) Invullen van het zelfevaluatieformulier.

Info & download BTA formulier:  https://bta.belgium.be/nl

 


 

Dinsdag 5 januari

Vernieuwd Swissport o.l.v. Christoph Mueller is gezond ambitieus

Swissport, een wereldwijd handlingbedrijf, heeft eind vorig jaar haar financiële situatie geherstructureerd, o.a. met zes nieuwe Britse en Amerikaanse private equity investeerders. Sinds 1 januari 2021 wordt het geleid door Christoph Mueller, ex-topman van o.a. drie luchtvaartmaatschappijen: Sabena, Aer Lingus en Malaysia Airlines. Het bedrijf brengt de activiteiten van België, Nederland en Denemarken onder één dak. Vanaf vandaag neemt Thierry Miremont als CEO van Swissport BeNeDe deze nieuwe verantwoordelijkheden op zich. Thierry ondersteunde voorheen de regio Centraal- & Oost-Europa en trad vorig jaar als interim CEO van Swissport in België op. Luidens de groep stelt deze organisatorische evolutie Swissport in België en Nederland in staat om de ontwikkeling van deze belangrijke markten te ‘intensifiëren’. Samen met de lokale managementteams zal Thierry Swissport’s brede portfolio van activiteiten – waaronder passagiersdiensten (TUIfly in Nederland), platformafhandeling, luchtvrachtafhandeling en lounge diensten – in deze uitdagende maar vitale regio beheren.

Dat Swissport opnieuw zal meedingen voor een handlingcontract in BRU (Swissport België handling & cleaning ging in juni 2020 failliet, het werd vervangen door het Franse Alyzia) is luidens woordvoerder Stijn Vandroogenbroek nog niet aan de orde, ook al is er naast Aviapartner en Alyzia legaal ruimte voor een derde speler in ons land. Later dit jaar zal de Brusselse divisie van Swissport een gloednieuw kantoorgebouw inwijden in Machelen, na het in 2019 geopende ultramodern BRU Swissport Pharma Center.

 


 

Dinsdag 5 januari

Excellence wordt Travel Lounge by Xperience

Omwille van een gedwongen sluiting door de COVID19-pandemie krijgt het reiskantoor in de latemstraat te Sint-Martens-Latem een nieuwe eigenaar. Het kantoor is overgenomen door Olivier Van de Vijver, eigenaar van Xperience & Travel lounge.

Stef Hoekman, die eerder al te werk was gesteld in het reiskantoor te Latem, wordt aangesteld als kantoorhoofd, en dit vanaf 11 januari e.k. Travel Lounge Latem, nu geopend, biedt niet alleen reizen maar ook incentives en events voor bedrijven.

Klanten kunnen met hun coronavouchers van de touroperators VIP, TUI, Club Med en Pegase terecht bij Travel Lounge Latem voor het omboeken van een nieuwe vakantie volgens de voorwaarden van de voucher.

Eind februari e.k. volgt er een visuele make-over van het kantoor; en hopelijk later (post-COVID19) een geweldige opening.

Contact: 09/277.00.09 of via info@travel-lounge.be. Adres: Latemstraat 16 – 9880 Sint-Martens-Latem

 


 

Maandag 4 januari

Brussels Airport: testen kan ook vanuit  je wagen!

De voorbije dagen heeft Brussels Airport naast het bestaande Test Centre dat in september 2020 opende, drie nieuwe testcentra geopend om zo de capaciteit gevoelig uit te breiden. Sinds zondag ll. biedt ook een nieuw drive-intestcentrum een bijkomende praktische mogelijkheid waarbij passagiers zich in hun wagen kunnen laten testen. Op Brussels Airport zijn er nu in totaal vier testlocaties voor passagiers.

Voor aankomende passagiers is er nu een Test Centre in de aankomsthal (niveau 2), en één op het busstation (niveau 0). Een alternatieve optie is het drive-in Test Centre (op P4), dat sinds zondagnamiddag operationeel is en waar terugkerende passagiers nadat ze hun auto hebben opgehaald in een van de parkings op Brussels Airport, zich vanuit de wagen kunnen laten testen. Al deze testcentra zijn dagelijks geopend van 3.30 uur tot middernacht.

 


 

Maandag 4 januari

Een record aan nieuwe cruiseschepen in 2021

Niettegenstaande de coronapandemie hebben de scheepswerven in 2020 zestien nieuwe cruiseschepen opgeleverd. De meeste van deze vaartuigen liggen echter werkloos tegen de kade of dobberen rond op de oceaan in afwachting dat ze bij de hervatting van de cruiseprogramma’s hun eerste passagiers kunnen ontvangen. Denken we bijvoorbeeld aan Celebrity Apex, Virgin’s Scarlet Lady, P&O’s Iona, Costa Firenze of Silversea’s Silver Moon. Voeg daarbij de schepen die dit jaar van stapel zullen lopen, dan belooft 2021 een uitzonderlijk jaar te worden op het vlak van nieuwe introducties.

In de orderboeken van de scheepswerven staan voor dit jaar 30 nieuwe schepen. We spreken over een investering van meer dan 10 miljard euro en 39.000 bijkomende bedden. Samen met de eenheden die vorig jaar van stapel liepen, lanceren de rederijen in 2021 maar liefst 46(!) nieuwe cruiseschepen.

Opvallend in het verhaal is het grote aantal expeditieschepen. Nieuwe en bestaande expeditierederijen kondigen de lanceringen aan van 14 schepen. De blikvanger wordt Le Commandant Charcot, de toeristische ijsbreker van Ponant. Met een classificatie Polar Class (PC) 2 wordt het exploratieschip het eerste recreatieve vaartuig dat het hele jaar door in ijscondities zal opereren. Bij de nieuwe rederijen noemen we Swan Hellenic die eind 2021 de SH Minerva lanceert. Op de lijst staan verder onder meer de Seabourn Venture, het eerste expeditieschip voor Seabourn, Crystal Endeavor als eerste expeditieschip voor Crystal Cruises en Viking Octantis, het eerste vaartuig voor Viking Expeditions. Belangrijke zusterschepen die we mogen verwelkomen zijn de Hanseatic Spirit voor Hapag-Lloyd Cruises en de Janssonius voor Oceanwide Expeditions.

Ook vloeibaar aardgas zet zijn opmars verder als scheepsbrandstof. Behalve Le Commandant Charcot zullen de Mardi Gras, AIDAcosma en Costa Toscana varen op LNG. In de categorie Resortschepen vermelden we verder de Rotterdam van Holland America Line, MSC Virtuosa en MSC Seashore voor MSC Cruises en Odyssey of the Seas voor Royal Caribbean International.

2021 moet verder de start inluiden van The Ritz-Carlton Yacht Collection wanneer de Evrima met ruim anderhalf jaar vertraging eindelijk in de vaart moet komen. Het kleinste schip dat dit jaar wordt gelanceerd is de Sea Cloud Spirit, het nieuwe zeilschip voor Sea Cloud Cruises. In deze klasse zien we deze zomer ook de Golden Horizon van Tradewind Voyages (oorspronkelijk besteld als Flying Clipper voor Star Clippers) voor het eerst de zeilen hijsen.

 


 

Donderdag 31 december

Pegase neemt handelsfonds Exclusive Destinations over

Uit de 22 geïnteresseerden die zich de jongste twee weken bij de Gentse curatoren gemeld hadden voor een eventuele overname van niche reisorganisator Exclusive Destinations, heeft de vroegere gegadigde Pegase, met de nieuwe aandeelhouders, die al exact één jaar geleden zonder de coronaperikelen bekend maakten Exclusive Destinations te willen overnemen, uiteindelijk via een verbeterd tweede en derde bod zijn slag thuis gehaald. Pegase neemt het handelsfonds over, maar: niet het verleden. Zoals bijvoorbeeld afreizen van klanten van Exclusive Destinations geboekt vóór het faillissement; evenmin de schulden gaan mee over. Het bod gold zowel voor de touroperator, de roerende goederen van het hoofdkantoor en het Selectair Excellence Travel reisbureau in hartje Sint-Martens-Latem, vlak bij het hoofdkantoor.

De touroperator is van plan de twee merknamen apart in de reisagenten-distributie te positioneren, zoals dit in het verleden met de verschillende eigenaars ook al het geval was. Exclusive Destinations wordt het échte luxeproduct terwijl Pegase een premium product blijft voor kleine groepen, top-accommodaties en kwaliteitsvolle hotelketens zoals Iberostar bijvoorbeeld. Ondertussen voert Pegase als bedrijf dezer dagen nog gesprekken met een aantal ex-Exclusive Destinations personeelsleden die de overgang wel zien zitten.

Pegase heeft dus -uiteraard- geen ambitie zich op de retail te storten, en laat Xperience Travel Lounge van Olivier van de Vijver uit Deinze het reisbureau overnemen. Zij zullen het reiskantoor op dezelfde locatie verderzetten als tweede kantoor in de regio.

Het fysieke kantoor Exclusive Destinations/Pegase met het nieuwe en vergrote team wordt voorlopig in nieuwe kantoren langs de E17 Gent-Kortrijk ter hoogte van Waregem ondergebracht. Het is echter wel de bedoeling om in de loop van 2021 een nieuwe toplocatie uit te kiezen in de regio Gent-Zwijnaarde.

Het streefgetal qua personeelsbestand voor het nieuwe bedrijf is 20 à 25 personeelsleden.

Algemeen directeur Jeroen Decroos is samen met zijn aandeelhouders erg enthousiast om straks in de eerste post-coronamaanden met de twee merken tussen alle andere gemotiveerde concullega’s het verschil te kunnen maken in de hogere segmenten van de Belgische tweetalige reismarkt.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Donderdag 24 december

Mieke, Patricia, Kris, enz.

