Newsflash

Corona – Updates


Donderdag 22 oktober

Reiswinkels Connections worden (even) klaslokaal

Aangezien er momenteel minder gereisd wordt, stelt de reisorganisatie Connections zijn reiswinkels ter beschikking om websites te leren bouwen.

Zolang de belangstelling om een reis te boeken op een laag pitje draait, blijven de reiswinkels van Connections 5 dagen in de week gesloten. Connections maakt van de nood een deugd en stelt in de tussentijd een deel van de beschikbare ruimte ter beschikking van het startup bedrijf Unloqd.be. Het pasgeboren bedrijf heeft een methode ontwikkeld die het mogelijk maakt om op één dag tijd een eigen website te ontwerpen. Tijdens deze workshops leer je de kneepjes van het vak op het vlak van webdesign en krijg je onder de knie hoe je zelf een website kunt maken.

“Dit is voor ons een manier om jong talent een duwtje in de rug te geven en tevens aan onze klanten en andere geïnteresseerden de mogelijkheid te bieden om hun tijd op een nuttige manier te besteden” vertelt Ronny Bayens, de CEO van Connections.

Er staan alvast 9 sessies in verschillende regio’s van het land op het programma en in functie van de belangstelling wordt het aanbod verder uitgebreid. De deelname aan de workshop kost 250 euro exclusief BTW. Extra informatie vind je op https://unloqd.be.

 


 

Donderdag 22 oktober

Reis- en luchtvaartsector vragen dringend antigeentests op luchthavens

ABTO, Air Belgium, A4E, BAR Belgium, BATA, BATM, Belgian Travel Organisation, Brussels Airport Company, Brussels Hotels Association, Brussels South Charleroi Airport, CLIA, IATA, UPAV en VVR doen een beroep op de  Belgische overheid om antigeentests uit te voeren op luchthavens en zo de verplaatsingen van de reizigers te vergemakkelijken en het risico op besmettingen door toerisme nog verder naar omlaag te halen.

De Covid-19-crisis treft de luchtvaartindustrie op ongekende wijze en is een kwestie van overleven geworden. De toerisme- en reisindustrie, de luchtvaartmaatschappijen, de luchthavens, alle spelers in deze sectoren roepen de Belgische regering op om met spoed antigeentests uit te voeren op de luchthavens in plaats van de huidige quarantaine maatregelen, om het reizen voor de reizigers te vergemakkelijken.

Volgens IATA is het luchtverkeer in het hele jaar 2020 met ongeveer 70% afgenomen. De lichte opleving die in de zomer werd waargenomen werd snel omgebogen door de nieuwe stijging in het aantal Covid-19-besmettingen, de sluiting van de grenzen en de verslechtering van de economische situatie. Dit alles heeft de geleid tot ongezien onzekerheid voor de bedrijven binnen de reis- en luchtvaartindustrie.

Verschillende hubs van grote Europese luchthavens (Milaan, Rome, Frankfurt, Londen…) en zeer recentelijk Parijs, voorzien zich van antigene testsystemen om een snelle diagnose mogelijk te maken en adequaat op te treden. Wij pleiten voor een snelle en dringende implementatie van dergelijke systemen op Belgische luchthavens. Door de focus te verlegen naar testing i.p.v. quarantaines, zijn we er steeds zekerder van dat het virus niet meereist met passagiers.

Momenteel verschillen de maatregelen m.b.t. de gezondheidsbeperkingen in Europa nog van land tot land. De recente aanbeveling van de Europese Raad om de risicogebieden in Europa d.m.v. gezamenlijke mapping te bepalen dringt zich op en moet zo snel mogelijk in België geïmplementeerd worden. Dit zorgt voor meer duidelijkheid voor de reiziger en helpt de zeer zwaar getroffen sectoren door het operationeel proces te vergemakkelijken. Daarnaast benadrukken de vliegtuigfabrikanten en IATA de lage kans op besmetting in vliegtuigen; het HEPA-filtersysteem vernieuwt de lucht in een cabine om de 2 à 3 minuten.

Ondanks de pandemie moeten alle bedrijven de reizigers in staat kunnen stellen om in de best mogelijke sanitaire omstandigheden te reizen: de inzet van antigeentests op luchthavenplatforms is daar een belangrijk onderdeel van.

 


 

Woensdag 21 oktober

Corona: het einde van overtoerisme?

Is dit het moment om na te denken over wat te doen als het toerisme weer aantrekt?

Het lijkt onvoorstelbaar, maar een jaar geleden was het beheren en spreiden van toeristenstromen een van de grote punten van zorg in steden als Barcelona, Lissabon en Amsterdam. ‘Overtoerisme’ was de term voor wat als een duurzaamheidsprobleem in met name het stedentoerisme werd gezien. De grote drukte leidde niet alleen tot overlast, maar ook tot prijsopdrijving en verdringing van stadsbewoners. Van de ene op de andere dag is dit probleem verdwenen. Kunnen we opgelucht ademhalen, moeten we spijt hebben van de kritiek op toeristendruk, of is dit juist het moment om na te denken over wat te doen als het toerisme weer aantrekt?

The Overtourism Debate: een verzameling opinies en theorieën door toerisme- en stedenbouwexperts

Deze maand komt onder de titel The Overtourism Debate: NIMBY, Nuisance, Commodification een internationale verzameling studies uit. Het boek probeert een antwoord te geven op vragen als: waarom is het stedentoerisme zo explosief gegroeid? Wat veroorzaakt de boosheid bij veel bewoners? Waarom zijn veel van de genomen maatregelen zo weinig effectief? Als we het toerisme zouden terugdringen, treffen we dan niet juist die groepen die pas sinds kort kunnen reizen? Eén van de belangrijkste conclusies van het boek is, dat in afzonderlijke steden genomen maatregelen weinig effect zullen hebben zolang we geen grip krijgen op de groeiende vraag.

Wat kunnen deze antwoorden van stadsplanners, hotel- en toerisme experts bijdragen? Volgens Jeroen Oskam: “Als deze crisis iets duidelijk maakt, is het dat, of het nu gaat om de ontwikkeling van vaccins en medicijnen, het herstarten van internationaal reizen, het ontwerp van onze steden, of het heruitvinden van het toerisme, de wetenschap misschien met betere antwoorden kan komen dan marktmechanismen.”

Het boek is samengesteld door Jeroen Oskam, Director Research Centre van Hotelschool The Hague, een onderzoeksgroep die de toekomst van de hotelsector en het toerisme bestudeert met de opdracht bij te dragen aan sociale en economische duurzaamheid en aan de circulariteit van de sector. Oskam publiceerde eerder een boek over Airbnb en de toekomst van de ‘deeleconomie’, dat werd opgenomen in de lijst van ‘Best Sustainability Books to Read in 2020’. The Overtourism Debate verschijnt in het Engels en wordt uitgegeven door Emerald Publishers.

Jeroen A. Oskam (ed.), The Overtourism Debate: NIMBY, Nuisance, Commodification. 328 pagina’s. Bingley (UK): Emerald Publishing Limited. ISBN: 9781838674885

 


 

Woensdag 21 oktober

RIU Hotels investeerde 41% meer in sociale en duurzame projecten

Het bedrijf RIU Hotels & Resorts maakte bekend dat in 2019 zijn investering in sociale projecten en projecten voor het milieu vorig jaar wereldwijd opliep tot 1,2 miljoen euro, wat een verhoging betekent van 41,18% in vergelijking met 2018. Dit zijn cijfers uit de nieuwe Duurzaamheidsverklaring 2019, een verslag dat, volgens de CEO Carmen Riu „aantoont dat het bedrijf de filantropie achter zich heeft gelaten en een identificerende rijpheid heeft bereikt met betrekking tot maatschappelijk verantwoord ondernemen“. Deze ervaring is van essentieel belang geweest om de nieuwe sociale situatie door COVID-19 het hoofd te bieden met betrekking tot mvo, daar vele projecten die zich uitstrekten tot in dit jaar aangepast moesten worden aan een nieuwe sociale werkelijkheid.

De Duurzaamheidsverklaring 2019 beschrijft het innovatiemodel van het bedrijf, dat zich richt op de bescherming van kinderen, het welzijn van de lokale gemeenschap en de weg naar een hotelmodel dat meer verantwoordelijkheid neemt voor het milieu. Een handleiding definieert de filosofie van het mvo-team, onder leiding van Catalina Alemany, en begeleidt het bedrijf bij de verbetering van de sociale omgeving en het milieu op plekken waar zich de hotels bevinden.

Hiervoor baseren zij zich op onderzoek naar de behoeften en problemen op de bestemmingen van RIU, gaan zij verbintenissen aan met vertegenwoordigers van verenigingen en instellingen in het land en stellen ze een agenda op met interne gesprekken met RIU-medewerkers en externe gesprekken met lokale reisagenten. Zodra deze verslagen zijn opgesteld, worden de projecten die hulp nodig hebben geëvalueerd en gekozen en wordt er een sociale investering opgezet met een constante follow-up van de impact van deze actie op elke bestemming.

Een project op basis van sociale innovatie

In 2019 paste het mvo-team van RIU Hotels zijn nieuwe innovatiemodel toe in Madrid (Spanje), Mexico, Verenigde Staten, Kaapverdië, Costa Rica, Jamaica, Tanzania en de Dominicaanse Republiek. In Madrid, bijvoorbeeld, startte RIU een samenwerking met Ayuda en Acción voor het project „Espacios de Calma“, waarbij psychosociale aandacht uitgaat naar studenten met hoog risico op sociale uitsluiting, of met het Rode Kruis voor de actie „Primera Infancia“, gericht op kwetsbare families, en met Save the Children in hun interventiecentrum in Vallecas dat zich richt op de ontwikkeling van kinderen in de eerste fase.

Met deze NGO werkt RIU ook samen in Mexico voor het opzetten van twee speelzalen in Quintana Roo waar kinderen cognitieve vaardigheden leren. In Cancún helpt RIU de school Mano Amiga met subsidies voor 36 kinderen met minder kansen.

Dankzij RIU kon er vorig jaar in Costa Rica een pediatrische kliniek worden opgestart in Artola met capaciteit voor preventieve hulp aan 5000 kinderen, en in de Dominicaanse Republiek biedt RIU hulp aan de middelbare school Milla, waar 400 minderjarigen studeren. In Kaapverdië subsidieert RIU Casa Solidariedade Espargos, een sociaal centrum dat 200 verlaten kinderen opvangt om hun situatie te verlichten, en in Tanzania is RIU partner van de stichting Mimi Na Wewe, waar zij hebben geholpen aan de uitbreiding van een aantal basisscholen en de bouw van toiletten.

Een ander opvallend punt in 2019 was de strijd van RIU tegen de seksuele uitbuiting van minderjarigen in het toerisme, waarvoor de hotelketen een onderscheiding ontving op een internationaal forum dat was opgezet in Mexico door ECPAT, het officiële netwerk dat strijdt tegen deze uitbuiting in de hele wereld. Gedurende het jaar ontvingen 15.557 werknemers van RIU een ECPAT-opleiding en 1.334 leveranciers ondertekenden een clausule die hen verplicht seksuele uitbuiting van minderjarigen te weigeren.

De bescherming van de biodiversiteit

Wat betreft milieuprojecten is RIU twee samenwerkingsovereenkomsten aangegaan in Mexico met belangrijke organisaties die het ecosysteem van de Mexicaanse Cariben beschermen. Een van hen is Amigos de Sian Ka’an, waarmee RIU de restauratie van het bioreservaat Pez Maya heeft gesubsidieerd, en Oceanus, die zich richt op de conservering van de natuurlijke bronnen en waarmee RIU helpt 1000 koraalkolonies uit te zetten en een kwekerij in het koraalrif van Costa Mujeres.

Sinds vorig jaar steunt RIU op Aruba de organisatie Turtugaruba die zich inzet voor het behoud van de zeeschildpadden, en op de Canarische eilanden blijft RIU samenwerken met Plant-for-the-Planet voor de herbebossing van 450 bomen en planten, waaraan 80 werknemers van RIU en hun familieleden hun medewerking verlenen.

Voor een verantwoordelijke hotelsector

Een van de belangrijkste doelstellingen op de lange termijn van RIU Hotels is een duurzamere hotelketen te worden. Hiervoor hebben zij een transversale strategie opgesteld met 12 beloften die wordt toegepast op goede bedrijfspraktijken en voor duurzame middelen in alle hotels. Dit vertaalt zich bijvoorbeeld in de reductie van meer dan 180 ton wegwerpplastic op wereldniveau, de vermindering van ongeveer 3,67% van het waterverbruik per gast per nacht of van ongeveer 4,38% van kilo‘s CO2-uitstoot.

Op Mallorca, Spanje, is RIU begonnen mee te werken aan het project Hoteles Circulares om organisch afval, dat geproduceerd worden door de hotels, optimaal te verminderen, benutten en recyclen, en de circulaire economie te steunen door dit afval af te staan aan lokale ondernemers. Bovendien verkregen 83 RIU-hotels in 2019 het certificaat Travelife, op basis van hun duurzame beheer en de bewustmaking van duurzaamheid onder werknemers via 710 cursussen over vmo waaraan 13.799 personen aan deelnamen. Ook de inkoopafdeling zet een geweldige milieuvriendelijke prestatie neer door in te zetten op producten met recyclebare en biologisch afbreekbare verpakkingen, bedekkingen, tassen en papier, en op voedingsproducten met milieu- en diervriendelijke certificaten.

De impact van COVID-19 op de vmo

De coronacrisis van 2020 heeft een grote invloed op de meerderheid van de vmo-acties in dit jaar. Sommige projecten moesten worden geannuleerd vanwege de onhoudbaarheid, andere werden echter aangepast aan de nieuwe sociale situatie met zeer positief resultaat. In het geval van „Espacios de Calma“ van Ayuda en Acción, werden er in het schooljaar 2019-2020 in Madrid 26 minderjarigen met een hoog risico op sociale uitsluiting en hun familie geholpen. Het team zorgde ervoor dat de therapieën in persoon konden worden omgezet naar virtuele ruimtes die voor de families een welkome afleiding waren tijdens de lockdown.

Het vmo-team van RIU Hotels geeft toe dat dit jaar een uitdaging is voor de toepassing van sociale innovatie en bevestigt dat de investering dit jaar minder zal zijn in vergelijking met voorgaande jaren. Het bedrijf blijft echter veerkracht tonen en met de hulp van partners in andere sectoren zal het zijn inspanningen richten op die acties die de impact van COVID-19 zullen verlichten op de bestemmingen waar zijn hotels zich bevinden. Op deze manier hopen zij dat ze samen zo snel mogelijk kunnen terugkeren naar de normale gang van zaken.

 


 

Dinsdag 20 oktober

The Crypto Cruise Ship: een nieuw concept

Ocean Builders, een innovatief bedrijf dat eerder experimenteerde met drijvende woningen, bouwt de voormalige Pacific Dawn (voorheen Regal Princess) om tot drijvend woon- en kantorencomplex. Het vaartuig zou oorspronkelijk vanaf volgend jaar voor Cruise & Maritime Voyages varen als Amy Johnson, maar kwam na het failliet van het Britse bedrijf opnieuw op de markt. Ocean Builders herdoopt het P&O-schip tot MS Satoshi, genoemd naar de Japanse stichter van de cryptomunt. Het schip richt zich tot bestaande en nieuwe bedrijven, digitale nomaden en ‘seasteaders’ (mensen die permanent op zee willen leven).

De Satoshi gaat voor anker in de Golf van Panama en zal behalve kantoren en leefruimtes ook bars, restaurants, zwembaden en een waterpark bevatten. Het theater zal onder meer dienst doen als presentatieruimte voor de bedrijven. Betalen aan boord kan met de Bitcoin en de Amerikaanse dollar. Op 5 november, een dag na de overdracht van het schip, start de veiling van de eerste 100 kantoorruimtes in voormalige kajuiten. De eerste bewoners kunnen vanaf januari 2021 hun intrek nemen in de ‘cruise condos’. Volgens internetberichten wordt de prijs geraamd op 25.000 tot 50.000 USD per eenheid.

De initiatiefnemers noemen het ‘Crypto Cruise Ship’ de meest gezonde en veilige werk- en leefplek in de wereld. Ambitieus is het bedrijf alvast. “Net zoals het kunstmatige eiland Venetië is uitgegroeid tot een handelscentrum in de oude wereld, zijn wij ervan overtuigd dat het schip de start kan zijn van een nieuw Amerikaans Venetië en een belangrijke innovatiehub.” Initiatiefnemers van het project zijn de Amerikaanse bitcoin-ondernemer Chad Elwartowski en zijn Thaise vriendin. Zij haalden vorig jaar het nieuws toen de Thaise autoriteiten hun drijvende woning net buiten de territoriale wateren enterden.

 


 

Dinsdag 20 oktober

Fitur uitgesteld!

De jaarlijkse toerismevakbeurs Fitur, die normaal ieder jaar eind januari plaatsvindt in Madrid, wordt in 2021 verplaatst naar de maand mei, meer bepaald van 19 tot 23 mei 2021. Fitur vierde dit jaar zijn 40ste verjaardag, met meer dan 150.000 reisprofessionals tijdens de trade show.

Zoals de kalender er nu uitziet, is Vakanz (de vakbeurs medio januari in Luxemburg) nog de enige die – vooralsnog – op de normale datum de beurs wil laten doorgaan. Londen, Brussel en Utrecht gaan virtueel of later door; en ITB Berlijn beslist uiterlijk begin januari e.k.

 


 

Dinsdag 20 oktober

BCD schrapt wereldwijd 3000 banen

Het zakenreisbedrijf BCD Travel schrapt wereldwijd 3000 van de 14.000 arbeidsplaatsen, ook een deel van de kantoren gaat dicht. Dit zegt topman John Fentener van Vlissingen vandaag in het Nederlandse ‘Het Financieele Dagblad’ (FD). De geschrapte banen hebben voornamelijk betrekking op de Amerikaanse markt. In Europa ligt de omzet nog altijd 75% lager dan normaal terwijl de binnenlandse Chinese reismarkt stilaan terug aan het aanzwengelen is. De familie Fentener, een van de meest vermogende van Nederland, brengt extra kapitaal in om het bedrijf overeind te houden.

 


 

Maandag 19 oktober

Daniel Kruithof verlaat HAL/Seabourn

Business Development Representative Daniel Kruithof verlaat na 5,8 jaar Holland America Line en Seabourn. Zijn laatste werkdag is aanstaande donderdag 22 oktober. “Nooit gedacht dat ik deze beslissing nu zou maken, maar Covid-19 heeft een hoop veranderd gedurende de afgelopen maanden. Voor mij was het een teken om vooruit te kijken. Onverwachts heb ik een nieuwe uitdaging gevonden buiten de industrie en zal ik volgende maand beginnen bij L’Oréal.”

Cruisen blijft Daniel’s passie en hij kijkt er zeker naar uit om in de komende jaren nog veel mooie plekken in de wereld te ontdekken per cruiseschip. “Ik wil jullie bedanken voor de samenwerking en support gedurende de afgelopen jaren. Het was een genoegen om voor de Belgische markt werkzaam te zijn! Ik hoop dat de situatie rond Covid-19 snel beter wordt en dat dit voor de cruise-industrie en het toerisme meer perspectief geeft. Ik wil geen afscheid nemen, maar zoals we aan boord zeggen: Until we meet again.”

Het e-mailadres van Daniel wordt na zijn vertrek inactief. De sales van Holland America Line en Seabourn zijn verder te bereiken op saleseur@hollandamerica.com en saleseur@seabourn.com en uiteraard via Glenn Verelst, Business Development Manager BeLux op gverelst@hollandamerica.com.


 

Maandag 19 oktober

Hervé Perrotin sluit Benelux-kantoor Corsica Linea

Vrijdag 30 oktober e.k. wordt de laatste werkdag in de kantoren van Corsica Linea in Brussel. De drie werknemers beëindigen hun contract, maar Hervé Perrotin (60) blijft tot eind januari 2021 op post voor de integrale overdracht. Dan zal Hervé Perrotin na een lange periode SNCM ook definitief de deur van Corsica Linea achter zich sluiten, alles tezamen een periode van 37 jaar Middellandse Zee ferries. Goede wind, Hervé!

Linea Corsica: “Om de continuïteit van de samenwerking te garanderen, informeren we de professionals graag over het nieuwe contact verkoop, boekhouding en administratie.”

CORSICA LINEA ITALIA -VIA TAGLIAMENTO 3 – I – 20139 MILANO

TEL 0039 0255231592

info@ferry4you.com

Directeur : Mr Paolo NAPODANO Mobile 0039 335 70 77 924

Skype : ferry4you-paolo Facebook : ferry4you

 


 

Zondag 18 oktober

Verkeersbureau Costa Rica presenteert eerste webinar

Het Verkeersbureau van Costa Rica, Instituto Costariccense de Turismo presenteert op donderdag 29 oktober haar eerste webinar uit een driedelige serie. Tijdens deze webinar geeft het Verkeersbureau een update rondom de huidige stand van zaken in Costa Rica met betrekking tot het coronavirus en zal de Guanacaste-regio in het noorden van het land uitgelicht worden.

De eerste webinar vindt plaats op  29 oktober om 16:00 uur en duurt 45-60 minuten. Tijdens de sessie wordt antwoord gegeven op prangende vragen waaronder wat momenteel de toegangsvereisten zijn en wat de huidige veiligheids- en hygiënevoorschriften zijn in Costa Rica. De gast host tijdens deze webinar is de lokale DMC: Swiss Travel.

De webinar zal gevolgd worden door twee webinars rondom de thema’s Caribische kust en Pacifische kust. Een mooie manier voor reisprofessionals om hun kennis over het Midden-Amerikaanse land bij te spijkeren en even weg te dromen bij beelden van het groene, tropische land.

Aanmelden voor de eerste webinar kan hier: https://event.webinarjam.com/register/1/w7x9wso


 

Zondag 18 oktober

Ierland, de oorsprong van Halloween

De Ieren staan bekend om het bekokstoven van een betoverende ketel vol mysterie en vrolijkheid in de tijd van Halloween. Niet verwonderlijk… het begon namelijk allemaal in Ierland op het Keltische festival van Samhain. Een groot feest dat het eind van het lichtseizoen en het begin van de donkere winterdagen markeerde.

De Kelten geloofden in de interactie tussen de werelden van de levenden en de doden en dat geesten tussen beiden konden bewegen. Uit angst dat allerlei wezens hen voor hun tijd naar de andere wereld zouden trekken, zouden de Kelten zich vermomd hebben in kostuums om de rondzwervende geesten te verwarren en af te schrikken.

Tegenwoordig is het verkleden tijdens Halloween een diepgewortelde traditie uit deze oude Keltische gebruiken, net als de traditie van het aansteken van vreugdevuren, die begon in de heuvels van Ierland met clans die samenkwamen om enorme ceremoniële Samhain-vuren aan te steken. Als thuisbasis van Halloween viert Ierland dit griezelige seizoen zoals het nergens anders gevierd wordt, met een scala aan grote en kleine festivals. Voor 2020 wordt onder andere het volgende gepland:

Púca-festival Tot op de dag van vandaag blijft het gebied rond de graafschappen Meath en Louth, waar de Hoge Koningen van Ierland regeerden, een van de centra van Ierse Halloween-tradities. Púca-evenementen bestaan normaal gesproken uit een indrukwekkende symbolische verlichting van het Samhain-vuur, livemuziek en optredens, fantastische lichtshows om Ierland te vieren als de oorspronkelijke geboorteplaats van Halloween. Dit jaar zijn alle vieringen echter virtueel, met uitzondering van het aansteken van de Samhain-vuren op 31 oktober en een viering van de oorsprong van Halloween in Ierse en Keltische tradities, die verteld wordt via de Púca sociale mediakanalen.

Bram Stoker Festival

Het beroemde Bram Stoker Festival brengt tijdens het Halloween-weekend plezier en avontuur in de Ierse hoofdstad, waar de in Dublin geboren schepper van Dracula wordt gevierd. Dit jaar richt het programma, vanwege de Covid-19-beperkingen, zich op leuke en interactieve virtuele ervaringen voor alle leeftijdsgroepen, met focus op de unieke link tussen Dublin met Stoker, het bovennatuurlijke en de Ierse Halloween-tradities. Er zijn ‘tricks’ en ‘treats’ voor iedereen, dus vampiers van alle leeftijden zullen iets vinden om hun tanden in te zetten vanuit het comfort van hun eigen kastelen. Het volledige programma komt binnenkort uit, dus alle fans wordt geadviseerd om de festivalwebsite en de sociale media kanalen van het Bram Stoker festival in de gaten te houden.

Derry Halloween

Wat begon als een eenvoudig verkleedfeest in een pub in de beroemde ommuurde stad Derry ~ Londonderry is uitgegroeid tot het meest indrukwekkende Halloweenfeest in Europa en uitgeroepen tot ‘s werelds nummer één Halloweenbestemming. Mensen van over de hele wereld (om nog maar te zwijgen van de andere wereld) kwamen om te genieten van een spectaculair festival dat oude mythe en hypermoderne cultuur combineert.

Dit jaar, hoewel veel van de fysieke gebeurtenissen zijn beknot door Covid-19-beperkingen, zal de stad desalniettemin worden binnengevallen door grootse opblaasbare monsters, banshee-fietstochten en verschillende vuurwerkshows die tegelijkertijd worden uitgevoerd. Online zijn er voor iedereen ook veel activiteiten inclusief tutorials over kostuum-, masker- en bezemstelen maken, pompoen snijtechniek, schminken, SFX-make-up, recepten en cocktails. Virtuele verhalen, theater en spookverhalen voor volwassenen zullen het festivalthema volgen, aangevuld met een reeks Samhain Sessios (live muziekoptredens).

 


 

Zaterdag 17 oktober

Hurtigruten splitst cruises en kustdienst

Om in te spelen op de groei van de expeditiecruises, heeft Hurtigruten beslist dit onderdeel van haar activiteiten los te koppelen van de Noorse kustdienst en de twee activiteiten onder te brengen in aparte entiteiten: Hurtigruten Expeditions en Hurtigruten Norway. De vloot van Hurtigruten bestaat vandaag uit vijftien schepen. Zeven schepen varen op de kustdienst. Dit cijfer sluit aan bij de nieuwe concessieovereenkomst die loopt vanaf januari 2021 waarbij Hurtigruten Norway straks met zeven en Havila Kystruten met vier schepen de dienst tussen Bergen en Kirkeness verzorgen. Een CEO voor Hurtigruten Norway moet nog worden aangesteld.

Hurtigruten Expeditions beschikt over een vloot van acht schepen. CEO Daniel Skjeldam benadrukt dat het bedrijf in alle markten een sterke vraag ziet voor cruises vanaf de tweede helft van 2021. “De vraag weerspiegelt onze verwachtingen dat expeditiecruises, met kleinere schepen, een grotere flexibiliteit en minder gasten in het post-Covid-19-tijdperk nog populairder zullen worden.” Hurtigruten Expeditions bezoekt van pool tot pool meer dan 250 bestemmingen van de Noordwest Passage, Groenland, Noorwegen, Spitsbergen en de Britse eilanden tot de Caraïben, Zuid-Amerika en Antarctica. Vanaf 2021 wil de rederij onder meer het hele jaar door vanuit het Verenigd Koninkrijk en Duitsland varen en een volledig seizoen in Alaska aanbieden.

De maatschappij heeft Asta Lassesen (foto) aangesteld als CEO van Hurtigruten’s cruise-activiteiten. “Hurtigruten blijft haar aanbod aan expeditiecruises uitbreiden. We zullen blijven doen waar we goed in zijn. Al bijna 130 jaar combineren we verkenning met geavanceerde innovatie en een ongeëvenaarde toewijding aan duurzaamheid om unieke ervaringen te bieden op enkele van ’s werelds meest inspirerende bestemmingen. We gaan waar de grote schepen niet kunnen komen, verlaten de platgetreden paden en brengen de gasten dichter bij de gemeenschappen en de natuur terwijl we de ware schoonheid van onze planeet op een duurzame manier verkennen.”

Intussen kondigt Hurtigruten ook aan dat ze haar volledige Antarctica-seizoen 2020-2021 schrapt. Volgens Daniel Skjeldam is er met de reisbeperkingen en het verbod om bepaalde havens aan te lopen te veel onzekerheid. “Cruiseschepen zijn op dit ogenblik in heel wat wateren niet welkom en de meeste vluchten naar Argentinië en Chili zijn geschrapt. Daarom hebben we beslist alle expeditiecruises in Antarctica van oktober 2020 tot maart 2021 te annuleren.”

© foto Hurtigruten/Rune Kongsro

___________________________________________________________________


 

Vrijdag 16 oktober

Emirates België slankt af

Het Emirates Belux team wordt gereduceerd met 7 werknemers. Vijf airport staff, één contractuele medewerker groepen en corporate sales manager Lut Demaecker (57) verlaten het bedrijf. Lut was sinds 2015 aan de slag bij Emirates, na voorheen 10 jaar KLM/Air France. Ook van 1996 tot 2001 was ze werkzaam bij Emirates in het toenmalige offline-kantoor in Brussel. Lut Demaecker is voortaan te bereiken via: lut.demaecker@icloud.com

 


 

Vrijdag 16 oktober

People on the move / braindrain in het toerisme

Het zijn niet de eersten, en zeker niet de laatste toplui die omwille van de onzekerheid in de toerisme-industrie onze sector n.a.v. de coronaperikelen verlaten. Eerder deze week kondigde Ilse Meyers haar vertrek aan bij de beroepsvereniging ABTO. Ze blijft wel tot in de loop van december aan boord om een ‘perfecte transitie’ met ondervoorzitter Geert Raes (Wings ’n Wheels) en zijn team te faciliteren. Daarna gaat Ilse Meyers aan de slag als ‘legal advisor’ bij de sectorfederatie Comeos. Dit bedrijf is één van de 50 sectorfederaties, lid van het VBO, en vertegenwoordigt de Belgische handel en diensten, waarvan de leden actief zijn in zo’n 18 sectoren. Zo’n 300.000 werknemers zijn actief in de ondernemingen van deze federatie.

Saar Van den bergh, Marketing Coördinator bij Selectair, heeft beslist het samenwerkingsverband te verlaten na een aanbod van één van haar vroegere werkgevers voor een nieuwe functie buiten de marketing. “Ik wens Selectair te bedanken voor de mooie periode en tal van warme ontmoetingen met gepassioneerde reisprofessionals. Vanuit het diepst van mijn hart duim ik mee voor een snel herstel van de volledige sector. Ik blijf alvast een enthousiaste ambassadeur voor alle Selectair-kantoren.” vertelt Saar Van den bergh.  Pieter Demuynck reageert: “We vinden het ontzettend jammer dat Saar ons verlaat, ze was immers een topmedewerker met een enorme drive. We wensen haar veel succes in haar nieuwe uitdaging. Selectair blijft uiteraard niet bij de pakken zitten en begint volop aan de sollicitatierondes voor een nieuwe allround marketeer.”

 


 

Vrijdag 16 oktober

Legacy carriers: nieuwe rol?

“Eind oktober moet meer dan 90 procent van de terugbetaling van de geannuleerde vluchten van Brussels Airlines aan onze klanten/reisagenten voldaan zijn”, aldus CEO Dieter Vranckx in een interview met De Standaard op 15 oktober ll. “Voor de eerste acht maanden gaat het om een totaalbeding van 120 miljoen euro.” Met een sterk verminderde capaciteit blijft Vranckx realistisch in het opnieuw aanzwengelen van de markt. Toch lukte SN erin tot vorige week (sinds de heropstart op 15 juni) cash-positief te blijven vliegen, met als opsteker het sterk verkopende Afrika-netwerk wat Brussels Airlines de specialist (en de beste leerling) binnen de Lufthansa Groep maakt. Maar het aangepaste ‘reboot plus’-programma moet quasi dagelijks bijgestuurd worden, zowel voor het grondpersoneel, het cabinepersoneel als het blijvend activeren van de vliegtuigen zelf. “Technische werkloosheid, als onderdeel van de integratie in Lufthansa voor een groot gedeelte van het overgebleven personeel (veel 50 plussers zijn de jongste maanden vaak op vrijwillige basis vertrokken), is een absolute must (zoals de collega’s in de reisindustrie, n.v.d.r.) om nog grotere calamiteiten te vermijden”, aldus Dieter Vranckx.

Dit alles tegen een achtergrond waarbij het iedere dag duidelijker wordt dat de traditionele airlines buiten hun comfortzone op zoek gaan naar nieuwe inkomstenbronnen zoals de leisure-industrie. De traditionele luchtvaartmaatschappijen hebben de jongste 20 jaar hun kracht, invloed, omzet én yield altijd kunnen realiseren dankzij de belangrijke langeafstandsvluchten, geënt op de wereldwijde ‘business’-reizigers. Nu dit percentage – naargelang van tot 30 à 40 procent voor vele luchtvaartmaatschappijen – drastisch teruggevallen is, gaan diezelfde airlines (in afwachting van een vaccin en de heropstart van de business travel-stroom) op zoek naar de traditionele ‘vakantieganger’. Deze discours geldt ondertussen ook voor de nieuwe low-cost carriers die ‘en cours de route’ ook nog wat reisorganisator willen spelen. De AF/KLM-groep pakte in volle pandemie uit met dochter Transavia en het Transavia Holidays-filiaal. EasyJet lanceerde easyJet Holidays, als het ware een kopie van het visionaire hybride model van TUIfly, jaren geleden gelanceerd door TUI Western Europe topman Elie Bruyninckx en zijn team. Zelfs Lufthansa creëerde onlangs het touroperating label ‘Ocean’ (het plan was 2022 opstarten, maar omwille van de coronapandemie vervroegd naar 2021 en zowel short- als long haul) waarbij o.a. SN-toestellen voor Eurowings vanuit Duitsland naar typische leisurebestemmingen als Windhoek/Namibië vliegen.

De langer dan verwacht durende pandemie creëert ook puur financiële opportuniteiten, al dan niet uit hoogdringendheid. In deze dramatische tijden koopt Air Canada dan toch voor een prikje Air Transat en gaat de IAG-groep (rond British Airways, Aer Lingus en Iberia) nu toch Air Europa (onderdeel van de Spaanse Globalia group) integreren. En straks is het afwachten hoe een zoveelste nieuw Alitalia dat afgeslankt wordt tot 6500 personeelsleden en 90 toestellen, in 2021 zal herleven als nationale carrier ITA (Italia Trasporto Aereo). Ook ITA wil leisure-pakketten aanbieden, zowel short- als long haul, en dit in samenwerking met de Italiaanse spoorwegen (FS) als partner.

Maar de voorbije maanden bleek ook dat nieuwe inkomsten soms uit een zeer verrassende hoek kunnen komen. Bouwden een aantal carriers (KLM, Emirates, Finnair, enz.) in maart ll. razendsnel hun passagiersvliegtuigen om tot full cargo – met de vracht al dan niet gestapeld letterlijk op en tussen de stoelen, dan dienen zich ondertussen weer andere marktwensen aan. In Australië verkocht Qantas met groot succes ‘flights to nowhere’, van Sydney naar Sydney, een soort jaren zestig luchtdopengezelligheid. Je kan daar om lachen, maar alle beschikbare zitjes waren wel binnen de 10 minuten (!) de deur uit. En Singapore Airlines organiseert momenteel rijkelijke diners aan boord van haar A380’s… die gewoon op de grond staan. Ook daarvoor liep het storm (uitverkocht binnen het half uur) en worden extra ‘sessies’ gepland. Opmerkelijk detail: de service ‘Restaurant A380@Changi’ wordt georganiseerd in alle reisklasses en de passagier kan zowel cash als met frequent flyer-punten betalen. De prijzen starten vanaf 32 euro voor Economy Class en lopen op tot 385 euro in een First Class Suite, exclusieve ‘give away’ inbegrepen. Wie aan boord eten maar niets vindt, kan de complete maaltijden ook thuis laten leveren. Thai Airways deed het dan weer anders. De carrier verhuisde een compleet vliegtuiginterieur naar een hip stadsrestaurant (locatie: de voormalige staff cafetaria) dat het in eigen beheer exploiteert, inclusief flight crew die de service verzorgt. U zetelt in Business- of Economy Class-compartimenten en boarding cards bevestigen uw reservatie. Geopend voor het grote publiek… En het loopt storm voor een ‘chicken or beef’ op de grond!

Robrecht Willaert, hoofdredacteur & Gerrit Op de Beeck, senior reporter

 


 

Donderdag 15 oktober

TUI zal vanaf 15 november België weer met La Palma verbinden

TUI fly gaat vanaf half november, en telkens éénmaal per week op zondag, een driehoeksvlucht Brussel- Tenerife-La Palma uitvoeren. De rotatie loopt alvast tot 28 maart 2021.

Het Canarische La Palma is momenteel een van de twee (…) regio’s ter wereld waarvoor het Belgische ministerie van Buitenlandse Zaken geen reisbeperkingen of aanbevelingen voor testen of quarantaine oplegt. Het eiland geniet de (zeldzame) kleur ‘groen’.

 


 

Donderdag 15 oktober

Exposanten maken zich op voor ‘WTM Virtual’ en ‘Travel Forward Virtual’.

Travel companies en toeristische diensten van over de hele wereld bereiden zich voor op WTM Virtual en Travel Forward Virtual, van 9-11 november e.k. Duizenden reisprofessionals zullen deelnemen aan de online evenementen om hun bestemmingen, diensten én reizen te communiceren.

“Het zal dit jaar een andere manier van netwerken zijn”, zegt Simon Press, Senior Director van WTM London. “ Maar het WTM Portfolio-team heeft tijdens deze pandemie reeds vele succesvolle, virtuele evenementen georganiseerd. Ook deze zal voor exposanten en bezoekers gegarandeerd een lonende ervaring worden. WTM Virtual en Travel Forward Virtual zullen de toon zetten voor herstel en innovatie in 2021 én daarna.”

Alle info: https://london.wtm.com/ , https://travelforward.wtm.com/ 


 

Donderdag 15 oktober

Reizen in een rode zone: zelfevaluatie achteraf wordt gelegaliseerd

Op de website van de FOD Buitenlands Zaken is nu ook officieel geschrapt dat wie terugkeert uit een rode zone, verplicht in quarantaine moet en een test moet laten afnemen. Voortaan zullen die maatregelen al dan niet worden opgelegd op basis van het PLF (Passenger Locator Form)-formulier. Dat bevat sinds kort een “zelfevaluatievragenlijst” waarmee wordt bepaald of je risico’s hebt genomen tijdens je reis. Deze vernieuwde aanpak was reeds in september beslist door de Veiligheidsraad, maar is nu ‘officieel’ geïmplementeerd.

Galicië en Gran Canaria heropenen

Op de stilaan vuurrode Europese toeristische kaart is er een kleine omgekeerde beweging: in Spanje gaan een aantal rode zones naar oranje. Het gaat om Galicië en Gran Canaria. Verder straalt de wekelijkse update van de coronakaart op de website van Buitenlandse Zaken weinig goed nieuws. Reizen naar Nederland zijn volledig afgeraden, nu ook de provincie Zeeland van oranje naar rood is gegaan. In Frankrijk kleuren twaalf bijkomende departementen rood, in Duitsland de regio’s Berlijn en Bremen. Ook in Italië kleuren de regio’s Valle d’Aosta, Ligurië, Campania en Umbrië en de autonome provincies Bolzano en Trente rood. Voorts zijn er meerdere bijkomende rode zones in Ierland, Kroatië, Oostenrijk, Polen en het Verenigd Koninkrijk. In Zweden kleurt Stockholm rood. Er zijn voor de Belgen -momenteel- nog maar twee groene reisbestemmingen: de Kroatische provincie Istrië en het eiland La Palma in de Spaanse Canarische Eilanden.

 


 

Woensdag 14 oktober

ABTO herstructureert haar ledenwerking én organisatie

ABTO, de Association of Belgian Travel Organisers, heeft samen met haar leden, naar aanleiding van de COVID -19 crisis, het verdwijnen van één van de grotere leden in 2019 en enkele verschuivingen binnen zowel de Raad van Bestuur als de dagelijkse werking, beslist om de organisatie en haar diensten bij te sturen.

ABTO zal zich verder toespitsen op haar intens lobbywerk bij de diverse overheden – een belangrijk luik van de vele activiteiten dat in de recente maanden zeer duidelijk zijn vruchten heeft afgeworpen met concrete resultaten. Ook blijft ABTO met haar reeds bestaande werkgroepen onverwijld verder werken aan een aantal cruciale dossiers en thema’s voor de sector.