Het stond in de sterren geschreven dat niet alle medewerkers uit het omvergevallen Exclusive Destinations automatisch zouden mee overstappen naar een eventuele nieuwe overnemer van de niche reisorganisator. Zo is Mieke De Pestel (65), het legendarisch kantoorhoofd van Selectair Excellence Travel in hartje Sint-Martens-Latem – en sinds dit jaar officieel met pensioen – nu aan de slag als zelfstandig consultant bij het bekende Omnitravel in Gent van Kristien De Belie. Mieke zal haar welgevulde klantenportfolio hier kunnen uitspelen voor premium reizen à la carte, deels van het jaar verblijvend in het Spaanse Calpe en deels in ons land.

Patricia Schaumans (54), al 12 jaar product- en contracting bij Exclusive Destinations en collega Kris Remacle (38) reeds 3 jaar bij Exclusive Destinations als USA, Canada & Europa specialist, intercontinentaal gepokt en gemazeld, vervoegen beide het team van de ambitieuze Amerika-specialist USA Travel van Olivier Vandenbroucke en Elke De Winne. Deze laatste zegt hierover: “ Ons team vergroot inderdaad met twee krachten wat het totaal op 8 brengt. Patricia gaat als business developer aan de slag in duo met Kris die zich als travel designer zal profileren. Wij zijn met ons allen erg blij dat deze 2 toppers het gemotiveerde team vervoegen.”

Contact: Kris@usatravel.be , Patricia@usatravel.be


 

Woensdag 23 december

Brussels Airlines en chef Tim Boury vernieuwen de samenwerking

In 2021 zet Brussels Airlines haar succesvolle culinaire samenwerking met de Belgische chef Tim Boury van Restaurant Boury(**) in Roeselare voort. Gedurende 2021 zal Tim, Chef van het Jaar 2017, opnieuw gastronomische ervaringen creëren voor de Business Class klanten van Brussels Airlines op langeafstandsvluchten. Boury zal gedurende 2021 vier verschillende menu’s creëren.

 


 

Woensdag 23 december

Valencia heeft zich kandidaat gesteld voor de Gay Games 2026

Op 31 januari 2021 zal bekend worden of Valencia tot de drie finaliststeden behoort. Het evenement zou een economische impact van 120 miljoen euro hebben. De GAY GAMES is een sportief en cultureel evenement met als fundamentele waarden deelname, inclusie en natuurlijk de zoektocht naar het beste persoonlijke record. De missie is het bevorderen van gelijkheid tussen iedereen en in het bijzonder voor het LGBTQ+ collectief. Het evenement duurt 12 dagen en als Valencia gekozen wordt, zal het van 27 mei t/m 7 juni 2026 gehouden worden. Er zouden 36 sporten uitgevoerd worden en zo’n 11 tot 15 culturele evenementen zouden tijdens deze dagen plaatsvinden.

 


 

Dinsdag 22 december

Neckermann krijgt groen licht van rechtbank

De ondernemingsrechtbank in het Waals-Brabantse Nijvel heeft vandaag de schuldherschikking van Neckermann goedgekeurd. 110 op 119 van de schuldeisers stemden in met het voorstel dat de reisorganisatie hen voorlegde. Het herschikken van de schulden was een onderdeel van de procedure van gerechtelijke reorganisatie die Neckermann in oktober had opgestart. Neckermann is, naar eigen zeggen, erg blij met de beslissing en het vertrouwen dat de rechtbank hen geeft om verder te gaan.

Kapitaalverhoging van 3,5 miljoen euro

De reisorganisatie zal na afloop van de procedure een kapitaalverhoging van 3,5 miljoen euro doorvoeren. Wamos Group, de Spaanse aandeelhouder van Neckermann, is bereid om in januari het extra geld op tafel te leggen. Met de bijkomende financiële slagkracht stelt Neckermann de jobs van meer dan 150 personeelsleden in ons land veilig. 

Laurent Allardin, CEO Neckermann: “Wij zijn heel blij met het vertrouwen dat we krijgen van de rechtbank en onze stakeholders. Ik wil graag iedereen bedanken die dit mogelijk heeft gemaakt. Ik geloof heel sterk in de toekomst van Neckermann. Begin januari geven onze aandeelhouders ons een extra kapitaalinjectie. We overleggen ook nog steeds met de verschillende regeringen van ons land over extra financiële steun. Ik hoop dat we van hen snel een duidelijk signaal krijgen. Willen ze de Belgische reissector, een van de grootste slachtoffers van de coronacrisis, ondersteunen of niet?”

De  Belgische Neckermann-winkels blijven dicht tot er opnieuw animo is bij de Belg om te reizen.

Van de oorspronkelijke 92 Neckermann-kantoren had Neckermann/Wamos er 62 overgenomen, met het oog op 2020/2021 plant het voorlopig met 49 kantoren verder operationeel te blijven.

 


 

Maandag 21 december

Hotel- en Toerismeschool Spermalie: warm hart voor woonzorgcentrum

De leerlingen van Hotel- en Toerismeschool Spermalie maakten de voorbije week meer dan 120 gepersonaliseerde kaartjes voor de bewoners van het woonzorgcentrum Ter Potterie.

Skye Vanhaecke (leerling van het 4e jaar) overhandigde de kaartjes coronaproof aan de directeur van het WZC. Oud-leerlinge van de school Silke van Rie loopt er stage en zal de kaartjes persoonlijk afleveren aan de mensen.

 


 

Maandag 21 december

Woni Safaris Limited Kenya wordt beloond voor duurzaamheid-filosofie

TUI Care Foundation heeft voor het eerst dit jaar duurzaamheidsprijzen uitgereikt aan lokale toeristische bedrijven in de verschillende landen waar de stichting actief is. Zo werden dit jaar in Indonesië (een 20-tal), Jordanië (18 ) en voor het eerst ook in Kenia 25 bedrijven geselecteerd die de duurzaamheid hoog in het vaandel dragen. Op 14 december ll. heeft de stichting in Nairobi onder deze 25 ook de Afrikaanse unit van eigenaar Yves Coppens (Woni Safaris & Copco Travel) als één van de laureaten verkozen.

 


 

Maandag 21 december

Roompot breidt internationaal aanbod uit met 14 parken in Spanje en Frankrijk

Roompot meldde deze zomer al fors te zullen groeien in het buitenland. Europa’s tweede aanbieder van vakantieparken kondigt vandaag aan dat het niet minder dan 14 parken in Spanje en Frankrijk aan zijn aanbod toevoegt. Twee weken geleden breidde het zijn aanbod ook al met 21 parken in Frankrijk uit. Dit jaar kondigde Roompot al 51 parken aan.

Met al een park aan de Costa Brava breidt Roompot vandaag zijn aanbod in Spanje uit met 8 parken aan de Costa Brava en de Costa Dorada. Ook in Frankrijk doet Roompot alle eer aan zijn reputatie van de absolute kustspeler te zijn. Vanaf vandaag ontdekken vakantiegangers 6 nieuwe parken aan de Franse kust.

In totaal biedt Roompot nu 182 parken aan.

 


 

Zondag 20 december

Uniglobe on the move

Paul Geyssens, topman (Regionaal President) Uniglobe Belux, en zijn team hebben de jongste maanden, ondanks de coronapandemie, niet stilgezeten om de volgende jaren door een nog grotere specialisering klaar te staan voor een optimale klantenservice inzake het boeken van zakenreizen, MICE-activiteiten en vakantiereizen. Enerzijds voegt Yves Neirynck, Uniglobe Southwest Travel naast de bestaande kantoren nu een vierde verkoopunit – vastgoed Azull – aan zijn klantennetwerk toe in Roeselare. Anderzijds verkoopt Uniglobe XXXX Travel Herentals na 24 jaar het handelsfonds aan Uniglobe Axon Travel Leuven, nu met een filiaal in Hasselt en Leuven, groeit als een gezonde onderneming met 35 medewerkers. Ondertussen zitten Robert en dochter Eva Vanderwallen van Uniglobe Robins Travel Wilrijk en Uniglobe VDK Vilvoorde evenmin stil want in het voorjaar verhuist  het team naar een splinternieuw bedrijfsgebouw – Business Park Gate 7 genaamd – op de Prins Boudewijnlaan in Edegem (afrit Kontich E19). Uniglobe Robins leisure gaat samen met de reisorganisator Footprints het gelijkvloers bemannen en de zakenreisafdelingen Robins en VDK huizen op de eerste verdieping. De verhuis is gepland in het late voorjaar van 2021 met een opening net voor de zomer.

Wat Uniglobe XXXX Travel uit Herentals betreft kunnen alle klanten vanaf 1 januari 2021 terecht bij Uniglobe Axon Travel in Leuven en Hasselt. “Deze overname past volledig in de groeistrategie van Axon Travel”, zegt Tim Reviers, Managing Director van Uniglobe Axon Travel. “Al sinds de oprichting in 2002 was het onze ambitie om een solide speler te worden binnen het zakenreissegment. Vandaag zijn we uitgegroeid tot een financieel gezonde onderneming met 35 medewerkers en filialen in Leuven en Hasselt. We verzorgen de zakenreizen van kleine en grote KMO’s tot multinationals.”

“Een dergelijke overname lijkt in deze tijden misschien niet evident, maar op basis van onze jarenlange samenwerking en onze gemeenschappelijke kernwaarden is dit een logische beslissing. Tenslotte behoren we tot dezelfde familie. We heten de klanten van XXXX Travel dan ook van harte welkom!” gaat Tim verder.