Onze Secretaris Generaal en ABTO-juriste, Ilse Meyers heeft besloten om haar carrière een andere wending te geven. De Raad van Bestuur, onze leden, partners en stakeholders willen Ilse van harte bedanken voor haar ongebreidelde inzet en uitzonderlijke dossierkennis. We wensen haar alle succes toe in haar nieuwe functie en in de uitbouw van haar verdere professionele carrière.

Daarnaast gaat onze reeds jarenlange trouwe medewerkster, Laurence Feneau, per 30 oktober 2020 verdiend met pensioen. Wij danken ook haar van harte voor haar jarenlange inzet en loyauteit. Het feestje zal voor later zijn, COVID-19 oblige…

Om de continuïteit van de diensten te vrijwaren, worden de verschillende taken binnen ABTO verdeeld onder verschillende medewerkers en managers van een aantal ABTO leden. Eens de COVID-19 crisis beheerst is, zal de werking opnieuw geëvalueerd worden en bijgestuurd waar nodig.

De eindverantwoordelijkheid voor ABTO vzw blijft bij de huidige vice-voorzitter Geert Raes, gesteund door de Raad van Bestuur.

Het secretariaat blijft uiteraard bereikbaar via het vertrouwde emailadres abto@abto.be. Ook Pierre Fivet blijft aan als extern woordvoerder. Deze herstrukturing laat ABTO toe tijdelijk bij te sturen en de tering naar de nering te zetten om dit later te herevalueren. Met deze aanpassingen wil de Raad van Bestuur op een pragmatische manier reageren op de vele recente ontwikkelingen om zo een optimale ledenwerking en de organisatie van ABTO te verzekeren voor de toekomst.

 


 

Woensdag 14 oktober

We Love Travel!

ITB Berlin en het Berlin Travel Festival organiseren ‘We Love Travel’, een driedaags 100% virtueel event met merkshowrooms (90 exposanten), netwerkformats, presentaties (50 sprekers) en discussiepanels voor B2B-bezoekers én het grote publiek. Deze Tourism Recovery Pop-up wordt gezamenlijk georganiseerd door ITB Berlin en het Berlin Travel Festival en vindt plaats van 16 tot 18 oktober e.k.

Op vrijdag 16 oktober bieden kaartjes van 25 euro vakbezoekers toegang tot digitale diensten en netwerkformats, in het weekend is het brede programma gericht op het grote publiek en is een livestream gratis en zonder voorafgaande registratie beschikbaar op:  welovetravel.berlin/livestream

Praktisch:

16 oktober 2020: 10.00 – 18.00 uur (live stream voor vakbezoekers), 17 en 18 oktober 2020: 11.00 – 18.00 uur (livestream voor het grote publiek).

Tickets voor evenementen op vrijdag voor vakbezoekers zijn hier verkrijgbaar: welovetravel.berlin/tickets

 


 

Dinsdag 13 oktober

Mobiel COVID-19 lab op Brussels Airport operationeel

Het mobiel laboratorium op Brussels Airport heeft zijn deuren geopend. Dankzij dit labo kunnen de stalen die in het Test Centre genomen worden, meteen ter plaatse, en dus nog sneller, geanalyseerd worden. Er zijn nu ook sneltests mogelijk waarbij het resultaat al binnen vier uur beschikbaar is. Sinds de opening van het Test Centre op 14 september hebben al meer dan 7.000 passagiers zich laten testen op Brussels Airport.

Nadat het Test Centre op Brussels Airport een maand geleden de deuren opende, is nu ook het laboratorium op de luchthaven operationeel. De resultaten van de PCR tests worden vanaf nu ter plaatse verwerkt, wat ervoor zorgt dat passagiers nog sneller hun resultaat ontvangen (binnen gemiddeld 9 uur, maximaal 24 uur).

Dankzij het labo ter plaatse zijn nu ook PCR sneltests mogelijk waarbij het resultaat al binnen vier uur1 beschikbaar is. Dat is vooral nuttig voor vertrekkende passagiers die een negatief testcertificaat nodig hebben om naar een bepaalde bestemming te reizen.

Sinds begin oktober moeten passagiers die terugkeren uit een rode zone niet langer meteen na aankomst getest worden maar pas na vijf dagen. Zij blijven welkom in het Test Centre op Brussels Airport met hun activatiecode. Ook wie niet reist, maar zich moet laten testen in het kader van de contact tracing, of een voorschrift heeft van een arts, kan in dit Test Centre terecht, net zoals de piloten en het boordpersoneel van de luchtvaartmaatschappijen en het personeel dat op de luchthaven werkt. Deze bijkomende testcapaciteit blijft noodzakelijk en belangrijk in de huidige gezondheidscrisis die ons land treft.

Het Test Centre en het laboratorium worden uitgebaat door Ecolog als logistieke partner, in samenwerking met Eurofins-Labo Van Poucke. Wie een activatiecode heeft van de overheid (terugkeer rode zone of contact tracing) en een Belgische ziekteverzekering kan zich gratis laten testen. In het andere geval betaalt men 67 euro voor een standaard PCR test en 135 euro voor de PCR sneltest.

1 PCR sneltests met resultaat binnen de 4 uur zijn mogelijk tussen 5u en 18u. Het resultaat van de sneltests afgenomen voor 5u is beschikbaar tussen 9 en 10u. Het resultaat van de sneltests afgenomen na 18u is de volgende ochtend beschikbaar tussen 9u en 10u.

Aanpassing van de temperatuurcontrole

Na de beslissing van de federale regering dat passagiers die terugkeren uit een rode zone zich pas 5 dagen na hun terugkeer moeten laten testen, zal de temperatuurcontrole voor aankomende passagiers worden stopgezet vanaf 15 oktober. De temperatuurcontrole voor vertrekkende passagiers blijft van kracht. De huidige opstelling zal binnenkort wel worden aangepast om de passagiersstroom te optimaliseren.

 


Dinsdag 13 oktober

Ponton nieuwe cruiseterminal Antwerpen aangekomen aan het Steenplein

Het ponton van de nieuwe cruiseterminal ligt op zijn plaats aan het Steenplein. Alle onderdelen zijn de afgelopen dagen via de Schelde aangekomen in Antwerpen. Aan het nieuwe ponton, dat 350 meter lang is, kunnen zee- en riviercruises aanmeren. De komende maanden worden alle onderdelen ter plekke afgewerkt en aan elkaar gemonteerd. Als alles vlot verloopt, zijn de werken afgerond in het voorjaar van 2021.

De voorbije jaren kende Antwerpen groeicijfers als bestemming voor zee- en riviercruises. In 2019 deden 887 rivier- en 33 zeecruises de stad aan, goed voor 147.372 passagiers. Die groei resulteerde in de nood aan extra capaciteit en een betere en aan strengere milieunormen aangepaste infrastructuur om de schepen en passagiers te ontvangen. De huidige cruiseterminal onder hangar 21 aan het Zuiderterras voldoet niet meer aan de eisen inzake comfort en duurzaamheid.

Onderdeel van toeristisch onthaalcentrum

De stad besliste in 2018 om de nieuwe cruiseterminal te integreren in het toekomstige toeristische onthaalcentrum in en rond Het Steen. Zo kunnen passagiers van zee- en riviercruises meteen optimaal ontvangen worden in Antwerpen. Daarvoor zal de aanmeerplaats voor schepen verplaatst worden naar een locatie ter hoogte van Het Steen.

Het nieuwe ponton bestaat uit een aantal verschillende onderdelen. Twee toegangsplatformen sluiten via twee bruggen aan op het ponton. Op het ponton zelf bevindt zich een drijvend, transparant paviljoen. Er komt ook een aansluiting met het bestaande ponton, waaraan De Waterbus en het veer aanmeren.

Schepen voor toerisme Koen Kennis: “De rede van Antwerpen, dé plek waar de stad ontstond, blazen we nieuw maritiem leven in. Antwerpenaren zullen hier opnieuw naar de boten kunnen komen kijken, naar de wereld die op bezoek komt. Antwerpen is een van de weinige steden waar cruiseschepen in het centrum kunnen aanmeren. Zoiets is een troef om toeristen aan te trekken. Het historische hart van de stad, met de talrijke monumenten, musea, cafés en restaurants, zal door de cruiseterminal en de herinrichting van Het Steen een grote boost krijgen.”

Geschilderd staal

Op het aanmeerponton beschermt een luifel passagiers tegen regen en schermt hen af van het water. De wand van de luifel heeft een open patroon, net zoals de toegangsbruggen en het paviljoen. De hoofdstructuur van de toegangsbruggen is geschilderd staal. De verschillende delen zijn geschilderd in een lichtgrijze kleur aan de buitenzijde en in heldere kleuren aan de binnenzijde. De luifel kleurt aan de binnenzijde maritiem blauw, de toegangsbruggen geel. De kleuren zijn geïnspireerd op de typische kleuren die aanwezig zijn in de haven.

Timing

De constructie van het ponton is in de loop van 2019 en 2020 gemaakt in een staalbouwatelier in Wondelgem. De afgelopen week zijn de onderdelen met verschillende transporten via de Schelde naar het Steenplein gebracht.

Nu alle verschillende onderdelen van het ponton zijn aangekomen aan het Steenplein, worden ze de komende maanden ter plekke afgewerkt en aan elkaar gemonteerd. Als alles vlot gaat, zijn de werken afgerond in het voorjaar van 2021 en kan de cruiseterminal verhuizen naar zijn nieuwe locatie. De eerste cruises kunnen dan vanaf de start van het nieuwe cruiseseizoen in het voorjaar van 2021 aan het nieuwe ponton worden ontvangen.

 


 

Maandag 12 oktober

VisitPortugal wil het vertrouwen maximaal versterken

De nationale Toeristische Dienst VisitPortugal heeft twee acties ontwikkeld met als hoofddoel het versterken van het vertrouwen in de bestemming, het faciliteren van, én bevorderen van de naleving van de preventieve gezondheidsregels COVID-19. Enerzijds lanceert men leuke ‘Tourist kits’ anderzijds werd de website www.portugalcleanandsafe.com  gelanceerd.

De kits zijn een gezamenlijk initiatief van Turismo de Portugal, ANA Aeroportos en de Regionale Toeristenpromotiebureaus (Algarve, Lissabon, Alentejo en Ribatejo, Centrum en Porto en Noord). Elke kit bevat twee ‘Portugese maskers’, die perfect voldoen aan de veiligheidscriteria en 100% biologisch afbreekbaar zijn (100% katoen), waardoor de impact op het milieu wordt verminderd. Verder een alcoholgelpakket, advies en een QR-code om toegang te krijgen tot de website www.portugalcleanandsafe.com

De website zal ook een registratiesysteem bevatten voor reizigers die geïnteresseerd zijn in het ontvangen van extra informatie in de context van de COVID-19-pandemie.

Deze website bevat ook de PLC – Passenger Locator Card Digital (of Passenger Location Card) of Digital Passenger Location Card. Het is ontwikkeld in samenwerking met het ministerie van Volksgezondheid.

Deze initiatieven vormen een aanvulling op alle andere acties van Turismo de Portugal.

 


 

Zondag 11 oktober

RIU heropent ‘Riu Buenavista’ op Tenerife

De hotelketen RIU heeft, na een complete renovatie van de faciliteiten en diensten, het hotel Riu Buenavista heropend. Het project van dit hotel met 4 sterren en 542 kamers, gelegen in Adeje in het zuiden van Tenerife, toont het vertrouwen van RIU om te blijven investeren in de Canarische eilanden en de kwaliteit van de service te verhogen op deze bestemming. Bovendien rondt RIU met het hotel Riu Buenavista de complete renovaties van de hotels op Tenerife af, naast het exclusieve hotel Riu Palace Tenerife en Riu Arecas, de laatste alleen voor volwassenen. “We wilden dit project al langere tijd uitvoeren. Het hotel Riu Buenavista is uniek vanwege zijn ligging en zijn structuur. We zijn erg tevreden dat we eindelijk deze renovatie konden doen, het potentieel konden doen uitkomen en de werknemers en klanten een modernere, meer comfortabele en efficiëntere omgeving kunnen bieden om in te werken en te genieten”, legt Luis Riu uit, CEO van RIU Hotels & Resorts.

Het hotel Riu Buenavista, met de 24-uurs-All-Inclusiveservice van RIU, heropent met een nieuw, modern en fris imago, en is bovendien efficiënter en toegankelijker dankzij een radicale verandering in het interieur en buitenruimtes. Dit is het geval in de receptie, die nu ruimer, lichter en moderner is, waar een grote centrale ruimte is gecreëerd dat het middelpunt vormt van het hele hotel, en het terras van het Italiaanse hoofdrestaurant en de plek waar ´s avonds de shows worden opgevoerd. De buitenruimte van het hotel, die afdaalt naar de zee en met terrassen op verschillende niveaus, beschikt over meerdere solaria en zes nieuwe zwembaden, waarvan er een alleen voor volwassenen is, een ander in de stijl infinity pool met ligbedden in het water en twee voor kinderen – een met speelgoed en een voor baby‘s – binnen een afgeschermde kindertuin en naast de Club RiuLand. Naast het zwembad voor volwassenen is er tevens een nieuwe bar gebouwd en een Riu-Fit-zone voor de beoefening van sport, met onder andere een sportveld voor meerdere sporten en een beachvolleybal-veld.

Na de renovatie zijn alle kamers van Riu Buenavista lichter en comfortabeler met een meer gedurfde decoratie en modernere badkamers, die toegankelijker zijn en beschikken over grotere doucheruimtes. Ook is het gastronomische aanbod aangepast met een nieuw aanbod aan gastronomische variatie: een Italiaans restaurant, grill-bar, Aziatisch restaurant, zwembadbar, enz.

RIU-hotels ontvangen het certificaat COVID-19 Hygiene Response van Preverisk

Alle RIU-hotels die door Preverisk zijn gecontroleerd hebben een intensief verificatieprogramma doorstaan dat valideert dat alle preventieve maatregelen die de hotelketen toepast voldoen aan de norm. Het adviesbureau bevestigt hiermee dat de belangrijkste procedures om een mogelijke verspreiding van het virus tegen te gaan op adequate en effectieve manier worden toegepast.

 


 

Zaterdag 10 oktober

Middellandse Zee wil concurreren met de Caraïben

De Middellandse Zee is na de Caraïben het tweede cruisegebied in de wereld, maar kan op termijn hetzelfde passagierscijfer bereiken. Dit stelden vertegenwoordigers van de havens en rederijen tijdens een panelgesprek op Seatrade Cruise Virtual. De Middellandse Zee heeft op het vlak van bestemmingen, geschiedenis en cultuur beduidend meer te bieden dan het Caraïbisch gebied, maar een aantal factoren verhinderen vandaag haar volle ontplooiing.

Het gros van de cruises in Zuid-Europa situeert zich in de Westelijke Middellandse Zee. Dat heeft te maken met het grote potentieel aan vakantiegangers in die landen en de makkelijke bereikbaarheid van de vertrekhavens over de weg of per vliegtuig. De Oostelijke Middellandse Zee is vaak het strijdtoneel van geopolitieke problemen en er zijn minder inscheephavens en terminals die een toestroom van passagiers aankunnen. De meeste passagiers zijn bovendien aangewezen op het vliegtuig om die inscheephaven te bereiken. Hier is bijgevolg een taak weggelegd voor de rederijen om vakantiegangers in Turkije, Griekenland en de Balkan te overtuigen van de voordelen van een cruise.

Een van de protagonisten in de Oostelijke Middellandse Zee is Celestyal Cruises. De maatschappij had in 2019 aangekondigd dat ze van een seizoenrederij wil evolueren naar een bedrijf dat het hele jaar door de Oostelijke Middellandse Zee bedient. De coronacrisis heeft die plannen alleen maar uitgesteld. CEO Chris Theophilides: “In 2021 brengen we dit plan in uitvoering. Vanaf maart hervatten we onze eerder aangekondigde vaarschema’s voor 2021 en 2022 met drie verschillende weekcruises. Op 6 maart 2021 lanceren we met de Celestyal Experience (ex Costa neoClassica) een midsize-schip dat volledig aansluit bij ons DNA. Dit zal ons toelaten nog meer bestemmingen in de Oostelijke Middellandse Zee aan te lopen.”

Zwarte Zee

2020 was aangekondigd als het jaar van de terugkeer naar de Zwarte Zee. Teodor Patrichi, port operator manager van Constanta en binnen MedCruise actief in de werkgroep die de Zwarte Zee weer op de kaart moet zetten: “We zijn zeer optimistisch voor de nabije toekomst. De meeste havens hebben zowel voor 2021 als 2022 al meer dan 20 bevestigde aanlopen. Ook voor 2023 lopen de eerste scheepsboekingen al binnen. De regio is een zeer unieke bestemming die deel uitmaakte van het Romeinse rijk, het Byzantijnse rijk en het Ottomaanse rijk. Er is bijgevolg een enorm erfgoed te ontdekken. De meeste mensen beseffen dat pas als ze de Zwarte Zee en havens als Constanta, Burgas of Odessa bezoeken.” Cruises richting de Zwarte Zee vertrekken hoofdzakelijk uit Piraeus (Athene) en Istanbul die met Galataport voortaan over een aantrekkelijke cruiseterminal beschikt.

Ook Kroatië staat te popelen om weer toeristen en cruiseschepen te ontvangen. Hrvoje Kulusic, assistant general manager van de haven van Dubrovnik: “De Kroatische overheid laat in haar territoriale wateren op dit ogenblik alleen schepen toe met een capaciteit tot 200 passagiers. Het is aan de cruiserederijen om te bewijzen dat ze de nodige protocollen op punt hebben zodat ze bij een eventuele uitbraak de lokale gezondheidsdiensten niet overbelasten.” De meeste schepen die Kroatië aanlopen, vertrekken uit Venetië., de grootste inscheephaven op de Adriatische Zee. De dogenstad wil grote schepen bannen en sommige rederijen beginnen al uit te wijken naar Trieste of Ravenna. Maar volgens Kulusic is Venetië vandaag de enige haven die over de logistieke middelen beschikt om grote aantallen passagiers te behandelen.

In de Westelijke Middellandse Zee ziet Gianluca Suprani, head of global port development bij MSC Cruises nog groeimogelijkheden in Noord-Afrika. Marokko is momenteel het enige land dat de rederij in die regio aanloopt. “We zien de stabiliteit in Tunesië verbeteren en plannen voor 2021 een aantal aanlopen in La Goulette (Tunis). Veiligheid is het sleutelwoord voor een terugkeer naar Tunesië.”

Een grote variatie aan havens is volgens Suprani nodig om de repeaters te blijven aantrekken. Andere trends die de cruiseverantwoordelijken zien is een langer verblijf in de transithavens. Dit is positief voor de lokale economie en betekent dat de passagiers niet allemaal op hetzelfde moment het schip verlaten en de stad overspoelen. Ook duurzame en actieve excursies zoals fietstochten winnen aan belang. Daarnaast zullen we in het post-coronatijdperk een grotere variatie aan excursies zien met kleine groepen.

 


 

Vrijdag 9 oktober

TUI breidt zijn aanbod uit naar Griekenland en verhoogt zijn vluchtcapaciteit naar Spanje

De coronaviruscrisis dwingt de toeristische sector zijn aanbod te beperken. De touroperator TUI en luchtvaartmaatschappij TUI fly willen zich echter aanpassen en inspelen op de vraag door het vakantieaanbod uit te breiden naar Griekenland (Rhodos en Heraklion) en door de vluchtcapaciteit naar oranje zones in Spanje (Lanzarote en Alicante) voor herfstvakantie te vergroten.

Uitgebreid aanbod voor Griekenland

Na het reisadvies van het ministerie van Buitenlandse Zaken, dat tot voor kort het reizen naar Spanje verbood, is Griekenland voor dit nazomer- en vroege winterseizoen de favoriete bestemming van de Belgen geworden. Om aan de vraag te voldoen, zal de touroperator TUI zijn aanbod naar Griekenland met een week verlengen om de Belgen tijdens de herfstvakantie een vakantie naar Rhodos en Heraklion te kunnen aanbieden. De laatste vluchten van het seizoen vinden plaats op 8 november in plaats van 1 november. TUI zal de prijs van de door de Griekse autoriteiten opgelegde PCR-test voor de toegang tot het grondgebied vergoeden.

Extra vluchtcapaciteit naar Spanje

De regio’s Lanzarote, op de Canarische Eilanden, en Alicante, in de Autonome Gemeenschap Valencia, in Spanje zijn zeer populair bij de Belgen. Veel Belgen hebben er een tweede huis of gaan er gewoon graag naartoe om te genieten van de milde temperaturen. Deze regio’s zijn op dit moment geclassificeerd als oranje zones, na enkele weken als rode zones. Vanaf 21 oktober zullen er dus extra vluchten worden uitgevoerd door de luchtvaartmaatschappij TUI fly die naar Alicante vliegt en zal het vluchtschema worden hervat naar Lanzarote; de vluchtcapaciteit zal zelfs worden verdubbeld voor herfstvakantie. Ook de touroperator TUI zal pakketreizen naar beide bestemmingen aanbieden.

 


 

Vrijdag 9 oktober

Duncan O’Rourke benoemd tot CEO Accor Northern- Europe

Duncan O’Rourke is benoemd tot CEO van Accor voor de uitgebreide Noord-Europese divisie, die een fusie is van de Noord-, Midden-, Oost- en Nieuw Oost-Europese teams. De benoeming van Duncan O’Rourke is onderdeel van de onlangs aangekondigde organisatorische veranderingen binnen Accor. In zijn hoedanigheid zal hij verantwoordelijk zijn voor 29 landen, waaronder Scandinavië, UK, Benelux, Ierland, Polen en Rusland, bovenop zijn huidige verantwoordelijkheid voor Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland. Bovendien wordt Duncan O’Rourke onderdeel van het wereldwijde Executive Committee. Duncan O’Rourke werkt sinds 2016 bij Accor. Voordat hij werd gepromoveerd tot COO voor Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland, hield hij toezicht op de luxe- en premiumhotels in Europa. Daarvoor heeft hij vele jaren bij Kempinski Hotels gewerkt. Eerst als General Manager voor twee pre-openingen in Londen, later als Regional Director in Jordanië. In 2008 werd hij benoemd tot Chief Operating Officer en lid van de Raad van Bestuur van de Groep. 

 

Vrijdag 9 oktober

Sofie Van Caester verlaat de Groupe Pierre & Vacances/ CenterParcs

“De opgebouwde commerciële relaties en partnerships blijven weliswaar gevrijwaard en mijn collega’s van het internationale salesteam zullen jullie met veel plezier blijven verder helpen”, aldus Sofie die tot 16 oktober de lopende zaken verder afwerkt. “Daarna wacht een hecht team van ware experts jullie op.”
Het passende nieuwe reisagenten-mailadres wordt volgende week gecommuniceerd. Sofie heeft een nieuwe uitdaging gevonden buiten de reisindustrie. Ze gaat aan de slag bij het ‘credit management’ bedrijf Intrum in Gent.
—————

Vrijdag 9 oktober

Silverjet blijft pakketten aanbieden op TFS en FAO

Woensdag 7 oktober werden nog maar eens twee populaire vakantiebestemmingen op rood gezet. “Met Tenerife en de Algarve verdwijnen zo goed als alle opportuniteiten om binnen groene of oranje zones te reizen”, zegt Silverjet algemeen directeur Wim David. “Nu reizen naar rode zones niet meer verboden is, blijft Silverjet pakketten aanbieden naar deze bestemmingen. Zolang er gevlogen wordt naar deze bestemmingen, er hotels geopend zijn én Belgen er welkom zijn, is het mogelijk om bij Silverjet een luxe pakketreis te reserveren.”

 


 

Vrijdag 9 oktober

ECTAA vergaderde statement-fysiek in Athene

ECTAA (The European Travel Agents’ and Tour Operators’ Associations) wou een duidelijk statement maken door een fysieke meeting te organiseren in Athene.  Als vertegenwoordigers van/in de reisindustrie toonden ze aan dat reizen en congressen mogelijk zijn mits het naleven van voldoende veiligheidsmaatregelen. De vergadering ging door in 3 ‘connecting vergaderzalen’ om zo de afstand te respecteren.  De delegaties die niet naar Griekenland mochten reizen omwille van reisrestricties en/of quarantainemaatregelen, hadden de mogelijkheid de meeting te volgen via Zoom.

“Vanuit de verschillende markten in Europa kregen we een goed overzicht over de impact van de pandemie”, zegt actief deelnemer Jan Van Steen (voormalig President ECTAA en huidig voorzitter BTO) vanuit Athene. “De rode draad is dat de daling in bijna alle landen gelijklopend is en oploopt tot 80% , zelfs 90%. Landen met veel ‘incoming toerisme’ zijn uiteraard erger getroffen. Het cash probleem is universeel en we verwachten dan ook grote financiële problemen waarbij de tijdelijke steunmaatregelen van de verschillende overheden niet zullen volstaan. In verschillende landen is er nu al sprake van een daling met 30% van het aantal tewerkgestelden in onze sector.  Dit staat los van de tijdelijke werkloosheid die bijna overal toegestaan werd. Luchtvaartmaatschappijen zijn traag gestart met refunds en door deze laattijdige terugbetalingen creëren zij een negatief imago. Ook het gebrek aan een geharmoniseerde aanpak in Europa kwam steeds terug en ECTAA zet haar lobbywerk actief verder om hier iets aan te doen.  De nadruk moet gelegd worden op testing, en niet op quarantainemaatregelen. Verder was er een duidelijke oproep ‘responsible travel’. Informatie vanuit de verschillende landen zal gebundeld worden zodat alle leden deze info kunnen gebruiken voor hun nationale acties. De roep om de ‘package directive’ aan te passen was unisono; een werkgroep is volop bezig om concrete voorstellen uit te werken. Tot slot: de Europese Commissie lanceert in oktober een “European tourism convention” met als thema  “Tourism Agenda 2050” waarbij de nadruk ligt op sustainability en digitalisation.  Het gebruik van data zal cruciaal worden in de heropstanding van onze industrie.”

Pawel  Niewiadomski is herkozen als voorzitter van ECTAA, Eva Blasco werd verkozen tot vice-voorzitter en Jan Van Steen vervoegt de 8 leden tellende Executive Board.

 


 

Donderdag 8 oktober

45 jaar VVR: nieuwe Voorzitter, nieuwe bestuurders en afscheid van 3 monumenten.

Vandaag viert de VVR dag op dag zijn 45-jarig bestaan. Op acht oktober 1975 stichtte Antoon Van Eeckhout de Vereniging Vlaamse Reisbureaus samen met (+) Yvan De Sutter (Europareizen Merelbeke), (+) Guido Gielens (toen Fiesta Reizen), Willy Vlamynck (Apollo Reizen) en Lieven Van Parijs (toen Reiscenter).

Gisteren, woensdag 7 oktober kwam het nieuwe Bestuursorgaan van de VVR voor het eerst samen sedert de Algemene Vergadering van 3 september en benoemde Annick Desmet (Reizen Van Renterghem/Asteria Expeditions) tot voorzitter.

Tijdens de jaarlijkse Algemene Vergadering van de VVR, die dit jaar uitzonderlijk en geheel volgens de regels schriftelijk verliep, werd er afscheid genomen van drie monumenten uit de reissector. Voorzitter Luc Demuynck, Penningmeester Antoon Van Eeckhout en bestuurder Koen Van Hauwermeiren legden hun mandaat neer en stelden zich niet meer verkiesbaar. We kunnen hen vandaag enkel bijzonder bedanken voor al hun inspanningen en toegevoegde waarde die ze voor de VVR geleverd hebben. Door de huidige Corona-maatregelen is het niet evident om ze letterlijk in de bloemetjes te zetten zoals het ook behoort. Het spreekt voor zich dat dit later zeker zal gebeuren.

De Algemene Vergadering heeft ook drie nieuwe bestuurders benoemd. Ludwig Töpke van Globus Reizen werd herkozen. Luc Callewaert van Joker en Jessie Oosterlynck van Zeppelin Reizen werden als nieuwe bestuurders verkozen. Ze hebben allemaal een mandaat van 4 jaar. We zijn dan ook bijzonder verheugd om hen aan boord te hebben en rekenen mee op hen om onze vakvereniging naar de toekomst toe verder uit te bouwen.

Het nieuwe Bestuursorgaan koos unaniem voor Annick Desmet als voorzitter. Met haar jarenlange ervaring in de sector, met zowel een eigen reisbureau- als een reisorganisatoractiviteit en ruime ervaring binnen het Bestuursorgaan van de VVR komt er opnieuw een sterk voorzitterschap. Binnen het kader van de huidige crisis en met de vele uitdagingen die dit met zich meebrengt zal deze ervaring zonder twijfel een bijzonder grote toegevoegde waarde betekenen voor de VVR en al haar leden.

 


 

Donderdag 8 oktober

Radisson Collection Grand Place Brussels sluit voorlopig de deuren, ook Brugge bloedt

Het pas gerenoveerde Radisson Blu Royal Brussels, sinds kort Radisson Collection Grand Place Brussels, sluit in het licht van de dramatische coronamaatregelen in Brussel en daarbuiten volgende woensdag voorlopig zijn deuren tot 11 januari 2021. General Manager Gaston Gellens: “ Je kan tegenwoordig nauwelijks in Europa reizen en intercontinentaal ligt alles op dit ogenblik dicht. Onze ‘raison d’être’ gastheer te zijn als top brand van een internationale 4- en 5 sterren hotelketen, kan met een bezetting in de Brusselse hotels in september/oktober van amper 18 %, onmogelijk operationeel blijven. Met andere woorden: sluiten kost uiteindelijk minder dan nog open te blijven.”

In Brussel blijven de Park Inn Midi en de Radisson Red open, terwijl naast de Collection ook de Park Inn Airport gesloten is. In Antwerpen is het Radisson Blu Astrid Hotel op het gelijknamige plein open, het nabijgelegen Park Inn gesloten. Park Inn Berchem is wél operationeel. In Spa draaien de 2 Radisson Blu Hotels met een prachtige zomer achter zich op volle toeren.

In de slipstream van de moeilijke hotelsituatie in Brussel en in de city-trip-steden, bereikte ons vanochtend het bericht dat bij de NH-keten met zijn 5 clusterhotels in Brussel, drie directeurs ontslagen werden (Louise NH, City Center Collection NH en Arenberg NH) evenals directeur Yves Dekeyser (ex-Accor) van het NH hotel in Brugge. Wat de hotelsituatie in Brugge betreft zijn er op dit ogenblik 11 hotels gesloten en 36 alleen open tijdens het weekend.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Donderdag 8 oktober

Sunny Cars: Belgisch sales team slankt af

Sunny Cars  heeft de jongste dagen enkele organisatorische maatregelen genomen om de negatieve economische impact van de coronapandemie het hoofd te kunnen bieden. Als specialist in all-in autohuur voor vakantiegangers is de verkoop van het product onlosmakelijk verbonden met vliegvakanties. Door alle reisrestricties is de omzet dan ook sterk gedaald en staat het bedrijfsresultaat zwaar onder druk.

Hoewel er direct op de hoge omzetverliezen is gereageerd door zoveel mogelijk op kosten te besparen, is Sunny Cars nu genoodzaakt om verdere maatregelen te nemen. Daarom vervallen 25 van de 64 arbeidsplaatsen, verdeeld over de afdelingen reserveringen, customer care, sales en marketing. Het gaat om zowel tijdelijke als vaste contracten.

Het Belgische salesteam wordt ingekrompen van 3 personen naar 1. Zowel Annick Heirman als Rafael Perez nemen afscheid als gevolg van de coronacrisis. Voortaan is Olivier Giacomini als Head of Sales Belgium het aanspreekpunt voor de Belgische markt, welke voor Sunny Cars nog steeds een belangrijke markt is en de volle focus heeft. Hij wordt daarbij operationeel ondersteund door zijn collega’s in Nederland.

Vertrek bekende gezichten salesteam

‘Ook dit is een hele moeilijke beslissing geweest’, zegt Olivier Giacomini. ’Maar de huidige realiteit is dat de wijze waarop wij gewend zijn als salesteam te opereren structureel veranderd is. We moeten ook hier keuzes maken om in de toekomst niet alleen succesvol maar ook rendabel te kunnen blijven opereren.’

‘Annick heeft zich de afgelopen 10 jaar als bijzonder waardevol voor Sunny Cars bewezen. Zij beschikt over veel kennis van de reissector en was jarenlang hét gezicht richting onze wederverkopers in Vlaanderen. Hoewel Rafael pas 2 jaar aan boord was had hij al echt zijn plek gevonden bij ons en was inmiddels hij een gekend gezicht voor de Waalse kantoren. Maar vooral zijn beide gewoon hele prettige collega’s die altijd met enorm enthousiasme en een grote smile ons merk vertegenwoordigd hebben. Daar zijn we ze heel erg dankbaar voor. We gaan Annick en Raf dan ook enorm missen binnen ons team.’

Annick Heirman noemt het heel begrijpelijk dat Sunny Cars kritisch kijkt hoe ze het bedrijf toekomstbestendig kan maken. ‘Na een zeer mooie carrière van 10 jaar maakt COVID-19 jammer genoeg een abrupt einde aan mijn avontuur bij Sunny Cars. Veel kilometers hebben we samen afgelegd, maar de route was wat mij betreft nog niet volledig gereden… Dat ik het bedrijf nu moet verlaten is zeer jammer, maar dit is wel een beslissing die ik begrijp. Ik “baal” ervan (om het op zijn Hollands te zeggen), maar de leuke jaren die ik bij Sunny Cars gehad heb, nemen ze me nooit meer af. Sterker nog… deze neem ik zeker mee in mijn zoektocht naar een nieuwe uitdaging! Ik wens Sunny Cars alsook al mijn collega’s dan ook graag heel veel succes in de toekomst en wens ook alle klanten/partners te bedanken voor de jarenlange en zeer aangename samenwerking.’

Ook Rafael Perez vindt het erg jammer dat hij het team gaat verlaten. ‘Het was een korte samenwerking, maar ik ben zeer dankbaar voor deze opportuniteit. Ik zal telkens positief terugdenken aan deze ervaring. Het is nu tijd om afscheid te nemen van een magnifiek bedrijf en een topproduct. Soms moet je de toekomst gewoon op je laten afkomen.’

Negatief resultaat

Hans Knottnerus, Managing Director Nederland, België en Frankrijk: “Net als de gehele toeristische sector heeft ook Sunny Cars een forse omzetdaling geregistreerd. Hoewel het er in februari naar uitzag dat 2020 een topjaar zou worden, is de prognose inmiddels dat het lopende boekjaar uitkomt op een daling van 75% ten opzichte van vorig jaar. Ook voor 2021 is het vooruitzicht niet positief. Sunny Cars gaat uit van een scenario waarin hooguit 50% van de omzet ten opzichte van het laatst afgesloten boekjaar 2018/19 gerealiseerd zal worden. Het is met pijn in ons hart dat we deze beslissing hebben moeten nemen. De organisatie moet aangepast worden naar het verwachtte boekingsvolume. Omdat wij een echte serviceorganisatie zijn, zit ‘m dat bij ons vooral in de personeelskosten. Dat valt ons zwaar. Maar alleen op deze manier blijven we levensvatbaar als bedrijf.”

 


 

Donderdag 8 oktober

Vakanz Lux 2020-2021: onzeker!

Na de verschuiving van het Brussels Vakantiesalon van februari e.k. naar oktober 2021, en van de Vakantiebeurs Utrecht van januari e.k. naar april 2021(6 t/m 11 april), is het even afwachten geblazen over het al dan niet doorgaan van Vakanz Luxemburg medio januari 2021. Luxemburg gaat ‘normaal’ altijd door enkele dagen na de Vakantiebeurs/Holiday Fair in Utrecht.

Wel wordt op 14 januari 2021 het ‘Travel Congress’ in het Scala Theater te Utrecht gehouden, wat een nieuw concept is voor events van de Jaarbeurs (https://travelcongress.nl). Het betreft een vaste opstelling, tot eind januari, met ‘vertical seating’, een soort arena-opstelling die ruimte biedt aan 650 man en compleet coronaproof is. Wat de Vakantiebeurs zelf betreft, zullen dinsdag 6 en woensdag 7 april de twee vakdagen (B2B) worden. De andere vier dagen zijn consumentendagen.

Vakanz Luxemburg, voorzien van 15 tot 17 januari 2021 en georganiseerd door LuxExpo The Box en traditioneel volgend op de vakantiebeurs Utrecht, heeft beslist de data (voorlopig) te handhaven. Maar veel waarnemers en geïnteresseerde standhouders gaan er nu van uit dat in de slipstream van het uitstel van Utrecht én Brussel, de januari-datum fysiek moeilijk haalbaar zal zijn. Voornamelijk ook omdat vele partner-hoteliers na het coronajaar 2020 niet automatisch over de nodige financiële slagkracht zullen beschikken om met grote standen reisagenten en klanten te gast te zijn.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Woensdag 7 oktober

Vakbeurzen: wat met de ‘fysieke’ ITB 2021?

In normale non-coronatijden had ’s werelds grootste toeristische vakbeurs ITB Berlijn volgend jaar moeten doorgaan van woensdag 10 maart tot en met zondag 14 maart (3 vakdagen plus 2 publieksdagen), traditioneel met meer dan 10.000 standhouders en ruim 160.000 reisprofessionals. Alles op de ITB-website en andere indicatoren voor een actieve deelname (met tarieven voor de diverse standen, enz.) geeft nog altijd aan dat de organisatie van plan is de ITB als van oudsher te laten doorgaan. De IFA, de top-elektronicabeurs die eind september in de Messe Berlin doorging, was de eerste grote beurs sinds het begin van de pandemie. Deze beurs beperkte zich tot 5 hallen met 100 exposanten in totaliteit i.p.v. de gebruikelijke 2000. Volgens de directeur van de Messe Berlin wil hij die ervaring opdoen met andere evenementen: zo houdt ITB en Berlin Travel Festival een pop-up evenement ‘We Love Travel’ van 16 tot 18 oktober e.k. in de Arena Berlin, inclusief een B2B-dag. Ondertussen heeft 30% van de exposanten die dit jaar begin maart aanwezig zouden zijn, al hun deelname bevestigd voor ITB 2021, met als belangrijkste standhouders hotelketens én Toeristische Diensten.

De 16 hallen zijn ondertussen door de Berlijnse gezondheidsautoriteiten coronaproof gemaakt voor 1000 bezoekers per dag/per hal, met andere woorden de coronaproof beursoppervlakte kan pakweg maar de helft van de reguliere jaarlijkse aantallen verwerken. Bij de collega’s in Hamburg van het gezaghebbende FVW vakblad, klinkt het dat de beursdirectie pas na nieuwjaar – maar uiterlijk 4 of 5 januari 2021 – zal bekend maken of de ITB editie 2021 fysiek op het voorziene tijdstip zal doorgaan, of wordt uitgesteld, of een virtuele beurs wordt zoals straks ‘WTM Londen virtual’ de normale vakbeurs zal vervangen.

Met de actuele coronacijfers wordt het voor de organisatoren meer dan ooit koffiedik kijken of de grootste reisvakbeurs ter wereld op de voorziene datum maart 2021 fysiek kan doorgaan.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Woensdag 7 oktober

Tenerife: rood vanaf vrijdag?

De jongste weken maakt de overheid telkens op woensdagnamiddag de nieuwe kleurencodes betreft het reisadvies bekend. Zoals we vorige week de opening van bepaalde Spaanse regio’s (o.a. Alicante & Valencia) aankondigden, vernemen we nu dat het plan op tafel ligt om publiekstrekker Tenerife vanaf vrijdag e.k. rood te kleuren. Een domper voor de reisbemiddelaars, hotels, luchtvaartmaatschappijen en consument, zeker met de herfstvakantie in aantocht. Op dit ogenblik is onduidelijk wat de kleurencode van de andere Canarische eilanden zal worden. Momenteel hebben El Hierro, La Gomera, La Palma en Tenerife de oranje-status; Gran Canaria, Fuerteventura en Lanzarote een status rood.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur


 

Woensdag 7 oktober

Sebastien Pauwels aan boord bij VVR

Sebastien Pauwels (ex-Thomas Cook) heeft het VVR-team vervoegd als accountmanager. Hiermee wordt deze openstaande functie eindelijk ingevuld met als doel het contact met de leden verder te versterken en hen nog beter te kunnen ondersteunen. Zijn ervaring op vlak van productie, distributie, klantendienst, analyse en zelfs woordvoerderschap zullen zeker van pas komen in deze rol.