Paul Geyssens is dan ook erg positief over deze ontwikkeling want ‘…alleen dankzij een dimensievergroting van de kantoren en nog meer inzetten op de wereld van geautomatiseerde processen en gespecialiseerde digitalisering – die we al enkele jaren hebben ingezet trouwens, kun je morgen het verschil maken…’

Ook Dominique Kenis, Agency Owner XXXX Travel is erg tevreden. ‘Na 24 fantastische jaren ben ik blij dat ik de goede zorgen voor mijn klanten over kan dragen aan het enthousiaste team van Axon Travel.’

Al deze kantoren (Uniglobe Belux telt 12 franchisenemers) die allen behoren tot de grootste onafhankelijke reisorganisatie ter wereld met vestigingen in meer dan 80 landen. Uniglobe onderscheidt zich als Travel Management Company door een sterke lokale aanwezigheid en persoonlijke service.

Ondertussen startte Yves Neirynck,  bestuurder van Uniglobe Travel in Roeselare en Gent, een nevenactiviteit in samenwerking met Azull, makelaar in Spaans vastgoed, van origine van Antwerpen en met 16 medewerkers de nummer 1 in België. Het nieuwe kantoor is vlak naast het Uniglobe kantoor in Roeselare en richt zich voornamelijk op het West-Vlaamse potentieel.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Vrijdag 18 december

Christine Van de Gehugte (MSC Cruises) overleden

MSC Cruises deelt het trieste nieuws dat Christine Van de Gehugte (52), reservatie-agente bij de rederij (vooraan op de foto) overleden is aan de gevolgen van een slepende ziekte. Vinciane Jacquiez, marketing & communications manager: “Als ambassadeur bij uitstek voor MSC Cruises vertelde ze ons enige tijd geleden dat ‘de grootste prestatie’ van haar leven haar 14-jarige carrière bij MSC Cruises was. We zullen ons allemaal het motto herinneren dat haar dierbaar was: La Vie est Nulle Sans Bulles! Al onze gedachten zijn bij Christine’s moeder en zus.”

Deelneming betuigen kan online via: www.partous.eu

Men kan Christine een laatste groet brengen in het Rouwcentrum Partous op zaterdag 19 december 2020, zondag 20 december 2020 en op maandag 21 december 2020 telkens van 18u tot 19u.

Op zondag 27 december 2020 vindt vanaf 19u de wake plaats in het Rouwcentrum Partous, na telefonische afspraak, 02 325 10 96.

De afscheidsplechtigheid zal plaatsvinden op maandag 28 december 2020 in familiale kring.

info@partous.eu,  Jan Partous, Alsembergsteenweg 1001, 1652 Alsemberg.

 


 

Donderdag 17 december

Update Tenerife

Tenerife heeft haar beslissing gepreciseerd: het eiland gaat 15 dagen in lockdown met verstrengde maatregelen, doch toerisme blijft toegelaten. Wie van plan is met vakantie te gaan op Tenerife kan dat nog steeds, mits inachtneming van de nieuwe protocolmaatregelen.

De voorwaarden om Tenerife binnen te kunnen, blijven onveranderd: een negatieve test voorleggen én een formulier gezondheidscontrole vervolledigen. Retour gelden de regels ‘Rode Zone’ van de Belgische overheid.

TUI bevestigde ondertussen dat het de vluchten die tijdens de komende dagen en kerstvakantie gepland stonden dan ook gewoon zal uitvoeren. Gezien het negatieve reisadvies voor Tenerife, biedt TUI voorlopig geen pakketreizen aan naar het eiland, maar kunnen wel losse tickets worden geboekt. Naar Gran Canaria, Lanzarote, Fuerteventura en La Palma zijn wel pakketreizen mogelijk.

 

 


 

Donderdag 17 december

Pagtour: corona-laureaten ‘Les Lauriers’

De Franstalige collega’s van het online reisblad Marc Dans en Etienne de Nil organiseerden gisterennamiddag – in perfecte adekwate sanitaire omstandigheden – in de Europese Persclub in Brussel een mini-ceremonie met de 5 organisatoren en een 7-tal laureaten van de derde editie van hun jaarlijkse prijzen ‘Les Lauriers’. De iconische luchtvaartjournalist Patrick Anspach (L’Echo) deed dienst als ceremoniemeester. Veel aandacht besteedde de Pagtour-redactie dit jaar aan de inspanningen voor en achter de schermen tijdens dit zeer ongewone coronajaar om de winnaars te kiezen (n.v.d.r. de klassieke TM Travel Awards die uitzonderlijk dit jaar voor het eerst in 28 jaar in de Hilton Antwerp Old Town niet doorging omwille van de absolute coronabeperkingen, is totaal anders opgezet aangezien al die jaren de reisprofessionals zelf in de diverse categorieën hun stem uitbrengen).

Laureaten van Pagtour 2020 zijn o.a. Koen van den Bosch en Anne-Sophie Sneyers (VVR-UPAV), Pierre Coenegrachts (Wallonie-Belgique Tourism), Christel Somers (Save Or Sink), Edith Bezikofer (NMBS International). Proficiat aan de laureaten!

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Donderdag 17 december

Paniekvoetbal in Nederlandse reisindustrie

Terwijl Tenerife zelf, vanaf morgen vrijdag, in lockdown gaat, en niemand gedurende 15 dagen het eiland op of af mag – ook geen toeristen – zijn de gevolgen voor de internationale reisindustrie op dit ogenblik nog niet erg duidelijk. Volgens TUI-kringen is de communicatie momenteel (vandaag, donderdagochtend) verwarrend of alle vluchten dan ook verboden zouden worden. Er wordt gewacht op (snelle) duidelijkheid van de lokale overheid zelf. Ondertussen regeert in Nederland paniekvoetbal nu de regering de hele wereld in oranje (in Belgische termen: rood) geplaatst heeft en vakantievluchten ten strengste afraadt. De toeristische organisaties à la TUI en TUIfly die tijdens de pandemie altijd consistent de regels van de Nederlandse overheid gevolgd heeft, laat vandaag niemand meer met een ‘pakketreis’ nog vertrekken naar zon- en/of winterbestemmingen. De uitspraak van de Nederlandse premier dat dit advies tot medio maart geldig blijft, is weinig relevant want vakantielanden veranderen ook geregeld zelf in onvoorzienbare jo-jo-bewegingen. TUIfly blijft ondertussen de voorziene en geboekte routes aanvliegen voor ticket-only houders, passagiers voor essentiële reizen, enz. Kortom: dus behalve ‘pakketreizigers’. Wie vertrokken is, neemt zijn vakantie gewoon op en komt op de voorziene retourdatum terug. Ook KLM houdt dezelfde lijn aan want die neemt ook vakantiegangers mee van andere touroperators – wat voor sommige collega’s niet hetzelfde speelveld betekent met alle gevolgen van dien.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Woensdag 16 december

Brussels Airlines lanceert haar vakantieaanbod voor zomerseizoen 2021

Brussels Airlines blikt vooruit naar volgende zomer, met de lancering van haar zomervakantieaanbod. De luchtvaartmaatschappij verwelkomt opnieuw vaste waarden in haar vakantienetwerk, maar ook een nieuwkomer: Bari in het Italiaanse Puglia. Alle zomervluchten 2021 zijn vanaf nu te reserveren.

Daarnaast wordt het vluchtaanbod naar enkele vaste waarden op de Belgische vakantiemarkt geleidelijk opgevoerd vanaf eind maart – de start van het zomerseizoen in de luchtvaart – tot een piekaanbod tijdens de zomermaanden (juni tot september).

Zo zullen de Griekse eilanden Corfu, Kos, Kreta (Heraklion), Rhodos en Zakynthos meerdere keren per week worden aangevlogen en zal het aanbod naar de Spaanse eilanden Ibiza, Las Palmas, Mallorca, Tenerife, ook worden uitgebreid.

Athene wordt 6 keer per week aangevlogen en op het Spaanse vasteland zullen Alicante en Valencia tot 5 keer per week worden aangeboden in de piekperiode.

Twee topbestemming blijven de hele zomerperiode veelvuldig aangevlogen worden: Nice wordt drie keer per dag aangeboden en Malaga 15 keer per week.

In Italië wordt volgende zomer meerdere keren per week koers gezet naar Catania, Firenze, Napels, Olbia en Palermo en in Portugal worden Lissabon en Porto twee keer per dag aangevlogen. Faro wordt één keer per dag aangeboden.

Brussels Airlines zal ook Dubrovnik en Split in Kroatië aanvliegen volgende zomer, respectievelijk twee en één keer per week.


 

Woensdag 16 december

Cruise Connection voortaan GSA voor Riviera River Cruises

Riviera River Cruises is de meest vooraanstaande riviercruiserederij die opereert vanuit het Verenigd Koninkrijk. De maatschappij is bekend voor haar hoog aangeschreven en geprezen dienstverlening, haar schepen met ruime kajuiten en suites, haar ontspannen sfeer, haar gastronomische keuken en haar boeiende excursies. Het bedrijf werd in 1984 opgericht en vaart met een vloot van 18 gecharterde schepen van de Zwitserse rederij Scylla. Ze biedt riviercruises aan in Oostenrijk, Frankrijk, Duitsland, Hongarije, Portugal, Spanje, de Benelux en Zwitserland. U vindt haar vier- en vijfsterrenschepen onder meer op de Donau, Douro, de Nederlandse en Belgische waterwegen, de Main, Moezel, Rijn, Rhône en Seine. De prijs van de cruise omvat alle maaltijden, excursies met lokale gidsen en wifi.

Stuart Milan, Channel Director Riviera Travel : “Onze nieuwe samenwerking met Cruise Connection als eerste GSA in België is spannend voor ons en een belangrijke stap in onze plannen om voet aan de grond te krijgen in Continentaal Europa. Cruise Connection geniet in België een stevige reputatie als een succesvolle en vertrouwde promotor en marketeer van reisproducten. Onze nieuwe samenwerking met hen zal onze relatie met de reisindustrie en consumenten versterken, ons merkprofiel verstevigen en de verkoop in deze belangrijke en groeiende markt vergroten. We kijken ernaar uit om binnenkort meer Belgen op onze cruises te mogen verwelkomen.”

Peter Mathieu, CEO Cruise Connection: “Riviera River Cruises is een gevestigde waarde in de Angelsaksische wereld. Cruise Connection is verheugd om dit – voor de Belgische markt – onbekend product te vertegenwoordigen. Het is ook een ideale uitbreiding van onze bestaande portfolio. Behalve zeecruises (Azamara, Celebrity Cruises en Royal Caribbean International), kunnen we nu ook de klanten bedienen die op zoek zijn naar een  hoogwaardige doch betaalbare riviercruise. We kijken ernaar uit om in deze uitdagende tijden een nieuw positief verhaal te kunnen brengen.”

 


 

Woensdag 16 december

Ex-Casa Cook hotel Ibiza heropent als OKU Ibiza

Het nieuwe lifestyle-merk OKU Hotels lanceert zijn collectie vijfsterrenverblijven met de opening van OKU Ibiza op 30 april 2021. OKU Ibiza is het voormalige Casa Cook Ibiza, gelegen aan de rand van de baai van Cala Gracio. OKU (Japans, betekent spiritueel en architectonisch concept van innerlijke ruimte) heeft ook het voormalige Casa Cook Kos in portfolio, een hotel dat dit jaar soft opening werd gelanceerd en in april 2021 volledige operationeel zal zijn. OKU behoort tot Hotel Brands International Limited in de UK en werd opgericht in oktober 2019. De nieuwe groep wil het aanbod gestaag uitbreiden. www.okuhotels.com

 


 

Dinsdag 15 december

Etihad neemt  ‘ecoDemonstrator’ vliegtuig in dienst

Etihad Airways heeft vandaag officieel het nieuwste vliegtuig ingehuldigd op haar reis naar duurzaamheid: de 2020 ecoDemonstrator. De Boeing 787-10, de 39ste Dreamliner in de vloot van Etihad, komt in reguliere commerciële dienst na een reeks toonaangevende testvluchten in de Verenigde Staten.

De ecoDemonstrator wordt gebruikt als vliegend testbed om technologische ontwikkelingen te versnellen met als doel de commerciële luchtvaart veiliger en duurzamer te maken. Zo wordt al vliegend onderzoek gedaan naar o.a. de efficiëntie en het praktisch gebruik van het luchtruim, het desinfecteren aan boord, het reduceren van geluidsoverlast en de verbranding van duurzame brandstof.

 


 

Dinsdag 15 december

Visit Portugal wordt beloond voor uitgekiende promotie

Portugal, de Verenigde Arabische Emiraten en Australië zijn tijdens de eerste verkiezing van de ‘Country Brand Awards’ verkozen tot de top drie van nationale merken ter wereld in de categorie van ‘toeristische promotie’. Portugal stond wereldwijd op nummer drie (bronzen medaille) maar was de hoogst gerangschikte Europese bestemming (gouden medaille met een score van 7,37 op 10) vóór Frankrijk (zilver) en Italië (brons).

De jury bestond uit professionals uit de communicatiewereld en werd voorgezeten door Country Branding-specialist Didier Lagae, auteur van het boek “Marca País, Un País como Marca” en oprichter/ CEO van MARCO, een Spaans pr-bureau.

De evaluatie vond plaats in september en oktober en hield niet alleen rekening met toeristische promotiecampagnes van de afgelopen drie jaar, maar ook met het gezondheidsmanagement van de COVID-19 crisis tijdens de eerste golf. Uiteindelijk erkende de onafhankelijke studie het werk van het opbouwen van een Country Brand in de onrust van een wereldwijde pandemie.

Over de overwinningen van Portugal zei Luís Araújo, voorzitter van Visit Portugal: “Het is met bijzondere trots dat we zien dat het werk van Visit Portugal in het buitenland wordt erkend, vooral in dit uitzonderlijke jaar. Gezien de belemmeringen die onze industrie heeft getroffen, heeft Visit Portugal vanaf het begin maatregelen geïmplementeerd om de impact van de tijdelijke vermindering van de vraag naar toerisme tot een minimum te beperken, door in te zetten op een promotie die is aangepast aan het moment, in specifieke acties in verschillende markten en vooral om het vertrouwen in de bestemming te versterken.”

 


 

Maandag 14 december

RIU sluit 2020 af op Jamaica met presentatie van een geheel gerenoveerd Riu Montego Bay

Met de renovatie wordt het hotel alleen voor volwassenen, wat betekent dat de drie RIU-hotels op deze bestemming nu exclusief zijn voor personen van 18 jaar of ouder. Na deze renovatie beschikt RIU in dit land over een hotelaanbod dat geheel nieuw of recent gerenoveerd is. De heropening van het hotel valt samen met de heractivering van Riu Palace Jamaica, ook in Montego Bay.

Behalve een complete renovatie van de installaties en de verandering van het dienstenconcept, is een van de grootste nieuwe faciliteiten van de renovatie van Riu Montego Bay de constructie van het waterpark Splash Water World. Dit is het tweede waterpark dat RIU Hotels opent in het land, na RIU Ocho Rios, maar het eerste dat de hotelketen aanbiedt aan de hotels die exclusief voor volwassenen zijn op Jamaica, omdat het open is voor de gasten van de drie hotels op de bestemming.

De gasten die in een van de 826 compleet gerenoveerde kamers verblijven, kunnen genieten van de erkende 24-uurs-All-Inclusiveservice van RIU, en beschikken tijdens hun vakantie over totaal vijf zwembaden die ieder een andere sfeer bieden aan de gasten.

De renovatie heeft het hotels een compleet nieuw imago gegeven, voornamelijk vanwege het gebruik van kenmerkende materialen uit de omgeving, zoals hout, steen, koorden en een selectie kleuren die typisch zijn voor de zone, zoals terracotta en brons.

 


 

Maandag 14 december

Cruise-industrie: vaccin straks ook verplicht?

Cruiserederijen onderzoeken of ze de opvarenden kunnen verplichten zich te laten vaccineren tegen Covid-19. Frank Del Rio, CEO van Norwegian Cruise Line Holdings is alvast van plan om alle bemanningsleden te verplichten zich te laten inenten tegen het coronavirus. Juristen onderzoeken of de maatschappij die verplichting ook aan passagiers kan opleggen. Een dergelijke maatregel zou volgens de rederij een vertrouwen opbouwen dat het veilig is om op cruise te vertrekken.

De cruise-sector is niet de enige die een dergelijke maatregel overweegt. Ook in andere sectoren in de toeristische industrie gaan stemmen op om een algemene inentingsverplichting in te voeren. Een aantal luchtvaartmaatschappijen waaronder Qantas hebben al laten weten dat ze passagiers een immuniteitskaart willen laten voorleggen waaruit blijkt dat ze zijn ingeënt of voorheen het Covid 19-virus hebben gehad en bijgevolg immuun zijn.

Een verplichte inenting is niet nieuw. In ons land is vaccinatie tegen polio voor iedereen verplicht. Andere vaccins zijn alleen verplicht wanneer werknemers zijn blootgesteld aan specifieke risico’s. Voor een aantal landen in Zuid-Amerika moeten reizigers zich bijvoorbeeld verplicht laten inenten tegen gele koorts. De vraag is of een dergelijke verplichting er (op termijn) ook komt voor Covid-19 en of de cruiserederijen juridisch het recht hebben om een vaccinatie te eisen van haar werknemers en gasten. In ons land kunnen bedrijven hun werknemers alvast niet verplichten zich te laten inspuiten tegen het Covid-virus. In de Verenigde Staten zou het volgens arbeidsjuristen wel kunnen voor werknemers. Of bedrijven die lijn ook kunnen doortrekken naar bezoekers is helemaal niet duidelijk.

 


 

Zondag 13 december

Mallorca Virtual Show 2020

Het Bureau voor Toerisme van Mallorca nodigt uit voor de eerste Mallorca Virtual Show,  een online B2B-event waar u alles vindt wat Mallorca te bieden heeft.

U kan rechtstreeks contact opnemen met lokale providers via een livechat, een privéafspraak maken, hun virtuele stands bezoeken of alle benodigde informatie rechtstreeks van hen downloaden. Daarnaast zullen er gedurende de dag verschillende live conferenties over streaming te zien zijn in het auditorium.

Dit virtuele evenement vindt plaats op 16 december, doorlopend van 9.00 uur tot 18.00 uur .

Info: https://www.mallorcavirtualshow.com/

 


 

Vrijdag 11 december

Splinternieuw ‘Terhills Resort by Center Parcs’

Het nieuwe premium vakantiepark ‘Terhills Resort by Center Parcs’ opent medio 2021 de deuren. De 250 luxe cottages zijn gereed, er stroomt inmiddels water door de bosrivieren en vandaag wordt er hard gewerkt aan de centrale faciliteiten.

De eerste gasten kunnen vanaf nu boeken voor een verblijf vanaf 14 juni 2021 op deze unieke plek in Limburg. Het vakantieresort is een project van LRM, en wordt beheerd door Center Parcs.

Wat vroeger een steenkool- en grindwinningsite was, heeft nu plaats gemaakt voor een uiterst groen vakantiepark, direct aan het Nationaal Park Hoge Kempen. Vanaf de jaren ‘90 hebben Center Parcs en daarna LRM het gebied volledig gerevitaliseerd waardoor de natuur haar gang kon gaan. Hierdoor is een plek ontstaan waar mens en natuur elkaar op unieke wijze kunnen vinden.