Sebastien zal in zijn functie een belangrijke rol opnemen in een aantal lopende projecten om deze verder uit te werken, optimaal af te stemmen op de bestaande noden, te finaliseren en uit te rollen. Uiteraard zal hij zo snel mogelijk, rekening houdende met de huidige maatregelen, contact opnemen met de leden om hun feedback te verzamelen en eventuele vragen beantwoorden. Hij zal een coördinerende rol hebben tussen leden en verschillende diensten van de VVR zodat dossiers vlot en efficiënt opgevolgd worden.

Tijdens de afgelopen crisismaanden heeft het team in Brugge heel wat werk verzet. In de huidige situatie blijven de uitdagingen echter groot. Sebastien zal hier zeker zijn steentje kunnen bijdragen.

Sebastien zal zijn functie combineren met de activiteiten die hij reeds uitoefent als consultant. Zijn uitstekende tweetaligheid laat toe om perfect samen te werken met de Franstalige collega’s van UPAV.


 

Woensdag 7 oktober

Brussels Airlines sluit partnerschap met randstad om tijdelijk werkloos personeel weer aan het werk te helpen

De Corona-crisis treft de luchtvaartsector hard. Zeven maanden na het begin van de crisis is het personeel van Brussels Airlines nog steeds gedeeltelijk tijdelijk werkloos. Gezien de voorspelling dat het herstel van de marktvraag naar vliegtickets nog enige tijd op zich zal laten wachten, zal het systeem van tijdelijke werkloosheid nog enige tijd moeten worden toegepast. Om de financiële en sociale impact van deze lange periode van inactiviteit op haar medewerkers verder te beperken, is Brussels Airlines een partnerschap aangegaan met Randstad. Het doel van het partnerschap is om werknemers die opnieuw aan het werk willen gaan te helpen bij het vinden van een tijdelijke baan.

De Coronavirus-crisis blijft zorgen voor een lage vraag in de reissector. Bijgevolg is een groot deel van de werknemers van Brussels Airlines nog steeds tijdelijk werkloos en zal dit nog voor een langere periode blijven, aangezien er niet snel een herstel van de sector wordt verwacht. Ondertussen wil Brussels Airlines haar medewerkers de mogelijkheid bieden om een andere tijdelijke baan te zoeken tot ze hun taken bij Brussels Airlines kunnen hervatten. Daarom werd een partnerschap aangegaan met Randstad, het grootste uitzendbedrijf van het land. Het is de eerste keer dat zo’n partnerschap wordt aangegaan tussen een bedrijf en een uitzendbedrijf. Randstad zal het personeel van Brussels Airlines professioneel begeleiden naar een tijdelijke job in een andere sector.  Op die manier wil Brussels Airlines haar verantwoordelijkheid nemen ten opzichte van haar personeel, maar ook ten opzichte van de samenleving, door het verlagen van de werkloosheidskost. Het uitzendwerk dat Randstad aanbiedt, omvat jobs in sectoren als retail, telecom en de voedings- en logistieke sector.

Concreet betekent dit dat de RVA-uitkering voor technische werkloosheid wordt vervangen door een loon van de nieuwe werkgever. Als verantwoordelijke werkgever heeft Brussels Airlines beslist om de bedrijfspremie die zij sinds maart toepast, wel verder uit te betalen. Een 2 weken durend proefproject is momenteel aan de gang voor het rekruteren van het cabine- en cockpitpersoneel. In een tweede fase, vanaf 15 oktober, zal het systeem worden uitgerold naar de hele Brussels Airlines gemeenschap.

 


 

Woensdag 7 oktober

Spermalie kaapt twee eerste prijzen weg in de nationale wedstrijd Prosper Montagné

De Prijs Prosper Montagné werd opgericht in 1952 en wordt jaarlijks georganiseerd door Club Prosper Montagné. Het is hét culinair topconcours waarbij op zoek wordt gegaan naar ‘s lands beste talent in de keuken ‘Eerste kok van België” en in het restaurant “Eerste Maître d’hôtel van België”. Beide finales vinden jaarlijks plaats in Hotel- en Toerismeschool Spermalie te Brugge.

Op 5 oktober vond de editie 2021 ‘coronaproof’ plaats en Hotel- en Toerismeschool Spermalie kaapte twee eerste prijzen weg.

Sam Verheecke (39) uit Landen, leraar restaurantpraktijk In Hotel –en Toerismeschool Spermalie nam voor de eerste keer deel aan deze culinair hoogstaande wedstrijd, en kaapte meteen de eerste prijs weg. Hij mag zich “Eerste Maître d’hôtel van België 2021” noemen.

Sam Verheecke haalde het van 3 andere finalisten. De opgelegde proeven waren niet min. De kandidaten werden door het nationaal zaalcomité beoordeeld op hun talenkennis, organisatietalent en hun voorkomen.

Ze moesten tijdens de finale naast hun kennis inzake etiquetteregels, Belgische kazen en allerhande versnijdingen ook aantonen dat ze in staat zijn om een telefonische reservatie correct te noteren, gasten te ontvangen, een tafel op te dekken, dranken aan te bevelen en te serveren, een menu vlot aan te passen, …

Anna-Maria Bulcke (20) uit Kortemark, oud-leerlinge van de richting hotel van Spermalie en momenteel student event- en projectmanagement, vormde een team met Sam Verheecke en kaapte eveneens de eerste prijs weg als ‘beste zaalcommis van België 2021’. Ondanks haar jonge leeftijd was Anna-Maria niet aan haar proefstuk toe wat wedstrijden betreft. In 2019 won ze al de hoofdprijs in de “Europese Wedstrijd Junior Voorversnijder”. Ze werd toen gecoacht door … Sam Verheecke. Een topteam dus en ook verdiende winnaars.

De titel van “Eerste Maître d’hôtel van België” is wettelijk beschermd en erkend door de Minister van Middenstand als meesterschapswedstrijd.

Laurence Rigolet – Wynants van het alombekende twee sterren restaurant Comme Chez Soi in Brussel was ambassadrice van de wedstrijd van dit jaar.

 


 

Dinsdag 6 oktober

SOS TRAVEL SaveOrSink : Europese reissector luidt de alarmklok!

Aan de poort van de Europese instellingen in Brussel heeft vanmiddag de Europese reissector ‘corona proof’ gemanifesteerd. Zo’n tweehonderd reisprofessionals uit heel België zijn door de goede zorgen van enkele autocarbedrijven veilig en wel in Brussel geraakt. Ook uit omringende landen kwam steun want de sector vraagt een Europese aanpak en financiële begeleiding want het water staat hen aan de lippen. De reisindustrie wil een coherente Europese politiek en ondersteuning om de corona-tragedie te overleven. Volgens de sector is veilig reizen mogelijk en moeten restricties naar veilige bestemmingen meteen opgeheven worden. Niet reizen is gevaarlijk, maar het gedrag van de mensen is gevaarlijk. Reisagenten, touroperators, vervoersmaatschappijen en hoteliers hebben de knowhow naar veilig reizen.

 

Tekst & foto’s: TM-reporter Luc De Smet

 


 

Dinsdag 6 oktober

Jean-Emmanuel Sauvée ruilt Ponant voor Artemis

Jean-Emmanuel Sauvée, algemeen directeur van Ponant, verlaat de Franse luxe- en expeditierederij. Een opvolger wordt de eerstvolgende maanden aangesteld. Sinds de overname door Artemis, de holding van de Franse familie Pinault, hing het ontslag in de lucht. Sauvée (55) was in het verleden actief bij Brittany Ferries en CMA CGM tot hij samen met collega-marineofficieren Ponant oprichtte.

Het ontslag werd afgelopen vrijdag intern meegedeeld. In de nota stelt François Pinault dat de beslissing in gemeenschappelijk overleg en in de beste omstandigheden werd genomen. Pinault: “We waren het er beiden over eens dat de tijd was aangebroken. Wanneer de nieuwe directeur voor Ponant is aangesteld, zal Sauvée mij vervangen aan het hoofd van de adviesraad van Artemis. Deze oplossing moet Ponant toelaten om blijvend beroep te doen op de visie en kennis van Jean-Emmanuel Sauvée en het inwerken van zijn opvolger op het operationele vlak vergemakkelijken.”

In de reactie zegt François Pinault verder dat hij blijft geloven in Ponant. “Ponant vecht vandaag voor zijn voortbestaan. In deze ongeziene crisis heeft Artemis beslist volop zijn rol van aandeelhouder te spelen en de volgende maanden zijn financiële steun aan Ponant te versterken om de maatschappij toe te laten deze crisis te boven te komen. Jean-Emmanuel Sauvée en mezelf delen de mening dat de grondvesten van de rederij overeind blijven en Ponant op het einde van deze crisis over alle nodige talenten zal beschikken. We kunnen alleen maar hopen dat deze moeilijke periode snel achter ons ligt.”

Met Artemis maakte Ponant sinds 2015 een enorme expansie door van vijf naar elf schepen, inclusief de overname van Paul Gauguin Cruises in Polynesië. In 2021 neemt de maatschappij de ijsbreker Le Commandant Charcot in de vaart. Daarnaast plaatste Ponant eind 2019 een bestelling voor twee nieuwe schepen van het type Explorer voor Paul Gauguin die in 2022 in de vaart komen.

De toekomst van Ponant zal ook aan bod komen op de Seatrade Cruise Virtual waar adjunct directeur-generaal Hervé Bellaïche vanavond het woord neemt. Dit virtuele cruise-event loopt nog tot en met donderdag. Hoogtepunt van deze dinsdag wordt een panelgesprek over de toekomst van de sector met de toplui van de Carnival Corporation, de Royal Caribbean Group, Norwegian Cruise Line Holdings en MSC Cruises.

 


 

Dinsdag 6 oktober

Sven Marinus (ex-SN) nieuwe ceo Sodexo Pass België

De 45-jarige Sven Marinus, in een vorig leven sales en marketing Brussels Airlines Benelux  (2001-2005) en sedert 2017 de ceo Sodexo Roemenië & Bulgarije, wordt volgende maand de nieuwe ceo van Sodexo Pass België. Deze identiteit naast Sodexo Catering houdt zich bezig met o.a. eco-, diensten-, maaltijdcheques, enz. Sven Marinus was in een vorig leven bijna 3 jaar country manager Brussels Airlines in RDC (Congo) en anderhalf jaar directeur airDC (met aandeelhouders Brussels Airlines en Hewa Bora Airways) van 2008 tot de zomer van 2009. Van 2011 tot 2013 was Sven Marinus ceo van de Alfacam Group in Lint.

 


 

Zondag 4 oktober

Portugal organiseert A World for Travel – Évora Forum 2020

Het eerste A World for Travel – Évora Forum gaat door op 5 en 6 november 2020 in de Portugese stad Évora en heeft tot doel de leiders van de toeristische sector, nationale en regionale politici, toezichthouders en belangrijke niet-gouvernementele belanghebbenden samen te brengen om over de toekomst van het toerisme te debatteren.

De plannen voor het forum werden al gemaakt vóór de COVID-19 crisis, maar de impact van de pandemie op reizen en toerisme maakt de noodzaak volgens de organisatoren nu nog groter.

Rita Marques, staatssecretaris van Toerisme in Portugal en Christian Delom, algemeen secretaris van A World For Travel, kondigden de lancering van dit nieuwe forum eerder dit jaar aan, in aanwezigheid van Luís Araújo, president van Turismo de Portugal – Visit Portugal, Ceia da Silva, president van de Toeristische Regio Alentejo en Vitor Silva, president van het Bureau voor Toerisme voor toeristische promotie van Alentejo.

“Het aangaan van partnerschappen binnen en buiten de reisindustrie is de sleutel voor de toekomst van de sector. Ik denk dat het Évora Forum een enorm succes zal worden. Het is dé kans voor een denktank met alle wereldleiders op het gebied van toerisme, om het toerisme van morgen te bespreken,” aldus Rita Marques.

Het Évora Forum vindt plaats in het Espirito Santo College van de ‘Universidade de Évora’, een historische, inspirerende en symbolische universiteit. Naast alle belanghebbenden in het toerisme zullen er ook verschillende sprekers zijn: experts, onderzoekers en academici. Er zal een gemeenschappelijk platform ontstaan om goede praktijkvoorbeelden en perspectieven te delen. De agenda is ambitieus en de onderwerpen hebben betrekking op de transformatiebehoeften: transformatie van de wereld, post Covid-19-beperkingen, massatoerisme, lokale problemen, de klimaatrevolutie en de positieve hefbomen van toerisme: nieuwe trends, duurzaamheid, vrede, cultuur, veiligheid, enz.

Deelname aan het evenement ter plaatse, en virtueel, is gratis.

Meer info: https://www.aworldfortravel.org/

 


 

Zaterdag 3 oktober

Update hotelaanbod Canarische eilanden

De Canarische eilanden – een geliefkoosde klassieker bij de Belgische reiziger – maakt zich op, in afwachting dat o.a. ook de Duitse markt terug opstart, voor een interessant herfst- en winterseizoen. We listen even wat de twee belangrijkste leisure-hotelgroepen anno vandaag aanbieden. RIU Hotels & Resorts heeft ‘actueel’ 8 van de 21 adressen open. Het betreft o.a. Riu Palace Tenerife, Riu Buena Vista Tenerife (heropende 2 oktober na een spectaculaire renovatie), Riu Palace Oasis op Gran Canaria, Riu Gran Canaria op Gran Canaria, Riu Paraiso resort op Lanzarote en Riu Palace Tres Islas op Fuerteventura. Iberostar heeft momenteel 5 van de 11 adressen operationeel. Op Tenerife is dat Iberostar Selection Anthelia, Iberostar Grand Hotel Salome en Iberostar Bouganville Playa (deze laatste vanaf 18 oktober). Op Lanzarote het Iberostar Selection Lanzarote Park en op  Fuerteventura het Iberostar Selection Fuerteventura Palace, Iberostar Playa Gaviotas en vanaf 18 oktober Iberostar Playa Gaviotas Park.

 


 

Vrijdag 2 oktober

TUI fly programmeert weer vluchten naar topbestemming Alicante

Luchtvaartmaatschappij TUI fly lanceert vanaf 21 oktober opnieuw reguliere vluchten naar Alicante, topbestemming bij Belgische reizigers. TUI fly moest de vluchten naar Alicante op 4 september abrupt afbreken toen zowat heel Spanje op code rood werd geplaatst door het ministerie van Buitenlandse Zaken.

De autonome regio Valencia kreeg vorige woensdag 30 september als eerste Spaanse regio opnieuw code oranje van het Belgisch ministerie van Buitenlandse Zaken. Deze regio omvat onder andere de provincie Alicante, een zeer belangrijke toeristische trekpleister voor Belgische vakantiegangers. Sinds de regio code rood kreeg op 4 september, legde TUI fly enkel nog 3 vluchten per week in voor wie uit Alicante naar België wilde terugvliegen en voor Belgen met een essentiële reden om erheen te vliegen.

Deze advieswijziging is bijzonder positief nieuws voor de duizenden Belgen die regelmatig naar Alicante vliegen. De hele kuststreek staat immers bekend als een topregio als tweede verblijfplaats bij Belgen. Luchthaven Alicante is ook de toegangspoort voor de zeer populaire badplaatsen Benidorm en Calpe.

De vluchten naar Alicante worden uitgevoerd vanaf 21 oktober en vanuit 4 Belgische luchthavens: een dagelijkse vlucht uit Brussel, 5 vluchten per week uit Oostende, 3 uit Antwerpen en 3 uit Charleroi. De vluchten uit Oostende en Antwerpen worden onderbroken tussen 9 november en 17 december.

 


 

Vrijdag 2 oktober

Muntceremonie HAL’s nieuwe Rotterdam

Op de Fincantieri-werf in Marghera nabij Venetië vond de muntceremonie plaats voor het nieuwe MS Rotterdam voor Holland America Line. Dat gebeurde in aanwezigheid van onder meer Nico Bleichrodt, Vice President International Sales en de madrina van het schip, Mai Elmar, Executive Director van Cruise Port Rotterdam. Zij plaatste volgens de maritieme traditie voor goed geluk een muntstuk onder de voormast.

De rederij kon geen toepasselijkere meter kiezen voor deze plechtigheid. Het schip draagt de naam van haar stad en Rotterdam was de plaats waar de Holland America Lijn in 1873 van start ging. In de Nederlandse stad werd het jaar daarvoor de ‘munt’ gelegd onder het eerste schip met de naam Rotterdam. Eenzelfde Nederlands muntstuk mocht Mai Elmar plaatsen aan boord van het intussen zevende schip voor Holland America Line met dezelfde naam. Mai Elmar: “In de brief van de president van Holland America Line zegt Gus Antorcha dat ons team met mij als boegbeeld staat voor het succesvol ontwikkelen van de cruises in Rotterdam, maar ook positief heeft bijgedragen aan het imago van de cruise-industrie in Nederland en daarbuiten. Dit is een grote eer die het hele team van Cruise Port Rotterdam toekomt.”

Op 7 oktober wordt het MS Rotterdam te water gelaten. Het schip verhuist daarna naar de afwerkingspier voor de binneninrichting in de aanloop tot de oplevering op 30 juli 2021. Op 1 augustus start in Trieste de zevendaagse Premiere Voyage van het MS Rotterdam richting Rome. Het schip verzorgt vervolgens op 8 augustus vanuit Civitavecchia een 14-daagse cruise door de westelijke Middellandse Zee en langs de Atlantische kusten richting Amsterdam. Van 22 augustus tot 10 oktober vaart het MS Rotterdam vanuit de Nederlandse haven drie zevendaagse routes naar Noorwegen, een 14-daagse route naar de Oostzee en een 14-daagse route naar Noorwegen, IJsland en de Britse eilanden. Een trans-Atlantische cruise maakt het eerste Europese seizoen compleet met een 14-daagse reis van Amsterdam naar Fort Lauderdale in Florida.

 


 

Vrijdag 2 oktober

Wachten op een nieuw SAA?

Sinds eind september staat de vloot van South African Airways (SAA) aan de grond. Dat besloten de tijdelijke bewindvoerders van de noodlijdende Zuid-Afrikaanse luchtvaartmaatschappij in afwachting van de financiering van een reddingsplan. De voorbije maanden werd duidelijk dat de schuldeisers akkoord gingen met het plan waarbij SAA in een afgeslankte vorm een doorstart maakt (waarschijnlijk met een nieuwe naam en look), maar de Zuid-Afrikaanse regering moet daarvoor over de brug komen met minimum vijfhonderd miljoen euro. De gesprekken daarover zijn gaande, maar een doorbraak blijft uit. In afwachting van de uitkomst van de onderhandelingen hebben de bewindvoerders ondertussen besloten de vluchtuitvoering compleet stil te leggen en SAA in een staat van ‘care and maintenance’ te stellen. Op die manier kan de maatschappij een relatief snelle doorstart maken zodra de financiering rond is. Het al jarenlang verlieslijdende SAA heeft sinds maart ll. geen lijndienstvluchten meer uitgevoerd. Het private AirLink (regionale carrier en belangrijke  feeder van SAA) en low-cost carrier Mango Airlines (een dochterbedrijf van SAA) deden dat wel, weliswaar met een zwaar gereduceerd aanbod.

 


 

Donderdag 1 oktober

P&O Ferries stopt definitief Zeebrugge-Hull

P&O Ferries maakt een definitief einde aan de dienst tussen Zeebrugge en Hull in Noord-Engeland. Met de sluiting komt een eind aan de laatste ferryverbinding tussen België en Groot-Brittannië. De dienst tussen Rotterdam-Europoort en Hull blijft wel behouden. P&O Ferries snoeit eveneens tussen Calais en Dover.

North Sea Ferries, aanvankelijk een joint-venture van Nedlloyd en P&O, werd in 1965 opgericht. Na Europoort lanceerde de maatschappij in het begin van de jaren ’70 een tweede gemengde verbinding (vracht en passagiers) tussen Zeebrugge en Hull. De daaropvolgende decennia kende de nachtelijke verbinding een groeiend succes bij vakantiegangers op weg naar Noord-Engeland en Schotland. De jongste jaren was de lijn echter verlieslatend. Daarbovenop kwamen de Brexit en begin dit jaar de Covid 19-pandemie.

In maart had P&O Ferries al beslist (tijdelijk) geen passagiers meer te vervoeren tussen Zeebrugge en Hull. Nu wordt de Zeebrugge-dienst helemaal opgedoekt. Woensdagmorgen werd het personeel in Zeebrugge ingelicht over de stopzetting. Er is sprake van 140 ontslagen.

__________________________________________________________________________

Donderdag 1 oktober

Lufthansa Group en Siemens kondigen NDC-samenwerking aan via BCD Travel

Siemens gaat de NDC-technologie van de Lufthansa Group gebruiken voor toekomstige vluchtboekingen. Vanaf het vierde kwartaal van dit jaar zullen zakenreizigers van de Siemens Groep toegang hebben tot de best mogelijke boekingsaanbiedingen van Brussels Airlines, Austrian Airlines, Lufthansa en SWISS. BCD Travel, de wereldwijde TMC-partner van Siemens AG, blijft als interface opereren en biedt een volledig scala aan reisbeheerdiensten aan via de NDC-aggregatie van de respectievelijke luchtvaartmaatschappijen van de Lufthansa Group. Concreet: vanaf vandaag kunnen Siemens-reizigers in Frankrijk en België hun zakenreizen boeken via het SAP Concur-platform in het NDC-kanaal van de Lufthansa Group. In een volgende stap zal Siemens ook zijn boekingsproces in Duitsland en Zwitserland overzetten. Naast het verzorgen van reisboekingen van Siemens AG ondersteunt BCD Travel ook betalingsprocessen via iBTA-kaarten en individuele zakelijke creditcards. “Wij verheugen ons erop om samen met onze partners het zakenreisprogramma van Siemens AG verder te ontwikkelen. Daarmee helpen we ook de algemene strategie van het bedrijf te ondersteunen”, aldus Lutz Nauert, Senior Vice President BCD Travel voor wereldwijde klanten in Europa.

 


 

Woensdag 30 september

Brussels Airlines breidt haar aanbod uit van en naar Afrika deze winter.

  • Brussels Airlines zal tijdens het winterseizoen 2020/2021 (25 oktober tot en met 27 maart) 42 middellange en 16 langeafstandsbestemmingen aanvliegen.
  • Tot 40% meer vluchten van en naar Afrika komende winter
  • Extra vluchten tijdens de wintervakantie naar Banjul, Bujumbura, Dakar, Douala, Entebbe, Freetown, Kigali, Kinshasa, Monrovia en Yaoundé.
  • Dagelijkse vluchten naar Abidjan

Intercontinentaal netwerk

Aan het begin van het winterseizoen zullen 14 Afrikaanse bestemmingen worden opgenomen in het intercontinentale aanbod van de luchtvaartmaatschappij. De luchtvaartmaatschappij breidt haar aanbod van en naar Afrika uit met 12% vanaf 25 oktober. Vanaf deze winter vliegt Brussels Airlines dagelijks naar Abidjan. Tijdens de wintervakantie worden extra vluchten uitgevoerd van en naar Banjul, Bujumbura, Dakar, Douala, Entebbe, Freetown, Kigali, Kinshasa, Monrovia en Yaoundé.  Tijdens deze piekperiode, die loopt van begin december tot begin januari, zal de luchtvaartmaatschappij 40% meer vluchten aanbieden dan in september/oktober 2020. In februari ’21 zullen ook Luanda en New York JFK aan het netwerk worden toegevoegd.

Korte- en middellangeafstandsnetwerk

Nieuw in de portefeuille van de luchtvaartmaatschappij is de gloednieuwe luchthaven Berlijn Brandenburg, waarnaar ze vanaf 8 november haar Berlijnvluchten  zal verplaatsen. Tijdens de vakantieperiodes in het najaar, de winter en de voorjaarsvakantie zal Brussels Airlines extra vluchten uitvoeren naar de Europese vakantiebestemmingen Alicante, Gran Canaria, Faro, Lissabon, Malaga en Tenerife. Naast deze meest populaire bestemmingen biedt de luchtvaartmaatschappij een breed gamma  aan zonnige vakantie- en mooie winterbestemmingen, waaronder Catania en Lanzarote, maar ook Krakau en Oslo.

Terugbetalingen

Begin september kondigde Brussels Airlines aan dat het elke passagier die daar recht op heeft zal terugbetalen en het daarvoor nodige proces zal versnellen. Het bedrijf stelt daarbij voorop om tegen eind oktober de grote meerderheid van de aanvragen voor vluchten tussen januari en augustus opgelost te hebben. Op dit moment heeft de luchtvaartmaatschappij meer dan 50% van de gevallen van vertraagde terugbetaling uitgevoerd.

Flexibele boekingsvoorwaarden

De Belgische maatschappij blijft haar passagiers maximale flexibiliteit bieden bij het omboeken. Passagiers die in het bezit zijn van een Brussels Airlines ticket geboekt voor 25 augustus, die hun reis willen uitstellen of van wie de vlucht werd geannuleerd, hebben een maximale flexibiliteit om de waarde van hun ticket later te gebruiken. Zij hebben tot 31 januari 2021 de tijd om contact op te nemen met de luchtvaartmaatschappij om een nieuwe vlucht te boeken. De nieuwe reis kan plaatsvinden tot 31 december 2021. Sinds 25 augustus blijven alle nieuw geboekte tickets flexibel en kunnen ze meerdere keren gratis worden gewijzigd.

 


 

Woensdag 30 september

Opnieuw Amerikaanse cruises vanaf november?

De cruise-industrie wacht nog steeds op het definitieve antwoord over een mogelijke heropstart van haar activiteiten in de Verenigde Staten. Het ‘No Sail Order’ van de US Centers of Disease Control and Prevention (CDC) dat in maart werd ingevoerd, vervalt vanavond. Maar volgens uitgelekte informatie afkomstig van de corona taskforce van het Witte Huis zouden de rederijen hun activiteiten mogelijks in november kunnen hervatten. De Amerikaanse regering spreekt daarmee het plan van de CDC-directie tegen. Die wilde in het belang van de volksgezondheid pas vanaf maart 2021 opnieuw cruiseschepen toelaten.

De verlenging tot eind oktober moet de Amerikaanse gezondheidsdiensten de tijd geven de circa 4.000 reacties op het openbaar onderzoek te evalueren en sanitaire richtlijnen te publiceren. Eerder deze maand hebben enkele senatoren uit Florida de Set Sail Safely Act gelanceerd. Die pleit voor de oprichting van een Maritime Task Force die in samenwerking met de particuliere sector en de betrokken overheidsdiensten een plan moet uitwerken voor een veilige heropstart van de cruise-activiteiten. Aanstaande vrijdag zou alvast een bijeenkomst plaatsvinden met toplui van de cruise-industrie en de regering van president Trump.

Aan de basis voor de heropstart ligt de economische impact van de opschorting. Volgens PortMiami treft het stilleggen van de cruises alleen al in de directe omgeving van de haven bijna 50.000 werknemers. Een cruisevakantie betekent immers niet alleen een zeereis, maar ook vluchten naar Florida, een hotelverblijf en uitstappen voor of na de cruise, dineren en shopping.

Wat de cruiserederijen vandaag nodig hebben, is een definitieve datum voor de heropstart. Dit laat hen toe de nodige voorbereidingen te treffen, de gevraagde aanpassingen aan de schepen uit te voeren en de bemanningen terug te halen. De datum van november sluit aan bij wat de maatschappijen en de Cruise Lines International Association (CLIA) hebben vooropgesteld.

 


 

Woensdag 30 september

People on the move

  • Aurélie Morand verlaat Ponant

Aurélie Morand heeft dinsdagavond haar laatste werkdag bij Ponant in Brussel beëindigd. De voorbije drie jaar was ze op het Belgische filiaal van de Franse luxe- en expeditierederij verantwoordelijk voor de marketing en communicatie. Zelf noemt ze die op professioneel vlak een zeer verrijkende periode. Ponant heeft de voorbije jaren een forse ontwikkeling doorgemaakt, zowel op het vlak van de vlootuitbreiding, als op de Belgische markt met de uitbreiding van het team en de opening van het Pavillion aan de Louizalaan in Brussel.

Na twaalf jaar in het toerisme geeft Aurélie Morand haar beroepsleven een nieuwe wending als communicatie- en marketingverantwoordelijke voor HELHa (Haute École de Louvain en Hainaut). Sam Verhaegen, de sales director BeLux, neemt tijdelijk haar taken over als spreekbuis voor Ponant in België en verbindingspersoon tussen Brussel en de hoofdzetel van de rederij in Marseille.

 


 

Woensdag 30 september

ABTO neemt afscheid van voorzitter Luc Coussement

Op 27 mei ll. verlengde ABTO’s Algemene Vergadering de opdracht van Luc Coussement als extern voorzitter voor bepaalde duur. Die opdracht loopt nu ten einde. Na meer dan 10 jaar als actieve ABTO bestuurder en 2,5 jaar voorzitterschap neemt Luc dus definitief afscheid van de Association of Belgian Travel Organisers.

Huidig ondervoorzitter Geert Raes (W&W) blijft actief als ondervoorzitter en neemt vanuit die functie de belangrijkste taken van de voorzitter over om zo de werking van de beroepsvereniging te verzekeren. Dit in afwachting van de verkiezing van een nieuwe voorzitter. Tevens verlaat Pierre Fivet ABTO als bestuurder en zal hij als extern woordvoerder de continuïteit voor ABTO verzekeren naar de Belgische pers. Vandaag, woensdag 30 september, is ook de laatste werkdag van Pierre Fivet bij Vacansoleil.

  • Naar een nauwere samenwerking tussen de verschillende beroepsverenigingen

Na de open brief die ABTO op 27 mei publiceerde, kreeg Luc Coussement als extern voorzitter de opdracht om de strategie “ABTO kiest voor de sector” verder uit te werken. Daarin stelde ABTO zich het ambitieuze doel om samen met de andere Belgische beroepsverenigingen haar krachten te bundelen in een nieuwe nationale beroepsvereniging. Die zou handelen in het belang van alle gezamenlijke leden en zo een antwoord bieden op de steeds sterker wordende druk vanuit Europa en de overheid om het toekomstbeleid van de reissector te harmoniseren.

Dat werd een gedeeltelijk succes, zo blijkt uit het rapport dat Luc Coussement gisteren voorlegde aan de Board.  “Het idee om een enige nationale beroepsvereniging te vormen, kon niet alle spelers op de markt bekoren. ABTO betreurt dit ten zeerste maar stelt zich flexibel op en zal zich als vereniging maximaal inzetten om haar gekende toegevoegde waarde in deze nieuwe samenwerkingsvorm waar te maken. Er is dus wel degelijk een algemene bereidheid om tot een officiële, nauwe samenwerking te komen in de verdediging van een aantal gezamenlijke belangen van de sector,” licht Luc nog toe.

  • ABTO in ’20 – ’21

ABTO heeft onder begeleiding van Luc Coussement haar strategie en doelen scherp gesteld. Geert Raes (W&W) neemt nu de fakkel over en zal samen met het huidige team het goedgekeurde plan in werking stellen.

De bestuurders namen gisteren ook afscheid van Jean-Luc Hans als ondervoorzitter. BT Tours heeft haar lidmaatschap bij ABTO beëindigd, waardoor Jean-Luc, na 10 jaar voorzitterschap en 12 jaar onafgebroken ondervoorzitterschap, deze functie niet langer kan opnemen maar wel beschikbaar blijft voor ABTO.

“Alle leden en bestuurders wensen langs deze weg Jean-Luc hartelijk te danken voor zijn inzet en de rol die hij in onze vereniging heeft gespeeld”, stelt Geert Raes.

Daarnaast verlaat Pierre Fivet Vacansoleil en kan hij hierdoor zijn rol als ABTO-bestuurder ook niet langer opnemen. Gezien zijn actieve rol als woordvoerder, keurden de bestuurders gisteren unaniem het voorstel van Pierre goed om hem als extern woordvoerder de continuïteit voor ABTO te laten verzekeren. In deze functie neemt Pierre ook de taak van Jean-Luc over en zal dus zowel het Vlaamse als het franstalige woordvoerderschap op zich nemen.

Alle ABTO leden werden door de bestuurders van deze evoluties via een virtual meeting persoonlijk op de hoogte gebracht. Zij ondersteunen de genomen beslissingen en spraken hun volle vertrouwen en dankbaarheid uit voor het vele lobbywerk waarmee ABTO hun belangen doorheen deze crisis onafgebroken blijft verdedigen. De behaalde resultaten zijn cruciaal voor onze leden en er liggen nog heel wat lobby-trajecten klaar om met de vernieuwde kabinetten verder uitgewerkt te worden.

Intussen nemen we afscheid van Luc Coussement die we namens alle leden en bestuurders van harte willen danken voor zijn nooit aflatende inzet en enthousiasme in het vormgeven van ABTO. Daarbij heeft hij in de huidige moeilijke omstandigheden de lobby mee ondersteund en het project getrokken waarbij hij ABTO door een intense, strategische oefening heeft geloodst.

 


 

Woensdag 30 september

Spaanse regio’s vanavond naar oranje?

Enkele weken geleden kondigde Travel Magazine hier in deze kolommen ’s morgens een ‘kleurenaanpassing’ aan voor bepaalde Spaanse regio’s (zie TM website van 2 september ll.) die ’s avonds inderdaad bevestigd werd. Dezelfde (goed geïnformeerde) bronnen fluisteren ons nu in dat de bevoegde Belgische instanties vanavond het reisadvies van Alicante, Lanzarote, Gran Canaria en Fuerteventura van rood naar oranje zouden veranderen; wat uiteraard een wereld van verandering betekent (lees: geen quarantaine, noch test, noch onduidelijkheid met de reisverzekering) indien dit effectief gebeurt! Interessant nieuws voor vaste verblijvers en eigenaars van een tweede verblijf, maar niet eenvoudig voor de transporteurs én de geïnteresseerde vakantiegangers die het vertrouwen wat verloren zijn door de continu wisselende en soms weinig harmonieuze adviezen van de voorbije zomerperiode. Iedereen hoopt dat als het opnieuw oranje wordt het ook oranje blijft, en we een periode van schemerige knipperlichtsituaties achter ons kunnen laten.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Woensdag 30 september

Neckermann vraagt Belgische overheid 5 miljoen staatssteun

Precies een jaar na het faillissement van de Britse reisgroep Thomas Cook vraagt diens Belgische opvolger Neckermann 5 miljoen euro staatssteun. Dat bevestigde Neckermann-topman Laurent Allardin aan de krant De Tijd. Neckermann weekte in juni al een lening van 2,6 miljoen euro los bij de bank BNP Paribas. Vlaanderen en Wallonië verleenden toen via hun investeringsmaatschappijen PMV en SRIW een waarborg. Die lening volstaat niet om de coronapandemie te overleven. Op steun van de nieuwe Spaanse eigenaar Wamos, die zelf over steun onderhandelt met de Spaanse regering, moet Neckermann niet rekenen. “We moeten zelf onze middelen vinden”, aldus Laurent Allardin.


Woensdag 30 september

Riu Plaza blaast 10 kaarsjes uit

RIU opende in 2010 zijn eerste stadshotel in Panama-stad. Vandaag beschikt de stadslijn van de hotelketen over zeven andere hotels en blijft wereldwijd groeien met toekomstige openingen in Londen, Toronto en een tweede hotel in New York

RIU Hotels & Resorts viert zijn tienjarig bestaan van de lijn van stadshotels Riu Plaza. De hotelketen lanceerde het merk voor stadshotels met als doel de grootste steden van de wereld te bereiken, altijd op een premium locatie, gericht op de zakenreiziger maar ook op de reizigers die voor hun plezier de grote steden bezoeken. Vandaag zijn er hotels in New York, Miami, San Francisco, Guadalajara (Mexico), Panama, Berlijn, Dublín en Madrid. Daarnaast zijn er drie projecten gaande voor uitbreiding in Toronto, Londen en een tweede hotel in New York, die al de bouwfase zitten.

“Toen we eindelijk besloten ons eerste stadshotel te openen, was dat een grote verrassing voor velen, zelfs voor onze eigen medewerkers. Ik herinner me het intensieve onderzoek, de aanpassingen, de reizen en de zenuwen. Maar nu kijk ik er op terug en denk ik dat we het goed hebben gedaan. Er zijn 10 jaar verstreken waarin RIU heeft aangetoond dat het mogelijk is een stadshotel te creëren dat trouw blijft aan zijn traditie en service. Als we ons vergelijken met merken met een lange geschiedenis in de steden, bevinden we ons op een uitstekende positie. Dit hebben onze klanten ons ook laten weten en uiteindelijk zijn zij het die je je sterke kanten en je fouten tonen”, verklaart Luis Riu, CEO van RIU Hotels & Resorts.

Riu Plaza España

“Riu Plaza is altijd een grote bron van tevredenheid geweest. Een hotel openen in Manhattan is voor mij een droom die werkelijkheid is geworden, hetzelfde geldt voor San Francisco; en niet te vergeten het hotel Riu Plaza España, dat kort na de opening al het vlaggenschip van het merk werd. Riu Plaza groeit gestaag, maar zeker. Het is erg moeilijk de perfecte locatie te vinden in de meest gewaardeerde steden ter wereld, maar als je er een vindt, is dat bijna een garantie voor succes“, bevestigt Luis Riu, en licht tevens toe dat „de promotie van het merk RIU, dankzij de aanwezigheid in die grote steden, heel belangrijk is geweest”.

Riu Plaza Panama

Met een ervaring van meer dan 50 jaar hotels op zon- en strandbestemmingen opende RIU Hotels in 2010 zijn eerste stadshotel, Riu Plaza Panama, met 644 kamers en prachtige conferentiezalen. Dit was een behoorlijke uitdaging voor RIU, daar het hier ging om een totaal nieuw product en een onbekend klanttype voor het bedrijf: de stadstoerist en de gast die meer gericht is op congressen en evenementen. Na een aantal maanden van aanpassing leidde het harde werk van het team tot resultaten en positioneerde Riu Plaza Panama zich tussen de beste hotels van de stad. Sindsdien heeft het hotel meer dan 700.000 klanten gehad, 9.700 evenementen georganiseerd en heeft het grote sterren als Alejandro Sanz, Marc Anthony, Shakira en Jennifer Lopez mogen ontvangen.

Riu Plaza Guadalajara

Na de grote uitdaging in Panama arriveerde in 2011 het hotel Riu Plaza Guadalajara in Mexico, een indrukwekkende wolkenkrabber met 550 kamers. Sinds de opening heeft het zich ontpopt tot het belangrijkste hotel voor het MICE-segment in de regio met wereldberoemde klanten als IBM en Honda. Bovendien is het hotel populair bij de lokale bevolking voor feesten en verjaardagen, en een aangeprezen hotel voor Mexicaanse beroemdheden, zoals de bokser Canelo of de journalist Loret de Mola, en heeft het bovendien gasten mogen ontvangen van het kaliber Ricky Martin, Romeo Santos en David Bisbal.

Riu Plaza Berlin

In 2015 besloot het bedrijf de stap te wagen naar Europa, in het bijzonder naar de hoofdstad van het land dat historisch gezien zijn grote markt en bondgenoot is geweest: Duitsland. Vanaf zijn opening is hotel Riu Plaza Berlin de vertegenwoordiger geweest voor RIU in het land, waar bovendien sinds 2016 de gerenommeerde en internationale toerismebeurs van Berlijn wordt gehouden, de ITB, waar meer dan 300 genodigden uit de toeristische sector aan deelnemen.

Riu Plaza Miami Beach

In hetzelfde jaar opende het bedrijf zijn eerste stadshotel in de Verenigde Staten: Riu Plaza Miami Beach. Dit hotel staat bekend om zijn heerlijke en complete ontbijtbuffet dat is inbegrepen bij de kamer en bevindt zich op een bevoorrechte plek aan de Collins Avenue, met directe toegang tot de beroemde boulevard en het strand van Miami Beach, en op enkele minuten afstand van een zone met restaurants en bars, Ocean Drive. Bovendien is het een perfecte gelegenheid voor de liefhebbers van winkelen, omdat het hotel zich dicht bij de beroemde Lincoln Road bevindt en direct transport biedt naar de belangrijkste malls van Miami.

Riu Plaza New York Times Square

In maart 2016 veroverde RIU The Big Apple met de constructie van zijn eerste hotel in New York, Riu Plaza New York Times Square, een wolkenkrabber van 29 verdiepingen en 647 kamers. Daar deze stad de meeste toeristen per jaar ontvangt is het hotel gericht op het stadstoerisme en biedt het de beste service om hun verblijf zo comfortabel mogelijk te maken en de stad te ontdekken vanaf de bevoorrechte locatie aan de 46 met de 8th Avenue.

Riu Plaza The Gresham Dublin

Maanden daarna breidde RIU zijn stadshotels in Europa uit met Riu Plaza The Gresham Dublin, in de gerenommeerde O’Connell Street in Dublín. Het hotel, gevestigd in een emblematisch gebouw met meer dan 200 jaar geschiedenis, beschikt over 323 kamers, 20 vergaderzalen en biedt een van de beste ontbijten van Dublin. De klanten en gasten kunnen in het restaurant Toddy‘s genieten van een lunch of een glas bier, of van een kop thee met gebak in het café Writers Lounge.

Riu Plaza España

Er moest 3 jaar worden gewacht voordat de lijn Riu Plaza in Spanje arriveerde, maar dat gebeurde dan ook op hoog niveau. De hotelketen kocht het emblematische Edificio España en vestigde hier hotel Riu Plaza España in, het vlaggenschip van de stadshotellijn. Met niet minder dan 130.000 gasten in het eerste jaar is dit hotel een gerenommeerde plek geworden in Madrid, mede dankzij het dakterras met 360º uitzicht op de 27e verdieping. Deze unieke plek in Madrid, met een loopbrug met glazen wanden op meer dan 100 meter hoogte, heeft sinds de opening 680.000 personen ontvangen, met een gemiddelde van 2.500 bezoekers per dag. Daarbij beschikt het hotel over 3.000 m² multifunctionele ruimtes waar in het eerste jaar meer dan 400 evenementen werden georganiseerd en die gebruikt worden als etalage voor persoonlijkheden uit de muziek-, mode-, televisie- en filmwereld.

Riu Plaza Fisherman’s Wharf

Ook in 2019 kondigde RIU zijn derde stadshotel aan in de Verenigde Staten, deze keer aan de westkust van het land: Riu Plaza Fisherman’s Wharf. Dicht bij de beroemde Pier 39 en met 531 geweldige kamers is dit het ideale hotel om een bezoek te brengen aan San Francisco, zowel voor zaken als plezier, omdat het hotel beschikt over grote vergaderruimtes, maar ook over een zone met zwembaden.

In de aankomende jaren zal het merk Riu Plaza zich ook gaan vestigen in Canada en het Verenigd Koninkrijk. In Londen het merk een gebouw gekocht bij het Victoria Station, waar de bouwwerkzaamheden al zijn begonnen om er een 4-sterrenhotel met 350 kamers van te maken. In Canada is gekozen voor Toronto, de vijfde grootste stad in Noord-Amerika, waar het hotel Riu Plaza Toronto zich zal vestigen in een nieuw gebouw met 350 kamers, vergaderzalen, sportzaal, bar en restaurant. Naast deze projecten is begonnen met de bouw van een tweede hotel in New York, hotel Riu Plaza Manhattan Times Square, op slechts enkele meters van zijn oudere broer, en biedt dezelfde faciliteiten, maar met niet minder dan 656 kamers.

 


 

Dinsdag 29 september

TUI fly schort tijdelijk vluchten op uit Oostende, Antwerpen en Luik

Luchtvaartmaatschappij TUI fly zal de operaties vanuit de luchthavens van Oostende, Antwerpen en Luik opschorten van 9 november tot en met 17 december.

Zelfs in normale jaren is de periode tussen het herfstverlof en de kerstvakantie al de rustigste van het jaar. Dit jaar zorgt de coronacrisis voor een nog veel lagere vraag. Hierdoor heeft TUI fly besloten om haar vluchtoperaties voor deze korte periode te optimaliseren en alles te concentreren op de luchthavens van Zaventem en Charleroi.

Reizigers die voor deze vertrekperiode een vlucht of een pakketreis hadden gereserveerd vanuit Oostende, Antwerpen of Luik, zullen worden overgeboekt op een vlucht van en naar Brussel op dezelfde vluchtdag. Ze worden hierover eerstdaags door TUI gecontacteerd.

 


 

Dinsdag 29 september

People on the move

  • Willem van der Zee stopt als Group’s COO EVENT Hotels

De Bekende Belgisch-Nederlandse hotelier Willem van der Zee (53) stopt, in onderling overleg met de directie en CEO Anders Braks van EVENT Hotels, als group coo van de hotelgroep, en dit met ingang op 30 november e.k. De groep met zetel in Keulen omvat in zijn portfolio meer dan 85 hotelmerken in Duitsland en Nederland, en is present op meer dan 50 bestemmingen in Europa. Voordien werkte Willem ook al bij een ander prominent hotelmanagementbedrijf, Lapithus Group in Frankfurt, en was hij jarenlang verbonden met de Radisson hotelgroep in diverse managementfuncties en als general manager o.a. ook in Brussel (2006-2010). Willem is te bereiken op: wvdz@skynet.be

  • Spillemaeckers personeel onder dak

Morgen woensdag start ex-kantoorhoofd Reizen Spillemaeckers Mechelen, Hilde Van Osta, met een nieuwe job buiten het toerisme, met name als administratief medewerker bij het betonbedrijf Coeck in Niel. Ook ex-collega Tess Rooselaer, interne boekhouder bij het hoofdkantoor van Reizen Spillemaeckers, gaat aan de slag bij COP Accountantskantoor in Boom.

 


 

Maandag 28 september

TUI ontwikkelt ‘Workation’

Velen werken sinds een aantal maanden van thuis uit en dit zal wellicht nog wel even duren. Voor veel werknemers is het een groot voordeel om hun tijd flexibel te kunnen indelen en niet aan een locatie gebonden te zijn. Thuiswerk heeft echter ook nadelen, vooral het gebrek aan interactie met collega’s. Toonaangevende en innovatieve bedrijven gaan dan ook op zoek naar een manier om hun werknemers betrokken en gemotiveerd te houden. Een nieuwe omgeving is vaak een stimulans voor creativiteit en productiviteit en daarom introduceert TUI de ‘Workation’, een combinatie van werk en vakantie zonder dat het vakantiedagen kost.

Uit verschillende onderzoeken blijkt dat thuiswerken de Belgische werknemer goed bevalt: geen woon-werkverkeer, geen files en flexibel je tijd kunnen indelen. De laatste maanden is duidelijk geworden dat het de productiviteit zelfs te goede komt, maar er ook nadelen aan verbonden zijn, zoals het vervagen van werk- en privétijd, overuren maken en het gemis aan direct contact met collega’s. Volgens psychologen is thuiswerken daarom niet altijd goed voor de mentale gezondheid en is er zelfs een hoger risico op burn-outs.

Werken en nieuwe energie opdoen

Reisorganisatie TUI hecht veel belang aan het mentale welzijn van de thuiswerkers en ontwikkelde speciaal hiervoor het TUI Workation concept, een combinatie van werk en vakantie. Je werkt in een inspirerende omgeving, op een goed uitgeruste plek waar je na een productieve dag kunt genieten van een ontspannen vakantiegevoel. Of je kan gewoonweg nieuwe energie opdoen door het vertoeven in een prachtige omgeving of via gesprekken met andere Workationers: collega’s, gezinsleden of mensen uit een geheel andere bedrijfstak die op dezelfde plaats op Workation zijn. Voor de TUI Workation selecteerde de reisorganisatie een aantal geschikte en comfortabele accommodaties in het buitenland, waaronder Nederland en Portugal.

Frans Leenaars, Chief Marketing Officer TUI Western Region: “De TUI Workation biedt medewerkers alle mogelijkheden om net zo productief te zijn als thuis, maar dan in een omgeving die inspireert en tegelijk ook rust en ontspanning brengt. Hoe heerlijk is het om na een intensieve werkdag een duik in het zwembad te nemen, een strandwandeling te maken of te relaxen in de spa van het hotel? Ook de gesprekken met andere Workationers brengen inspiratie, verbinding en nieuwe inzichten. Dit concept is interessant voor zowel de werknemer als de werkgever. Het houdt medewerkers gemotiveerd en betrokken, biedt ruimte voor ontspanning en draagt daarmee bij aan het mentale welzijn, daar ben ik 100% van overtuigd.”

Workation Lab

Het concept zal in eerste instantie vooral in samenwerking met bedrijven worden uitgezet. In een ‘Workation Lab’ wordt het verder uitgewerkt en ontwikkeld. Gisteren zijn 7 medewerkers van Belgische en Nederlandse bedrijven voor een pilootproject naar de Algarve (Portugal) vertrokken waar ze verblijven in hotel TUI BLUE Falesia te Olhos d’Agua. Naast hun dagelijks werk testen ze er de faciliteiten en geven ze directe feedback aan de meegereisde begeleider van het Workation Lab.

Locaties

In de opstartfase biedt TUI Workations aan in Nederland – in samenwerking met Droomparken – en op een beperkt aantal andere buitenlandse bestemmingen. Uiteraard wordt rekening gehouden met de actuele reisadviezen.

Het concept wordt op dit moment uitgerold in samenwerking met bedrijven, maar een Workation kan ook individueel geboekt worden.

 


 

Maandag 28 september

Vakantiesalon Brussel wordt uitgesteld tot 2022, alternatief event in herfst 2021

Het Vakantiesalon in Brussel (Brussels Expo) zal niet plaatsvinden in februari 2021, maar de organisatie zorgt in het najaar van 2021 wel voor een alternatief. In oktober 2021 wordt namelijk een nieuw najaarsevent op poten gezet : het Brussels Travel Festival (BTF). In februari 2022 keert men dan terug naar het ‘klassieke’ Vakantiesalon.

Noteer dus alvast volgende data:

  • Brussels Travel Festival – BTF, van donderdag 21 tot en met zondag 24 oktober 2021 – Brussels Expo. Dit event vindt gelijktijdig plaats met Mobicar en de Brussels Boat Show, de tickets zullen geldig zijn voor de 3 events.
  • Vakantiesalon van Brussel, van donderdag 3 t/m zondag 6 februari 2022 – Brussels Expo.
  • Exposanten die voor beide beurzen registreren zullen van een extra korting kunnen genieten.

 


 

Zondag 27 september

NABU rangschikt cruiserederijen op milieuvriendelijkheid

De Franse luxe- en expeditierederij Ponant is de meest milieuvriendelijke cruiserederij. Dat blijkt uit de jaarlijkse ranglijst van de Duitse milieubeweging NABU en slaat op de maatschappijen die actief zijn in Europa. In dit jaarlijks onderzoek bekijkt de lobbygroep de algemene milieustrategie van de cruisemaatschappijen en de uitgevoerde acties. NABU houdt rekening met 8 milieucriteria: de naleving van de Overeenkomst van Parijs, de klimaatstrategie, de vermindering van emissies, efficiëntiemaatregelen, walstroom, het bannen van zware stookolie en de aanwezigheid van stikstofoxidekatalysatoren en roetfilters op de schepen.

Met het initiatief wil NABU de maatschappijen aanzetten een bedrijfsmodel op te zetten dat voldoet aan het klimaatakkoord van Parijs en de VN-doelstellingen voor duurzame ontwikkeling (UN Sustainable Development Goals). Om deze doelstellingen te bereiken, moet de cruise-industrie tegen uiterlijk 2050 overschakelen op emissievrije aandrijftechnologieën.

“Deze erkenning is een sterk teken voor Ponant. Het moedigt ons aan om door te gaan met onze inspanningen om duurzaam toerisme te promoten en om op dit gebied steeds meer deugdzame normen te stellen. Stoppen met zware stookolie, het gebruik van de nieuwste technologische innovaties (LNG, biobrandstof, elektrische aansluiting op de kade, katalysatoren, hybriditeit van onze schepen), een drastische vermindering van het plastic voor eenmalig gebruik, de uitvoering van milieu- en maatschappelijke impactstudies, de bewustmaking van onze passagiers en de steun aan onze stichting. Het zijn allemaal beslissingen die we hebben genomen als gepassioneerde zeilers en spelers in het toerisme van morgen ”, zegt Nicolas Dubreuil, expert in pool- en tropische expedities en directeur duurzame ontwikkeling bij Ponant.

 


 

Zondag 27 september

Davidsfonds Cultuurreizen pakt uit met nieuw reisaanbod voor het voorjaar 2021

Op maandag 28 september lanceert Davidsfonds Cultuurreizen de nieuwe reisbrochure voor het voorjaar 2021. De brochure bevat zo’n 50 reizen, vooral naar Europa maar ook Japan en Chicago staan op het programma. Samen cultuur beleven op reis, in kleine groepen van gelijkgestemden blijft centraal staan. Net zoals de culturele beleving met veel lokale ontmoetingen. Met het nieuwe aanbod wil Davidsfonds tonen dat het ondanks de coronacrisis toch veilig en verantwoord op reis kan gaan.

In april deed Davidsfonds Cultuurreizen (een partner van Omnia Travel) al eens een bevraging onder zijn reizigers met 1.000 respondenten. Die bevraging werd begin september herhaald met 740 respondenten. De conclusies liggen in dezelfde lijn. Mensen willen in het voorjaar van 2021 terug reizen, maar het liefst in kleinere groepen en binnen Europa. En daar heeft Davidsfonds Cultuurreizen zijn nieuwe aanbod voor 2021 dan ook op afgestemd.

Veiligheid eerst

Davidsfonds Cultuurreizen ziet een toekomst mét reizen maar is niet naïef. Voor elke reis is aan de nodige veiligheidsmaatregelen gedacht. Voor rondreizen bestaan de groepen uit maximum 20 deelnemers en iedereen krijgt zijn eigen beschermingspakket (met o.a. mondmasker en alcoholgel). Daarnaast zijn er duidelijk afspraken gemaakt met de autocarbedrijven en de plaatselijke horeca zodat ook tijdens de reis alles zo veilig mogelijk kan verlopen. Als men niet aan de veiligheidsvoorwaarden kan voldoen, wordt de reis zonder aarzelen geannuleerd.

Zonder voorschot

Uit de bevraging blijkt ook dat meer dan de helft van de reizigers op iets kortere termijn zijn reis wil boeken. Om reizigers te overtuigen toch nu al hun reis voor 2021 te boeken, moeten ze voor heel wat reizen uit de nieuwe brochure geen voorschot betalen. Zo wil Davidsfonds Cultuurreizen geïnteresseerde reizigers financieel tegemoet komen in deze onzekere tijden. Maar ze tegelijkertijd toch het perspectief geven op een reis in de nabije toekomst.

Digitaal

Deze keer zal de uitgebreide reisbrochure niet op papier verschijnen. De reizigers kunnen ze de brochure online doorbladeren op  https://www.cultuurreizen.be/nl/reisbrochure . In plaats daarvan krijgen ze wel een ‘Smaakmaker’ in de bus. Een dunnere brochure met een overzicht van de reizen en de specifieke veiligheidsmaatregelen die Davidsfonds Cultuurreizen samen met zijn partner Omnia Travel neemt.

Uitsmijter

In de nieuwe brochure staan ook al enkele reizen voor het najaar van 2021. Daar springt vooral de Elbecruise van Berlijn tot Praag in het oog. Net zoals in 2019 op de Loire, chartert Davidsfonds een volledig schip voor die reis. De deskundige reisleiders zijn Rik Tyrions en Hendrik Vos voor de cultuurhistorische duidingen. Violiste Svenja Van Driessche en pianiste Els Swinnen (zelf heel goed thuis in Praag) zorgen voor exclusieve concerten aan boord.

 


 

Vrijdag 25 september

T.O.’s weg uit ex-Thomas Cook hoofdkantoor

Na het faillissement van de toerismegroep Thomas Cook, exact 1 jaar geleden, kwam het hoofdkantoor in de Tramstraat te Zwijnaarde (Gent) – eigendom van Koramic Real Estate, leeg te staan. Dankzij de bemiddeling van JLL (Jones Lang LaSalle is een Brits-Amerikaanse multinational die financiële en professionele diensten aanbiedt en gespecialiseerd is in commercieel vastgoed, nvdr) heeft de eigenaar een nieuwe invulling gevonden bij de Colruyt Group die deze maand al met een volledige renovatie van het gebouw begonnen is, waarna ze hier hun regionaal kantoor gaan huisvesten – vooral voor het personeel uit West- en Oost-Vlaanderen. Eind jaren negentig telde Thomas Cook hier op zijn hoogtepunt zo’n 350 à 400 arbeidsplaatsen met een kleine 300 parkeerplaatsen. De 2 touroperators die na het stopzetten van de Thomas Cook-activiteiten nog hun intrek hadden in het gebouw, vertrekken de eerstkomende weken. Niche touroperator  Pegase gaat met zo’n 12 werknemers voorlopig richting Waregem, vlak bij de E17, naar een bedrijfsgebouw dat eigendom is van de nieuwe eigenaars, maar hopen post-corona naar het Gentse terug te keren. Vamos/Neckermann trekt met zijn beperkte staff naar het vlakbij gelegen Merelbeke aan de Ringvaart. Ondertussen heeft Neckermann nog eens 3 kantoren (Lier, Herentals en één in Brussel) gesloten, zodat er op dit ogenblik 59 outlets operationeel open blijven.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Vrijdag 25 september

Anthony Piette naar technologiebedrijf  ‘Showpad’

Na het faillissement van de Thomas Cook Group, exact 1 jaar geleden, waarbij Anthony als Group Head of Product Long Haul aan de slag was én een, door Covid 19 noodgedwongen, korte etappe bij Connections als Head of Retail Sales, verlaat hij na 20 jaar de reiswereld. Anthony neemt een volledig nieuwe, digitale carrière-wending en start op 5 oktober e.k. als Senior Customer Success Manager bij Showpad, één van de meest vooraanstaande Belgische technologiebedrijven. Het softwarebedrijf ( SaaS, software as a service industry), dat een digitaal platform voor verkoopteams aanbiedt, bestaat sinds 2011 en groeide explosief de laatste jaren. Tegenwoordig heeft Showpad (opgericht door twee jonge tech-ondernemers Louis Jonckheere en Pieter-Jan Bouten) meer dan 450 medewerkers in dienst in de hoofdkantoren in Gent en Chicago; en kantoren in London, München, San Francisco, Portland en Wroclaw. Anthony zal binnen het ‘Customer Success team’ verantwoordelijk zijn om verschillende grote klanten te begeleiden en adviseren in het gebruik van het platform en er zo voor zorgen dat deze bedrijven, in lijn met hun bedrijfsdoelstellingen, verder en sneller evolueren in hun digitale transformatie.

 


 

Vrijdag 25 september

Marcus Bernhardt: nieuwe ceo ‘Deutsche Hospitality’

De bekende Duitse hotelketen Steigenberger Hotels – sinds enige tijd herdoopt in Deutsche Hospitality, lid van de Chinese Huazhu Group, met één hotel in België op de Brusselse Louisalaan: SteigenbergerWiltcher’s (ex-Conrad) – krijgt vanaf 1 november een nieuwe ceo, met name Marcus Bernhardt. De 60-jarige hotelier was de jongste 7 jaren internationaal directeur in Parijs van de Europcar Mobility Group. In Brussel was hij van 1997 tot 2002 gm van het toenmalige Radisson Royal Blu Brussel waar hij Willem van der Zee opvolgde.

De huidige Deutsche Hospitality topman Thomas Willms neemt volgende week afscheid van de hotelketen. In januari 2020 omvatte het portfolio van Deutsche Hospitality in totaal ongeveer 150 hotels op drie continenten, waarvan er meer dan 30 in aanbouw zijn of in planning.

In feite keert Marcus Bernhardt terug naar zijn oorsprong als hotelier, en ook naar o.a. het legendarische Frankfurter Hof Steigenberger waar hij 10 jaar geleden al gm was.

Bernhardt is ondertussen ook een van de 8 iconische directeurbazen van de Radisson Blu Royal na Werner Knechtli die 30 jaar geleden het hotel opende tot de huidige gm Gaston Gellens(59), die deze week nog de soft-opening deed van het totaal gerenoveerde hotel dat nu met een fikse investering en opwaardering bij de top-brand van de keten komt als Radisson Collection Grand Place Brussels.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


Donderdag 24 september

Business Academy Thomas More hogeschool belicht ‘De nieuwe reiswet’

De voorbije weken organiseerde de Business Academy van de Thomas More hogeschool haar 1ste Masterclass: “De nieuwe reiswet, praktisch belicht”. Dit gebeurde onder leiding van Mr. Pascal Nelissen Grade, Advocaat en Voorzitter van de Geschillencommissie Reizen vzw die zich ontpopte als een geweldige coach en dankzij zijn dagdagelijkse praktijkervaring de meest lastige dossiers op een duidelijke, rustige en pragmatische wijze wist toe te lichten. De feedback van de deelnemende reisprofessionals was dan ook unisono zeer positief. In deze Covid 19-tijden en de al dan niet uitgifte van coronavouchers en de nooit eerder geziene kleurencodes was het nooit eerder meer aan de orde om de nieuwe reiswet met het vergrootglas te bekijken. Bovendien was het een unieke opportuniteit om dit in een groepje van slechts 10 deelnemers te kunnen doen. Omwille van dit succes en de vraag ernaar organiseren we een 2de en zelfs een 3de reeks. Elke reeks bestaat uit 3 avondsessies en gaat telkens door op dinsdagavond van 19u00 tot 21u00, op Campus De Vest te Mechelen.

Reeks 2 zal doorgaan op : 13/10, 20/10, 27/10

Reeks 3 zal doorgaan op : 17/11, 24/11, 1/12

Deelnameprijs: 165 euro p.p. (mogelijk met KMO portefeuille en/of opleidingscheques)

Om een maximale invulling te kunnen geven en de diverse cases ten gronde te kunnen bespreken is er plaats voor slechts 10 deelnemers per reeks!

Alle info kan je verkrijgen bij Dominique Verbeeck (organiserend docente) op dominique.verbeeck@thomasmore.be

Korte feedback van de deelnemers:

  • “Iedereen die reizen verkoopt en een bestelbon moet opmaken zou de inhoud van de nieuwe reiswet moeten kennen. Hiervoor is het volgen van deze masterclass noodzakelijk!”
  • “De praktische voorbeelden zijn heel bruikbaar”
  • “Héél interessant was de link naar de cases in de praktijk”
  • “Super interessant en leerrijk! Iedereen met een reisbureau zou deze masterclass moeten volgen”

 


Donderdag 24 september

Seatrade cruise-event gaat virtueel

Na het wegvallen van de Seatrade Cruise Global in Miami in april en de Seatrade Med in Malaga in september ten gevolge van de Covid 19-pandemie organiseren Seatrade Cruise News en Informa van 5 tot 8 oktober de Seatrade Cruise Virtual. Het thema is ‘The New Cruise Journey’ waarbij vanuit diverse perspectieven wordt ingegaan op de toekomst van de sector. Volgens de organisatoren staat de cruise-industrie voor een kritiek moment en heeft 2020 de sector in onbekende wateren gebracht. “Het zal een gedurfde, geïnformeerde begeleiding vereisen om de cruises door deze crisis te loodsen. Hoewel het niet mogelijk is de spelers persoonlijk samen te brengen, heeft het horen wat de toplui te vertellen hebben nog nooit zo belangrijk gevoeld.”

Het vierdaags event is opgevat zoals een traditioneel congres met conferenties, een beurs en uiteenzettingen door bedrijven rond design & scheepsinterieurs, milieu, gezondheid, informatietechnologie, havens en bestemmingen. Hoogtepunt van de conferentie wordt op 6 oktober de State of the Global Cruise Industry over de cruiseperspectieven in het Covid 19-tijdperk. Het panel bestaat uit Frank Del Rio (President & CEO Norwegian Cruise Line Holdings), Arnold Donald (President & CEO Carnival Corporation & Plc), Richard Fain (Chairman & CEO Royal Caribbean Group) en Pierfrancesco Vago (Executive Chairman MSC Cruises). Klik hier voor meer info en het volledig programma.

__________________________________________________________________________________________________________

Donderdag 24 september

Wizz Air Lanceert interactieve reisplanningskaart

Wizz Air stelt de ‘Travel Planning Map’ voor, een nieuwe en voortdurend bijgewerkte website-zoekfunctie die reizigers moet helpen bepalen naar welke WIZZ-bestemmingen ze op dat moment kunnen vliegen. Tegelijkertijd informeert deze zoekfunctie hen in verband met de COVID19-reisbeperkingen.

In deze onzekere tijden kunnen reizigers met deze tool actieve vliegroutes van Wizz Air en actuele reisregels checken aan de hand van een kleurcodesysteem. Men dient enkel op naam van de luchthaven van vertrek te klikken en dan een keuze te maken uit de beschikbare bestemmingen in het WIZZ-netwerk. Landen en luchthavens hebben een kleurcode afhankelijk van de beperkingen. Groen betekent dat er geen beperkingen zijn om het land binnen te komen, geel betekent dat er gedeeltelijke beperkingen zijn (test, quarantaine of verblijf) en rood is gelijk aan een volledig of gedeeltelijk inreisverbod.

De reisplanningskaart wordt dagelijks om 18.00 uur CET bijgewerkt. Wizz Air raadt reizigers aan om de inreisvereisten vóór vertrek te controleren, aangezien deze dagelijks kunnen wijzigen.

 


 

Woensdag 23 september

Woni Safaris Belgium werft nieuwe Senior Safari Architect & Operations Manager aan

Dat de reissector uitzonderlijke dagen doormaakt, is een understatement. Gelukkig zien enkele organisaties in deze uitdagende tijden ook nieuwe kansen. Afrika-specialist Woni Safaris in Schilde anticipeert op de situatie en neemt een nieuwe Senior Safari Architect & Operations Manager in dienst: Kristien Geerts.

De reiswereld en Afrika in het bijzonder hebben al lang geen geheimen meer voor Kristien. Als peuter zat ze reeds vooraan in de jeep op zoek naar de Big 5. Na haar opleiding Toerisme en Recreatiemanagement aan Thomas More Mechelen, waarvan 4 maanden internationale stage in Tanzania en Zanzibar, startte Kristien in 2014 haar carrière in de Belgisch/Afrikaanse toeristische sector. De afgelopen 6 jaar breidde ze als Travel Designer & Safari Expert haar kennis op Zuidelijk- en Oostelijk-Afrika uit. Haar ongebreidelde passie voor het Afrikaanse continent vormt dan ook de geschikte basis voor de samenwerking met het Woni Safaris-team.

“Wat mij enorm charmeert aan Woni Safaris is hun duurzame werking en uitgesproken humanitaire ingesteldheid. Door middel van lokale niche ontwikkelingsprojecten tonen ze een sterke inzet voor de belangen van de lokale maatschappij”, zegt Kristien. “Klanten sensibiliseren over hun verantwoordelijkheden alsook de positieve gevolgen van ecotoerisme zonder in te boeten op gewoontes en luxe. Reizigers en de inheemse bevolking letterlijk en figuurlijk dichter bij elkaar brengen… Het zijn slechts enkele voorbeelden waarvoor Woni Safaris staat.”

Je kan Kristien bereiken :  reservaties  & info :  info@wonisafaris.be , kristien@wonisafaris.be

Telefoon: 03 288 23 74

 


Woensdag 23 september

Buitenlandse Zaken stapt af van exclusieve ‘Belgische’ rode zones

Vanaf vrijdag 25 september e.k. zal het reisverbod naar een rode zone opgeheven worden, maar het blijft ‘strikt afgeraden’ (de media hebben het persbericht van Buitenlandse Zaken dinsdag ll. snel opgepikt en heel breed gecommuniceerd, al werd soms voorbijgegaan aan het feit dat quarantaine en een test bij terugkomst verplicht blijven. Ook over de gevolgen wat verzekeringen betreft, werd (amper of) niet gerept. n.v.d.r.)

De beslissing is weliswaar een eerste stap in de richting van een Europese harmonisatie.

De VVR/UPAV en ABTO zijn in permanent overleg via verschillende vergaderingen met het kabinet van minister Goffin, om hem alvast uit te leggen dat deze beslissing weinig zal veranderen aan de actuele situatie voor de reisagenten en reisorganisatoren.

Het kabinet Goffin heeft beloofd aan de VVR/UPAV en ABTO om zo snel mogelijk nieuwe afspraken in te plannen om de plannen op korte en middellange termijn toe te lichten, eveneens uitleg te geven over de opening van de Europese grenzen én buiten Europa, en onder welke voorwaarden (ref de Duitse beslissing om te kijken hoe men op 1 oktober e.k. het verbod op reizen buiten de EU -naar 160 landen- kan schrappen).

De manifestatie ‘One Europe – One colour’ gisteren in Brussel, was met meer dan 200 aanwezige (vooral Franstalige) reisagenten en buitenlandse participanten een succes. Het is nu uitkijken naar de EU-gerichte ‘SOS Travel – Save or Sink’-actie van 6 oktober e.k.  Een rits buitenlandse toerismedelegaties bevestigden alvast hun aanwezigheid. De EU commissaris voor Toerisme, Adina Valean, betuigde ondertussen haar interesse voor een ontmoeting.

Alle update praktische info via de link #SaveOrSink en de facebook-pagina.

 


 

Woensdag 23 september

Kenya Airways benoemt APG tot GSA voor passagiers in Europa

SkyTeam-carrier Kenya Airways laat zich voor passagiers in Europa voortaan vertegenwoordigen door APG. De GSA zal brede verkoops- en marketingactiviteiten voor bieden, evenals volledige klanten- en agentondersteuning in 39 Europese markten, waaronder Nederland, waar de luchtvaartmaatschappij traditioneel dagelijks (maar nu gereduceerd tot drie keer per week) naar Amsterdam vliegt, en België waar Kenya Airways offline is.
Contact: kenyaairways@apg-belux.be

RwandAir herneemt BRU-vluchten

Vanaf 3 oktober e.k. zal RwandAir haar rechtstreekse (directe, zonder tussenstop) vluchten tussen Brussel en Kigali hervatten op dinsdag en zaterdag. De carrier kondigt ook aan dat vanaf het winterseizoen (start eind oktober) ze de normale 3-wekelijkse rotaties hervatten met BRU-KGL avond/nachtvluchten op dinsdag, donderdag en zaterdag. De KGL-BRU vluchten zullen net als voorheen dagvluchten zijn.

Contact: sales.brussels@rwandair.com

 


 

Dinsdag 22 september

Roompot neemt sectorgenoot Qurios over

Roompot neemt sectorgenoot Qurios en zijn parken over. Naast de 4 bestaande parken die Qurios in portefeuille heeft, staan 5 nieuwe Qurios projecten in Nederland, Frankrijk en Portugal op de planning. Nederlands grootste aanbieder van vakantiewoningen zal die parken onder het Qurios-label aanbieden zodat vaste gasten hun vertrouwde parken in een oogopslag op de Roompot-kanalen herkennen. Het huidige management van Qurios zal zich voortaan op concept- en projectontwikkelingen in de leisure branche concentreren.

Vier mooie kustparken en vijf nieuwe projecten in Europa

Opgericht in 2015 in Amsterdam heeft Qurios zich de voorbije 5 jaren ontpopt tot een toonaangevende aanbieder van unieke vakantieparken aan de Nederlandse kust, waar kwaliteit en gastvrijheid centraal staan. Naast de 4 bestaande parken op Ameland, in Bloemendaal aan Zee, Zandvoort en aan het Grevelingenmeer werkt Qurios volop aan de opening van twee nieuwe parken in het Noord-Hollandse Callantsoog en het Zuid-Limburgse Gulpen. De ontwikkeling van 3 andere parken in Nederland, Frankrijk en Portugal staat ook op de planning. Het bestaande aanbod en die ontwikkelingsplannen sluiten prima aan bij het sterke kustaanbod van Roompot en wekte de interesse van Europa’s tweede grootste aanbieder van vakantiewoningen.

Overname en verdere groei

Het management van beide groepen kondigt vandaag samen aan een akkoord te hebben bereikt in de overname van Qurios door Roompot. Op die manier zullen de vier bestaande en vijf geplande parken het aanbod van de Nederlandse groep komen versterken. Zodat bestaande Qurios-gasten de parken gemakkelijk blijven herkennen, zal Roompot die parken onder het Qurios-label op zijn kanalen aanbieden en de website van Qurios behouden. Roompot verwacht dat de 366 vakantiewoningen en accommodaties vanaf 1 oktober 2020 op de Roompot website en via alle andere Roompot-kanalen boekbaar zullen zijn.

Huidige management Qurios concentreert zich voortaan op concept- en projectontwikkelingen

De circa 90 personeelsleden van Qurios op de parken blijven er aan de slag. Ook de medewerkers van de marketingafdeling van Qurios, die in het Amsterdamse hoofdkantoor zijn gevestigd, gaan mee naar Roompot om de relatie met de bestaande gasten te verzekeren, ervaring te delen en van de digitale marketing- en verkoopexpertise van Roompot te genieten. Het huidige management zal zich voortaan concentreren op concept- en projectontwikkelingen van leisureprojecten vanuit de huidige kantoren in Amsterdam.

 


 

Dinsdag 22 september

Ook IT&CMA en CTW dit jaar virtueel

In de Thaise hoofdstad Bangkok zou van 22 tot 24 september de 28ste editie van de vakbeurs Incentive Travel & Conventions, Meetings Asia plaats gevonden hebben. Deze beurs is al jarenlang het leidinggevende internationale MICE event in de Asia-Pacific regio. IT&CMA werd in 1993 voor het eerst georganiseerd. Vanaf 2004 vindt tegelijkertijd ook Corporate Travel World (CTW) plaats, een reeks van seminaries, meetings en conferenties. Als doublebill event is de combinatie IT&CMA en CTW uniek in de wereld voor het samenbrengen van MICE én corporate travel.

Zoals zovele andere vakbeurzen en workshops, zal ook IT&CMA-CTW dit jaar virtueel moeten plaatsvinden. En dit zal gebeuren van 16 tot 20 november.

Op het programma staan onder meer: een virtuele beurs met interactieve standen, flexibele meetings. Elke exhibitor en buyer kan tot 24 afspraken per dag voor maximum 20 minuten maken, en dat gedurende 4 dagen, elke dag, en dat gedurende 5 dagen, een “full business day walk-in meets”.

Daarnaast zijn er dagelijks ook brand presentaties, mini brand en bestemmings-roadshows, thematische network-sessies.

Voor een uitgebreid programma en alle mogelijk info kan u terecht op www.itcma.com.

Travel Magazine is dit jaar opnieuw media partner van dit doublebill event, waar traditioneel ook verschillende Belgische buyers aan deelnemen.

Registreren voor dit event kan via de speciale Travel Magazine links:

  1. Corporate Buyer: https://ttgevents.eventsair.com/virtual-itcma-ctwapac-2020/corp-travelmag
  2. MICE Buyer: https://ttgevents.eventsair.com/virtual-itcma-ctwapac-2020/mice-travelmag
  3. Association Buyer: https://ttgevents.eventsair.com/virtual-itcma-ctwapac-2020/asso-travelmag


 

Maandag 21 september

Brussels Airport bekroont met Airport Health Accreditation conform de aanbevelingen van ICAO en het EASA/ECDC protocol

Brussels Airport stelt alles in het werk om zijn passagiers te verwelkomen in een gezonde en veilige luchthavenomgeving. De combinatie van gezondheidsmaatregelen voldoet aan de allerhoogste standaard, en dat wordt beloond: Brussels Airport werd door ACI World (Airport Council International) bekroond met een Airport Health Accreditation. Dit programma werd in het leven geroepen om de reizigers gerust te stellen wat betreft de veiligheid van de luchthavenfaciliteiten en de voorzorgsmaatregelen die zijn genomen om elk gezondheidsrisico voor hen te beperken.
Met deze accreditatie toont de luchthaven aan dat Brussels Airport alle reizigers een veilige luchthavenervaring biedt, conform de aanbevelingen van ICAO (International Civil Aviation Organization) en het EASA/ECDC (Europees Agentschap voor de veiligheid van de luchtvaart / Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding) protocol betreffende de veiligheid van de luchtvaart. In een persoonlijke boodschap feliciteerde ACI in het bijzonder de teams van Brussels Airport voor hun inspanningen. “De fysieke afstandsmaatregelen van Brussels Airport, de bescherming van het personeel, de grondige schoonmaak, de maatregelen die binnen Food & Beverage worden uitgevoerd en de communicatiestrategie, staan allemaal aan de top van de sector”, aldus ACI.
“De accreditatie is een mooie erkenning voor alle COVID-maatregelen die sinds juni op Brussels Airport zijn ingevoerd. Dat de inspanningen van onze medewerkers en partners internationaal worden erkend, geeft voldoening en extra motivatie”, verklaart Arnaud Feist, CEO Brussels Airport Company.
De accreditatie is geldig voor de komende 12 maanden.

 


 

Maandag 21 september

BTExpo lanceert de verkoop 2021!

Zoals bekend heeft BTExpo o.l.v. Bernard Philippart en Ignace Vermeylen de data 2020 verplaatst naar begin van de lente 2021 – 1 en 2 maart i.p.v. eind oktober 2020. Sedert een half jaar hebben alle reisbeperkingen omwille van de coronapandemie het oorspronkelijk en relatief optimisme van de reissector danig op de proef gesteld. Vandaar even een tussenpauze met de twee protagonisten van de BTExpo 2021.

TM: Zal de introductie van een vaccin de aanpak van de Nationale Veiligheidsraad morgen of overmorgen i.v.m. de opening van de wereldwijde grenzen danig veranderen?

BTExpo: Volgens onze opinie zal de overheid de morele plicht hebben tegen het voorjaar 2021 de hele stilgevallen economie, en zeker de reissector, opnieuw te lanceren. Europa moet zo snel mogelijk de reisbepalingen internationaal harmoniseren. Op die manier hopen we dat ons land eindelijk wat coherente maatregelen gaat nemen om internationaal te reizen. Ondertussen hebben heel wat privé-initiatieven en de beroepssector op diverse manier de publieke opinie, de media en de politieke verantwoordelijkheden duidelijk gemaakt hoe belangrijk onze arbeidsintensieve dienstensector wel is.

TM: Hoe positioneert BTExpo zich hier t.o.v. andere evenementen van de sector?

BTExpo: BTExpo bestaat ondertussen al 17 jaar en wil, zoals steeds, alle actoren in het ecosysteem van de reisindustrie verzamelen, gaande van Toeristische Diensten, TO’s, DMC’s, hotels, airlines, car rental, verzekeringen, brokers, technologiespelers, cruises en ferries, meeting industry, enz. Het formaat van deze jaarlijkse hoogmis is de networking lunch platform, met allerlei workshops, walking dinner, waarbij professionalisme hand in hand gaat met gezelligheid.

TM: Hoe maakt u gebruik – ook voor deze editie – van de ondersteuning van alle geledingen in het toerisme?

BTExpo: Meer dan ooit moeten we dit jaar samen als één front optreden om een duidelijk signaal over te brengen naar alle stakeholders in het openbaar leven hoe belangrijk de hele georganiseerde reisindustrie met zijn verzekeringsfondsen is tegenover de consument, die door alle actoren in de sector altijd beschermd en verzekerd is!

TM: Behalve de nieuwe data, nog veranderingen?

BTExpo: Het programmaformaat blijft nagenoeg hetzelfde. Een virtueel optreden kan nooit een ‘real expo’ vervangen. We hebben meer dan ooit met z’n allen nood aan reële contacten en ontmoetingen.

TM: Waarom deelnemen aan deze editie?

BTExpo: Meer dan ooit gaat de klant laattijdig reserveren voor zomer- en wintervakanties 2021. Daarop moeten de organisatoren inspelen om in gewijzigde omstandigheden toch de best mogelijke vakantiebeleving aan te bieden.

TM: Concreet, moet men zich nu al inschrijven?

BTExpo: Alles is in gereedheid gebracht en dit zowel voor de standhouders als de bezoekers/reisprofessionals. Dit alles via: www.btexpo.com

TM: Een laatste idee?

BTExpo: Bernard: Na regen komt zonneschijn. Kijk uit uw venster en u zult zien het leven herneemt soms sneller dan je denkt.

Ignace: Het zal ons allemaal deugd doen elkaar effectief opnieuw te zien en te ontmoeten!

 

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Zondag 20 september

Reisindustrie: Parlementaire vraag

Naast het lobbywerk van de diverse beroeps- en vakverenigingen, stelt nu een oudgediende uit de reissector een parlementaire vraag.

“De reissector heeft het extreem hard te verduren. Naast de Vlaamse coronasteunmaatregelen zou een (Europees) noodfonds of een loonsubsidie een extra stimulans kunnen zijn”, zegt Maarten De Veuster, Vlaams parlementslid (N-VA), burgemeester van Schoten én ex-reisagent Scot Reizen Schoten. Hij ondervroeg hierover minister Hilde Crevits in de Commissie voor Economie in het Vlaams parlement.