De opzet van het resort verschilt sterk van de parken die de naam Center Parcs dragen. Daarom is gekozen voor een eigen identiteit binnen het aanbod van Center Parcs. Het resort is kleinschaliger van opzet en alles draait om de harmonie tussen mens en natuur.

 


 

Vrijdag 11 december

Europese Vereniging van Garantiefondsen voor de reissector kaart toekomstproblemen aan

“In elke Lidstaat neemt de overheid de problemen serieus, maar de maatregelen ter ondersteuning van de reissector en de garantiesystemen zijn divers”, meldt het EGFATT. “Sommigen Lidstaten ondersteunden de voucherregeling, anderen niet. In alle Lidstaten verwacht de reissector verdere steunmaatregelen, waarbij ook de garantiefondsen mee overleggen. Vanuit EGFATT wordt verder vooral de nadruk gelegd op de constructiefouten in de Richtlijn op Pakketreizen en Gekoppelde Reisarrangementen, waarvoor de Europese Commissie geleidelijk toch meer oor lijkt te hebben. In de eerste plaats is de garantieverplichting die aan de reissector wordt opgelegd, totaal buiten proportie in geval van een algemene crisis zoals nu: toegepast op de financiële sector zou dat betekenen dat de banken een fonds moeten spijzen dat het faillissement van alle banken tegelijk dekt, én alle bedragen die op de rekeningen van de klanten staan (nu beperkt tot 100.000 euro p.p.). Een totale onmogelijkheid, toch opgelegd aan de reissector… In de tweede plaats ontsnappen nog teveel spelers aan de verplichtingen van de Richtlijn (airlines, internetgiganten…), terwijl deze tegelijk de verantwoordelijkheden jegens de reizigers kunnen blijven afschuiven op de gereglementeerde reissector.” Op dezelfde vergadering werd Mark De Vriendt van het Belgische Garantiefonds herkozen als Voorzitter, voor een derde termijn van twee jaar.

ECTAA (European Travel Agents’ & Tour Operators Associations) ondersteunt ondertussen de intenties van de Europese Commissie om multimodaal reizen mogelijk te maken, de keuze van de consument voor alle vervoerswijzen te vergroten en dergelijke consumenten te beschermen in geval van faillissement van vervoersbedrijven.

 


Vrijdag 11 december

Turespaña lanceert nieuwe campagne ‘Travel Safe’

Met deze campagne wil de Spaanse minister van Industrie, Handel en Toerisme het toeristische merk Spanje plaatsen als model voor  ‘veilig reizen’. De campagne zal worden gelanceerd op belangrijke Europese markten (waaronder België) en zal worden voortgezet gedurende de duur van de maatregelen om de verspreiding van de besmettingen tegen te gaan. Een microsite in negen talen zal geïntegreerd zijn in het officiële toeristische portaal ‘www.spain.info’; en wordt het belangrijkste kanaal met dagelijks bijgewerkte informatie, zowel over de vereisten voor toelating tot Spanje als over de maatregelen die door de autonome regio´s zijn genomen.

 


 

Donderdag 10 december

Cockpit-reisindustrie lobbyt op hoog niveau

De Cockpit (*) , een voor de gelegenheid recent opgericht overlegorgaan, vertegenwoordigt behalve de beroepsverenigingen van de reissector ook enkele vooraanstaande reisbedrijven. Al een hele tijd komt deze ad hoc werkgroep één keer per week samen (eerst fysiek, nu virtueel) om via concrete voorstellen aan de betrokken federale (en regionale) ministeriële kabinetten en overheidsinstanties te vragen steunmaatregelen uit te dokteren voor de noodzakelijke overbrugging van deze externe structurele crisis als gevolg van de coronapandemie. Reeds op 28 oktober ll. heeft ‘De Cockpit’ alle betrokken instanties en media al via een uitgebalanceerde persmededeling onder de titel “Reissector slaat noodkreet – wij financieren onze eigen ondergang” geïnformeerd over de noodzakelijke financiële steunmaatregelen zonder dewelke méér dan 7000 jobs tegen het einde van 2021 in de reissector dreigen verloren te gaan.

De jongste weken heeft ‘De Cockpit’ met de nieuwe ministeriële kabinetten bijna permanent overlegd om tot gestructureerde steunmaatregelen voor de werknemers in de reissector in de loop van 2021 te komen.

Deze unieke gezamenlijke lobbying gaat, normaal genomen, binnenkort wellicht positieve resultaten voor iedereen in de sector afwerpen.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

(*) De Cockpit is een overlegorgaan dat naar aanleiding van de globale COVID-19 crisis werd opgericht met als doel op eendrachtige wijze overleg te plegen met de bevoegde overheidsinstanties. De Cockpit formuleert diverse voorstellen aan de overheid ter overbrugging van de ongeziene crisis die de reissector treft en is samengesteld uit de volgende leden: ABTO, BTO, FBAA, UPAV, VLARA, VVR, Connections en Omnia Travel.

 


Donderdag 10 december

Karl Pojer geeft fakkel Hapag-Lloyd Cruises door

Karl Pojer treedt eind dit jaar af als CEO van Hapag-Lloyd Cruises. Pojer stond sinds 2013 aan het hoofd van de Duitse luxe- en expeditierederij. Het voorbije jaar leidde hij de integratie van Hapag-Lloyd Cruises onder de paraplu van de joint venture TUI Cruises. Voor de CEO was de succesvolle fusie het juiste moment om het management van Hapag-Lloyd Cruises over te dragen aan TUI Cruises. Julian Pfitzner wordt als CEO eind dit jaar verantwoordelijk voor de operationele activiteiten van Hapag-Lloyd Cruises. Pfitzner is al jaren actief binnen het bedrijf en verantwoordelijk voor de MS Europa 2 en de marketing van Hapag-Lloyd Cruises.

Pojer: “Het was een belangrijke stap om het succesvolle en krachtige merk Hapag-Lloyd Cruises te integreren in de joint venture tussen de TUI Group en Royal Caribbean. Ik heb deze route actief en intensief begeleid en vorm gegeven. Dit is het moment om de taken over te dragen aan een nieuw management. Ik wens Julian Pfitzner, die perfect de filosofie van het merk Hapag-Lloyd Cruises vertegenwoordigt, veel succes in zijn nieuwe managementrol.”

De uittredende CEO is een bekroonde toerisme-expert en ook in ons land geen onbekende. Pojer werd onder meer uitgeroepen tot Seatrade European Personality of the Year en Hotelier of the Year 2020. Deze erkenningen waren de kers op een uitzonderlijke carrière in de reisindustrie. Hij werkte in de Verenigde Staten, België, Duitsland en Portugal voor toonaangevende hotelmerken als Kempinski Hotels, Sheraton Hotels en Pestana Hotels, Resorts & Casinos. Sinds 1996 bekleedde hij diverse managementfuncties binnen de TUI Group, onder meer bij Robinson Club en als divisiedirecteur voor TUI Hotels & Resorts, de hotelholding van TUI die vandaag meer dan 400 hotels en resorts in eigendom heeft.

In 2013 werd hij voorzitter van de raad van bestuur van Hapag-Lloyd Kreuzfahrten. Met een verregaande herstructurering, consistent merkbeheer, een herschikking van de schepen en een grotere aandacht voor de internationale markt, realiseerde hij een opmerkelijke ommekeer voor het bedrijf. In 2019 zette Poyer Hapag-Lloyd Cruises op koers voor groei met de ingebruikneming van twee nieuwe schepen in het expeditiesegment en een derde schip gepland voor 2021. Datzelfde jaar boekte hij het beste resultaat in de geschiedenis van de rederij.

Daarnaast is Karl Pojer ook voorzitter van CLIA Deutschland. Met zijn jarenlange expertise in de hotel- en toerismebranche heeft hij zich actief ingezet voor de groei van de cruise-industrie in Duitsland. Door de coronapandemie kon het land zijn steile opwaartse klim in 2020 niet verderzetten. In het raam van de heropstart van de cruise-operaties in Duitsland heeft Karl Pojer afgelopen zomer ook dit proces intensief begeleid en gepromoot in zijn functie binnen de Cruise Lines International Association.

 

Donderdag 10 december

IBTM World Trends Report 2021: eerste details onthuld

IBTM heeft vandaag de eerste details onthuld van haar jaarlijkse IBTM World Trends Report, dat de rol onderstreept die de meetings- en evenementenindustrie moet spelen bij het ‘opbouwen van beter terug’ in de nasleep van de COVID-19 wereldwijde pandemie. Het volledige rapport, dat de toekomst van de meetings- en evenementenbranche analyseert, zal straks beschikbaar zijn op dag drie van IBTM World Virtual, dat online plaatsvindt, en vandaag afsluit.

Auteur van het rapport, Alistair Turner, zegt: “…De (reis)industrie krijgt nu de kans om zichzelf te resetten en opnieuw voor te stellen hoe haar ‘nieuwe normaal’ eruit zal zien, waarbij belangrijke trends als duurzaamheid, technologie, veiligheid en diversiteit worden aangepakt…”

Info en downloaden van het rapport kan via: https://www.ibtmworld.com/

 


 

Woensdag 9 december

Roompot opent volgend jaar nieuw Qurios park in het Nederlandse Zuid-Limburg

Op een steenworp afstand van het bekende drielandenpunt in Vaals komen 185 duurzame cottages die zich op perfecte wijze in de heuvels van het Zuid-Limburgse Heuvelland in Nederland zullen integreren en toekomstige gasten een uniek panoramisch zicht zullen gunnen. De tweede grootste aanbieder van vakantieparken en resorts in Europe verwacht er de eerste gasten in juli 2021 te kunnen ontvangen.