De hele sector telt een kleine 1200 bedrijven, ruim 8000 medewerkers en draait normaal gezien een omzet van 7,3 miljard euro. “Maar men houdt nu al rekening met een omzetverlies van bijna 90% tegen het einde van het jaar. Voor de bestemmingen buiten Europa bedraagt het omzetverlies zelfs 100%…”, rekent Maarten De Veuster voor. “Maar tijdelijke werkloosheid is niet altijd mogelijk in de toeristische sector. De wet op de pakketreizen verplicht de sector immers om zowat alle mogelijke financiële en praktische verantwoordelijkheden zelf te dragen. En dat betekent: doorwerken (omboeken, annuleren, gestrande reizigers terughalen…) zonder dat daar inkomsten tegenover staan. Bovendien is niet geweten of de reissommen die de sector heeft moeten doorstorten aan hotels en luchtvaartbedrijven ooit gerecupereerd zullen kunnen worden.”

De verschillende Vlaamse steunmaatregelen, waaronder coronapremies ten belope van 13 miljoen euro, verlichten de druk maar zijn niet voldoende. Minister Crevits liet alvast weten aan een relanceplan te werken met onder meer overbruggingskredieten en waarborgen. De Veuster: “Maar er is meer nodig. Zo stelde ik voor om het Nederlandse NOW-systeem (Tijdelijke Noodmaatregel Overbrugging voor Werkgelegenheid), een vorm van loonsubsidie in plaats van ‘onze’ tijdelijke werkloosheid, in te voeren en ik was blij verrast te horen dat de minister dit idee niet ongenegen leek te zijn. Dat zou een goede zaak zijn voor zowel de reis- als de evenementensector. Maar er is ook Europees geld beschikbaar voor een noodfonds, zonder hetwelk ik in het voorjaar 2021 nog grotere financiële moeilijkheden voor de sector verwacht.”

“Maar iemand moet die steun wel aanvragen. De federale overheid wijst hiervoor echter naar de regio’s, terwijl Europa vraagt dat de lidstaat zelf de aanvraag doet”, gaat De Veuster verder. En hij eindigt met een oproep aan de minister: “Ik hoop dat u wat druk op de federale ketel kan zetten. Want voor de reissector is het intussen al meer dan tien na twaalf…”

 


 

Vrijdag 18 september

VTB Reizen wordt TUI Tours

Het merk VTB Reizen is bijna een eeuw oud en groeide door de jaren heen gestaag uit tot de grootste aanbieder in Vlaanderen van kwaliteitsvolle, cultureel geïnspireerde groepsrondreizen met professionele Nederlandstalige reisbegeleiding. In het kader van de transformatie naar het nieuwe TUI met aandacht voor efficiëntieverbeteringen werd besloten om het merk VTB Reizen vanaf het zomerseizoen 2021 stop te zetten.

Een groot deel van het gewaardeerde VTB Reizen productaanbod zal onder TUI tours worden aangeboden. Ook met de vertrouwde reisleiders van VTB Reizen gaat TUI verder in zee. Hierdoor wordt de merknaam TUI verder uitgebreid en versterkt.

Door de sterke versnelling in de digitalisering en de doorgedreven complexiteit van het product heeft TUI ook besloten om de organisatie van individuele rondreizen op maat stop te zetten. Uiteraard wil TUI wel nog actief blijven in deze groeiende markt. Hiervoor wordt een strategische samenwerking opgestart met Worldia, een digitaal platform voor reizen op maat, waarbij TUI niet langer als touroperator maar als distributeur zal optreden. Dit platform biedt de TUI Shops en de online klanten de mogelijkheid om producten op maat te personaliseren met real time beschikbaarheid van product en prijs.

 


 

Vrijdag 18 september

IATA kantoren BeLux: eindelijk ook eens goed nieuws!

Op dinsdag 15 september vond er een meeting plaats van de APJC, dit is een lokaal overleg- en adviesorgaan in de schoot van IATA waar vertegenwoordigers van de luchtvaartmaatschappijen en de IATA reisbureaus elkaar op regelmatig tijdstip ontmoeten.

In functie van de financiële gezondheid van een reisbureau vraagt IATA bepaalde garanties om tickets te mogen uitschrijven.  Hiervoor maken zij  een jaarlijkse analyse van de jaarrekeningen.  Door de coronacrisis zullen de meeste reisbureaus dit jaar een aanzienlijk verlies lijden.  Met de bestaande financiële criteria van IATA zouden al deze reisbureaus veel grotere bankwaarborgen moeten vragen aan hun bank.

Tijdens de APJC meeting van deze week werd beslist om geen rekening te houden met de jaarrekening van 2020 en dus een jaar langer deze van 2019 te gebruiken.  Reisbureaus zullen dus geen hogere bankwaarborg moeten stellen omdat ze in 2020 verlies gemaakt hebben.  Deze uitzonderingsmaatregel geldt maar voor 1 jaar.  De bankwaarborg zal ook berekend worden op de omzet van de laatste 12 maanden,  door de dalende verkoop zal die dus ook een pak lager liggen.

Deze beslissing werd unaniem genomen door luchtvaartmaatschappijen en reisbureaus. Ze moet alleen nog bekrachtigd worden door het wereldwijde overkoepelende orgaan: de Paconf (Passenger Agency Conference).

 


 

Vrijdag 18 september

Maak kennis met Viva Cruises

Op uitnodiging van Viva Cruises en preferred agent rivercruises.be/fleuvesdumonde.eu reisde Travel Magazine vorige week mee met de MS Inspire op de Rijn. Het schip wordt uitgebaat door Viva Cruises, een dochtermaatschappij van Scylla AG. Deze Zwitserse groep beschikt over een 35-tal schepen. Daar komen er jaarlijks gemiddeld nog twee bij. Op momenten waarop de schepen niet zijn gecharterd door Amerikaanse touroperators zet Viva Cruises ze sinds het winterseizoen 2018/2019 in voor een Europees publiek. De troeven van de jonge maatschappij zijn de ontspannen levensstijl, de aandacht voor gastronomie en het all-in product dat alle maaltijden en een selectie alcoholische en niet-alcoholische dranken in de restaurants en bars, wifi en badproducten van Rituals en Molton Brown omvat.

Gasten verblijven op de MS Inspire in 71 kajuiten verdeeld over tweepersoonshutten, minisuites, lofts over twee dekken en een reeks master suites die samen het volledige Diamond Deck beslaan. Deze hutten met Franse balkons hebben een oppervlakte van 27 m² en beschikken over een slaapgedeelte, zithoek, dressing en badkamer met ruime regendouche. De andere voorzieningen op de Inspire zijn het zonnedek met buitenlounge, ligbedden, bubbelbad en een klein minigolfterrein, de Panorama Bar & Lounge, het hoofdrestaurant Compass Rose en het specialiteitenrestaurant Arthur’s met open keuken waar de gasten één maal per cruise zonder toeslag kunnen dineren. In deze coronatijd vervalt het specialiteitenrestaurant en worden de gasten gespreid over beide eetgelegenheden om de social distancing te garanderen. Om dezelfde reden is de fitnessruimte momenteel alleen op afspraak te gebruiken.

Coronatijden

Viva Cruises vraagt geen coronatest voor de inscheping. Wel moeten de gasten zich elke morgen melden voor een lichaamstemperatuurmeting. Alle personeelsleden dragen mondkapjes. Deze regel geldt ook voor de gasten, behalve wanneer die neerzitten in de restaurants, de lounge en op het dek.

In het huidige klimaat moet Viva Cruises zich net als de andere rederijen flexibel opstellen. Zo kleuren bepaalde bestemmingen van de ene op de andere week rood en moet ze haar routes aanpassen. Op de huidige Rijncruises is reizen naar Straatsburg bijvoorbeeld verboden. Deze Franse bestemming werd op onze cruise vervangen door Baden-Baden. De andere aanloophavens vanuit Düsseldorf waren Koblenz, Boppard, Mainz, Mannheim, Speyer en Rüdesheim.

Viva Cruises werkt vooral samen met de Amerikaanse touroperator Tauck Tours die een groot deel van de schepen onder haar eigen naam aanbiedt op de Amerikaanse markt. Nu de Amerikanen niet naar Europa kunnen, richt de rederij zich op de Duitstaligen, Nederlanders en Belgen. Deze formule legt haar alvast geen windeieren en diverse Belgische reisorganisaties hebben op de MS Inspire de jongste weken al groepscruises georganiseerd. De meeste afvaarten zijn volzet, zij het met een gereduceerde capaciteit van 70 tot 80 procent. Ook voor het zomerseizoen 2021 heeft Tauck minder chartercontracten afgesloten. Rony Broun (rivercruises.be en consulent voor Viva Cruises) wijst erop dat naast de MS Inspire in 2021 ook de MS Treasures voor een Europees publiek vaart. Hoewel de schepen een tweetaligheid afficheren, is de voertaal Duits, maar alle bemanningsleden spreken wel vlot Engels.

Uitbreiding Viva-vloot

De volgende jaren wil Viva Cruises meer en meer een eigen identiteit opbouwen. De MS Swiss Tiara van Scylla werd intussen volledig heringericht en vaart sinds de zomer 2020 als Viva Tiara op de Donau. De Tiara is daarmee het eerste schip dat volledig onder de Viva-vlag opereert. Het rivierschip oogt na de renovatie heel wat eigentijdser dan de zogenaamde Tauck-schepen die over een klassieker interieur beschikken. In de nabije toekomst krijgt de Swiss Gloria een gelijkaardige look. Daarnaast lanceert Viva Cruises met de Viva One volgend jaar haar eerste nieuwbouwproject. Het hybride schip zal quasi zwavelvrij varen en over een eigentijds en open interieur beschikken. Vanaf juni 2021 verzorgt het vaartuig  voornamelijk weekcruises tussen Budapest en Passau. De maatschappij is van plan de volgende jaren nog een aantal zusterschepen te lanceren. De bouw van de romp gebeurt in Oost-Europa waarna de schepen op Viva’s eigen Initium-scheepswerf in het Nederlandse Hardinxveld worden afgewerkt.

Viva Cruises wil haar activiteiten trouwens niet beperken tot de waterlopen. De riviercruisespecialist nam eind 2019 de Bremen van Hapag-Lloyd Cruises over. Als MS Seaventure zal het vaartuig vanaf volgend jaar vier-sterrenexpedities aanbieden voor een maximum van 164 gasten. De bedoeling is onder meer unieke reizen voor te stellen in de poolgebieden en het Braziliaanse regenwoud. Het schip is voor 2021 intussen verhuurd aan Amerikaanse bedrijven en zal onder meer voor Polar Latitudes tijdens ons winterseizoen 2021-2022 Antarctica bezoeken. Pas vanaf het zomerseizoen 2022 zal de Seaventure voor Viva Cruises en de Europeanen varen.

Patrick Parez, Senior Cruise Editor

__________________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 18 september

Exit Reizen Spillemaeckers

De zaakvoerder van Reizen Spillemaeckers NV, Dirk Spillemaeckers, legt deze voormiddag de boeken neer bij de handelsrechtbank van Antwerpen. De groep (een van de laatste, grote onafhankelijke reisbureauketens van Vlaanderen) telde 8 reiskantoren (met inbegrip van het hoofdkantoor), verspreid over de provincie Antwerpen, met name Boom, Brasschaat, Hoboken, Wilrijk, Mechelen, Duffel, Merksem en Mortsel.  Volgens de laatste cijfers waren er 21 personeelsleden tewerkgesteld. Al meer dan 50 jaar vormde Reizen Spillemaeckers (Boom) en Reizen De Cauwer (Sint-Niklaas) een toonaangevend toeristisch boegbeeld in de Rupelstreek en het Waasland, in de vorige eeuw geleid door daarenboven twee onafscheidelijke vrienden-collega’s Ernest Spillemaeckers en Jef De Cauwer.

De huidige NV Reizen Spillemaeckers werd in 1999 opgericht door vader en zoon Ernest en Dirk Spillemaeckers met hun locatie Boom als hoofdzetel. Uiteraard was het bedrijf onder leiding van vader Ernest al vele jaren operationeel in de Kleistreek maar dan onder een andere juridische vorm. De reiskantoren stonden sinds vele jaren bekend om hun scherp geprijsde producten, vaak vergezeld van (betalend) luchthavenvervoer.

Wat de klanten betreft: het goede nieuws bij dergelijke beslissing is dat de consument is verzekerd -zoals steeds in zulke insolventiesituaties – in dit geval via de VVR bij MS Amlin Insurance.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Donderdag 17 september

Lufthansa verhoogt GDS-supplement

Vanaf begin oktober verhoogt Lufthansa bij een boeking via een klassiek reservatiesysteem het toeslagbedrag van 16 euro (ingevoerd in september 2015 als ‘Distribution Cost Charge’ –DCC) naar 19 euro omwille van “…hogere distributiekosten via de vergelijkbare directe verkoop…”, aldus Lufthansa. De reden van deze verhoging noemt LH de gestegen GDS-kosten, die vanaf nu doorverrekend worden via de eindprijs aan de consument. De prijsstijging geldt voor boekingen vanaf 1 oktober en slaat zowel op LH-tickets als Austrian Airlines, Swiss, Air Dolomiti als Brussels Airlines. Bij boekingen via de homepage van LH, de NDC-kanalen van LH en de lhgroup-agent.com portal voor reisbureaus (in de Duitstalige landen) wordt geen distributiekost aangerekend.

Het blijft merkwaardig dat in deze moeilijke coronatijden airlines met verhoogde fees voor de dag komen. Waarnemers zien deze beslissing dan ook als een poging om de eigen NDC-kanalen verder te ontwikkelen in een steeds fellere strijd tussen enerzijds de eigen directe verkoop en anderzijds de indirecte kanalen via de reisagent. Hierbij kan de vraag gesteld worden: blijft er op die manier nog een level playing field op termijn over?

Ondertussen lanceert Star Alliance-lid Aegean een distributiefee (Distribution Channel Fee –DCF) vanaf 1 januari 2021 voor alle boekingen via de drie klassieke GDS’en: Amadeus, Sabre en Travelport. De kostprijs voor Aegean’s DCF zal 5 euro per segment bedragen. Uiteraard stelt Aegean dat boekingen via de Direct Connect-kanalen de reisagent niets extra kosten.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Donderdag 17 september

Alweer geslaagde actiedag voor ‘SOS Travel – Save or Sink’

Gisteren vond opnieuw een actiedag plaats van deze pressiegroep reisprofessionals die alle samenwerkingsentiteiten en toerismevakverenigingen overstijgt.

Wat in een Vlaamse huiskamer begon bij monde van Christel Somers (Montana) en Steven Vervaeke (Yindi Travel) groeide snel uit naar een internationale beweging, actief in 47 landen wereldwijd.

De actie gisteren met 30 reisprofessionals uit alle landsdelen, startte aan de Hoge Gezondheidsraad (FOD Volksgezondheid), om verder te gaan bij het overleg van Celeval/Sciensano bij het Résidence Palace in de Wetstraat, waar de deelnemers gehoord werden door viroloog Steven Van Gucht. In de namiddag werden ze ontvangen door Karin Moykens (Voorzitster Interfederaal Comité Testing & Tracing), waar de delegatie werd geprezen als voorbeeld van sereniteit en rust om een noodkreet als deze onder de publieke aandacht te brengen. Vragen rond cijferinterpretatie, het kleurenpallet en het epidemiologisch inkleuren van internationale regio’s en landen, werden keurig geduid. De basisboodschap werd als zeer constructief ervaren, met een verdere kijk op de toekomst, waar de georganiseerde reiswereld wel eens een cruciale rol zou kunnen gaan spelen bij de Europese ‘tracing app’ die zich volledig binnen de Europese GDPR- wetgeving kan bewegen.

Een volgende actiedag is gepland bij het Europese parlement (er wordt momenteel overleg gepleegd wat kan en mag), op dinsdag 6 oktober e.k.

 


 

Woensdag 16 september

Valencia viert ‘Wereld Paella Dag’

Van een gastronomische week in meer dan 60 restaurants tot een internationaal paella-toernooi dat vanuit het stadion van Valencia C.F. wordt uitgezonden. Zo wordt de werelddag van de meest universele gastronomische specialiteit van Valencia gevierd met een compleet programma van online en live activiteiten waar alle normen van social distancing worden gehanteerd om de paella naar alle hoeken van Valencia, Spanje en de wereld te brengen.

De paella, het meest universele gerecht van Valencia, viert aanstaande 20 september zijn werelddag met een reeks activiteiten wereldwijd. Slechts één dag per jaar zijn de Valencianen geen strikte rechters meer in het beoordelen van authentieke paella’s en nodigen zij iedereen uit om dit gerecht te bereiden en zich rondom een rijstgerecht te verzamelen, want paella is zowel verbinden als delen van goede momenten rondom een tafel.

Het activiteitenprogramma van de World Paella Day belicht de speciale editie van de Paella Week, die plaats heeft van 17 t/m 27 september; en de World Paella Cup, een internationaal kampioenschap dat internationale chefs van dit universele gerecht zal samenbrengen op de centrale dag van de vieringen op zondag 20 september.

 


 

Woensdag 16 september

Geen ITB, ook geen WTM

WTM London zal in november 2020 e.k. alleen een virtuele show zijn, die zal plaatsvinden van 9 tot 11 november. De organisatie plant conferentiesessies, rondetafelgesprekken en snelheidsnetwerking. Simon Press, Senior Director van WTM London: “Helaas is dit jaar de eerste keer, sinds we WTM London in 1980 lanceerden, dat het geen live-evenement zal zijn. We hebben onvermoeibaar gewerkt om een ​​fysieke show te organiseren, maar door het toenemende aantal reisbeperkingen en de onzekerheid over de hele wereld, zal het voor veel buitenlandse bezoekers onpraktisch zijn om persoonlijk aanwezig te zijn. Maar met deze virtuele editie kunnen duizenden reisprofessionals van over de hele wereld echter nog steeds in staat zijn om elkaar te ontmoeten en zaken te doen in een uitgebreide reeks virtuele sessies, dat alles om de industrie te helpen herstellen en herbouwen.”

Blijft de vraag nu: wat met IFTM Top Resa in Parijs, voorzien van 17 tot 20 november e.k.?

 


 

Dinsdag 15 september

Zeer speciale editie van het Feest van de Federatie Wallonië-Brussel.

Een uitzonderlijke situatie vraagt een unieke afspraak!

Nu vrijdag 25 september zal het Feest van de Federatie Wallonië-Brussel, gezien de geldende

gezondheidsmaatregelen, in een zeer bijzondere sfeer plaatsvinden op de Brusselse Grote Markt.

Vanaf 20.50 u. kan dit feest bijgewoond worden vanuit eigen zetel, dankzij de rechtstreekse uitzending op La Une van de RTBF.

Op vrijdag 25 september zal de Grote Markt vanaf 20.50 u. het decor vormen van een “Dertien 100 % Belgische artiesten die staan te popelen om op te treden, zullen hun enthousiasme delen met 400 bevoorrechte aanwezigen die zullen plaatsnemen aan tafeltjes van vier personen, een beetje in ‘café-theater’ stijl, waardoor de afstands- en de gezondheidsregels nageleefd kunnen worden.”, bevestigt Philippe Close, Burgemeester van de Stad Brussel.

Om het feest te kunnen bijwonen, dient u deel te nemen aan wedstrijden georganiseerd op de zenders van de RTBF, in La DH en Metro (de partners van het evenement).

Er zal geen groot scherm geïnstalleerd worden in het centrum van de stad. De organisatoren vragen om niet naar de Grote Markt te komen want enkel personen in het bezit van een uitnodiging krijgen toegang tot de zone die voorbehouden is voor het Feest.

Deze unieke afspraak zal vanaf 20.50 u. live uitgezonden worden op televisie en op de radio, op La Une en Vivacité. Zo zal er ook vanuit eigen zetel meegefeest kunnen worden.

“Want de situatie is dan wel niet gemakkelijk, maar niets organiseren was geen optie!

Alle info op de site van het Feest: www.lafetefwb.be

 


 

Dinsdag 15 september

#Save or Sink – SOS Travel zet zijn acties verder

Woensdag 16.09 : een actie gericht aan het celeval.  (corona veilig)

  • We zullen met ons team post vatten aan het ministerie van Volksgezondheid vanaf 10u met een duidelijk boodschap. Eenieder van ons zal aan een infuus met bloed hangen.
  • Er wordt aan de leden van de celeval een kleurboek overhandigd met kleurpotloden, samen met ons manifest.
  • Er wordt een enorme taart in de vorm van een wereldkaart voorzien, volledig rood met een superklein wit taartstukje die het verwaarloosbare aanbod voorstelt dat aangeboden mag worden vanuit België. Dit kleine stukje wordt hen ook aangeboden en symboliseert waar wij als reissector moeten van leven…

De geschreven pers,  VTM/VRT/KANAAL Z/regionale tv-zenders zullen op de hoogte worden gebracht en we hopen dat ook u deze actie kadert en ons een forum geeft om dit aan te kaarten.

Wij ontvangen ondertussen ook al vanuit meer dan 47 landen steun voor onze actiegroep en eisen.  Heel wat landen kwijnen weg zonder toerisme.  Meer dan 115.000 professionele bezoekers bezochten reeds onze facebookpagina. De solidariteit is warm en ongezien. Een volgende actie zal Europees georganiseerd worden met delegaties uit verschillende Europese landen.  Binnenkort meer info hieromtrent.

We hopen op uw aanwezigheid op woensdag 16/09 om 10h30

Organisatie:   Christel Somers: 0496 93 .58 93  –  Steven Vervaeke: 0476.97.00.93

 


 

Maandag 14 september

Namibië opent internationaal! Wanneer de Belgen?

“Eind vorige week zijn de eerste buitenlandse toeristen weer geland op Windhoek”, meldt Bruno De Lathauwer, managing director Reizen De Lathauwer & Live To Travel in een telefonische reactie op de internationale heropening van de grenzen van Namibië, een populaire bestemming onder de Belgische langeafstandsreizigers. “Ze vlogen met Ethiopian Airways (drie vluchten per week), dat samen met Qatar Airways en Air Namibia weer internationale reizigers naar dit prachtige land in zuidelijk Afrika zal brengen.” Vanaf 19 september e.k. zal ook Eurowings (met een toestel A330 van Brussels Airlines) driemaal per week (op dinsdag, donderdag en zaterdag) tussen Frankfurt en de hoofdstad van Namibië vluchten uitvoeren, onder commerciële verantwoordelijkheid van Lufthansa. De heenreis is een nachtvlucht, de retour een dagvlucht. Het vluchtnummer is LH 5434/LH 5435.

“Begin februari, als het woord corona in onze oren nog een obscuur virus was dat enkel in Wuhan voor ravage zorgde, landde ikzelf de laatste keer op Windhoek”, vertelt Bruno De Lathauwer. “Tot mijn verbazing werd toen al van elke passagier bij aankomst de temperatuur gemeten. Wie boven 37.8 graden zat, werd onderworpen aan een coronatest. Namibië heeft dus het virus goed onder controle gehouden, en is daarenboven ook in strenge lockdown gegaan. We gaan er van uit dat ook het Belgische Ministerie van Buitenlandse Zaken, in navolging van Duitsland vanaf 1 oktober, onze klanten de kans zal geven om naar Namibië te reizen, en in uitbreiding naar alle landen buiten Europa. Wat Namibië betreft is ter plaatse sowieso nergens massatoerisme en worden de sanitaire voorzorgsmaatregelen rigoureus nageleefd.”

Belangrijke info: Namibië eist momenteel een negatieve coronatest die niet ouder dan 72 uur mag zijn. Vijf dagen na aankomst moet de internationale bezoekers nog een tweede test ondergaan. Kortom: een protocol vergelijkbaar met het systeem dat ook IJsland anno vandaag hanteert.

 


 

Maandag 14 september

COVID-19 Test Centre op Brussels Airport is geopend

Het Test Centre op Brussels Airport waar men zich kan laten testen op COVID-19 is vanaf vandaag operationeel, en dat is pakweg twee weken later dan in augustus ll. werd aangekondigd,. Dankzij dit Test Centre hebben passagiers de mogelijkheid om zich meteen op de luchthaven te laten testen. Ook wie niet reist maar in het kader van contact tracing getest moet worden, zal in het Test Centre terechtkunnen. Voorlopig worden de resultaten nog extern verwerkt. Tegen eind september zal het mobiele lab op Brussels Airport klaar zijn en kunnen de tests ter plaatse verwerkt worden, waardoor de resultaten sneller beschikbaar zullen zijn.

“We hebben het initiatief genomen om een testcentrum te installeren op de luchthaven om de gezondheidsmaatregelen tegen de verspreiding van COVID-19 nog te versterken en zo ons steentje bij te dagen aan de volksgezondheid. De resultaten van de tests zullen snel meegedeeld worden aan de passagiers. Testing vormt een essentieel element om de luchtvaartsector en de economie in het algemeen toe te laten om geleidelijk aan uit het moeras te geraken zonder de gezondheidsveiligheid in gevaar te brengen”, zegt Arnaud Feist, CEO van Brussels Airport Company.

Vanaf vandaag kunnen passagiers die terugkeren uit een rode zone en reeds beschikken over een activatiecode zich meteen na hun aankomst op de luchthaven laten testen. In een tweede fase, wanneer ook het mobiele labo aanwezig is dat de analyses ter plaatse zal uitvoeren (eind september), zullen ook vertrekkende passagiers zich kunnen laten testen op de luchthaven, bv. wanneer ze reizen naar een land waarvoor een negatief testcertificaat vereist is. Daarnaast zal ook wie niet reist, maar zich moet laten testen in het kader van de contact tracing en dus een activatiecode heeft, in dit Test Centre terecht kunnen.

Het gaat om PCR-tests waarbij een staal wordt afgenomen in de neus. De resultaten zullen binnen de 24 uur beschikbaar zijn. Zodra het laboratorium op Brussels Airport klaar is, zullen de resultaten al binnen de 3 uur beschikbaar zijn voor de sneltests en gemiddeld binnen de 9 uur voor de standaard tests.

Wie terugkeert uit een rode zone of zich moet laten testen in het kader van de contact tracing, en dus in beide gevallen een activatiecode heeft ontvangen voor een test, kan zich laten testen aan het RIZIV-tarief van 46,81 euro en hoeft niet te betalen voor een test. Dat gebeurt rechtstreeks tussen het RIZIV en het lab. Voor vrijwillige testen voor vertrekkende passagiers zonder activatiecode of voorschrift, zal de standaard PCR-test 67 euro kosten, voor een sneltest betaal je 135 euro.

Het Test Centre is zeven dagen op zeven geopend, ook op zon- en feestdagen en dat doorlopend van 3u30 ’s ochtends tot middernacht. Wie een test wil laten afnemen, raden we aan om online een afspraak te maken via https://brusselsairport.ecocare.center/ om zo wachtrijen te vermijden. De testresultaten worden via mail aan de passagier bezorgd en enkel doorgegeven aan Sciensano. De luchthavenuitbater zelf heeft geen enkele inzage in de resultaten.

 


 

Vrijdag 11 september

All Ways Cruises: “cruisen kan nog in het najaar”

All Ways is klaar om terug met cruises te starten in het najaar. Dat is goed nieuws voor mensen die nu nog op zoek zijn naar een fijne en veilige cruisevakantie aan boord van een schip op mensenmaat, in oktober of november 2020.

In het aanbod zit:

  • Riviercruise Douro (Portugal) op 18/10 en 8/11 met 20% korting*

All Ways staat bekend om de beperkte capaciteit van haar schepen. Dat is alvast een grote troef in de context van de huidige pandemie.

Om een zorgeloze reis te kunnen aanbieden heeft All Ways een gezondheids- en veiligheidsprotocol uitgewerkt dat gebaseerd is op de richtlijnen van de rederijen, CLIA (Cruise Lines International Association) en de landen van bestemming.

Bij elke fase van de reis –bij check-in, aan boord en tijdens uitstappen—werd gekeken hoe social distancing kan worden toegepast. Enkele voorbeelden: In het restaurant mogen maximaal vier mensen aan eenzelfde tafel zitten. Indien nodig wordt de cocktail van de kapitein of een spektakel ontdubbeld om minder mensen samen in een ruimte te hebben. Tijdens excursies is het gebruik van draadloze audiogidsen verplicht, om afstand te kunnen houden en toch de gids te horen.

Tijdens de check-in moeten gasten een ingevulde en getekende gezondheidsvragenlijst overhandigen, zodat de gezondheidssituatie van eenieder kan getraceerd worden. De lichaamstemperatuur zal gecheckt worden en de bagage wordt ontsmet.

Een mondkapje dragen hoeft enkel in de gemeenschappelijke ruimtes als de minimum vereiste afstand van 1m50 niet kan worden aangehouden.

De buffetten zullen er anders uitzien: de gast kiest, een bemanningslid stelt het bord samen. In het algemeen zullen voorwerpen die passagiers kunnen aanraken en doorgeven, zoals een gezelschapspel, boeken, kaarten…, tot een minimum worden beperkt, ontsmet of vervangen.

De airco werkt met verse lucht, geen gerecycleerde.

Een belangrijk aspect van een veilig cruisegebeuren is de bemanning. Enkel indien ze negatief getest zijn (minder dan 4 dagen voor vertrek) mogen ze aan boord werken. Ze zullen op het schip regelmatig medisch onderzocht worden.

Met dit plan is All Ways klaar om haar gasten op een veilige manier te laten genieten van unieke, kleinschalige cruises.

*Deze aanbieding is geldig tot 01/11/2020 en enkel voor een nieuwe boeking (exclusief taxen en BTW, volgens beschikbaarheid, vluchten op aanvraag). Deze korting is niet retroactief en kan niet met andere promotionele aanbiedingen worden gecombineerd.

Informatie en boekingen voor reisagenten via 0800/82 530 en e-mail infoagent@all-ways.be

Transeurope: “We get knocked down, but we get up again”

Transeurope: “Als er één iets is dat we van de afgelopen maanden moeten onthouden, dan is het dat de Belg nog steeds wil reizen. Lang niet elke reis kon doorgaan. Maar, ondanks de wisselende kleurcodes en stigmatiserende uitlatingen over reizen in de media, zijn én zullen er veel klanten wél zorgeloos op reis kunnen vertrekken. Het team van Transeurope twijfelde dan ook niet en stoomde, zoals elke zomer, het stedenaanbod klaar voor het volgende seizoen. Ja, steden zullen nog bereisd worden anno 2021. Ja, citytrippen kan coronaproof. Wát je doet telt, niet waar je het doet. Dat konden we deze zomer in eigen land aan den lijve ondervinden. Het aanbod van de nichespeler werd er dan ook niet minder lijvig om: meer dan 30 steden, meer dan 200 hotels, meer dan 200 extra producten en activiteiten… Allemaal streng voorgeselecteerd en sinds vandaag netjes online boekbaar, in een veilige en beschermde omgeving. En dan spreken we nog maar over het vaste aanbod, gebaseerd op stevige cont(r)acten. Op de agentensite (Resa+) biedt de Brugse touroperator nog tientallen andere logeeradresjes aan, aan variabele dagprijzen.

Veranderende omstandigheden vereisen een maximale flexibiliteit. Resa+ wordt dan ook meer dan ooit het hart van het gebeuren. Reisagenten kunnen er op elk moment terecht voor de meest actuele en voordelige prijzen. Uitgebreide filtermogelijkheden helpen hen het juiste hotel voor hun klant te vinden. Toch blijft er een nuttige rol voor de gedrukte stedenbrochure weggelegd in de verkoop. Als smaakmaker, als introductie tot het aanbod, en vooral als houvast. Zowel voor de doorverkoper als voor de eindklant. Alle essentiële informatie over de steden, de hotels, het vervoer, de excursies, … samengebald op zowat 300 overzichtelijke pagina’s. De nieuwe editie van de brochure (citytrips vanaf 1 november 2020 tot 31 oktober 2021) bevat geen klassieke prijstabellen meer – die hebben dezer dagen immers weinig zin. Aan de hand van drie prijsvoorbeelden én een vanafprijs weet de reisagent weliswaar meteen welke hotels binnen het reisbudget van de klant passen. De volledige prijstabellen zijn, net zoals de voorwaarden van het moment, steeds voor hen ter beschikking op Resa+.

Preview van de nieuwe brochure (openbare link die reisagenten met hun klanten kunnen delen):
https://issuu.com/te-hl/docs/citytrips_2021_nl
Basisvoorraad bestellen:
https://portal.serqua.be/


Donderdag 10 september

80% minder reizigers op BRU Airport deze zomer

Tijdens de twee maanden van de zomervakantie heeft Brussels Airport bijna 1,1 miljoen passagiers verwelkomd, hetzij 80% minder dan in dezelfde periode in 2019 (5,4 miljoen passagiers). In de maand augustus werden 567.223 passagiers verwelkomd op Brussels Airport, hetzij een daling met 78,5%. Dit negatieve resultaat valt grotendeels te verklaren door de enorme veranderlijkheid van de reisbeperkingen. Het vrachtvervoer blijft in de lift met een stijging van de volumes met 4,7% in augustus.

“De hele luchtvaartsector heeft zwaar te lijden onder de gevolgen van de reisbeperkingen naar het buitenland die op het Belgische en internationale niveau zijn opgelegd als gevolg van het coronavirus”, aldus Arnaud Feist, ceo van Brussels Airport. “De zeer frequente veranderingen van de kleurencodes leiden tot onzekerheid bij potentiële reizigers en ontmoedigen velen. Bovendien laat België, in tegenstelling tot de buurlanden, nog altijd geen intercontinentale vluchten toe naar de elf landen die begin juli veilig werden verklaard door de Europese Unie. Dat alles heeft een enorme impact op de bezoekersaantallen in heel onze sector. Er is dringend een harmonisering van de reisbeperkingen op Europees niveau nodig, want de huidige situatie is gewoon onhoudbaar voor alle spelers in de luchtvaartsector.”

VAB Polissen kunnen herboekt of verzet worden

Deze week heeft VAB beslist dat afgesloten polissen op geboekte reizen die geannuleerd worden omwille van Corona mogen herboekt of verzet worden. Deze tegemoetkoming is geldig tot 31 december voor reizen die reeds waren geboekt of zullen geboekt worden vóór die datum. Let wel, het gaat enkel om tijdelijke polissen, jaarpolissen kunnen niet verzet worden.


 

Dinsdag 8 september

Hapag-Lloyd Cruises vraagt PCR-test

Alle passagiers die bij Hapag-Lloyd Cruises inschepen, moeten vanaf 15 september een negatieve coronatest voorleggen. De test moet binnen de 48 uur (72 uur in het weekend) voor de inscheping gebeuren. De Duitse luxe- en expeditierederij verscherpt hiermee haar sanitaire protocol. Hapag-Lloyd werkt voor de test samen met een Duitse hospitaalgroep. Niet-Duitsers kunnen een afspraak maken in een ziekenhuis van hun keuze. De rederij betaalt deze test terug door een tegoed van 50 euro op de boordrekening van de passagier te plaatsen.

Op dit ogenblik zijn de afvaarten nog steeds voorbehouden voor Duitsers, Zwitsers en Oostenrijkers. Het is niet duidelijk wanneer Belgen en andere nationaliteiten kunnen meevaren. Uit de feedback blijkt alvast dat de passagiers geen problemen hebben met het strenge protocol dat Hapag-Lloyd Cruises invoerde ter bestrijding van het Covid 19-virus. Uit de eerste reacties blijkt dat 94 procent van de passagiers die sinds eind juli hebben meegevaren, positief waren over de vakantiebeleving aan boord van het schip.

_______________________________________________________________________

Maandag 7 september

De Koepel UPAV-VVR: Officialisering door de Bestuursorganen van UPAV en VVR

In 2012 werd de Koepel officieel boven de doopfond gehouden. Sedertdien werken UPAV een VVR informeel samen op verschillende dossiers die voor de gehele sector van belang waren. De huidige crisissituatie heeft deze samenwerking de facto versterkt in de dagdagelijkse werking.

Donderdag 3 september officialiseerden de leden van de Bestuursorganen van VVR en UPAV deze Koepel formeel. Deze formalisering zal leiden tot meer slagkracht, hogere efficiëntie, beter inzetten van middelen en finaal nog betere service naar onze leden toe.

Zoals uittredend Voorzitter van de VVR Luc Demuynck het helder stelde: “Een historisch moment voor onze gehele sector”. De continuïteit van de twee regionale verenigingen blijft echter kritisch en noodzakelijk binnen het kader van de regionale onderhandelingen en verantwoordelijkheden die het gevolg zijn van de Belgische staatsstructuur.

______________________________________________________________________

Maandag 7 september

Patrick Pourbaix: succesvolle heropstart MSC Cruises, protocol werkt

Patrick Pourbaix heeft met zijn gezin vorige week meegevaren met de MSC Grandiosa en overliep tijdens een virtuele persconferentie het veiligheidsprotocol van de rederij. Volgens de MSC-directeur voor België, Luxemburg en Frankrijk volgen de gasten de nieuwe veiligheidsmaatregelen zeer nauwgezet op. “Zoals het protocol het voorzag hebben wij binnen de 72 uur vóór de dag van inscheping een PCR-test moeten ondergaan. Deze regel geldt voor passagiers uit onder meer België en Frankrijk waar de gemiddelde risicofactor meer dan 20 besmettingen per 100.000 inwoners bedraagt. In de terminal wordt de lichaamstemperatuur van elke inschepende passagier gemeten en moet iedereen een immunologische test ondergaan. Mijn hele gezin werd dus een tweede maal getest. Binnen het uur is het resultaat gekend en wie negatief test, kan in kleine groepen inschepen. Wie positief blijkt, moet in de terminal een nieuwe PCR-test ondergaan. Is ook die positief, dan wordt de toegang tot het schip definitief geweigerd.”

Pourbaix wijst er met aandrang op dat de testen die de rederij in de inscheephaven organiseert, de Belgen niet ontslaat van een voorafgaande PCR-test. Tijdens een van de eerste afvaarten konden mensen niet deelnemen aan de bustransfer tussen de luchthaven in Nice en de cruiseterminal in Genua omdat ze geen negatieve PCR-testresultaten konden voorleggen of de test niet binnen de termijn van 72 uur werd uitgevoerd. Om die reden verplicht MSC Cruises iedereen een reisverzekering af te sluiten die de repatriëring dekt. De rederij biedt in samenwerking met Europ Assistance zelf een Covid-contract aan. Die verzekering kost 18 euro per persoon.

Ook tijdens de cruise blijft de rederij de passagiers opvolgen. Pourbaix: “Het dragen van het mondmasker is verplicht wanneer de passagier zich verplaatst doorheen het schip. De sfeer aan boord is trouwens zeer sereen en iedere passagier respecteert het protocol. Eenmaal de persoon neerzit in het restaurant, in een bar of op het zonnedek, mag het masker uit. De bemanning meet elke morgen en avond de temperatuur van elke passagier bij het betreden van het restaurant of buffet. In het buffetrestaurant zijn de aanrechten afgeschermd met plexiglas en mogen de gasten zich niet zelf bedienen. Voor mij mag MSC Cruises dit systeem permanent aanhouden. Het is aangenamer en verloopt misschien zelfs vlotter dan voorheen.”

Verder zijn alle themarestaurants open. De spektakels zijn behouden met telkens vier in plaats van twee voorstellingen om de afstand tussen de passagiers te respecteren. Er is animatie aan boord en de kids clubs, het aquapark, alle bars en zelfs de discotheek zijn open. De passagiers die de voorbije weken zijn meegevaren, hebben volgens Pourbaix duidelijk genoten van hun vakantie. Dit blijkt ook uit de reacties op de sociale media.

In de transithavens moeten de passagiers die aan land willen, verplicht deelnemen aan de door het schip georganiseerde excursies. Op elke bestemming biedt MSC Cruises vier tot vijf verschillende uitstappen aan. Het is Patrick Pourbaix wel opgevallen dat meer dan de helft van de passagiers op het schip blijft. De MSC Grandiosa loopt op haar huidige vaarschema ook Malta aan dat voor de Belgen momenteel rood gekleurd staat. Pourbaix: “De Belgen mogen het schip daar niet verlaten. Ze ontvangen van de kapitein wel een document dat stelt dat ze in Valletta aan boord zijn gebleven. Zo hoeven ze na hun terugkeer niet in quarantaine.”

Step by step

Patrick Pourbaix geeft toe dat de cruises met de MSC Grandiosa met een bezetting onder de 50 procent momenteel niet rendabel zijn, maar hij ziet wel dat het aantal passagiers week na week stijgt. Op dit ogenblik ligt het plafond op 70 procent van de capaciteit. Na de heropstart van de MSC Grandiosa in de westelijke Middellandse Zee wil MSC Cruises de capaciteit de volgende maanden geleidelijk optrekken. Vanaf 26 september vaart MSC Magnifica terug naar de oostelijke Middellandse Zee. Pourbaix: “Het is vandaag nog wat koffiedik kijken, maar naarmate het passagierscijfer stijgt, willen we meer schepen in de vaart brengen om uiteindelijk tot een bijna normaal winterseizoen te komen. Er lopen ook onderhandelingen met alle betrokken instanties om Marseille zo snel mogelijk te heropenen. We hebben aangetoond dat ons sanitair protocol functioneert. En eerlijk gezegd, als je onze maatregelen vergelijkt met wat er aan land gebeurt, dan gaat MSC Cruises een stuk verder. We hebben alle argumenten in handen om aan te tonen dat we Marseille kunnen aanlopen. In een eerste fase zullen in Frankrijk misschien enkele honderden passagiers inschepen.”