Het fraai vormgegeven centrumgebouw zal een receptie, parkshop, recreatieruimte en brasserie herbergen. Die laatste zal gasten heerlijke streekproducten en -gerechten serveren, maar ook de jongste gasten leuke kookworkshops voorstellen. Het huren van fietsen behoort uiteraard ook tot de mogelijkheden.

De aankondiging van de komst van Qurios Gulpen is de 17de van 2020 voor  Roompot en de groep sluit niet uit dat het dit jaar nog nieuwe plannen zal aankondigen.

 


 

Woensdag 9 december

Uitnodiging webinar Zuid-Afrika

Met de heropening van de grenzen van Zuid-Afrika, organiseert Qatar Airways samen met South Africa tourism board een webinar voor Nederlandstalige reisprofessionals.

De focus van de webinar ligt dan ook op het geven van handige tips en informatie over reizen in de huidige tijden. Marco Jonk (Trade Relations Manager van South African Tourism) legt in de webinar uit waarom juist nu Zuid Afrika een goede keuze is als vakantiebestemming. Mirjam Sanders (Leisure Sales Executive bij Qatar Airways in Nederland) en Ilse de Smet (Sales Executive bij Qatar Airways in België) vertellen de reisagenten alles wat ze moeten weten over reizen naar Zuid-Afrika met Qatar Airways.

De webinar vindt plaats morgen, donderdag 10 december, van 14u00 tot 15u00.

Geïnteresseerde reisagenten kunnen zich inschrijven via deze link:

https://form.jotform.com/203352685623052


 

Woensdag 9 december

Faillissement van Exclusive Destinations / update

Bericht van de VVR: de ondernemingsrechtbank van Gent heeft op 8 december 2020 het faillissement van Exclusive Destinations nv uitgesproken. Het gaat hier om de touroperator alsook het reisbureau met de merknaam Excellence Travel. De curatoren zijn: Mr. Hans De Meyer & Mr. Mieke Van Cuyck uit Gent. De insolventieverzekeraar, MS Amlin Insurance SE heeft CWATA gcv aangeduid als schaderegelaar.Concrete dossiers kunnen  alleen door de schaderegelaar worden behandeld. Contact: info@cwata.be

 


 

Woensdag 9 december

Rondjes draaien onder water en zwevende tunnels

De laatste werkzaamheden aan de eerste onderzeese verkeersrotonde ter wereld zijn afgerond. Het verkeersplein ligt onder de Atlantische Oceaan te midden de Faeröer-archipel en is binnen enkele weken open voor alle verkeer. De rotonde maakt deel uit van de Eysturoyartunnel, een nieuwe, 11 kilometer lange tunnel onder de oceaanbodem die twee van de 18 Faeröer-eilanden met elkaar verbindt. In 2014 keurde het Faeröerse parlement de plannen goed om de tunnel te bouwen met de bedoeling de hoofdstad Tórshavn te verbinden met twee punten op het eiland Eysturoy: Runavik en Strendur. Dit verkort de rijtijd van meer dan een uur naar slechts een kwartier. De onderzeese rotonde is niet alleen verkeerstechnisch functioneel, maar is ook bedoeld als kunstwerk dat automobilisten kunnen bewonderen terwijl ze van het ene eiland naar het andere reizen. Op het diepste punt bevindt de onderzeese doorgang zich 189 meter onder de zeebodem. Het principe is niet nieuw. In Noorwegen liggen al decennia lang compleet ingesloten verkeersknooppunten, al betreft het dan bergketens. Zo is de Lærdaltunnel de langste autotunnel van Europa. Deze is 24,5 kilometer lang en onderdeel van de hoofdroute van de hoofdstad Oslo naar Bergen, de E16, en is aangelegd omdat de oude route van Oslo naar Bergen ‘s winters vanwege de sneeuw vaak afgesloten was. Ook hier werd elke zes kilometer een verkeersrotonde gebouwd met nagebootst daglicht voor variatie én om bestuurders alert te houden. Dat het nu onder water toegepast wordt, is een wereldprimeur. Het project is de grootste infrastructuuruitbreiding op de Faeröer ooit. De opening van de rotonde staat gepland op 19 december e.k., op voorwaarde dat ze de veiligheidstests doorstaat.

Noorwegen zit ondertussen in poleposition om ‘s werelds eerste ‘zwevende tunnel’ te bouwen. De E39 autoweg van Kristiansand in het zuiden naar Trondheim in het noorden van Noorwegen is langs de westkust – met haar diep uitgesneden meer dan 1000 fjorden – een rit van pakweg 21 tot 24 uur. Dat komt omdat de snelweg onderbroken wordt door maar liefst zeven overtochten met de ferry. De Noren werken nu aan een oplossing: een netwerk van ‘zwevende’ tunnels dat de ferry’s overbodig maakt en de reistijd zou halveren. Het project wordt geraamd op 35 miljard euro.

En ook de Denen hebben spectaculaire plannen. Daar werd gestart met de bouw van de langste afgezonken tunnel ter wereld, die het land vanaf 2029 met Duitsland zal verbinden. De zogeheten Fehmarnbelt-tunnel wordt achttien kilometer lang en maakt reizen van en naar Scandinavië veel korter. De doorgang zal bestaan uit tunneldelen die in de Oostzee worden afgezonken en wordt dus niet, zoals de tunnel onder het Kanaal, in de zeebodem geboord. De verbinding tussen het Duitse eiland Fehmarn en het Deense eiland Lolland wordt de langste gecombineerde weg- en spoortunnel ter wereld. Momenteel moet het verkeer gebruikmaken van de veerdienst Puttgarden-Rødby of een alternatieve route nemen via Flensburg en Kolding, over de Duitse A7 en de Deense E45 en E20. Een treinreis van Kopenhagen naar Hamburg duurt met de nieuwe verbinding niet langer 4,5 uur, maar slechts 2,5 uur. Met de auto zal de reis ongeveer minimum een uur tijdwinst opleveren én het praktische voordeel niet meer te moeten inschepen.

 


 

Dinsdag 8 december

Exclusive Destinations gooit handdoek in de ring: doorstart mogelijk?

Zaakvoerder Marc Van Zeveren (foto) heeft gisteren de boeken neergelegd van zijn touroperator/bedrijf  Exclusive Destinations – gespecialiseerd in het premium segment, opgericht in 1989 – op eigen bekentenis bij de Ondernemingsrechtbank in Gent. Zo is te horen op het antwoordapparaat van het bedrijf dat, in afwachting dat eerstdaags de handelsrechter een curator aanstelt, alle communicatie heeft stopgezet. Alleen het noodnummer blijft operationeel. Exclusive Destinations is verzekerd via de VVRO bij Amlin Insurance.

De voorbije weken waren er al tekenen dat de touroperator het moeilijk had. Er werden ook geen nieuwe boekingen meer aanvaard, zo was al een tiental dagen via de telefoon te horen.

Marc Van Zeveren was reeds een tijdje bezig om het bedrijf over te laten en was eind vorig jaar dichtbij een overeenkomst met de nieuwe eigenaars van Pegase, maar de coronapandemie fnuikte de finale deal.

Ondertussen vernam de redactie dat er een aantal partijen straks openstaande lijnen hebben met de curator voor een eventuele doorstart.

 


 

Dinsdag 8 december

Costa en MSC Cruises schrappen eindejaarscruises

Costa Cruises en MSC Cruises pauzeren hun activiteiten tussen 20 december en 6 januari. De beslissing volgt op de maatregel van de Italiaanse regering die in de strijd tegen Covid-19 verbiedt om tussen 21 december en 6 januari nog te reizen tussen de regio’s. Op 25 en 26 december en 1 januari mogen de Italianen zelfs hun woonplaats niet verlaten.

Costa Cruises wijst erop dat haar veiligheidsprotocollen hun efficiëntie de voorbije maanden hebben bewezen. Het schrappen van de zeer populaire kerst- en nieuwjaarcruises noemt de rederij een nieuwe economische opdoffer in een periode waarin de hele cruise-industrie het al zeer moeilijk heeft. De Costa-schepen die in bedrijf zijn zullen tijdens de kerstperiode de noodlijdenden helpen en voedselpakketten leveren aan de meest kwetsbare groepen.

Costa Smeralda hervat haar afvaarten op 7 januari 2021. Het LNG-schip van de rederij stelt weekcruises voor binnen Italië. De reis kan bovendien worden opgesplitst in twee korte cruises van drie en vier nachten die respectievelijk het zuiden van Italië (Napels, Messina en Cagliari) en het noorden van het land (La Spezia en Savona) bezoeken.

MSC Grandiosa schort haar weekcruises vanuit Genua op vanaf 20 december. Het schip hervat zijn afvaarten in de Westelijke Middellandse Zee op 10 januari. MSC Magnifica die vanaf 18 december tiennachtencruises zou aanbieden in de Middellandse Zee, zal nu pas vanaf 15 januari langere afvaarten voorstellen. Drie vertrekken in de eindejaarsperiode komen te vervallen. MSC Cruises heeft sinds de heropstart in augustus al meer dan 30.000 gasten ontvangen. Dat gebeurde volgens een heel strikt gezondheids- en veiligheidsprotocol.

________________________________________

Maandag 7 december

Sunweb en Corendon moeten opnieuw aan tafel

Sunweb wordt niet gedwongen Corendon over te nemen. Doorslaggevend in de belangenafweging door de rechter is – volgens de Nederlandse vakpers – de coronacrisis zelf, die de gehele reisbranche en daarmee zowel Sunweb als Corendon bijzonder ernstig treft.  Bijgevolg moeten de twee ondernemingen om de tafel gaan zitten om de deal aan te passen aan de gewijzigde marktsituatie. Corendon heeft al aangegeven hiervoor open te staan. Sunweb weigerde dit vooralsnog, maar dient zich echter te realiseren dat het in deze juridische procedure zich niet zomaar aan de deal kan onttrekken.

 


 

Maandag 7 december

RIU opent het vernieuwde Riu Palace Jandia en drie andere hotels op de Canarische eilanden

De hotelketen RIU heropent nog vier hotels op de Canarische eilanden voor de komende feestdagen. De meest opvallende opening is die van Riu Palace Jandia op 5 december. Dit hotel verhoogt in categorie naar 5 sterren en biedt nieuwe faciliteiten en uitmuntende diensten aan zijn gasten op basis van halfpension. Naast dit hotel op Fuerteventura opent RIU nog drie hotels op de eilanden: Riu Vistamar en Riu Palace Meloneras op Gran Canaria, en Riu Arecas op Tenerife.

 


 

Maandag 7 december

’Coronavoucherbank’ krijgt politieke steun

Federaal Kamerlid Anneleen Van Bossuyt (N-VA) ventileerde vanochtend op Radio 1 dat ze werk wil maken van een coronavoucherbank, een plan dat de verschillende beroepsverenigingen al een hele tijd geleden, samen met de impactanalyses van de hele toeristische sector, neergelegd hebben tijdens de zeer regelmatige opvolgingsgesprekken met de diverse overheidsinstanties. Donderdag ll. kaartte Van Bossuyt deze problematiek al aan tijdens de wekelijkse sessies van het Federaal Parlement.

Tijdens de eerste maanden van de coronapandemie werd door de reissector voor 307 miljoen coronavouchers uitgeschreven, ter compensatie van de vele door corona geannuleerde reizen. Nu het ernaar uitziet dat ook in 2021 nog niet zoals vroeger gereisd zal kunnen worden, dreigt een supplementaire financiële klap voor de sector: de tegoedbonnen moeten immers terugbetaald worden.

Daarom vraagt N-VA Kamerlid Anneleen Van Bossuyt nu dat de overheid dat geld voorschiet via een coronavoucherbank. “Via die bank kan de reissector de bonnen terugbetalen aan de klant, terwijl de sector het bedrag zelf maar binnen de vijf jaar moet terugbetalen aan de overheid.”

Van Bossuyt noemt het een win-winsituatie, waarbij de consument beschermd wordt, maar ook de reissector wat meer ademruimte krijgt. Ze benadrukt wel dat het: “Om een lening moet gaan, niet om een subsidie.”

De verantwoordelijke van de werkgroep van de beroepsverenigingen beklemtoont dat deze problematiek al verschillende keren aan bod gekomen is bij IKW’s (Interkabinettenwerkgroep) van de verschillende betrokken ministeries.

UPDATE:

Ondertussen zou in Nederland – luidens de nationale media – de zaak rond zijn. De overheid zou 400 miljoen euro in zo’n nieuw reisgarantiefonds steken. Er staat in Nederland voor 1 miljard aan vouchers uit. De overheid zou garant willen staan voor 80 procent van de waarde van de vouchers en maximaal 50 miljoen per reisorganisatie willen lenen. De verwachting is dat de officiële schikkingen later deze week worden bekendmaakt.

 


 

Vrijdag 4 december

Imagine tekent contract met Havila & Hurtigruten

Imagine Travel biedt vanaf 2021 ook cruises aan langs de Noorse fjorden. Het iconische Hurtigruten is uiteraard de meest gekende rederij, maar daarnaast heeft Imagine ook een contract getekend voor het aanbod van de splinternieuwe Havila-vloot. Deze uiterst milieuvriendelijke schepen komen lente 2021 in de vaart. Met een zeer vooruitstrevende techniek combineert Havila een door enerzijds LNG aangedreven motor met anderzijds een uiterst krachtige batterij waarmee het schip tot 4 uur lang zonder enige uitstoot én geruisloos in een Fjord kan varen.

De verschillende routes staan reeds online op de website van ImagineTravel.

Hurtigruten:

https://www.imaginetravel.be/nl/offer.asp?offerid=1686&name=Hurtigruten-Noorwegen-cruise-fjorden

Havila:

https://www.imaginetravel.be/nl/offer.asp?offerid=1685&name=Hurtigruten-Scandinavi%C3%AB-zeecruise-cruise-Noorwegen-Lofoten

Alle details en prijzen van de verschillende periodes en cabines kunnen nu reeds aangevraagd worden via info@imaginetravel.be of 050/40.80.40.

 


 

Donderdag 3 december

Imagine lanceert nieuwe digitale brochure “Het Noorden 2021”.

Noord Europa heeft zowel in de zomer als in de winter heel wat te bieden. In de wintermaanden is het vooral Lapland dat veel reizigers kan bekoren. Imagine heeft nog een Coronaproof aanbod met sneeuwscooters voor de eerste maanden van 2021 ( Artic circle backcountry: https://www.imaginetravel.be/nl/offer.asp?offerid=1682&name= ). Voor de zomer is er een groot aanbod naar IJsland, de Kanaaleilanden, de Faeröer, het Verenigd Koninkrijk en uiteraard Scandinavië.

 


 

Donderdag 3 december

Zomeraanbod Silverjet 2021 volledig online!

Met de lancering van de gloednieuwe website staat ook meteen het volledige zomeraanbod online. In afwachting van de zomerbrochures, die zullen gedrukt worden vanaf de reiskantoren weer regelmatig open zijn, maakt Silverjet het volledige aanbod voor de zomer 2021 online beschikbaar.

Alle hotels staan uitvoerig beschreven met foto’s en filmpjes en de reisagent kan er live beschikbaarheden opvragen met verschillende airlines en vertrekplaatsen. Zoals altijd kan men enkel online reserveren NA de selectie van een reiskantoor.

Daarnaast legt Silverjet ook de laatste hand aan de nieuwe brochure Local Colours, met daarin een aanbod van karaktervolle boetiekhotels in Europa. Ook deze brochure zal binnenkort gedrukt en verdeeld worden.

Silverjet is elke weekdag bereikbaar van 9u tot 18u en op zaterdag van 9u tot 13u. Ons hele reserveringsteam staat tot uw beschikking!

 


 

Donderdag 3 december

Spaanse Valencia wil volledig klimaatneutraal worden

Valencia meet voortaan de ecologische voetafdruk van toerisme en wil tegen 2025 volledig klimaatneutraal zijn en een belangrijke toeristische bestemming worden met een nul-impact op het milieu. Zo gaat de stad een deel van de nodige energie zelf opwekken met hernieuwbare energiebronnen. Valencia plant ook het openbaar vervoer volledig elektrisch te maken en plant nog meer groen in het Turia-park en de gebieden van La Huerta en Albufera voor het absorberen van de CO2-uitstoot. Daarnaast maken nieuwe voetgangerzones en fietspaden het voor de toeristen nog aangenamer om de stad  te voet of met de fiets te ontdekken.

Valencia duurzaam ontdekken

Valencia telt maar liefst 160 kilometer aan fietspaden waarmee bezoekers elke hoek van de stad op een milieuvriendelijke manier kunnen verkennen. De stad leent er zich perfect toe om met de fiets op stap te gaan en biedt verschillende leuke fietsroutes zoals door het kilometerslange Turia Park dat door de stad loopt. Ook de omgeving van Valencia met het natuurpark Albufera en de stadsstranden zijn makkelijk bereikbaar met de fiets. Voor wie op zoek is naar verfrissing, zijn er in de stad een aantal gekoelde drinkfonteinen waar herbruikbare drinkflessen gratis gevuld kunnen worden met gefilterd water. Op die manier kunnen milieubewuste reizigers ook tijdens hun vakantie het gebruik van plastic beperken.

Twee miljoen vierkante kilometer aan groen

Valencia is bij uitstek een groene stad. Het Turia park dat de stad van oost naar west doorkruist, is een van de grootste natuurlijke stadsparken in Spanje en zorgt voor een zuivere lucht en een mooi stukje natuur in de stad en rond het historische centrum. Rondom de stad vormt het landbouwgebied van La Huerta een uitgelezen plek voor agrotoerisme. Op de uitgestrekte velden worden allerhande seizoensproducten geteeld die de restaurants in en rond de stad, waarvan sommige bekroond met een Michelinster, gebruiken in hun aanbod van ecologische gastronomie. Natuurliefhebbers kunnen hun hart ophalen in Albufera, een natuurgebied van 21.000 hectare groot, op slechts 10 kilometer buiten de stad. Het is een oase van groen met een grote diversiteit aan fauna en flora en het grootste zoetwatermeer van Spanje.

 


 

Woensdag 2 december

Ronny Peuteman overleden

De in het voorjaar 70 jaar geworden Ronny Peuteman is gisteravond in Oostende overleden aan de gevolgen van een slepende ziekte. In zijn reiscarrière stond Ronny sinds eind ’80 aan het hoofd van het Antwerpse Sunsnacks, toen nog van TEA, de luchtvaartgroep rond Georges Gutelman (1938-2019). Met de val van TEA kwam Sunsnacks in handen van Neckermann (o.l.v. Wim Desmet en Marc Peeters), onderdeel van het toenmalige NUR België (met merknamen als Pegase, Thomas Cook en het overgenomen AllAir –later All Seasons ). Hij was tot mei 1995 directeur van de toen derde grootste touroperator van België, en werd daar door de toenmalige directeur distributie Peter Van Elst (vandaag: PVE Consult) opgevolgd. Ronny Peuteman leerde – oorspronkelijk als boekhouder opgeleid – de ‘stiel’ bij Sunair (van 1972 tot 1989) van Rudolf Vanmoerkerke, voor wie hij altijd een grote bewondering bleef koesteren. Nadien werd Ronny in diezelfde groep directeur van de premium touroperator van Sunair: met name Airtour. De jongste jaren was Ronny in Oostende gevestigd als vastgoedmakelaar (Immo 25).