Voor Pourbaix is vandaag geen enkel toeristisch product zo veilig als de cruises. “Ik weet heel goed wat er begin dit jaar met de Diamond Princess in Japan is gebeurd. Op dat ogenblik wisten we nog heel weinig over het coronavirus. Vandaag zou alles anders verlopen. Als er een passagier besmet zou geraken, zal hij meteen worden geïsoleerd en geëvacueerd. Er zijn hierover afspraken gemaakt met alle havens die we aanlopen.”

Meer dan 25 procent van de mensen die hun afvaart de voorbije maanden geannuleerd zagen, hebben intussen al een cruise in 2021 vastgelegd. Slechts 6 procent van de getroffen landgenoten heeft een terugbetaling gevraagd. “Dit toont aan dat zeer veel passagiers het vertrouwen in MSC Cruises behouden, mede omdat we ons zeer transparant en flexibel hebben opgesteld. Voor de mensen die hun cruise overzetten, hebben we een dubbel mechanisme opgezet waarbij enerzijds de klanten genieten van tegoedbonnen en in 2021 kunnen vertrekken tegen hetzelfde tarief als dit jaar en anderzijds de reisagenten een bijkomende commissie van 5 procent ontvangen voor het extra werk met het omboeken van de dossiers. Ik benadruk hier nogmaals dat 90 procent van de boekingen bij MSC Cruises via de reiskantoren gebeuren,” besluit Pourbaix.

________________________________________________________________________________________________________

Maandag 7 september

Eurostar hervat volledig cateringaanbod in de treinen

Eurostar hervat vanaf 7 september zijn volledige cateringaanbod in de trein, na wijzigingen als gevolg van de Covid-19-pandemie. Vanaf vandaag kunnen reizigers in Standard weer kiezen uit een reeks zorgvuldig geselecteerde gerechten en dranken in Café Métropole, terwijl de reizigers in Standard Premier en Business Premier achterover kunnen leunen en kunnen genieten van een heerlijke maaltijd die aan hun stoel wordt geserveerd. Na de heropening van de Eurostar business lounges in augustus, maakt de terugkeer van de catering in de trein de reiservaring opnieuw compleet.

Business Premier-passagiers kunnen zich verheugen op hun gebruikelijke moeiteloze reiservaring, van een snelle check-in tot toegang tot de exclusieve business lounges. Eenmaal in de trein wordt er een driegangenmenu geserveerd ontworpen met sterrenchef Raymond Blanc en bekroond met de hoogste waardering (3 sterren) van de Sustainable Restaurant Association (SRA), de Britse vereniging die zich inzet voor het versnellen van sociale en ecologische veranderingen in de toeristische en horecasector.

Om het contact tijdens de bediening te beperken zijn er enkele wijzigingen aangebracht. Zo blijven de deksels op de gerechten die aan de zitplaats worden geserveerd en worden bijgerechten, zoals brood en gebak, in de verpakking bewaard. Daarnaast worden er nu antibacteriële doekjes en handgel aangeboden aan reizigers die een maaltijd geserveerd krijgen. Binnenkort zijn ook de menu’s beschikbaar door middel van een QR-code.1 In Café Metropole wordt klanten geadviseerd om indien mogelijk elektronisch te betalen, om het contact met contant geld zoveel mogelijk te vermijden.

Om passagiers meer flexibiliteit te bieden, kunnen alle tickets nu tot 14 dagen voor vertrek2 kosteloos worden om geboekt. Deze flexibiliteit, die van toepassing is op alle boekingen tot 31 december 2020, is geldig voor alle reisdata die beschikbaar zijn op het moment van aankoop.

___________________________________________________________________________________________

Zondag 6 september

MSC Cruises bedankt alle gezondheidswerkers

MSC Cruises lanceert kortingscruises voor professionals in de gezondheidszorg over de hele wereld om hen te bedanken voor hun voortdurende bijdrage aan de strijd tegen de Covid 19-pandemie. Het programma, dat loopt tot het einde van 2021, biedt medewerkers in de gezondheidszorg de mogelijkheid om te genieten van een welverdiende vakantie met hun geliefden.

Pierfrancesco Vago, directievoorzitter MSC Cruises: “Als familiebedrijf willen we graag onze oprechte dank uitspreken aan alle professionals in de gezondheidszorg – en hun families – voor hun toewijding, professionaliteit en moed in de strijd tegen de pandemie. Dit programma is bedoeld voor alle medische medewerkers, artsen, verpleegkundigen, apothekers, onderzoekslaboratoriumpersoneel en, meer in het algemeen, al het personeel in de gezondheidszorg. Hun werk en toewijding hebben ook bijgedragen aan de ontwikkeling van ons nieuwe operationele gezondheids- en veiligheidsprotocol dat onlangs aan boord van de MSC Grandiosa is geïmplementeerd, het eerste schip van onze vloot dat de activiteiten hervat in het westelijke deel van de Middellandse Zee.

De afgelopen vijf maanden hebben we onvermoeibaar samengewerkt met hooggekwalificeerde en internationaal erkende medische deskundigen om een uitgebreid gezondheids- en veiligheidsprotocol te ontwikkelen ter bescherming van alle passagiers, bemanningsleden en de lokale gemeenschappen waar onze schepen aanmeren. Ons protocol is gebaseerd op uitgevoerd onderzoek, beschikbare gegevens en een beter begrip van het virus. Het zijn essentiële elementen die gezondheidswerkers over de hele wereld tijdens de pandemie hebben vastgesteld. Gezien hun kennis zullen we ook zeer alert zijn op hun feedback om ons te helpen ons protocol verder te verbeteren.”

Het ‘Special Thank You’-kortingsprogramma is vanaf heden beschikbaar op alle afvaarten van MSC Cruises tot 31 december 2021, mits de reservering voor 30 april 2021 is gemaakt. Kortingen gelden per kajuit en geven een reductie tot 50% op de huidige tarieven. Medische professionals kunnen hun kortingscruise boeken via hun reisbureau.

__________________________________________________________________________________

Vrijdag 4 september

Antoon van Eeckhout: “Ik zeg u geen vaarwel, maar slechts tot wederziens …”

Op 3 september 2020 om middernacht is er, na 44 jaar en 331 dagen, een einde gekomen aan mijn mandaat van bestuurder van de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus. Ik heb mij immers niet meer kandidaat gesteld voor een nieuw mandaat als bestuurder.

Met enige trots kan ik stellen dat ik de VVR heb omgevormd van een drukkingsgroep van enkele Vlaamse “jonge leeuwen” tot een volwaardige beroepsvereniging die er mede heeft voor gezorgd dat het Vlaamse onafhankelijke reisbureau één der welvarendste ter wereld is geworden. Dit wordt nu echter bedreigd door een externe factor, waar niemand iets kan aan verhelpen.

Ik had, gesteund door een trouwe schaar vrienden/bestuurders, mijn eigen stijl die er op gericht was om de VVR financieel en organisatorisch volledig onafhankelijk te maken en absoluut respect af te dwingen (sommigen stelden zelfs “schrik in te boezemen”). Dit resulteerde, op een bepaald moment, in een marktaandeel van 76% (percentage Vlaamse reisbureaus dat lid was van de VVR).

Maar de (reis)wereld is ingrijpend gewijzigd en de nieuwe leiding van de VVR, hierbij gesteund door de raad van bestuur, hanteert nu een andere strategie en tactiek. Ik heb daar het volste respect voor en ik vraag alle leden om Koen en zijn team alle kansen te geven en hen ten volle te steunen.

Toch zijn de leden van de VVR en van de VVRO mij nog niet helemaal kwijt. Behoudens bijzondere omstandigheden, blijf ik voorzitter van de VVRO tot juni 2022 en heeft het dagelijks bestuur van de VVR mij voor onbepaalde tijd aangesteld tot adviseur en hoofd van de juridische dienst van de VVR.

Tenslotte wens ik alle leden, bestaande en gewezen, te danken voor het vertrouwen dat zij mij in de voorbije 45 jaar hebben betoond. Uw steun was, vooral in enkele moeilijke periodes van mijn persoonlijk leven, zeer belangrijk.

Ik denk hier vooral aan mijn vriend en voorzitter, Luc Demuynck, die samen met mij nu afscheid neemt van de VVR. Wat Luc voor de VVR en de VVRO heeft betekend is van onschatbare waarde.

Het gaat u allen, zowel persoonlijk als professioneel, goed of minstens beter dan nu, en u kan voor goede raad en een babbel, ook buiten de VVR, nog altijd bij mij terecht (info@avaneeckhout.be).

 


 

Vrijdag 4 september

Sofie Van den Driessche nieuwe GM touroperating TUI Belgium

TUI Belgium kondigt vandaag 4 september aan dat Sofie Van den Driessche (48, en sinds 2017 Purchasing Director Long Haul TUI), per 1 oktober e.k. de nieuwe GM tour operatingactiviteiten TUI België wordt in opvolging van Dirk Van Holsbeke (62).

Dirk Van Holsbeke zal zijn functie als General Manager van de Belgische tour operatingactiviteiten van TUI na 5 jaar overdragen om zich volledig te kunnen toeleggen op zijn taak als Director Tour Operating bij TUI France. Het gaat om de voltijdse invulling van de functie die hij al enige tijd combineerde met zijn Belgische verantwoordelijkheden. TUI France staat voor een fundamentele herstructurering die het bedrijf in staat moet stellen om in de nabije toekomst opnieuw duurzaam winstgevend te worden.

Zijn rol aan het hoofd van de tour operator in België wordt opgenomen door Sofie Van den Driessche die, net als Dirk, op een jarenlange loopbaan binnen het bedrijf kan terugblikken en daardoor een zeer uitgebreide kennis van de sector heeft opgebouwd. Sofie startte meer dan 25 jaar geleden bij het toenmalige Jetair en bouwde een succesvolle carrière uit, hoofdzakelijk in de afdelingen Product en Contracting. Sinds 2017 is ze op groepsniveau aan de slag als Purchasing Director Long Haul.

Elie Bruyninckx, CEO TUI Western Region: “Door haar enthousiasme, haar resultaatgerichtheid, haar uitgebreid netwerk en haar ruime ervaring in zowel Belgische als internationale functies is Sofie uitstekend geplaatst om het uiterst succesvolle traject van haar voorganger verder te zetten. De huidige coronapandemie heeft TUI in een nooit geziene storm terechtgebracht. In dergelijke omstandigheden zijn doorzetting, creativiteit en sterk leiderschap cruciaal. Ik ben ervan overtuigd dat Dirk in Frankrijk en Sofie in België de geknipte personen zijn voor de respectievelijke uitdagingen die voor hen liggen en dat beiden een rots in de branding zullen zijn voor hun teams.”

De 48 jarige Sofie – uitgerekend vandaag jarig – heeft haar hele carrière bij de ‘Jetair-school’ gedaan o.l.v. de familie Brackx.

 


 

Vrijdag 4 september

TUI fly biedt nu al vluchten aan tot oktober 2021 naar 7 bestemmingen in Spanje en Frankrijk

Luchtvaartmaatschappij TUI fly lanceert vandaag al een deel van haar zomeraanbod 2021 en maakt ‘ticket only’ boekingen naar 7 populaire bestemmingen in Spanje en Frankrijk mogelijk tot 27 oktober 2021. Dit geeft reizigers wiens vlucht werd of wordt geannuleerd meteen perspectief om nieuwe vakantieplannen te maken voor volgende zomer. Ook wie nog een geboekt ticket heeft naar die bestemmingen maar gebruik wil maken van de mogelijkheid om eenmaal kosteloos te wijzigen, kan zijn reis nu zelfs al met 13 maanden uitstellen. De overige ‘ticket only’ bestemmingen voor zomer 2021 worden zoals gebruikelijk in oktober gelanceerd. De pakketreizen volgen in november.

 Het vluchtaanbod van TUI fly voor het zomerseizoen 2021 (tot 27 oktober 2021) wordt vandaag gelanceerd voor zes populaire Spaanse bestemmingen: Alicante, Malaga, Tenerife, Las Palmas, Murcia en Valencia. Als enige luchtvaartmaatschappij neemt TUI fly hierbij alle Belgische vertrekluchthavens op in het programma: Brussel, Oostende, Antwerpen, Charleroi en Luik. Daarnaast kunnen vandaag ook al vluchten naar de Franse bestemming Toulon worden geboekt. Het aanbod wordt in oktober aangevuld met vluchten naar bijkomende bestemmingen en in november met de pakketreizen van touroperator TUI.

Dit is goed nieuws voor onder meer de vele vakantiegangers wiens geplande reis naar Spanje eergisteren in het water viel door de wijziging van het reisadvies van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Ze hebben nu een veel ruimer aanbod aan alternatieve reisdata.

Voor de reizigers die onzeker zijn of hun geboekte vlucht wel zal doorgaan, staat TUI fly een flexibele omboeking toe tot 31 oktober 2020. Hierbij kan de vakantieganger tot 7 dagen voor vertrek zijn bestemming, afreisdatum en/of reisgezelschap eenmalig kosteloos wijzigen. Deze omboeking was tot nu toe enkel mogelijk voor een nieuwe afreis tot eind maart 2021, maar kan voor deze 7 populaire bestemmingen al tot 27 oktober 2021.

Onderstaande vluchten kunnen vanaf vandaag worden geboekt op www.tuifly.be  en bij de reisbureaus:

          Alicante vanuit Brussel, Oostende, Antwerpen, Charleroi en Luik (vanaf € 59,99 per traject)

          Malaga vanuit Brussel, Oostende, Antwerpen, Charleroi en Luik (vanaf € 59,99 per traject)

          Tenerife vanuit Brussel, Oostende, Charleroi en Luik (vanaf € 99,99 per traject)

          Las Palmas (Gran Canaria), vanuit Brussel, Oostende en Luik (vanaf € 99,99 per traject)

          Murcia vanuit Oostende, Antwerpen en Charleroi (vanaf € 59,99 per traject)

          Valencia vanuit Brussel (vanaf € 49,99 per traject)

          Toulon vanuit Charleroi (vanaf € 49,99 per traject)

 


 

Woensdag 2 september

Update / Spanje

Vanaf vrijdag 4 september om 16u00 zal heel Spanje, met uitzondering van Tenerife, een rode zone worden!

Woensdag 2 september

Seabourn schrapt nog meer reizen

Seabourn stelt de heropstart van drie schepen opnieuw uit. De Seabourn Ovation komt ten vroegste op 3 januari 2021 terug in de vaart, de Seabourn Encore op 6 januari en de Seabourn Quest op 10 mei 2021. Ook de lancering van de Seabourn Venture wordt opgeschoven. De Venture zal nu pas op 1 december 2021 worden gelanceerd. Door de coronamaatregelen en de tijdelijke sluiting van de Italiaanse scheepswerf kan T. Mariotti het eerste expeditieschip van Seabourn niet opleveren in juni 2021 zoals oorspronkelijk gepland.

Dit nieuwe tijdschema gooit het winterprogramma 2021-2022 in de war. Seabourn Quest zal in Antarctica de afvaarten van de Seabourn Venture overnemen. Hierdoor komen de geplande Panama-cruises met de Quest in november en december 2021 te vervallen. De luxerederij stelt voor haar expeditieschip een nieuw programma voor met wintercruises in Noorwegen. Haar eerste ‘Norwegian Winter’ zal in het teken staan van het Noorderlicht. De rederij legt de laatste hand aan de reizen tussen december 2021 en april 2022. De publicatie van het inaugurele seizoen is gepland voor oktober aanstaande.

Voor de Seabourn Odyssey heeft de maatschappij nog geen datum vooropgesteld. Dat vaartuig zou deze winter in de Caraïben varen. CEO Josh Leibowitz: “Seabourn werkt zeer nauw samen met wetenschappelijke en medische adviseurs, evenals onze bron- en bestemmingsmarkten om protocollen te ontwikkelen voor de uiteindelijke terugkeer van onze operaties.”

___________________________________________________________________________________________________________________

Woensdag 2 september

Gaat Spanje vanavond op slot?

Zoals bekend heeft Buitenlandse Zaken vorige week aangekondigd de reisadviezen niet meer op vrijdag maar door de Veiligheidsraad op woensdagmiddag bekend te maken, o.a. ook omwille van de mogelijkheid in het buitenland verblijvende toeristen toe te laten zich te organiseren voor een eventuele retour. Allerlei bronnen dicht bij diverse overheidsinstanties bevestigen ons dat de kleureninvulling van Spanje, die al voor heel wat regio’s sinds enkele dagen (en weken) op oranje staat, helemaal rood zou kunnen gaan kleuren. Onduidelijk is nog wel hoe het met de Canarische Eilanden – en/of Tenerife afzonderlijk groen/oranje gaat worden. Gaat Spanje effectief op slot voor de Belgische reiziger, dan zou dit mogelijk willen zeggen dat het vertrek – behalve voor essentiële reizen – onmiddellijk stopt vanuit België richting Spaanse luchthavens en grenzen, en dat wie nu ter plekke is op het Spaanse grondgebied 48u de tijd zou kunnen krijgen naar België terug te keren, indien hij als een terugkeerder uit een oranje zone ‘wil behandeld worden’. Wie blijft, komt later dan automatisch uit een rode zone terug (wie straks uit een rode zone terugkeert, krijgt voortaan de kans zich te laten testen en na 5 dagen quarantaine opnieuw te laten testen zodat de quarantainetijd straks opmerkelijk verkort wordt – en dat is nieuw!). Het spreekt voor zich dat de luchtvaartmaatschappijen die vanuit de Belgische luchthavens de verschillende Spaanse bestemmingen aandoen, hier met een substantieel probleem kunnen geconfronteerd worden, want een groot deel van de vloot alleen op Spanje te richten, terwijl het zomerseizoen nog loopt op Frankrijk, Portugal, Italië en Griekenland bijv., is op dit ogenblik een onmogelijke opgave.

Het blijft even ongeduldig wachten tot deze middag om te zien of deze kritische onweerwolk voorbijtrekt of niet. Niet vergeten dat onze buurlanden Engeland, Duitsland en ook Nederland de jongste weken al heel wat toeristische regio’s in Spanje rood hebben ingekleurd.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Woensdag 2 september

Nederland voorbeeld voor uitdagingen Belgische reiswereld?

Afgelopen vrijdag heeft de Nederlandse overheid de maatregelen uit het 3e steunpakket gepubliceerd. Voor de reissector is belangrijk dat de bestaande NOW (de tijdelijke Noodmaatregel Overbrugging voor Werkbehoud), TOZO (de Tijdelijke overbruggingsregeling zelfstandig ondernemers) en TVL (de Tegemoetkoming Vaste Lasten) doorlopen tot eind juni 2021. Maar wel met strengere voorwaarden en lagere subsidiebedragen. Specifiek voor de reissector gaat de overheid, samen met de reisbranche kijken naar een kredietfaciliteit gekoppeld aan vouchers (voucherbank). Walter Schut van de ANVR (Algemene Nederlandse Vereniging van Reisondernemingen) in een eerste reactie: “Prima dat het derde steunpakket niet voor slechts enkele maanden is, maar duidelijkheid biedt t/m juni 2021. Deze lange periode is van belang omdat op korte termijn (met de meeste reisbestemmingen op oranje) er weinig perspectief is en de crisis voor de reisbranche nog wel even zal duren.”

Het gepubliceerde derde steunpakket van de overheid bestaat uit 3 peilers:
1. De NOW, Tozo en TVL worden met negen maanden verlengd
2. Publieke investeringen worden versneld en private investeringen worden aangejaagd
3. Financiële ruimte om mensen van wie werk onder druk staat of die hun rekeningen niet meer kunnen betalen perspectief te bieden.

Met name de maatregelen onder 1. zijn van groot belang voor reisondernemers. De NOW en de Tozo worden richting zomer ’21 aangescherpt. (hogere drempels en/of lagere subsidie). Voor de TVL wordt het maximale subsidiebedrag verhoogd maar wordt in 2021 de regeling verder aangescherpt naar de bedrijven die de steun het hardst nodig hebben.
Naast deze drie instrumenten, blijven de maatregelen die ondernemers van liquiditeit kunnen voorzien, beschikbaar. Daarnaast is er aanvullende, sectorale steun voor sectoren die zwaar worden geraakt door contactbeperkingen. De reisbranche is één van de sectoren die hierbij expliciet wordt genoemd.
Voor 2. en 3. zijn intenties die door het kabinet nog verder worden uitgewerkt. Wij verwijzen hiervoor naar de tekst van het derde steunpakket.

Verlenging NOW
Het kabinet verlengt de tijdelijke Noodmaatregel Overbrugging voor Werkbehoud (NOW) per 1 oktober met drie tijdvakken van drie maanden. Om hiervoor in aanmerking te komen moet (in het eerste tijdvak) sprake zijn van minimaal 20% omzetdaling (gelijk aan NOW 2). Het vergoedingspercentage wordt vanaf oktober 80%. In het tweede tijdvak (januari 2021) bedraagt het vergoedingspercentage 70% en in het derde tijdvak (april 2021) 60%. Vanaf de tweede tranche is de NOW toegankelijk voor bedrijven die 30% of meer omzetverlies lijden.  Naast de middelen voor de overgang naar werk, biedt het kabinet werkgevers daarom in de NOW 3 vanaf het eerste tijdvak (oktober) de ruimte een gedeelte van de loonsom te laten dalen zonder dat dit tot uiting komt in een verlaging van de subsidie bij de vaststelling. Het vrijstellingspercentage voor de loonsom loopt op van 10% in het eerste tijdvak, naar 15% in het tweede tijdvak tot 20% in het derde tijdvak. Het maximaal te vergoeden loon per werknemer zal in de eerste twee tijdvakken maximaal twee maal het dagloon zijn  wat neerkomt op € 9.538 per maand. In het derde tijdvak zal dit worden verlaagd naar maximaal één keer het dagloon. De inspanningsverplichting gericht op scholing en het verbod op het uitkeren van dividend en bonusuitkeringen blijven in de NOW-systematiek bestaan. De vaste (forfaitaire) opslag voor de werkgeverslasten, zoals vakantiegeld en pensioenpremies, blijft 40%. Net als in de NOW 1 en 2 ontvangt een werkgever na de aanvraag een voorschot van 80% van het subsidiebedrag en bij de vaststelling de overige 20%.

Verlenging TOZO
De Tijdelijke overbruggingsregeling zelfstandig ondernemers (Tozo) wordt verlengd met negen maanden tot 1 juli 2021. Net als bij de NOW wordt de regeling gedurende de verlengingsperiode aangescherpt. Per 1 oktober 2020 wordt in de Tozo 3 een vermogenstoets in de vorm van een toets op beschikbare geldmiddelen ingevoerd. De toets houdt in dat ondernemers met meer dan € 46.520 aan direct beschikbare geldmiddelen (zoals contant geld, bank- en spaarsaldo en aandelen, obligaties en opties e.d.) niet in aanmerking komen voor de Tozo 3.

Tegemoetkoming Vaste Lasten MKB (TVL)

Het kabinet heeft besloten de TVL daartoe met negen maanden te verlengen, waarbij het maximale subsidiebedrag wordt verhoogd naar € 90.000 per drie maanden. Bovendien wordt de TVL vanaf 1 januari gerichter ingezet op de bedrijven die het sterkst worden beperkt in hun bedrijfsvoering. Voor de tranche tot en met 31 december wordt de TVL verlengd onder de huidige voorwaarden, dat wil zeggen dat bedrijven met een omzetverlies van meer dan 30% in aanmerking komen. Vanaf 1 januari worden de voorwaarden voor de TVL aangescherpt door deze omzetdervingsgrens te verhogen naar 40%. Voor de periode 1 april tot en met 30 juni 2021 wordt de grens op 45% gesteld. De overige voorwaarden voor de TVL blijven ongewijzigd.

Sectorale steun
Door de overheid wordt slechts aan enkele sectoren sectorale steun toegezegd: de culturele sector, publieke omroepen, dierentuinen, evenementenbranche, reisbranche en nertsenfokkerijen.
Wat betreft de reisbranche wordt de reeds bekende lening aan SGR d.d. 29 mei van €150 mln gememoreerd. Daarnaast worden nu aan enkele andere (kleinere) garantiefondsen vergelijkbare regelingen aangeboden (kosten: ong. €10 mln). In de kamerbrief is tevens opgenomen dat het kabinet verder samen met de reisbranche de haalbaarheid en wenselijkheid onderzoekt van een kredietfaciliteit gekoppeld aan bestaande vouchers. Mocht blijken dat een rol voor de overheid hierin aantoonbaar doelmatig en wenselijk is, dan zal het kabinet zich daarop beraden. Voor verdere toelichting zie het ANVR Nieuws van 28 augustus hierover.

Liquiditeitssteun
De verruiming van de Borgstelling MKB (BMKB-C) blijft beschikbaar en  heeft een looptijd tot 1 april 2021. De coronamodule in de regeling Garantie Ondernemingsfinanciering (GO-C) en de regeling Klein Krediet Corona (KKC) hebben een looptijd tot en met 31 december 2020.
Wat betreft betaling van belasting gaan alle ondernemers nieuw opgekomen betalingsverplichtingen uiterlijk per 1 januari 2021 hervatten. Ondernemers die slechts drie maanden uitstel van betaling hebben gekregen, zullen nieuw opgekomen betalingsverplichtingen al hervatten zodra die driemaands periode is verstreken. Daarnaast komt er voor de opgebouwde belastingschuld een betalingsregeling van 24 maanden vanaf 1 januari 2021. De verlaagde invorderingsrente (0,01% wordt verlengd tot 31/12/2021.
Een overzicht van alle financiële regelingen is hier te vinden. Via de Coronacalculator van VNO/NCW en MKB-Nederland kan je precies zien waarvoor je in aanmerking komt,  waarbij je de tegemoetkomingen tevens kan berekenen.

Beoordeling.
Walter Schut van de ANVR: “Prima dat het derde steunpakket niet voor slechts enkele maanden is, maar duidelijkheid biedt t/m juni 2021. Deze lange periode is van belang omdat op korte termijn (met de meeste reisbestemmingen op oranje) er weinig perspectief is en de crisis voor de reisbranche nog wel even zal duren. Toch zullen veel werknemers moeten omzien naar ander werk want lang niet alle bedrijven zullen deze crisis kunnen overleven. Wie deze periode wel door kan komen zal  afgeslankt verder moeten.
De hogere drempel (30% omzetverlies) bij de NOW zal in de reisbranche (helaas) wel worden gehaald. Echter de lagere vergoedingspercentages (dalend naar 60%) zorgen voor een serieus probleem en kan betekenen dat bedrijven, zelfs bij zicht op herstel, het alsnog het niet redden. Wat betreft de TOZO doet, naast de partner toets,  de vermogenstoets veel zelfstandige ondernemers (zoals ZRA’s) pijn. Velen zullen hierdoor niet in aanmerking komen voor TOZO terwijl hun lasten veelal wél vaak op twee inkomens zijn gebaseerd. Je wordt gestraft wanneer je b.v. een financiële buffer voor later hebt opgebouwd.
Ook bij de TVL worden de  omzetverliesgrenzen bij de tweede en derde tranche weliswaar hoger maar de omzetverliezen in de reisbranche zijn fors dus de meeste ondernemers zullen die hogere drempels halen. Wel speelt uiteraard nog steeds het bekende item van de TVL voor reisbemiddelaars. Wij blijven bij de overheid aandacht voor dit probleem vragen. Wat betreft de sectorspecifieke maatregelen is de reisbranche één van de weinige sectoren waarvoor toezeggingen zijn gedaan. Een voucherbankregeling is zeker nog niet rond, maar de verwijzing in het steunpakket naar de gesprekken die hierover door ANVR/SGR met de Ministeries worden gevoerd, is positief”

 


 

Dinsdag 1 september

5 TUI shops dicht omwille van coronapandemie

Net als de hele reissector wordt TUI bijzonder zwaar getroffen door de economische gevolgen van de COVID-19-pandemie. Enkele maanden geleden kondigde het bedrijf al een grondige studie aan die moet leiden tot een algemene kostenbesparing van 30% om de cashpositie van het bedrijf te beschermen. De mogelijkheden en het vertrouwen van klanten om onbezorgd te kunnen reizen zijn door de opeenvolgende en wisselende overheidsmaatregelen erg laag. TUI verwacht dat een herstel tot het niveau van 2019 ten vroegste in 2022 opnieuw een kans maakt, in een mededeling aan de TM-redactie.

“Net als op andere afdelingen zijn ook binnen het eigen kantorennetwerk van TUI (de TUI shops) kostenbesparende initiatieven vereist als gevolg van de inkrimping van de verkoop. Hiervoor werd voor elke TUI shop het post-corona potentieel en de winstgevendheid in kaart gebracht.”

De studie toonde aan dat 5 van de 107 TUI shops te beperkte vooruitzichten bieden tegenover hun exploitatiekost. Volgende 5 locaties zullen vanaf 1 oktober de markt verlaten: TUI Shop Oostakker, TUI Shop Sint Niklaas (Centrum), TUI Shop Toison d’Or (Brussel), TUI Shop Docks (Brussel) en TUI Shop Liège Galerie Saint Lambert .

TUI benadrukt ondertussen wel dat het sterk blijft geloven in de kracht van haar eigen retailnetwerk en dat direct persoonlijk contact met de klanten een grote toegevoegde waarde kan bieden in vele situaties, niet in het minst in tijden van crisis.

 


 

Dinsdag 1 september

All Ways Cruises: minder capaciteit en meer kwaliteit in 2021

2021 wordt een heel bijzonder jaar voor de klanten van All Ways Cruises. Met een gloednieuw zeeschip stelt de gespecialiseerde touroperator volgende zomer acht verschillende zeecruises voor. De World Explorer kwam pas midden 2019 in de vaart. Het innovatieve passagiersschip met slechts 90 kajuiten en suites werd ontworpen als expeditiejacht om in optimale omstandigheden naar de mooiste plekken ter wereld te kunnen reizen. Bovendien kregen alle passagiers die deze zomer hun cruise in rook zagen opgaan, een voucher voor een nieuwe cruise in 2021. Met minder kajuiten en ‘voucher-passagiers’ worden de afvaarten volgens All Ways nu al flink geboekt.

World Explorer start haar zomerseizoen voor All Ways Cruises op 1 mei 2021 met een reis van Zeebrugge naar Rusland via de Scandinavische landen en Estland tot in Sint-Petersburg. Daarna volgen cruises naar de Noorse fjorden (29 mei), IJsland (5 juli) alsook de west- en oostkust van Groenland (3 augustus). Op 31 augustus vaart de World Explorer vanuit Reykjavik via Schotland terug naar Zeebrugge. In de nazomer volgen nog cruises langs de kleine havens in Normandië en Bretagne (10 september) en de Atlantische kusten van Frankrijk, Spanje en Portugal (19 september). Het seizoen eindigt op 25 september met een reis vanuit Lissabon naar Marokko en de Canarische Eilanden tot in Dakar.

 


 

Maandag 31 augustus

Varen er dit jaar nog cruiseschepen in Noord-Amerika?

“Het is zeker mogelijk dat we in 2020 nog varen vanuit de Verenigde Staten”, zegt Arnold Donald in interviews. Volgens de CEO van de Carnival Corporation heeft de sector de voorbije maanden veel geleerd over Covid-19 en zijn heel wat mensen bereid om vandaag opnieuw op cruise te vertrekken. Arnold Donald wijst daarbij ook naar de voorbeelden in Europa. Met AIDA en Costa herstarten volgend weekend twee maatschappijen van de Carnival Corp. hun activiteiten.

Ook Richard Fain, CEO van de Royal Caribbean Group ziet lichtpunten die hem doen geloven dat het stilaan beter gaat. “We zijn er nog niet doorheen, maar er zijn meer lichtpunten en stukjes goed nieuws dan de voorbije maanden. Elke dag komen we een stuk dichter bij de andere kant van deze crisis.” Bij Royal Caribbean varen met Hapag-Lloyd Cruises en TUI Cruises intussen al twee dochterrederijen terug. In Europa hebben MSC Cruises en Costa Cruises een Covid-test verplicht bij het inschepen. Ook bij een heropstart in de Verenigde Staten zullen de rederijen wellicht een verplichte coronatest invoeren.

Nieuws over een snelle Covid 19-test heeft de voorbije dagen de aandelen van alle cruiserederijen een boost gegeven. De Amerikaanse gezondheidsdiensten hebben het licht op groen gezet voor de BinaxNow Covid-19 Ag Card van het farmabedrijf Abbott. Deze neusswab zal in de Verenigde Staten amper 5 USD kosten en geeft binnen de 15 minuten uitsluitsel of de persoon al dan niet positief is. Aan deze test is bovendien een app voor iPhone en Android gekoppeld zodat personen die negatief testen na een kwartier een digitale gezondheidspas ontvangen. Die zou nodig zijn om te kunnen inschepen. De test komt in september op de markt en de app is nu al beschikbaar.

In afwachting van de lancering van een vaccin, is niet uitgesloten dat cruiserederijen voor deze sneltest gaan. Royal Caribbean Group zegt het niet met zoveel worden, maar besteedt aan de BinaxNow Card wel een uitgebreid artikel op haar semi-officiële blog. Michael Bayley, CEO van Royal Caribbean International liet de voorbije weken al verstaan dat testing een belangrijk aspect van het nieuwe protocol zal uitmaken.

___________________________________________________________________________________________________

Maandag 31 augustus

Geef de reissector perspectief, laat de Belgen opnieuw reizen!

De koepel van De Vereniging van Vlaamse Reisbureaus (VVR) en l’Union Professionnelle Des Agences de Voyages (UPAV) reageert naar aanleiding van de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum van vorige week. Hierbij wordt aangegeven dat reizen een risico is, aangezien 22% van de reizigers een besmetting zou hebben opgelopen in het buitenland. Concreet wil dit zeggen dat 78% of 4 op 5 van de besmettingen zich hier in België voordoen niet in het buitenland.

Vorige week communiceerde het Nationaal Crisiscentrum bij monde van viroloog Steven Van Gucht dat 22% de besmettingen mogelijk op reis zouden opgedaan zijn. Dit wil concreet zeggen dat 78% van de besmettingen in eigen land worden opgedaan. Het onderstreept nogmaals dat het veel belangrijker is hoe mensen zich gedragen dan wel waar ze zich bevinden. Bovendien blijkt duidelijk vanuit deze zelfde persconferentie dat de belangrijkste bron van besmetting nog steeds familiale bijeenkomsten zijn waarbij de maatregelen rond social distancing, het gebruik van mondmasker, enz… niet volledig gerespecteerd worden.

De reissector roept dan ook op om wanneer er cijfers genoemd worden deze in de juiste context te plaatsen.

België plaatste bijna heel Frankrijk en Spanje in code rood waardoor niet essentiële reizen niet meer zijn toegelaten.

Sedert vorige week werden met de kleurencodes van het Ministerie van Buitenlandse Zaken onze vakantiebestemmingen weer wat meer aan banden gelegd.

Vandaag de dag staat België reizen toe naar 5% (13) van de landen in de wereld.

Verschillende Franse regio’s, de topbestemming voor de Belgen, zijn sedert vorige week rood gekleurd. Ook Spanje, de op één na populairste bestemming voor de Belgen, staat bijna helemaal in het rood.

Ondertussen dringt Europa aan op het vrije verkeer van personen, goederen en diensten binnen de EU en de Wereldorganisatie voor Toerisme (WTO) liet weten dat 40% van de landen in de wereld het toerisme vandaag de dag een impuls geeft, maar dat niets zo belangrijk is als het reizen mogelijk maken.

Europa heeft eveneens een lijst opgesteld van landen buiten de EU waar Europeanen naartoe mogen reizen. Het is dus mogelijk om buiten de EU te reizen. Dat is ook het geval is in onze buurlanden: Nederland, Duitsland en Frankrijk. Zo mogen zij bijvoorbeeld naar Tanzania, Costa Rica, Turkije, Marokko en Tunesië reizen.

Dit is niet mogelijk voor Belgen, ongeacht hun woonplaats.

De huidige situatie die door de Belgische regering wordt opgelegd, zorgt vandaag voor oneerlijke concurrentie. De Belgische reissector krijgt beperkingen opgelegd die niet gelden in onze buurlanden. Er vertrekken dus nog steeds vluchten vanuit onze buurlanden en vanuit België naar bestemmingen die de Belgische reissector niet kan aanbieden terwijl onze buren wel kunnen afreizen.

Binnen de Europese context kunnen Belgische reizigers ook makkelijk bij buitenlandse organisatoren net over de grens reserveren en dus buiten Europa reizen. Dit gebeurt ook, daar waar de Belgische reissector dat vandaag niet kan vanwege de huidige beperkingen.

Als gevolg daarvan zijn sedert de invoering van de strenge kleurcodes de reserveringen bij de Belgische reisbedrijven zo goed als volledig stilgevallen.

De reisindustrie blijft daarom bij de Belgische overheid aandringen op volgende belangrijke punten:

– dat België zich in lijn stelt met andere Europese landen met betrekking tot reizen;

– dat België mee aanstuurt voor een grotere harmonisatie op Europees niveau;

– dat België een uitbreiding van tijd tussen de wijziging van de kleurcode enerzijds en de implementatie ervan naar ten minste 72 uur brengt;

– dat België een korte- en middellangetermijnvisie op de openstelling van de grenzen realiseert zodat er perspectief gecreëerd wordt voor de reissector en de reizigers.

 


 

Vrijdag 28 augustus

Imagine Travel zet zwaar in op Portugal

Portugal, een groene oase in Europa, is meer dan ooit een aanrader. Wil je de rijke Portugese cultuur ontdekken, dan biedt Noord-Portugal meer dan je culturele honger ooit kan slikken: fascinerende steden als Porto en de indrukwekkende Douro-vallei, Braga en Guimarães, de eerste hoofdstad van het land. Ideaal om te combineren met het Parque Natural da Serra da Estrella, het grootste beschermde natuurgebied van Portugal.
De rondreis ‘Schetsen van Portugal’ brengt je in 11 dagen met een huurwagen van Porto naar Lissabon om je onderweg te laten genieten van de puurheid en gastvrijheid van deze regio. Imagine Travel biedt ook de rondreis ‘Landelijk logeren” die je in 8 dagen doorheen Noord-Portugal loodst en waarbij je logeert in een landhuis, Quinta, zelfs in een klooster en in Casas do Coro, een uniek overnachtingsconcept in een historisch dorp

Hou je van gastronomie en wijn, dan is de 9-daagse rondreis ‘Wine & Dine in Solares’, waarbij je logeert in Solares een oprechte aanrader. Dit is de manier met volle teugen te genieten van het rijke historisch erfgoed en de eeuwenoude tradities van Portugal die de eigenaars van deze Solares op een attente manier delen met hun gasten.

Voor uitgestrekte zandstranden, prachtige kliffen en jachthavens moet je in de Algarve, zijn. Wil je in het zuiden van Portugal cultuur opsnuiven, dan brengt de 8-daagse rondreis ‘Algarve anders’ je naar de mooiste plekken van de streek: Sagres, het grotendeels autovrije Lagos, Olhão, het charmante Tavira en Faro, hoofdstad van de Algarve.

Fanny, sinds jaar en dag product manager van Portugal bij Imagine Travel stuurde ons deze week een berichtje uit haar favoriete vakantieland. ‘Volgens mij doen ze hier ook aan staycation… De meeste vakantiegangers zijn Portugezen. We horen opvallend weinig andere talen. De stranden zitten georganiseerd vol. Afstandsregels worden door iedereen gerespecteerd. In de grotere badsteden is er wel volk, bij de monumenten en paleizen minder, volgens mij omdat er dus minder buitenlandse toeristen zijn. Onder een blauwe hemel met stralende zon genieten wij van de golven, vers gegrilde vis en een fris gekoeld lokaal wijntje…. want dat kunnen ze hier ook, wijn maken!’

Ondertussen weet je wel dat Imagine Travel met veel passie een vakantie of rondreis op maat samenstelt voor je klanten. De temperaturen in september en oktober zijn uiterst aangenaam en de Portugezen ontvangen je met hun oprechte en warme gastvrijheid. De weg naar Portugal ligt dus open voor last minute-reizigers. Laten we hen samen overtuigen!