De uitvaart van Ronny Peuteman zal volgende dinsdag in strikte familiekring plaatsvinden.

Uitvaartverzorger is Casteleyn-De Grim.

Rouwregister via: www.uitvaart-oostende.be

 


 

Woensdag 2 december

Reusachtig omzetverlies, toch houdt Nederlandse reissector hoop op toekomst

Hoe doen de noorderburen het? ‘Help ons de winter door’ is samengevat de hulpvraag van de Nederlandse reissector aan de overheid. Uit een enquête onder ANVR-reisbedrijven (de overkoepelende vakvereniging, Algemene Nederlandse Vereniging van Reisbureaus) kwam naar voren dat zij nu -begin december- aankijken tegen zo’n 84% omzetverlies, het percentage ontslagen personeel oploopt tot 30% aan eind van het jaar en komend jaar een maximale omzet verwachten van maar net 55% t.o.v. 2019. Maar met vertrouwen op de klant die inmiddels wel toe is aan vakantie, testen en het oog op een vaccin doen bedrijven er alles aan om het hoofd boven water te houden.

“Onze bedrijven, reisbureaus, zakenreisagenten en reisorganisaties, liggen al ruim 9 maanden praktisch volledig stil. Ondanks de maatregelen die zij hebben genomen, zoals omscholen personeel, opzeggen van tijdelijke contracten, reorganiseren, en bijna 85% die gebruik heeft kunnen maken van de overheidsregelingen, is de verwachting dat eind dit jaar al meer dan 30% van het personeel de reissector heeft verlaten. En het eind is helaas nog niet in zicht.”, aldus Frank Oostdam, voorzitter ANVR. Ruim 80% heeft laat weten het voorlopig ‘waarschijnlijk tot zeker’ te overleven. Maar 37% zet daarbij wel de kanttekening dat zij, met inzet van eigen vermogen, pensioen- en spaargelden, het nog maar de komende 0-6 maanden volhouden. En dan? Oostdam: “De reisbranche is een sector die bovenmatig zwaar wordt getroffen door het virus. Alleen met extra steun van de overheid, waarbij wij onder andere pleiten voor het vooral niet afbouwen van de NOW-regeling (tijdelijke Noodmaatregel Overbrugging voor Werkgelegenheid) en uitbreiden van de TVL-regeling (Tegemoetkoming Vaste Lasten), kunnen onze bedrijven de komende winter overbruggen.”

De reissector houdt hoop op herstel in 2021 en vertrouwt er op dat – zodra vakantie- en zakenreizen weer mogelijk zijn met behulp van vaccins, testen, protocollen, enz.- de nu nog afwachtende klant maar toe aan een reis, weer gaat boeken.

 


 

Woensdag 2 december

Jeffrey Kusnadi nieuwe Travel Trade Manager Visit Sweden Benelux

Met ingang van 1 januari 2021 wordt het team van Visit Sweden in de Benelux weer uitgebreid naar 2 personen.  Dan neemt Jeffrey Kusnadi de travel trade taken over van Anne Tusveld,  die begin januari 2021 aan de slag gaat als de nieuwe Press & SoMe Manager van Visit Sweden Benelux.

Jeffrey Kusnadi heeft brede ervaring opgebouwd in de reisbranche. Hij werkt al ruim 10 jaar in diverse commerciële rollen o.a. bij AirPlus International, Amadeus en Horse21pro. In zijn recente functie als Global Sales manager onderhield hij de relaties met reisagenten en touroperators in Nederland & The Nordics. Jeffrey heeft de eerste 12 jaar van zijn leven in Zweden gewoond en verhuisde daarna terug naar Nederland. Hij spreekt daardoor vloeiend Zweeds. Met het aannemen van Jeffrey versterkt Visit Sweden haar basis in de Benelux, om de trade en de media te helpen met de promotie van Zweden als toeristische bestemming in post corona tijden.

 


 

Dinsdag 1 december

Tooku in een gloednieuw jasje,  nieuw brochure ‘anders dan anders’

Denk: nieuw logo, nieuwe huisstijl, nieuwe website, maar wel nog steeds de vertrouwde persoonlijke aanpak om de reiziger hun droomreis te laten beleven. En Tooku (lees: individuele, à la carte reizen voor een jonger publiek), dat krijgt nu een hoofdletter. Een kompas, een T en de horizon: dat was de inspiratie van ons nieuw logo. Een eigen Tooku embleem!

En er is natuurlijk ook een nieuwe website (tooku.be). De afgelopen maanden hebben we tonnen nieuwe programma’s op de website gezet. Van avontuurlijke honeymoons in Vietnam tot koloniale charme in Laos en van wellness in de Andes tot duurzame rondreizen: je ontdekt het nu allemaal op tooku.be.

Nieuw brochure ‘anders dan anders’

Ook in deze speciale tijden breng! ‘anders dan anders’ (lees: groepsreizen, vooral 60+) een brochure uit, maar dan in een speciaal jasje. De 2021-2022 brochure is een speciale editie, een collector’s item zowaar. Waarom? Geen dag-per-dag beschrijvingen dit jaar – daarvoor kan je op onze website terecht – maar onze product managers en onze tourleaders aan het woord. We beantwoorden per rondreis de vraag: wat maakt deze reis net anders dan anders? Het resultaat: super boeiende teksten die lezen als een trein. Met quotes van tourleaders als middelpunt.

Naast deze teksten ook veel praktische informatie. Niet enkel over het land, maar over het continent. Want dit jaar staan de bestemmingen niet op alfabetische volgorde, maar hebben we ze per continent gezet. Zo krijgt je veel boeiende informatie over de bestemming in één oogopzicht.

En de cover? Dat zijn lichtjes. Want licht, dat is het symbool van hoop. En wij hopen, samen met jullie en de reizigers, dat we snel weer de wereld mogen ontdekken.

Je kan de brochure ook al online bekijken, en bestellen!

 


 

Dinsdag 1 december

Alle Brussels Airlines tickets blijven flexibel tot eind februari

Wijzigingskosten blijven opgeschort voor Brussels Airlines en de andere netwerkmaatschappijen van de Lufthansa Groep.

Sinds eind augustus kunnen alle tarieven van Brussels Airlines, Lufthansa, SWISS en Austrian Airlines zo vaak als nodig is gratis worden omgeboekt, inclusief het goedkoopste Light tarief zonder ingecheckte bagage. Oorspronkelijk was dit aanbod geldig voor (her)boekingen tot het einde van het jaar, maar nu is het aanbod uitgebreid voor alle netwerkmaatschappijen van het Lufthansa Groep. Dit betekent dat alle tickets van Brussels Airlines, geboekt tot en met 28 februari 2021, gratis kunnen worden omgeboekt, als de omboeking ook voor die datum plaatsvindt. Na deze datum is één laatste gratis omboeking mogelijk.

Vanwege de pandemie had Brussels Airlines in het voorjaar van dit jaar al een eenmalige gratis omboeking mogelijk gemaakt. Het schrappen van de omboekingsvergoeding geldt wereldwijd voor alle nieuwe boekingen op korte, middellange en lange-afstandsroutes. Dit betekent dat klanten nog meer flexibiliteit hebben in het maken van hun reisplannen. Er kunnen echter extra kosten worden aangerekend als bijvoorbeeld de oorspronkelijke boekingsklasse niet meer beschikbaar is bij een omboeking naar een andere datum of bestemming. Een eventueel verschil zal moeten worden bijbetaald.

 


 

Dinsdag 1 december

Southampton krijgt nieuwe cruiseterminal

MSC Cruises en Norwegian Cruise Line Holdings investeren samen met Associated British Ports (APB) in een vijfde cruiseterminal voor Southampton. Aan het project hangt een prijskaartje van 55 miljoen GBP of iets meer dan 60 miljoen euro. De nieuwe terminal opent in juni 2121. Met deze bijkomende infrastructuur verstevigt Southampton haar positie als een van de belangrijkste inscheephavens in Europa en de grootste Britse cruisehaven.

De moderne terminal wil een voorbeeld van groene technologie zijn met zonnepanelen op het dak en walstroom zodat de schepen kunnen aansluiten op het stroomnet en hun motoren uitschakelen tijdens het bezoek aan Southampton. Het gebouw  heeft een capaciteit van 6.000 passagiers en zal voldoen aan alle sanitaire protocollen om in het post-covidtijdperk veilige cruises te garanderen. De terminal wordt gebouwd in de Western Docks, nabij de City Cruise Terminal die onder meer wordt gebruikt door de Royal Caribbean Group en de Mayflower Terminal waar de schepen van Cunard, P&O Cruises en Princess Cruises aanmeren. Een bijkomend voordeel is de makkelijke bereikbaarheid, zelfs te voet vanaf het treinstation van Southampton.

MSC Cruises zal de nieuwe terminal volgende zomer onder meer gebruiken voor de MSC Magnifica. Het schip krijgt Southampton als homeport voor de cruises naar Noord-Europa, de fjorden en de Middellandse Zee. Ook andere schepen die in Noord-Europa varen, zullen hier afmeren. Voor MSC Cruises betekent de participatie in de nieuwe infrastructuur een verankering van haar activiteiten in Groot-Brittannië. CEO Gianni Onorato: ‘We zijn erg trots om de Britse cruise-industrie verder te ondersteunen in deze ongelooflijk belangrijke tijd voor zowel onze sector als de Britse economie. Bij MSC Cruises geloven we in het potentieel van de Britse cruisemarkt. Onze langetermijnverbintenis is daar het bewijs van.

 


Comments