 


 

Donderdag 27 augustus

Accor blijft groeien in de Benelux

Ondanks deze lastige tijd heeft Accor begin dit jaar zes nieuwe hotelcontracten samen met zijn partners ondertekend voor de ontwikkeling van nieuwe hotels in België. Ook heeft Accor dit jaar een aantal nieuwe hotels aan haar portfolio mogen toevoegen in de Benelux, waarvan er een aantal binnenkort hun deuren openen. En introduceert Accor een nieuwe merk in Noord-Europa, Novotel Living, dat haar deuren volgend jaar voor het eerst zal openen in Brussel. Dit is onderdeel van de strategische groei die Accor in de Benelux voor ogen heeft.

Accor verwelkomt nieuwe merken in de Benelux

Accor verwelkomt een geheel nieuw merk binnen Noord-Europa, Novotel Living. De eerste Novotel Living zal 83 kamers tellen en is het nieuwe ‘long stay’ verblijf op de luchthaven van Brussel dat samen optrekt met ibis Styles (120 kamers), die in 2021 wordt geopend met franchise partner Industrie Hotelier. Industrie Hotelier heeft begin dit jaar ook getekend voor de komst van twee andere hotels in België samen met Accor. Mercure Han-sur-Lesse met 117 kamers, die naar verwachting in het najaar haar deuren opent en een ibis Styles in Bredene aan zee, die volgend jaar haar deuren zal openen. Accor verwelkomt ook een nieuw ibis hotel in Geel met 100 kamers. Naar verwachting wordt dit hotel in 2022 geopend samen met franchise partner Centriq Hotel Management, die ook Novotel Brussels Midi exploiteert.

 


 

Woensdag 26 augustus

ABTO nuanceert de uitspraken van viroloog Van Gucht
en zet de cijfers in de juiste context

ABTO, de Association of Belgian Travel Organisers, wil graag reageren op de uitspraken die viroloog Steven Van Gucht deze ochtend deed op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum.

Hoewel Van Gucht in het verleden vaak interessante en correcte zaken heeft gemeld in verband met reizen en vakantie – zoals “het is belangrijker wat je doet op vakantie dan waar je heen gaat” – wil ABTO nu toch de cijfers en de uitspraak van deze morgen “Reizen blijft een risicofactor, 22 % van de besmettingen in augustus zijn ‘wellicht’ op reis opgelopen” enigszins relativeren en in de juiste context plaatsen.

Volgens het ATTR (ABTO Travel Trends Report), een permanente studie die ABTO samen met het onderzoeksbureau GFK voert, zijn er in de laatste 2 weken van juli (met terugreis hoofdzakelijk in de maand augustus) en in de maand augustus 2.432.365 Belgen naar het buitenland gereisd voor minimum 1 nacht.

Dat wil zeggen dat maar liefst 21.2% van de Belgen naar het buitenland is geweest in die periode. Je kan uit deze cijfers niet zomaar stellen dat het besmettingsgevaar in het buitenland groter is geweest dan in België.

De ABTO leden merken daarnaast ook op dat de hygiëneregels in het buitenland en op vakantiebestemmingen, op enkele uitzonderingen na, vaak beter worden toegepast dan in België.

ABTO betreurt dan ook ten zeerste dat het reizen en de reizigers in een uitermate slecht daglicht worden geplaatst en dat de cijfers zonder context werden geïnterpreteerd.

 


 

Woensdag 26 augustus

Silverjet lanceert E-brochure Mauritius

Ook in deze moeilijk tijden blijft Silverjet vooruitkijken en daarom brengen ze een nieuwe 40 pags E-brochure van Mauritius uit. Hierin zal een uitgebreid aanbod te vinden zijn, waaronder enkele nieuwe tophotels. Mauritius, gelegen in de Indische Oceaan, is een garantie voor een heerlijke vakantie met een interessante cultuur, prettig levensritme, luxe hotels en een uitstekend serviceniveau.

Download de nieuwe Mauritius e-brochure via deze link: https://www.silverjet.be/brochures/mauritius_2021_be

Ontdek hier de voordelen van een reis naar Mauritius bij Silverjet:

  *   Rechtstreekse vluchten met Air Belgium vanuit Brussel, waar we een groot aantal stoelen in allotment hebben. Keuze tussen Economy, Premium of Business class.

  *   Toegang tot de Diamond Lounge in Brussel voor vertrek.

  *   Luxe prive-transfers ter plaatse.

  *   Een uitgebreid hotelaanbod, van 4* tot 6*. Boetiekhotels, familiehotels, adults-only, all-inclusive, privé villa’s, …

  *   Exclusieve Silverjet voordelen (vroege check in / late check out, gratis kamerupgrade, attenties op de kamer bij aankomst, …)

  *   Talrijke voordelen en kortingen voor huwelijksreizen maken het een droombestemming voor pasgetrouwden.

  *   Kosteloos annuleren tot 45 dagen voor vertrek (bij annulatie is er een administratiekost van € 300 per dossier).

  *   Offerte en bevestiging van online-boeking via onze website.

  *   Een reservatieteam van hoog niveau staat tot uw dienst met een perfecte kennis van de bestemming en alle hotels ter plaatse. We helpen graag bij het kiezen!

 


 

Woensdag 26 augustus

Brussels Airlines verstrengt uitzonderingen op maskerplicht

Vliegen zonder masker om medische redenen enkel mogelijk met een medisch attest en negatieve Covid-19 test.

Brussels Airlines beperkt de vrijstelling van de verplichting om een masker te dragen aan boord van hun vluchten. Vanaf 1 september 2020 zal een vrijstelling om medische redenen enkel nog mogelijk zijn indien een medisch attest wordt voorgelegd op een door de luchtvaartmaatschappij ter beschikking gesteld formulier. Passagiers kunnen het document downloaden op de website van de luchtvaartmaatschappij. Bovendien moeten passagiers die tijdens de vlucht geen masker kunnen dragen, een negatieve covid-19-test voorleggen die niet ouder is dan 48 uur bij het geplande vertrek van de vlucht. Dit garandeert maximale veiligheid voor de passagiers die met hen meereizen.Brussels Airlines en de andere luchtvaartmaatschappijen van de Lufthansa Groep hadden begin mei al maskerplicht aan boord van hun vluchten ingevoerd, waardoor ze wereldwijd een van de eerste luchtvaartmaatschappijen waren die dit deden. Uitzonderingen op deze regel waren voorheen alleen mogelijk met een medisch attest. De nieuwe regel zorgt nu voor een nog betere bescherming van alle passagiers.Brussels Airlines past uitgebreide hygiënemaatregelen aan boord en op de grond toe om haar klanten en personeel tijdens de hele reiservaring te beschermen. De Lufthansa Group staat in nauw contact met het Europees Agentschap voor de veiligheid van de luchtvaart (EASA), het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) en de nationale autoriteiten om de voortdurende ontwikkeling en harmonisatie van gezondheidsnormen in de luchtvaart tijdens de coronapandemie te bevorderen.

 


 

Dinsdag 25 augustus

Toerisme: van 6 miljoen tot 120 miljoen jobs bedreigd!

Terwijl in ons land de eerste reiskantoorsluitingen al een feit zijn – en faillissementen meer dan ooit gevreesd worden – i.v.m. de coronaproblematiek en de verschillende gerelateerde pijnpunten rond de noodzaak van een coherent sectoraal noodfonds voor vooral de kmo’s en familiale middenstandfamilies, trekken nu ook internationale organisaties zoals de UNO aan de alarmbel.

Een recente Europese studie komende uit de studiediensten van de Europese Commissie in Brussel spreekt over een imminent gevaar van 6 miljoen banenverlies in het EU-toerisme, terwijl de secretaris-generaal van de Verenigde Naties, António Guterres, het gisteren had over een wereldwijde bedreiging van 120 miljoen jobs in het mondiaal toerisme: ‘de pandemiecrisis is een verschrikkelijke schok voor ontwikkelde economieën maar ook voor vele ontwikkelingslanden dreigt een bloedrode catastrofe’, aldus Guterres in een zopas gepubliceerd UNO-bericht. Zo tekende in 2019 Afrika’s toerisme voor zo’n 10 procent van alle export van het continent. Meer dan een biljoen dollar  – tussen 910 miljard en 1,2 biljoen aan exportverlies in het mondiale toerisme – kondigt nu voor 2020 aan. “Vooral kleine familiale bedrijven, jonge arbeidskrachten en informeel tewerkgestelden zijn in hoge mate bedreigd”, aldus Sandra Carvao van de UNO-toerismeorganisatie UNWTO. Wereldwijd zijn vrouwen voor meer dan 50 procent verantwoordelijk voor alle jobs in het toerisme.

Ook in de Britse reissector is het gebrek aan perspectief al voelbaar in het verlies aan jobs. Volgens de Britse ABTA verdwijnen er straks 90.000 jobs in de sector én toeleveringsketens. In de sector zelf (touroperators, reisagenten en luchtvaartmaatschappijen), zijn er 39.000 banen of 18 procent bedreigd of gesneuveld door de coronapandemie. Ook in de UK vraagt de reissector buiten het Britse systeem van technische werkloosheid (Job Retention Scheme) bijkomende specifieke maatregelen om de bedrijven en banen te redden. Volgens ABTA (ABTA is the leading association of travel agents and tour operators, UK) schat 83 procent van de firma’s een kritische en/of fatale impact van de pandemie op de reisindustrie.

Terwijl Spanje ondertussen door een armada van nationale virologen – vaak in gespreide orde – voortdurend ‘kleurmatig’ wordt bijgewerkt en straks alleen nog Italië, Griekenland en kleinere delen van Portugal en Frankrijk ‘toeristisch’ open blijven, is het toch even nuttig bij de jongste cijfers van het toerisme in Spanje stil te staan. Spanje kende in juli 1,1 miljoen buitenlandse toeristen, met een bezettingsgraad voor de hotels van 36 procent. In 2019 liet Spanje voor diezelfde zomermaand 6,45 miljoen toeristen optekenen, dat op een totaal van normaal zo’n 80 miljoen toeristen per jaar, goed voor zo’n 12 procent van het BBP (Bruto Binnenlands Product).

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Dinsdag 25 augustus

Tessa Deknaep wordt Team Leader MisterFly Belux

Afgestudeerd in toerisme en recreatiemanagement @ Vivas Brugge en met een sterke ervaring bij Moby Bredene, Wings and Wheels en Neckermann, waren alle ingrediënten aanwezig om het MisterFly Benelux team te versterken. Een succesverhaal dat begint in augustus 2018, wanneer de Belgische Customer Care opent en dat in de loop van de tijd zal zijn blijven groeien. Deze functie werd een onverbiddelijke noodzaak, zowel voor het dagelijks beheer van de Customer Care teams als voor het beheer en de operationele opvolging van de ontelbare dossiers, des te meer sinds het begin van deze crisis. Wie kan dus beter dan Tessa de functie van Teamleider Belux invullen, die al bijna 2 jaar vacant is.

 


 

Maandag 24 augustus

Nieuwe wetgeving reisverzekeringen: VAB informeert vandaag uitvoerig

Alle reisagenten die reisverzekeringen aanbieden, moeten zich uiterlijk op 28 december e.k. registreren bij het FSMA (Autoriteit voor Financiële Diensten en Markten, een instelling die naast de Nationale Bank van België sinds 1 april 2011 toezicht houdt op de Belgische financiële sector.)

Ze zullen volgens deze nieuwe wetgeving opleidingen, examens en procedures moeten volgen en zo aan een aantal voorwaarden moeten voldoen. Ook zal iedereen een nieuwe distributieovereenkomst moeten tekenen met zijn reisverzekeringspartner.

VAB wil hierover een proactieve én duidelijke communicatie voeren, en startte vandaag met uitvoerige informatie. VAB zal dan ook de huidige overeenkomsten wettelijk opzeggen en de nieuwe procedure opstarten.

De verzekeraar heeft voor de reisagenten ook een volledige handleiding uitgeschreven, zodat de sector weet wat men dient te doen om zich te registreren en om wettelijk in orde te zijn.

Wie interesse heeft in dit werkdocument en het nieuwe VAB product, kan de regio-consultant contacteren.

 


 

Maandag 24 augustus

Canarische eilanden: straks op slot?

Het Nederlandse Ministerie van Buitenlandse Zaken zet komende nacht bepaalde delen van de Canarische eilanden in code ‘oranje’, wat neerkomt op ‘alleen noodzakelijke reizen’ en dus ‘gesloten voor toerisme’ of wat in België ‘code rood’ is. Nederland zet ook geheel Spanje (vasteland) op oranje. Waarnemers verwachten nu dat deze beslissing een domino-effect zal teweegbrengen. In het Belgische ‘kleurboek’ staat de autonome regio Canarische eilanden momenteel nog oranje (verhoogde waakzaamheid, test bij terugkomst aanbevolen), maar de vraag is nu: hoelang nog? Luidens onze info zouden ook de adviserende Belgische virologen er op de Veiligheidsraad van woensdag e.k. op aandringen Spanje integraal op rood te zetten.

 


 

Maandag 24 augustus

Africa Genius Travel doet de boeken dicht

De eerste sluitingen van diverse reisbureaus en organisatoren komen eraan. De beroepsverenigingen krijgen de jongste twee weken verschillende aanvragen om hun leden te begeleiden bij een eventuele sluiting van de activiteiten van hun reiskantoor. Eenzelfde beeld tekent zich af bij zowel de VVR als de UPAV, als de andere samenwerkingsverbanden zoals Avitour, Selectair, enz.

Zo heeft op 19 augustus vorige week de niche touroperator Africa Genius (sinds 5 jaar de opvolger van Julien Roelants Travel Worldwide) onder de gepassioneerde leiding van Kristien Lambrechts uit Sint-Katelijne-Waver op bekentenis het faillissement aangevraagd. Curator is Maria Lambrechts uit Berlaar, verzekeraar is MS Amlin (VVR).

Kristien Lambrechts: “Tot de tweede golf had ik nog hoop te kunnen overleven. Maar sinds de opeenstapeling van allerlei verbodsfactoren samen met een totaal gebrek aan perspectief, niet recupereerbare kosten van betaalde leveranciers in Afrika, niet terugbetalen van tickets van luchtvaartmaatschappijen (ook van airlines die straks wellicht niet meer in hun huidige vorm overleven), de wurgende verplichtingen van de Europese reispakketten-reiswetgeving, enz. hebben mij tot het faillissement op bekentenis doen besluiten in nauw overleg met de beroepsverenigingen VVR en mijn raadsman.”

In een begeleidend schrijven aan de redactie, noteerde een emotionele Kristien:

“… Dian Fossey, beschermster van de berggorilla’s in Afrika, altijd gestreden tegen onrecht ‘for the good cause’ . Vermoord! Vervang de ‘berggorilla’s’ door reizen naar Afrika, vertaal ‘onrecht’ door corona en de moordende pakketreiswetgeving. Het resultaat is hetzelfde: Africa Genius is moegestreden. Africa Genius is corona-dood.

Collectief zijn we allen getroffen door 2 verwoestende tsunami’s: corona én de ‘nieuwe’ Europese pakketreiswetgeving Beiden brutaal door onze strot geramd. De ‘wet’… Het is een ‘monster’ ontworpen door Europa om niet meer te kunnen ontsnappen; maar waarin de Europese ontwerpers van dit schaakspel vergeten zijn om andere zetten toe te laten dan een complete schaakmat ‘A death trap, un piège mortel, mtego wa kifo’.

Ondernemers in de toeristische sector, sinds juni onbeschermd door overheidsinstanties. Waar is Europa? Waar zijn de Belgische krachtpatsers? Of blijven ze liever achter hun groen-oranje-rode kleurtafel zitten?

Bij momenten een wansmakelijk politiek schouwspel en ‘goed reisadvies’ zogenaamde specialisten Die strandparasols vervingen door een paraplupolitiek Corona tegoedbonnen, een beetje ademruimte werd rigoureus teruggetrokken op een precair moment. Een zacht gewurg door de Afrikaanse rotspython, de ‘python Sebae’ was een meer vriendelijke dood geweest. Wat een Strottargo bianco had kunnen worden,  een Little Mombo van de Okavango Delta Africa Genius is niet meer. Een gevallen blokje in een dominospel…”

Till we meet again… one day… Kristien… A lost african travel nomad

 


 

Maandag 24 augustus

Geslaagde heropstart voor MSC Cruises

MSC Grandiosa arriveerde zondag terug in Genua na een weekcruise door de Westelijke Middellandse Zee. De beslissing van MSC Cruises om opnieuw uit te varen werd in sommige consumentenmedia de voorbije dagen omschreven als een gevaarlijk experiment. Meteen werd verwezen naar de virusuitbraken van begin dit jaar bij onder meer Princess Cruises. MSC Cruises heeft de voorbije maanden een streng gezondheids- en veiligheidsprotocol uitgewerkt om de passagiers, de bemanningsleden en de lokale gemeenschappen in de havens en bestemmingen die de schepen bezoeken, te beschermen. De procedures omvatten onder meer Covid 19-testen voor alle opvarenden en een verplichte deelname aan georganiseerde excursies voor wie in de transithavens aan land wil.

Ook deelde MSC Cruises mee dat ze in deze eerste fase slechts 70 procent van haar passagierscapaciteit zal benutten. Op de eerste afvaart met de MSC Grandiosa vanuit Genua scheepten vorige week circa 1.000 passagiers in. Gisteren vertrok het schip vanuit de Noord-Italiaanse haven met 650 gasten. Met deze aantallen kan MSC Cruises de regels van de social distancing perfect respecteren. In normale omstandigheden kan het vlaggenschip van de rederij tot 6.300 gasten accommoderen.

Uit een eerste balans blijkt alvast dat MSC Cruises heel nauw toeziet op de naleving van haar protocol. Zo werd op de eerste cruise in Napels een familie verbannen van het schip omdat de leden de georganiseerde excursie hadden verlaten om zelf de bestemming te verkennen. In een reactie zegt de rederij dat het gezin door de groep te verlaten de sociale bubbel doorbrak en daarom niet meer welkom was aan boord. Op sociale media blijkt dat de meerderheid achter de beslissing van MSC Cruises staat. Het gedrag van de betrokken gasten wordt omschreven als egoïstisch en gevaarlijk omdat ze niet alleen hun eigen leven, maar ook dat van medepassagiers in gevaar brachten. Op de tweede afvaart heeft de rederij zondag in Genua dertien Franse passagiers geweigerd omdat een van de leden positief testte bij de inscheping. Omdat de groep op dezelfde bus had gereisd, werd iedereen het inschepen ontzegd.

MSC Cruises is de eerste rederij die na een onderbreking van vijf maanden opnieuw uitvaart. De cruise-industrie volgt deze testcase van nabij. Er rust alvast een zware last op de schouders van MSC Cruises. Een eventuele uitbraak van het Covid 19-virus aan boord van een van haar schepen zal niet alleen voor de maatschappij, maar de hele sector gevolgen hebben.

 

_______________________________________________________________________________________________________________________

Zondag 23 augustus

Sunny Cars introduceert tool voor actuele reisinformatie

All-in autohuur en perfecte service betekent voor Sunny Cars ook dat relevante en betrouwbare informatie gemakkelijk toegankelijk moet zijn. Daarom biedt de autohuurspecialist vanaf nu, in samenwerking met de Duitse startup Passolution, actuele reisinformatie aan voor al haar autohuurbestemmingen. Sunny Cars gebruikt de techniek van de startup om per land onder andere de meest recente toelatingseisen en de lokale coronamaatregelen te tonen.

Door middel van een configurator kan de reisprofessional de reisbestemming en nationaliteit invullen voor een advies op maat. In dit advies staat alles over benodigde reisdocumenten, gezondheidsvoorschriften en actueel lokaal geldende regels rondom Covid-19, zoals mogelijke coronatesten of quarantainevoorschriften. De reisinformatie kan worden geraadpleegd via de website onder ‘Reisinformatie’ maar is ook toegankelijk via de huurvoorwaarden van de gekozen auto. Wanneer de klant de voucher van de huurauto ontvangt, is in het bijbehorende informatieblad ook een alinea met reisadvies opgenomen. Daarnaast wordt dit ook benoemd in de mail met de laatste vertrekinformatie. Er zijn daardoor meerdere momenten waarop reisprofessionals de actuele reisregels onder de aandacht van de klant kunnen brengen.

“Het beschikbaar stellen van deze reisinformatie past bij ons hoge serviceniveau.”, aldus Hans Knottnerus, managing director Nederland, België en Frankrijk. “Hiermee kunnen reisagenten en ZRA’s veilig en zorgeloos een vakantie met huurauto plannen en klanten voor vertrek zo goed mogelijk informeren. We willen immers dat alle Sunny Cars huurders op hun vakantiebestemming ontspannen rondtoeren. Daar hoort een goede voorbereiding bij.”

De reisinformatie is een aanvulling op de hygiënemaatregelen en de lokale coronaregels qua gebruik van de huurauto zoals het dragen van een mondkapje of een maximum aantal passagiers. Deze worden al enige tijd vermeld in de huurvoorwaarden, het informatieblad dat de klant ontvangt bij de voucher én de mail met de laatste vertrekinformatie. “We brengen de klant dus op diverse manieren op de hoogte van alle informatie en regels, zodat zij goed voorbereid zijn en op hun bestemming zorgeloos kunnen genieten!”

 


 

Vrijdag 21 augustus

SOS Travel- Save Or Sink- krijgt ook politieke aandacht

Een positief onderhoud met Vlaams minister Hilde Crevits en ook een persoonlijke en loyale ontvangst door Federaal minister Nathalie Muylle. Dat is de balans van een dag actie voeren (met een dubbeldekker bus) langs de geselecteerde politieke bewindvoerders.

Christel Somers: “We hebben met mevrouw Crevits afgesproken dat er zo snel mogelijk een meer gedegen overleg komt betreft de concrete aanpak en maatregelen om de reiskantoren en touroperators meer financiële armslag te geven. Anderzijds gaan we ook zoeken naar een manier om de ‘staycation’ om te buigen in Corona Veilig Reizen.  Met minister Muylle voerden we een zeer goed gesprek over de situatie met de coronavouchers – ze heeft genoteerd dat er momenteel slechts 0,5% van deze vouchers ingeruild zijn – en de gevolgen hiervan, want de financiële drama’s zijn onoverzichtelijk wanneer de niet gebruikte vouchers verzilverd worden.  Ook hier zal nog een vervolg aan komen, en wij gaan vooral constructief meedenken. Kortom: het was een zeer boeiende dag, maar ook een rollercoaster aan emoties. Het is een begin, een start om (misschien) goede oplossingen te realiseren. Hoe dan ook: ze hebben ons gehoord! Maar we zijn er nog niet, al hebben we de meest urgente problemen alvast kunnen luchten. Onze volgende uitdaging worden de virologen… We willen met hen in debat gaan!”

 


 

Vrijdag 21 augustus

Balearen dicht voor Belgische markt

Nadat eerder de Britse markt de toegang ontzegd werd, en vorige week zondag de Duitse markt op rood ging, sluiten de Spaanse Balearen (Mallorca, Menorca, Ibiza & Formentera) nu ook vanaf vandaag-middernacht de deuren voor de Belgische reizigers. TUI fly heeft haar voorziene avondvlucht vanuit Oostende naar Palma geannuleerd. Ook morgen annuleert TUI fly de Ibiza- en Menorca-vlucht. In de loop van volgende week zullen repatriëringsvluchten door TUI fly planmatig, en verspreid over de weekdagen naar de verschillende Belgische luchthavens, opgezet worden. Alle Balearen-vluchten worden alvast stopgezet tot en met 5 september e.k.

Update vrijdag 21 augustus 17u05: ook het populaire Almeria gaat vannacht dicht voor de Belgische reismarkt.

 


Vrijdag 21 augustus

Brussels Airlines ondertekent EASA-charter

De luchtvaart is een van de sectoren die het meest getroffen zijn door de coronapandemie. Dit maakt het des te belangrijker om het vertrouwen in vliegen als veilige reisoptie te versterken. Daarom heeft Brussels Airlines, samen met de andere luchtvaartmaatschappijen van de Lufthansa Group, het charter van het Europees Agentschap voor de veiligheid van de luchtvaart (EASA) ondertekend voor veilig vliegen onder pandemische omstandigheden. Hiermee engageert Brussels Airlines zich voor de strengste normen voor infectiebestrijding in de wereldwijde luchtvaart. Door deze norm vrijwillig te implementeren, onderstreept de Lufthansa Group nogmaals dat de veiligheid van haar passagiers en bemanning zoals altijd de hoogste prioriteit heeft.

Met het charter legt EASA niet-bindende richtlijnen vast die in samenwerking met het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) zijn ontwikkeld. Door alle lidstaten in samenwerking met het ECDC te betrekken, heeft EASA de strengste regels van een vereniging van landen over de hele wereld kunnen vaststellen. Er zijn uniforme normen vastgesteld die de complexiteit voor de luchtvaartmaatschappijen verminderen en zorgen voor betrouwbaarheid en extra veiligheid.

Dieter Vranckx, CEO van Brussels Airlines:“De veiligheid van onze passagiers en bemanning is altijd de eerste prioriteit bij Brussels Airlines en in de hele Lufthansa Group. Bij de herstart van onze vluchtactiviteiten op 15 juni hebben we onmiddellijk bijkomende veiligheidsmaatregelen op de grond en aan boord genomen om een veilige reis te garanderen. Door het ondertekenen van het EASA-charter laten we zien dat we zeer strenge normen in de luchtvaart ondersteunen.”

De Lufthansa Group heeft, samen met de overkoepelende International Air Transport Association (IATA) en Airlines for Europe (A4E), het uitwerken van het charter mee begeleid vanuit het perspectief van de luchtvaartpraktijk. Belangrijke regels, zoals de implementatie van verplichte maskers, het filteren van de cabinelucht en een verhoogde ventilatie van het vliegtuig op de grond, bijkomende schoonmaak van de cabines, persoonlijke beschermingsmaatregelen, het helpen mogelijk maken van digitale tracering van contacten en fysieke afstandsmaatregelen op de grond en tijdens het aan boord gaan zijn gebaseerd op input van de Lufthansa Group. De Lufthansa Group implementeerde eerder al verdere maatregelen, zoals het uitdelen van ontsmettingsdoekjes aan all passagiers of het aanbieden van heel flexibele omboekingsmogelijkheden voor haar passagiers.

De Lufthansa Group zal de ontwikkeling van de EASA/ECDC-richtlijnen nauwlettend blijven volgen en belangrijke cijfers doorgeven aan EASA. Daarnaast gaat de Lufthansa Group een dialoog aan over de verdere ontwikkeling van de normen. De nadruk zal liggen op de integratie van nieuwe wetenschappelijke en technische bevindingen en operationele ervaring bij de implementatie van de normen. De Lufthansa Group zal erop blijven aandringen dat andere landen, luchtvaartmaatschappijen en luchthavens over de hele wereld deze normen overnemen om een zo uniform mogelijke standaard voor reizigers te garanderen en een succesvolle bijdrage te leveren aan de bestrijding van de pandemie.

 

 


 

Donderdag 20 augustus

Noorderhuis start officieel op 3 september e.k.

Zoals reeds gemeld in TM 436 (print, onder de titel ‘Noorderhuis moet hét Scandinavisch label worden’) van 8 november 2019 – en het heeft voor alle duidelijkheid dus helemaal niets met de coronacrisis te maken – lanceren de Belgische reisorganisaties North & Away en Zuiderhuis samen een nieuwe reisorganisatie. Noorderhuis zal zich toespitsen op avontuurlijke natuurreizen naar het Hoge Noorden, zowel in groep als op individuele basis. Centraal in de reisfilosofie staan kleinschaligheid, maatwerk en een doorgedreven specialisatie. Noorderhuis wordt vooral een direct seller, maar reisagenten met specifieke dossiers (en een hart voor het Hoge Noorden) zullen niet geweigerd worden. “We kijken uit naar gericht partnership”, zegt Benjamin Taeymans aan de telefoon vanuit Noorwegen.

Reeds in 2018 vonden de eerste gesprekken omtrent een samenwerking plaats tussen Filip Jennen, algemeen directeur van Zuiderhuis en Benjamin Taeymans, oprichter van de Scandinavische touroperator North & Away. Het voornaamste doel van de samenwerking was het uitbreiden van het aanbod, de ervaring en de terreinkennis. De samenwerking tussen North & Away en de afdelingen Laplandreizen en IJslandreizen van Zuiderhuis werd op 1 juli 2019 geofficialiseerd en op 3 september e.k. zet men de volgende en finale stap.

Noorderhuis wordt een reisorganisatie waar de voorliefde voor het Hoge Noorden de boventoon voert. De specialisten zijn stuk voor stuk wild van het Hoge Noorden en gaan voorbij de kennis die online of in reisgidsen te vinden is. De reizen, zowel in groep als op individuele basis, zijn opgebouwd vanuit eigen ervaring en kennis en elke reiziger wordt in een persoonlijk traject naar de juiste reis begeleid. Ze werken uitsluitend samen met kleinschalige lodges, hotels en partners en respect voor natuur en mens staan voorop. In het aanbod vind je avontuurlijke reizen met focus op natuur terug, naar Denemarken, Finland, Noorwegen, Zweden, de Faeröer, IJsland, Groenland en Spitsbergen. Dit aanbod wordt in de toekomst uitgebreid met andere boeiende bestemmingen boven 55° noorderbreedte.

Een nieuwe reisorganisatie wil echter niet zeggen dat men van nul begint. Benjamin Taeymans en Karin De Rooy, bezielers van North & Away, bieden vanuit hun Rondane River Lodge, een oergezellig hotel met blokhutten in het Noorse Rondane Nationaal Park, ondersteuning aan een jong en gedreven team in Gent en Antwerpen. Ook andere ervaren krachten zoals Willy Wouters, reisleider van de eerste Vlaamse groepsreis in IJsland en man met een haast encyclopedische kennis over Scandinavië en IJsland,  blijven aan boord. Samen laten ze geen hoekje van het Hoge Noorden onontgonnen.

Samenwerking met de reisagent

“Wij zijn selectief in onze partnerships omdat we de manpower niet hebben om ontelbare offertes te maken”, zegt Benjamin Taeymans. “Onze focus was steeds maatwerk, geen massa. Maar de deur staat open voor wie een kwaliteitssamenwerking voor ogen heeft…”

Op 3 september 2020 gaat ook de nieuwe website live: www.noorderhuis.travel

 


 

Donderdag 20 augustus

450 onafhankelijke reiskantoren en reisorganisatoren sturen SOS uit op eerste actiedag

Met naar eigen zeggen heel veel respect voor de onverdroten inspanningen van de bestaande beroepsverenigingen, maar compleet vanuit de buik (dixit: het één sluit het ander niet uit…), start vandaag een rits sensibiliseringsacties van een actiegroep reisprofessionals die de grote problemen van de reissector (beter) bekend wil maken.

“… De reissector kreunt en we stevenen af op een regelrecht bloedbad. #SaveOrSink”, dat is de noodoproep van de initiatiefnemers, met Christel Somers (Zaakvoerder Montana) en Steven Vervaeke (zaakvoerder Yindi Travel) als aanspreekpunten. De actiegroep (het initiatief startte als een facebook-groep) wenst actief in dialoog te gaan met politici én virologen om de reissector te redden, want: “Het is al voorbij 10 na 12. Het is niet pompen of verzuipen meer, maar verdrinken. Enkel een reddingboei kan ons nog helpen. Daarom vragen we nu voor onze sector een concreet reddingsplan op lange termijn en in dit geval specifiek voor de reisbureau- en reisorganisatorensector die meestal vergeten wordt…”

De SOS-boodschap werd ondertekend door 450 zaakvoerders van onafhankelijke reiskantoren/reisorganisatoren. De initiatiefnemers kondigen – op zoek naar een breder draagvlak – nog meer acties aan. Vandaag wordt alvast gestart met het afleveren van zwarte dozen (gevuld met de handtekeningen) door ongeveer 50 reisprofessionals  in verschillende teams, die in heel Vlaanderen langsgaan bij de nationale en regionale media. De politieke mandatarissen worden op een later tijdstip aangesproken.  Christel Somers: “Hier stopt het niet, dit is slechts het begin!”

 


 

Woensdag 19 augustus

TUI fly legt vluchten in tussen België en Marokko

Tussen 27 augustus en 10 september legt TUI fly vanuit Charleroi vluchten in tussen België en Marokko. Dit initiatief laat burgers van beide landen onder meer toe om terug te keren naar het land waar ze vast verblijven.

Luchtvaartmaatschappij TUI fly heeft van de Marokkaanse overheid groen licht gekregen om een aantal vluchten uit te voeren tussen Brussels South Charleroi en Casablanca, Oujda en Al Hoceima. Deze vluchten zullen plaatsvinden tussen 27 augustus en 10 september.

Deze speciaal ingelegde vluchten zullen de Marokkaanse burgers die zich momenteel in Europa bevinden de mogelijkheid bieden om naar hun thuisland terug te vliegen. Omgekeerd kunnen ook Marokkanen met een vast verblijf in ons land via de retourvlucht naar België terugkeren.

Om van/naar Marokko te kunnen reizen, moeten passagiers hun dubbele nationaliteit bewijzen en voldoen aan de toegangsvoorwaarden van het land van bestemming, zoals weergegeven op de website van het ministerie van Buitenlandse Zaken (www.diplomatie.belgium.be).

Alle TUI fly-vluchten worden uitgevoerd volgens de geldende gezondheidsvoorschriften van de European Union Aviation Safety Agency (EASA).

Praktische informatie:

– Charleroi – Oujda: HT-vluchten op zaterdag  29 augustus en 5 september.

– Charleroi – Casablanca: HT-vluchten op zondag 30 augustus en 6 september.

– Charleroi – Al Hoceima: HT-vluchten op donderdag tussen 27 augustus en 10 september.

 


 

Woensdag 19 augustus

Caractère en Best of Travel gaan samen in zee

Onder het motto ‘Never waste a good crisis’ slaan reisorganisaties Caractère en Best of Travel de handen in elkaar om samen – letterlijk – de wereld aan te kunnen. Ze lanceren een eigen retailnetwerk (startdatum 15 januari 2021), met drie gloednieuwe Travel Ateliers in Roeselare (de Best of Travel-locatie), Aalst (voormalig kantoor Caractère in Erpe-Mere verdwijnt, nieuwe locatie wordt Aalst) en Hasselt (een compleet nieuw kantoor). Hier ontwerpt een team van 35 specialisten unieke beleefreizen à la carte, op maat van de wensen van hun klanten.

Toen Wim Van Cauter en Ilona Stieners vorig jaar Caractère overnamen, keken ze vanuit hun expertise in de HR sector met een frisse en objectieve blik naar de reiswereld. Hun conclusie?
De houdbaarheidsdatum van het klassieke distributiemodel is op zijn einde.

Maximale reisbeleving

Daarom beslisten ze in zee te gaan met Best of Travel en vanaf nu de eindklant direct te bedienen, via een eigen retailnetwerk. Want enkel zo kan de kwaliteitsgarantie doorheen de volledige customer journey bewaakt en gegarandeerd worden.

“Als reisorganisator rechtstreeks contact hebben met je klant zorgt ervoor dat je hem beter kent en  zijn wensen precies kan vertalen in de reis die perfect bij hem past. Zo creëer je een maximale reisbeleving en meer klantentevredenheid”, zegt Els Verhoest, eigenaar van Best of Travel.

Travel Ateliers

Binnenkort openen beide organisaties samen drie gloednieuwe Travel Ateliers in Roeselare, Aalst en Hasselt. Drie eigen reiskantoren waar 35 ervaren specialisten de exclusieve Caractère- en Best of Travel-beleefreizen aanbieden, helemaal op maat van wat hun klanten willen. Caractère voor bestemmingen binnen Europa, Best of Travel voor die buiten Europa.

“Best of Travel en Caractère geloven heel sterk in een positieve toekomst voor het reizen. Tijdens de coronacrisis zijn veel reizigers op hun honger blijven zitten. Ze willen terug de wereld gaan verkennen van zodra dat kan. Bovendien hebben ze geleerd dat er heel wat voordelen en extra garanties zijn als je boekt via een erkend reisprofessional. Wellicht vinden binnenkort dus meer mensen de weg naar onze Travel Ateliers”, zegt Wim Van Cauter, samen met Ilona Stieners, eigenaar van Caractère.

 


 

Dinsdag 18 augustus

Avitour lanceert vraag voor ‘gewaarborgde Covid-19 reisbijstand en annulatieverzekering’

In navolging van de ‘open brief’ van twee Vlaamse reisagenten vorige week en andere initiatieven links en rechts breekt Avitour (de grootste groepering van onafhankelijke reisbureaus in België met meer dan 240 aangesloten leden) nu een lans voor een gewaarborgde Covid-19 reisbijstand en annulatieverzekering.

“Onze reisagenten maken zich grote zorgen om 7 miljoen Belgische vakantiegangers en duizenden collega’s”, zegt Avitour. “In de huidige knipperlichten-omstandigheden is het onmogelijk om klanten professioneel van dienst te zijn. Nochtans is de situatie in vele regio’s van Europa en de wereld beter dan bij ons. Laten we de mensen dan ook niet langer schrik aanjagen, maar omgekeerd transparant en met vertrouwen informeren over de mogelijkheden. Het zal hier druk van de ketel halen en ons allemaal ook mentaal beter wapenen voor het najaar…”

“Als onafhankelijke reisagenten roepen we onze overheden dan ook op om in navolging van onder andere de regionale overheid van de Canarische Eilanden of Portugal een covid-reisbijstand te waarborgen voor wie het komende jaar via een Belgische reisorganisatie zijn vakantie boekt. En voeg er meteen een annulatiewaarborg aan toe wanneer de overheid een bestemming rood kleurt die initieel groen of oranje was bij boeking. Zo geniet de klant de zekerheid dat hij meteen zijn geld kan terugkrijgen.”

De grootste groepering van onafhankelijke reisbureaus in België roept alle reisprofessionals en klanten dan ook op om het initiatief te steunen via de Facebookpagina – Covid19 Reisbijstand – Assistance Voyage.

http://www.facebook.com/Covid19-Reisbijstand-Assistance-Voyage-100192058477668

 


 

Maandag 17 augustus

MSC Cruises licht opnieuw het anker

De MSC Grandiosa is na een onderbreking van ruim vijf maanden zondag voor het eerst opnieuw vertrokken vanuit Genua. Het vlaggenschip van de maatschappij vaart tijdens de weekcruise naar Civitavecchia (Rome), Napels, Palermo en Valletta. Malta staat op dit ogenblik rood ingekleurd. Dit betekent dat Belgische gasten die bij MSC Cruises inschepen zich na hun terugkeer verplicht moeten laten testen en twee weken in quarantaine moeten. De vraag is dan ook of veel landgenoten in deze eerste fase zullen meevaren. Op 29 augustus komt ook de MSC Magnifica opnieuw in de vaart. Dat schip zal weekcruises verzorgen door de oostelijke Middellandse Zee met tussenstops in Bari, Trieste, Korfoe, Katakolon en Piraeus.

De herstart wordt ondersteund door een nieuw gezondheids- en veiligheidsprotocol, uitgewerkt door een internationaal team van experten en goedgekeurd door de autoriteiten in de betrokken landen. Alle passagiers en bemanningsleden worden voor het inschepen getest op Covid-19. In deze eerste fase benut MSC Cruises maximaal 70 procent van de capaciteit, wat voor de MSC Grandiosa neerkomt op circa 3.000 passagiers en voor de MSC Magnifica op zo’n 2.000. Volgens de Italiaanse media hebben op deze eerste afvaart circa 1.000 passagiers ingescheept. Het gaat om 900 Italianen en een 100-tal Fransen.

10 procent van de hutten wordt sowieso vrijgehouden om opvarenden te kunnen isoleren, mocht zich aan boord een besmetting met het Covid 19-virus voordoen. Als onderdeel van het nieuwe operationele protocol staan de afvaarten op die ogenblik alleen open voor reizigers uit de Schengenzone en die niet onderworpen zijn aan enige restricties van de Italiaanse autoriteiten. Bovendien mogen de passagiers het schip in de transithavens alleen verlaten om deel te nemen aan de door MSC Cruises georganiseerde excursies.

MSC Cruises is de eerste grote rederij die na de opschorting opnieuw van plan is om met 2.000 tot 3.000 passagiers uit te varen. Deze test wordt dan ook van heel nabij gevolgd door de andere cruiserederijen.

___________________________________________________________________________________________________

Donderdag 13 augustus

Grecotel focust op de sterrenregen

“…Heerlijke gerechten en prachtig uitzicht vanaf Cap Voyage. Geniet van een verfrissend drankje tijdens vallende sterren op deze perfecte locatie! Hebben jullie al een vallende ster gezien? Vergeet niet je wens naar de hemel te sturen!…” Zo luidt de boodschap vanuit het Grecotel Mandola Rosa Boutique Hotel. “…Suite-dromen onder de sterrenhemel. Geniet van de sterrenregen vanuit je privé-zwembad…” kopte het Grecotel Creta Palace Luxury Beach Resort. Net zoals elk jaar kunnen we ook nu weer genieten van de Perseïden. Die sterrenregen zorgt voor een waar spektakel: per uur kan je met het blote oog tot honderd vallende sterren waarnemen. Vooral deze week tot en met morgen, 14 augustus, zijn de Perseïden het meest intens.  Reden genoeg voor Grecotel om even niet op de hotelsterren te focussen, maar op de sterren boven de hotels & resorts, en f&b-onderbouwde ‘Night of the Perseids’ te organiseren.

 


 

Donderdag 13 augustus

Testen op COVID-19 vanaf begin september mogelijk op Brussels Airport

Er komt een mobiel lab op Brussels Airport waar men zich kan laten testen op Covid-19. Zo kunnen passagiers die terugkeren uit een rode zone zich meteen bij aankomst op de luchthaven laten testen. Ook wie op reis vertrekt, kan in dit labo een test laten afnemen, maar daar hangt een prijskaartje (en wachttijd) aan vast.

Bij een sneltest zullen de resultaten steeds binnen 3 uur beschikbaar zijn, bij een standaard test binnen gemiddeld 9 uur. Aankomende passagiers uit een rode zone die zich moeten laten testen kunnen dat aan het RIZIV-tarief van 46,81 euro. De standaard PCR test kost 67 euro en de sneltest 135 euro per persoon.

Het mobiel lab zal net buiten de luchthaventerminal (niveau vertrek) worden ingericht. Deze testfaciliteit zal worden uitgebaat door Ecolog in partnerschap met Van Poucke-Eurofins. Ecolog is actief in de wereldwijde logistiek en crisismanagement en Van Poucke-Eurofins is gespecialiseerd in laboratoriumonderzoek. Het labo is geaccrediteerd door Scienscano en zal tegen begin september operationeel zijn.

 


 

Donderdag 13 augustus

Roompot start begin 2021 met bouw nieuw park in Oudenaarde

Een nieuw, groen park in Oudenaarde dat het hart van fietsers, andere sporters en natuurliefhebbers sneller zal doen kloppen. Naast een villapark in Bredene en een partnerpark in de Ardennen wordt dit het derde Belgische park voor Roompot binnen een portfolio van meer dan 150 parken in Europa.

In het voorjaar van 2021 zal Roompot met de bouw van een nieuw, duurzaam park aan de Donk in Beveren bij Oudenaarde starten. 128 vakantiewoningen krijgen er alle ruimte zodat vakantiegasten zich echt thuis voelen in de volle natuur. Roompot zal bij de bouw van de vakantiewoningen en het nieuwe centrumgebouw extra aandacht schenken aan de noden van fietsers en andere sporters. Dit heeft Europa’s nummer twee in de verhuur van vakantiewoningen vandaag met de omwonenden van het park gedeeld.

In totaal komen er op het park 128 lodges, vakantiewoningen en zogenaamde ark shelters die deels direct aan het water zijn gelegen en voor een unieke beleving garant staan. Hiervan voorziet Roompot 35 vier- en 42 zespersoonslodges, waarvan verschillende speciaal ontworpen voor gasten met kinderen en andere met infraroodsauna en stortdouches.

Bijzonder worden vooral de 23 ark shelters waarvan een deel op palen boven water staat in het midden van het park. Die minimalistische en duurzame woningen in Scandinavische stijl bieden alle comfort en moderniteit aan hun vier gasten, terwijl zij zich door de grote glaspartijen onmiddellijk een met de natuur voelen.

Verder liet Roompot 13 twaalfpersoonswoningen, 2 veertienpersoonswoningen aangepast voor andersvaliden en 13 woningen voor zestien personen op de plannen van het park intekenen. De Vlaamse Ardennen zijn namelijk een trekpleister voor groepen fietsers, sportclubs e.a. die vaak op zoek zijn naar een leuke en aangename vakantiewoning waar zij samen een leuke tijd kunnen doorbrengen.

Duurzaam, te midden van de natuur

Zowel de lodges als de ark shelters worden voornamelijk in hout gebouwd en zijn hierdoor erg klimaatvriendelijk. Het natuurlijke materiaal onttrekt namelijk heel wat CO2 uit de lucht en integreert zich gemakkelijk in het groene landschap van het park. Ook de groepswoningen zullen deels uit hout, maar ook in steen worden gebouwd.

Voor fietsers, andere sporters en gasten die de Vlaamse Ardennen willen ontdekken

Bij het uittekenen van de vakantiewoningen en de inrichting van het park besteedde Roompot veel aandacht aan de verwachtingen van gasten die het in Oudenaarde verwacht aan te trekken. Zo krijgen de vakantiewoningen allemaal een mooie opberg- en wasplaats voor de fietsen van de gasten. Roompot weet namelijk dat zij hun fiets na een prachtige rit van enkele tientallen – en zelfs meer – kilometers in de Vlaamse Ardennen willen poetsen en onderhouden voor ze die veilig kunnen stallen.

Ook in het nieuwe centrumgebouw van het park voorziet Roompot veel plaats voor fietsers. Naast de receptie en fiets(ers)vriendelijke horeca voorziet het een mooie shop voor wielrenners.

Ook voor andere sporters en liefhebbers van de Vlaamse Ardennen

Naast alle inspanningen en extra’s die Roompot voor recreatieve en gepassioneerde fietsers en wielrenners levert, zullen niet alleen wielrenners of mountainbikers zich thuis voelen op het park. De Vlaamse Ardennen trekken jaarlijks heel wat motorrijders, wandelaars of bestuurders van oldtimers aan, die hun tocht en/of vakantie in Oudenaarde starten.

Gezinnen, groepen en actieve gasten zullen ongetwijfeld ook erg aangetrokken worden door de vele outdoor mogelijkheden van The Outsider, dat zich net naast het nieuwe park bevindt. Het biedt meer dan 60 outdoor-activiteiten aan, waaronder een moerasparcours, kajaktochten, waterskiën, death rides, etc.

Start werken begin 2021

Op basis van de al verkregen vergunningen en lopende aanvragen verwacht Roompot begin 2021 met de aanleg van het park te kunnen starten. Het zal hiervoor beroep doen op partners die ervaring hebben in de juiste sfeercreatie van een Roompot vakantiepark. De architect van het park is het Gentse Atelier voor Stedelijke Architectuur (ASA).

Hoewel Roompot nog geen volledig zicht heeft op de totale tewerkstelling van het park staat het vast dat de komst van Roompot in Oudenaarde niet alleen de locatie aanzienlijk zal opwaarderen, maar dat het park ook voor directe en indirecte tewerkstelling zal zorgen.

4de park voor Roompot in België

Het nieuwe park in Oudenaarde wordt de vierde vakantielocatie van Roompot in België. In Bredene heeft Roompot het recent gebouwde Breeduyn Village, waar 63 luxevilla’s op slechts 200 meter van het strand zijn gelegen, en partnerpark La Clusure nabij de Luxemburgse grens. Begin juli kondigde Roompot ook aan dat het in 2021 een nieuw park in het Limburgse Eksel zal openen, waarvan de bouwwerken al zijn gestart. Eerder liet de groep al optekenen dat het in België wil groeien en sluit het niet uit dat het de komst van nog andere Belgische parken binnenkort zal aankondigen.

 


 

Woensdag 12 augustus

Open brief twee Vlaamse reisagenten gaat viraal

Twee reisagenten,  Caroline Cooreman (’t Reiskoffertje in Edegem) en Bo Speybrouck (Vancouillie Travel in Blankenberge) hebben met een ‘open brief aan de Belgische reiziger’ een gevoelige snaar weten te raken. Oorspronkelijk gericht aan de ‘klassieke’ media – die zij ervan betichten te veel stil te staan bij slecht nieuws en te weinig empathie te tonen voor de reissector – gaat de brief ondertussen viraal (Facebook-groep ‘Reisagenten België’ was een brandversneller), ook in het buitenland waar o.a. de Nederlandse vakpers het oppikte. “De populaire media zoals HLN en GVA hebben onze brief meteen aandacht gegeven”, zegt Caroline Cooreman. “Zelfs Humo maakte plaats voor ons. De zogenaamde kwaliteitskranten blijven dan weer (voorlopig?) achterwege.”

Caroline is hoe dan ook gelukkig met het feit dat de ‘open brief’ vlotjes circuleert en benadert momenteel actief zowel radio als tv. “Het enige doel is de consument eerlijk informeren over hoe de reisagent anno 2020 werkt”, zegt ze. “Er leeft heel veel foute perceptie. En nee, we gaan er zeker geen politiek spelletje van maken.” Of zoals het in de brief te lezen staat:

“… Dit is niet de zoveelste klaagzang van een beroeps- of belangengroep die het onrechtvaardig vindt door de tsunami aan coronamaatregelen te moeten inbinden. Dit is een warme bede tot solidariteit. Want als het in de media over ‘de reissector’ gaat, komen steevast de naar adem happende luchtvaartmaatschappijen in beeld. Daarbovenop wordt vooral de calvarietocht van gestrande toeristen opgevoerd, wat de negatieve spiraal nog versterkt. Zo wordt de neergang van de reissector zowat een self fulfilling prophecy. Zelden of nooit krijgt u de talloze reizigers te zien die ‘gered’ werden door de inspanningen, interventies maar vooral ook de toewijding en betrokkenheid van hun reisagent…”

 


 

Woensdag 12 augustus

Costa en AIDA Cruises herstarten vanaf 6 september

De Italiaanse regering keurde begin deze week de hervatting van de cruises en het nieuwe gezondheidsprotocol goed. Op basis daarvan is Costa Cruises van plan haar activiteiten vanuit Italiaanse havens geleidelijk te hervatten vanaf 6 september 2020. Het eerste schip dat vertrekt, is de Costa Deliziosa. Vanaf 6 september 2020 zal het vaartuig wekelijks vanuit Triëste koers zetten naar de mooiste bestemmingen in Griekenland. Costa Diadema stelt vanaf 19 september tijdens 7-daagse cruises vanuit Genua het beste van Italië en Malta voor.

Sinds de inwerkingtreding van het nieuwe decreet door de Italiaanse regering, werkt Costa Cruises samen met de autoriteiten van de vlaggenstaat en de bestemmingen om een verantwoorde, vlotte en goed georganiseerde toepassing van de nieuwe voorschriften en protocollen te garanderen. Dit gebeurt in nauwe samenwerking met de lokale instellingen, gezondheidsautoriteiten, havenkapiteinsdiensten, terminals en de classificatiemaatschappij RINA. Bijgevolg zullen de komende dagen meer details over de routes worden aangekondigd. De geleidelijke implementatie van deze protocollen aan boord en aan wal vraagt tijd. Daarom zullen tot 30 september 2020 maar twee schepen varen.

Om de best mogelijke vakantie-ervaring te bieden en tegelijkertijd de veiligheid van gasten, bemanning en de inwoners van de bestemmingen te beschermen, heeft de rederij het Costa Safety Protocol ontwikkeld, inclusief nieuwe operationele procedures als antwoord op de Covid 19-situatie. Ondersteund door een panel van onafhankelijke wetenschappelijke experts op het gebied van volksgezondheid is het Costa Safety Protocol consistent met de gezondheidsprotocollen die zijn opgesteld door de Italiaanse regering en de Europese (EU Healthy Gateways) autoriteiten.

Eerder deze week kondigde ook AIDA Cruises al aan dat ze van plan is op 6 september haar activiteiten te hervatten. Vanaf 6 september legt de maatschappij korte trips in met de AIDAblu vanuit Kiel. De eerste cruises met de AIDAperla vanuit Hamburg naar de Noorse fjorden zijn gepland op 12, 19 en 26 september. Ook bij AIDA blijven de andere schepen zeker tot het einde van september uit de vaart.

_______________________________________________________________________________________________________________________

Woensdag 12 augustus

Verplichte coronatest Griekenland wordt terugbetaald door TUI

Naast het verplichte PLF-formulier dat elke volwassene dient in te vullen ten laatste 24 uur vóór vertrek naar Griekenland, dient elke klant vanaf 17/8 nu ook in het bezit te zijn van een certificaat van een negatieve coronatest (PCR-test). Deze dient uitgevoerd te zijn binnen de 72 uur vóór aankomst (Klanten dienen zich hierover te informeren op diplomatie.belgium.be). Klanten die niet in het bezit zijn van een negatieve PCR-test, zullen niet toegelaten worden op de vlucht.

De reiziger blijft verantwoordelijk voor het in orde brengen van de reisdocumenten en reisformaliteiten vereist voor het land van bestemming. Echter zullen pakketklanten die vanaf 17/8 tot einde zomer 2020 naar Griekenland reizen en daarvoor een coronatest moeten ondergaan, door TUI vergoed worden voor de kost van de PCR-test tot maximaal 50 euro per persoon. De procedure voor het aanvragen van deze terugbetaling volgt zo snel mogelijk.

Wenst de klant toch niet meer te vertrekken? Dan kan de versoepelde omruilgarantie toegepast worden tot 7 dagen voor vertrek. Gelet op de uitzonderlijke omstandigheid van deze gewijzigde maatregelen, zal TUI extra soepel omgaan met de reizen met vertrekdata tot en met 19/08/2020 en toestaan dat de omruilgarantie wordt toegepast tot één dag voor vertrek.

 


 

Dinsdag 11 augustus

Transavia start met pakketreizen.

Met ‘Transavia Holidays’ kunnen reizigers voortaan zelf een volledige vakantie samenstellen: de vlucht, accommodatie en optioneel een huurauto, transfer of activiteit. Op deze manier biedt Transavia naast alleen vliegtickets nu ook pakketreizen aan. Het aanbod varieert van stedentrips en strandvakanties tot fly & drives. De Nederlandse luchtvaartmaatschappij wordt dus (ook) reisorganisator.

“Transavia bevindt zich in een snel veranderende markt met enerzijds grote touroperators en anderzijds de groei van vele digitale vakantieaanbieders”, zegt de Nederlandse carrier, een volle dochter van KLM. “In deze markt met vele aanbieders zijn wij vaak een belangrijk onderdeel van de reis. Met de lancering van ‘Transavia Holidays’ nemen we nu de verantwoordelijkheid om als sterk en vertrouwd reismerk een hoofdrol te spelen in de volledige reis van onze passagiers.”

‘Transavia Holidays’ wordt aangeboden in samenwerking met Airtrade (opgericht in 1989, vandaag onderdeel van de BCD Group NV), als organisatie aangesloten bij de ANVR (Algemene Nederlandse Vereniging van Reisondernemingen) en SGR (Stichting Garantiefonds Reisgelden).

Het plan had reeds 1 april ll. moeten uitgerold worden, maar de coronacrisis gooide roet in het eten en de lanceerdatum werd verschoven naar augustus, omdat “…De consument net nu op zoek is naar vertrouwen…” Ondertussen reageert de Nederlandse reiswereld rumoerig. Commercieel Directeur Coby van Dongen van de Jong Intra Vakanties laat weten niet blij te zijn met het nieuws. “Stap van Transavia voelt als een mes in de rug”, liet ze in het Nederlandse vakblad travmagazine optekenen.

Transavia kwam recent zwaar onder vuur door hun optreden in de afwikkeling van de coronacrisis. Er moesten veel vluchten – soms op het laatste moment – worden afgeblazen. Dat leidde tot veel vragen van consumenten en een overbelaste klantenservice met een stortvloed aan klachten tot gevolg.

Transavia start in december e.k. met vluchten tussen Brussel en Innsbruck. Daarmee neemt de Nederlandse luchtvaartmaatschappij een voorproefje op haar Brussels Airport-basis die, na uitgesteld te zijn door de coronacrisis, in 2021 wordt opgestart.

 


 

Dinsdag 11 augustus

Formele goedkeuring overname Corendon door Sunweb Group

Reisorganisatie Sunweb Group heeft formele goedkeuring gekregen van de Belgische Mededingingsautoriteit (BMA) op de overname van Corendon Holding B.V. in België. De BMA is van mening dat de overname de concurrentiepositie van andere reisorganisaties niet zal schaden. Op 3 juni 2019 maakte Sunweb Group de voorgenomen overname van Corendon Holding B.V. bekend. Na kennisgeving aan de Europese Commissie en het doorlopen van het beoordelingsproces, is de transactie doorverwezen naar de nationale mededingingsautoriteiten in Nederland (Autoriteit Consument & Markt, ACM) en BMA in België. De BMA heeft de overname voor België inmiddels goedgekeurd. De Belgische autoriteit is van mening dat de twee organisaties zich in een snel bewegende en competitieve markt kunnen versterken en tevens ervoor zorgen dat de consument na het faillissement van Thomas Cook nog voldoende keuzemogelijkheden heeft.

Mattijs ten Brink, CEO Sunweb Group, vertelt: “We zijn blij met de formele goedkeuring op de overname van Corendon in België. De laatste stap in het overnameproces is goedkeuring van de Nederlandse Autoriteit Consument & Markt (ACM). Het volledige proces loopt inmiddels meer dan een jaar, ACM dient voor eind oktober een besluit te nemen.

Sunweb Group biedt reizigers voortaan ook gratis online videoconsult op bestemming met een Nederlandse huisarts; de ‘Vakantiedokter’. Sunweb Group is daarmee de eerste reisorganisatie die deze dienst aanbiedt.

De nieuwe service is vanaf vandaag zichtbaar binnen de Sunweb-app en Eliza was here-app. Vakantiegangers kunnen onbeperkt gebruikmaken van deze gratis dienst. Met het initiatief wil Sunweb Group haar reizigers met een veilig gevoel op vakantie laten gaan, ook als ze mogelijk ter plekke gezondheidsklachten krijgen.

 


 

Maandag 10 augustus

Portugal lanceert specifieke coronareisverzekering

Reizigers die hun vakantie in Portugal plannen, kunnen vanaf  nu een ‘Portugal Travel Insurance’ aankopen, een reisverzekering voor buitenlanders die is aangepast aan Covid-19. De instapprijzen bedragen 25 of 37 euro per persoon, afhankelijk van de gekozen formule. De polis is beschikbaar op: portugaltravelinsurance.com

De dekking strekt zich uit over het hele nationale grondgebied en omvat o.a. medische, chirurgische, farmaceutische en ziekenhuiskosten in verband met Covid-19, evenals kosten van annulering, onderbreking of verlenging van de reis. Het doel is om ervoor te zorgen dat iedereen die Portugal bezoekt met vertrouwen door het land kan reizen.

De verzekering, een initiatief van Visit Portugal (de nationale toeristische dienst), komt  bovenop de creatie van het eerder gerealiseerde ‘Clean & Safe-zegel’.

Toeristen die van plan zijn Portugal te bezoeken kunnen zich ook gratis registreren op de Health Passport-website via het ‘PortugalHealthPassport’, wat hen de mogelijkheid geeft om o.a. een Covid-19-test te laten uitvoeren tegen vooraf vastgestelde prijzen en toegang te krijgen tot dringende gezondheidszorg van hoge kwaliteit, verspreid over het hele nationale grondgebied.

 


 

Maandag 10 augustus

MSC Cruises vanaf zondag opnieuw in de Middellandse Zee

MSC Cruises kondigde aan dat de vlaggenschepen MSC Grandiosa en MSC Magnifica, respectievelijk vanaf 16 en 29 augustus 2020 hun activiteiten in de Middellandse Zee hervatten en hun gasten een totale cruisebeleving aanbieden met de mogelijkheid om vijf verschillende bestemmingen te ontdekken tijdens een 7-nachten cruise. MSC Grandiosa vaart tussen Genua, Civitavecchia (Rome), Napels, Palermo en Valletta. MSC Magnifica biedt weekcruises aan tussen Trieste, Bari, Korfoe, Piraeus (Athene) en Katakolon.

De twee schepen zullen als eerste het nieuwe uitgebreide gezondheids- en veiligheidsprotocol toepassen. Dit protocol werd goedgekeurd door de bevoegde nationale autoriteiten van de landen die de schepen deze zomer in het oostelijke en westelijke deel van de Middellandse Zee zullen aandoen.

Pierfrancesco Vago, bestuursvoorzitter van MSC Cruises: “Tijdens de pauze in onze werkzaamheden hebben we ons gericht op het ontwikkelen van een uitgebreid operationeel protocol dat voortbouwt op de reeds lang bestaande strenge gezondheids- en veiligheidsmaatregelen aan boord van onze schepen. We hebben nauw samengewerkt met de relevante EU-, nationale gezondheids- en andere autoriteiten van de landen die MSC Grandiosa en MSC Magnifica langs hun mediterrane routes zullen aandoen om een uitgebreide reeks procedures te ontwikkelen. Die moeten de gezondheid en veiligheid van alle passagiers aan boord van onze schepen en aan wal beschermen en ervoor zorgen dat de lokale gemeenschap zich op haar gemak voelt bij het verwelkomen van onze gasten”. Belangrijk is dat de gasten en bemanningsleden het schip in de transithavens in deze fase alleen kunnen verlaten als ze deelnemen aan een door de rederij georganiseerde excursie.

________________________________________________________________________________________________________________

Zaterdag 8 augustus

Radisson Blu Hotel Brugge: het hotel dat de deuren niet sloot

Het Radisson Blu Hotel, Bruges (geopend sedert de zomer van 2018 en een prominent lid van de Hotels Regio Brugge vzw, goed voor 95 leden, alles tezamen 3313 kamers) is het enige internationale hotel in Brugge dat tijdens de hele coronaperiode zijn deuren open hield. Het hotel was zich er weliswaar bewust van welke impact de coronacrisis op de hele toeristische sector ging hebben, maar besloot toch ondanks alles de deuren geopend te houden. Onmiddellijk is het hotel toen gestart met de implementatie van nieuwe normen om alles zo veilig mogelijk, lees covidproof, te laten verlopen. De veiligheid van de gasten was absoluut  prioritair voor Radisson Blu Hotel, Bruges. “Indien de veiligheid voor een bepaald detail niet 100% gegarandeerd kon worden, dan werd dit ook niet toegestaan in het hotel”, zegt directeur Patrick D’hoore.

“De voornaamste prioriteiten waren toen en zijn nu nog steeds uiteraard de gezondheid, veiligheid en beveiliging van onze gasten, teamleden en zakenpartners”, legt Patrick D’hoore uit. “COVID-19 heeft de manier waarop iedereen leeft, fundamenteel veranderd en we passen onze dagelijkse activiteiten zo aan dat ze binnen ‘het nieuwe anders’ kaderen. De Radisson Hotel Group heeft samen met een team van experts de bestaande gezondheids- en veiligheidsprocessen geëvalueerd en een nieuw veiligheidsprotocol ontwikkeld. Dit gedetailleerde reinigings- en ontsmettingsprotocol is samengesteld in samenwerking met SGS en is bedoeld om van inchecken tot uitchecken voor veiligheid en gemoedsrust te zorgen.” Het resultaat? De bezetting in een eerste post-corona fase in juli bedroeg 57%, en voor augustus heeft het hotel zo’n 45% geforecast.

“Er wordt momenteel een nieuw 20-stappenprotocol voor hotels en 10-stappenprotocol voor vergader- en evenementenruimten geïntroduceerd in onze hotelketen”, legt Patrick verder uit. “De nieuwe protocollen omvatten nieuwe reinigings- en ontsmettingsprocedures, meer aandacht voor veiligheid in gemeenschappelijke ruimten, beschermingsmiddelen en geüpdatete training voor teamleden. Al de locaties wereldwijd worden hiervan op de hoogte gebracht. In deze protocollen worden specifieke procedures en maatregelen omschreven die ontwikkeld zijn zodat de klant het hotel met een gerust hart kunt bezoeken.”

Enkele voorbeelden die cruciaal zijn in het 20-stappenprotocol voor hotels: de luchtcirculatie verbeteren in alle ruimtes,  beschermende schermen bij de receptiebalie, ontsmettingspunten met handgel op alcoholbasis, schone en ontsmette keycards, deurhanger met reinigings-en ontsmettingsinformatie, een handgel in reisformaat in elke kamer, de afstandsbediening in een apart verzegeld zakje, op een hoge temperatuur al het beddengoed laten wassen,  minimaal contact tijdens uitcheckprocedure, betaalmethoden aanbieden zonder cash, apart verpakte etenswaren als grab-and-go opties, tafels met genoeg afstand uit elkaar, strenge veiligheidsprocedures voor het serveren van eten en drinken, minibar vergrendelen, uitgebreid trainingsprogramma omtrent veiligheid aan het team, voor elk teamlid persoonlijke beschermingsmiddelen, enz.

Wat betreft de meetings en evenementen in het hotel is een 10-stappenprotocol voorzien. Dit omvat het volgende: veilige omgang met persoonlijke bezittingen, handgel op alcoholbasis en handschoenen in de vergaderruimten, contactpunten in vergaderruimten extra ontsmetten, luchtcirculatie in de vergaderruimten, een deurhanger met reinigings-en ontsmettingsinformatie, een ontsmettingsdoos om al het materiaal te ontsmetten, voldoende afstand houden, veiligheidsprocedures serveren eten en drinken, koffieapparaten ontsmetten, enz.

Het 20-stappenprotocol voor de hotels en het 10-stappenprotocol voor de meetings en events in het Radisson Blu Hotel, Bruges: www.radissonhotels.com/nl-nl/social-responsibility/gezondheid-veiligheid


 

Vrijdag 7 augustus

Uitbreiding integratie tussen BCD Travel en SAP® Concur® vergroot de adoptie en besparingsmogelijkheden van hotelprogramma’s

 BCD Travel heeft vandaag een overeenkomst met SAP® Concur® aangekondigd om de integratie tussen BCD’s eigen hotelplatform en de Custom Hotel Sourcing-functie uit te breiden. Hierdoor krijgen klanten toegang tot nog meer geavanceerde content, boekings- en betaalmogelijkheden.

Door deze overeenkomst kunnen BCD-klanten nu kiezen uit nog meer hotels en hoteltarieven. Ook kunnen ze de technologie van BCD’s hotelplatform effectiever inzetten om hun reisbeleid en programmadoelstellingen te beheren.

“Onze klanten kunnen nu nog beter de voordelen benutten van BCD’s uitgebreide accommodatieaanbod, door kunstmatige intelligentie aangedreven beleids- en voorkeursinstellingen, mogelijkheden om tarieven te filteren en betalingsopties van SAP Concur-oplossingen. Dit zorgt voor een consistent boekingsproces, ongeacht of de boeking gebeurt via een BCD-travelconsultant, het TripSource®-platform of de Concur Travel-boekingstool”, zegt Teri Miller, executive vice president, Global Client Team bij BCD Travel.

Bovendien biedt de verbeterde integratie BCD nieuwe mogelijkheden die klanten helpen het koopgedrag van reizigers te beïnvloeden.

“Door een betere integratie van BCD-platforms met SAP Concur-technologie kan Stay, onze uitgebreide hoteloplossing, hotelprogramma’s nog creatievere oplossingen bieden om besparingen te realiseren die verder gaan dan sourcing, de adoptie te verhogen en reizigers te beïnvloeden”, aldus Teri Miller.

De overeenkomst bouwt voort op een jarenlang sterk SAP Concur-partnerschap. BCD werd vorig jaar als een van de eerste wereldwijde zakenreisorganisaties erkend als TMC Elite-partner voor SAP Concur-oplossingen.

BCD’s relatie als SAP Concur-partner gaat verder dan alleen boekingen. Zo heeft BCD de toonaangevende SAP Customer Data Cloud-oplossing voor het beheer van reizigersidentiteit geïntegreerd. Daarnaast maakt BCD gebruik van Qualtrics®-technologie om klantinzichten in kaart te brengen en de klantervaring te verbeteren.

“Deze nieuwste ontwikkeling in BCD’s partnerschap met SAP Concur verstevigt de strategische waarde voor klanten”, zeg Max Miller, vice president, TMC Business Development bij SAP Concur. “Het geavanceerde technologieplatform van SAP Concur stelt BCD in staat om schaalbare, klantgerichte ervaringen te leveren”.

 


 

Donderdag 6 augustus

Brussels Airlines meldt een verlies van 182 miljoen euro in het eerste half jaar als gevolg van coronaviruspandemie.

Als gevolg van de coronaviruspandemie en de ongekende impact ervan op de luchtvaartsector meldt Brussels Airlines een verlies van -182 miljoen euro in de eerste zes maanden van 2020, ondanks de drastische kostenbeheersingsmaatregelen die zijn genomen. De inkomsten van het eerste half jaar daalden tot 252 miljoen euro, 63% onder het niveau van het voorgaande jaar. (H1 2019: 684 miljoen EUR). Brussels Airlines vervoerde tussen januari en juni 67% minder passagiers en de bezettingsgraad daalde met 7,4 procentpunten tot 72,4%.

Het coronavirus, dat de luchtvaart wereldwijd binnen enkele weken tot stilstand bracht, had een dramatische impact op de financiële resultaten van Brussels Airlines in het eerste halfjaar van 2020.Brussels Airlines heeft al haar lijnvluchten tijdelijk opgeschort van 21 maart tot 14 juni 2020. Er werd een minimale vluchtcapaciteit behouden voor de repatriëring van Belgische en Duitse burgers, voor het vervoer van medisch materiaal naar Afrika en voor het meenemen van medische maskers uit China. Op 15 juni heeft de luchtvaartmaatschappij uiteindelijk haar commerciële vluchten opnieuw opgestart, met een beperkt netwerk.Als gevolg hiervan meldt de luchtvaartmaatschappij een gecorrigeerde EBIT van -182 miljoen euro voor de eerste zes maanden van het jaar (H1 2019: -36 miljoen euro). De EBIT daalde tot EUR -211 miljoen (vorig jaar: EUR -36 miljoen). Het verschil met de gecorrigeerde EBIT is het gevolg van afschrijvingen van 29 miljoen EUR op activa met gebruiksrecht, bestaande uit twee Airbus A330-200’s en acht Airbus A319’s reeds in het eerste kwartaal.De omzet is gedaald met 63%, van 684 miljoen EUR naar 252 miljoen EUR. Brussels Airlines heeft tussen januari en juni 1.590.448 passagiers vervoerd, tegenover 4,854,603 vorig jaar. Er werden 14.114 vluchten uitgevoerd, een daling van 64% ten opzichte van de 39.267 vluchten in de eerste helft van 2019. De bezettingsgraad daalde met 7,4 procentpunten van 79,8% naar 72,4%.Als reactie op de crisis heeft Brussels Airlines onmiddellijk drastische maatregelen genomen, niet alleen om de variabele kosten te verminderen, maar ook om de vaste kosten te verlagen (technische werkloosheid voor het personeel; het stopzetten van alle tijdelijke contracten; onderhandelingen met leveranciers; het stopzetten van alle projecten en investeringen…). De totale bedrijfskosten zijn met 39% gedaald tot 463 miljoen EUR, voornamelijk als gevolg van de volumedaling en de maatregelen in de kosten van materialen en diensten.Het turnaround-programma Reboot Plus, dat al voor de uitbraak van het coronavirus was gepland, wordt nu verder geïntensiveerd als gevolg van de uitbraak van het coronavirus. Met Reboot Plus pakt Brussels Airlines haar kostenstructuur structureel aan en optimaliseert ze haar netwerk door marginaal rendabele en onrendabele routes af te snijden, wat resulteert in een vlootreductie van 30%. De totale omvang van de maatschappij, en als gevolg van haar personeelsbestand, zal 25% kleiner worden. Tegelijkertijd richt de luchtvaartmaatschappij zich op structurele winstgevendheid om een solide groei mogelijk te maken. De maatschappij moet daarom haar totale kosten verlagen en de efficiëntie en productiviteit verhogen. Om haar doelstelling van een groter concurrentievermogen en structurele winstgevendheid te bereiken, neemt Brussels Airlines verschillende maatregelen; zoals onderhandelingen met verhuurders om de omvang van haar vloot te verminderen; kostenverlagingen door onderhandelingen met leveranciers; vereenvoudiging en automatisering van processen; verhoging van de efficiëntie op het niveau van de activiteiten en het aligneren van de producten aan deze van de andere netwerkmaatschappijen van de Lufthansa Group.In lijn met haar herstructureringsplan en om de huidige crisis te boven te komen, heeft de onderneming onlangs twee belangrijke mijlpalen bereikt. Ten eerste kon er met de sociale partners een akkoord worden bereikt over de herstructurering van de onderneming, die voorzag in een vermindering van 1000 arbeidsplaatsen binnen de onderneming. Dankzij alternatieve maatregelen, waarvoor de werknemers konden intekenen, is het aantal gedwongen ontslagen beperkt tot 60. Ten tweede werd er ook een akkoord bereikt tussen de Belgische regering en Lufthansa over een stabilisatiepakket om Brussels Airlines te helpen deze ongekende crisis te overkomen en structureel winstgevend te worden.Sinds de hervatting van de commerciële activiteiten op 15 juni heeft de luchtvaartmaatschappij haar aanbod voor zowel vakantiegangers als zakenreizigers langzaam en geleidelijk weer opgevoerd, in overeenstemming met de marktvraag en rekening houdend met de voortdurend veranderende reisbeperkingen.Door de nog steeds volatiele en zeer onvoorspelbare situatie wereldwijd is het niet mogelijk om voorspellingen te doen voor 2020 als geheel.

 


 

Donderdag 6 augustus

Nieuwe soort samenwerking tussen Duitse reisbureaus en TUI

Terwijl het kleurengeschuif (groen, oranje, rood) bij ons onverminderd en dagelijks bijgepast wordt – Finland opnieuw dicht (update 7/8), nu ook 14 dagen quarantaine voor Belgische bezoekers naar de UK en de provincie Antwerpen in Duitsland, mits eenzelfde 14-daagse afzondering, zo onvermijdelijk leidt tot een ‘niet meer welkom’ in deze buurlanden, heeft QTA (Duitsland’s grootste reisbureau-alliantie met 9800 outlets en met een omzet van 5,2 miljard euro) ondertussen een uniek akkoord gesloten met marktleider TUI. QTA heeft o.a. de merknamen RTK, Reiseland, Schauinsland Reisen, Schmetterling International, TUI Travelstar, enz. in portefeuille. Het doel van deze nieuwe collectieve overeenkomst is een totaal nieuwe samenwerkingsstructuur tussen de reisorganisator en de distributieketen vorm te geven. “Dit akkoord is een belangrijk signaal voor een nieuwe start voor de sector na corona, te beginnen vanaf 1 november 2020, de start van het nieuwe boekjaar”, zegt QTA woordvoerder Thomas Bösl. “Het is terzelfdertijd een middel om uit de doodgelopen commissioneringspolitiek van de reisbureaus weg te geraken die meestal uitsluitend op basis van groeiverplichtingen en een minimum omzet bepaald worden. Straks kunnen samenwerkingsverbanden – zoals de collega’s uit de online branche – volumeakkoorden met de t.o.’s afsluiten en de globale omzet van alle leden samen bij één bepaalde t.o. over 1 kanaal afwikkelen in plaats van ieder kantoor.”

“Op die manier”, merkt TUI topman Hubert Kluske (distributie en marketing directeur Duitsland) op, “kunnen wij gemeenschappelijk de ‘vermarkting’ van onze producten in de kantoren nog beter optimaliseren.”

TUI Duitsland heeft ondertussen t.o.v. de Duitse reisbureaus al een ander commissioneringsmodel gepresenteerd dat niet meer uitsluitend gelinkt is aan de omzet van het voorbije boekjaar (wat al jaar en dag gebruikelijk was). Concrete details over deze absolute primeur qua samenwerking via deze ‘collectieve overeenkomsten’ worden na de zomer bekend gemaakt.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

P.S. Te noteren: er zijn ondertussen al 2 partners uit de QTA-alliantie actief op de Benelux-markt, met name TravelXL en RTK/Avitour. De grootste Belgische samenwerkingsvereniging Selectair heeft op zijn beurt een aparte overeenkomst met Schmetterling International Reisen.

 

_____________________________________________________________________________________________________________

Donderdag 6 augustus

Geen VS-cruises tot minstens eind oktober

Terwijl de rederijen in Europa stilaan heropstarten, kondigt de Cruise Lines International Association (CLIA) een nieuwe verlenging van de opligperiode aan voor de Verenigde Staten. Minstens tot 31 oktober zullen geen schepen van de aangesloten leden varen vanuit VS-havens. Als reden somt CLIA onder meer de zware coronapandemie op. Deze vrijwillige opschorting slaat op alle vaartuigen met meer dan 250 opvarenden (gasten en bemanningsleden). CLIA gaat met haar beslissing een stap verder dan de Amerikaanse gezondheidsdiensten (CDC) die een ‘no sail order’ uitvaardigde tot 30 september.

Volgens CLIA was de verlenging een moeilijke beslissing. “We zijn echter van mening dat deze proactieve beslissing het engagement van de cruise-industrie voor de volksgezondheid aantoont en de bereidheid om vrijwillig de activiteiten op te schorten in het belang van de gezondheid en veiligheid. De aangesloten rederijen blijven de situatie op de voet volgen en zullen indien nodig de hervatting verder opschorten. Tegelijkertijd kunnen zij – indien de omstandigheden in de Verenigde Staten veranderen – een eerdere heropstart overwegen met korte, aangepaste vaarschema’s.”

Of de rederijen in november zullen varen, is zeer de vraag. De Royal Caribbean Group heeft al aangekondigd dat zij het volledige Europese seizoen 2020 schrapt. Ook de geplande trans-Atlantische overtochten tussen Europa en de Verenigde Staten vervallen dit najaar. Crystal Cruises heeft zowel haar zee- als riviercruises tot het einde van het jaar geannuleerd.

____________________________________________________________________________________________________________________

Woensdag 5 augustus

Brussels Airlines optimaliseert haar product op korte-afstandsvluchten

Brussels Airlines optimaliseert haar korte-afstandsproduct en aligneert zich met de andere Lufthansa Group Network Airlines om haar klanten een naadloze reiservaring te bieden. De Belgische maatschappij blijft er wel nog steeds voor kiezen om haar Belgische identiteit te benadrukken en haar Belgische partners te promoten. Vanaf 18 augustus zijn er vijf nieuwe reistarieven beschikbaar voor vluchten vanaf 1 september. Brussels Airlines heropende gisteren ook opnieuw haar lounge The Loft.

Met de introductie van de Lufthansa Group-reistarieven op haar korte- en middellangeafstandsnetwerk wil Brussels Airlines haar klanten een consistente reiservaring bieden op alle Lufthansa Group Network Airlines (Austrian, Brussels Airlines, Lufthansa en Swiss). Met drie nieuwe Economy Class-tarieven, twee Business Class-tarieven en verschillende optionele add-ons kunnen klanten hun reis op maat van hun voorkeur en noden aanpassen. Door de implementatie van de Lufthansa Groep standaarden kan de Belgische luchtvaartmaatschappij mee genieten van de investeringen van de Groep in IT, productontwikkeling en passagierservaring. Brussels Airlines zet haar buy-on-board concept* echter voort, met de gezonde en verse voeding van partners zoals Foodmaker.

De luchtvaartmaatschappij biedt vanaf 18 augustus drie verschillende opties in Economy Class:

Economy Light, het basistarief als laagste prijsoptie voor de kostenbewuste reiziger die enkel met handbagage vliegt en een beperkte flexibiliteit vereist.

Economy Classic, het standaardtarief voor zij die willen reizen met het klassieke comfort dat in de prijs van hun ticket is inbegrepen, zoals een ingecheckte bagage van 23 kg en een beperkte mate van flexibiliteit.

Economy Flex, dat reizigers een hoge mate van flexibiliteit biedt bij het organiseren van hun reis, met een gratis wijziging van de reservering.

In alle Economy Class-tarieven (korte- en lange afstand) over de hele Lufthansa Groep is 8 kghandbagage inbegrepen bovenop een klein persoonlijk item, zodat klanten zonder zorgen kunnen verbinden tussen vluchten van andere maatschappijen binnen de groep.

Naast drie Economy-tarieven zal Brussels Airlines nog steeds het exclusieve comfort van Business Class aanbieden, met twee verschillende tarieven, afgestemd op de behoeften van business klanten:

Business Saver: voor klanten die met Business Class-comfort willen reizen, waarbij een zekere mate van flexibiliteit vereist is.

Business Flex: voor klanten die Business Class-comfort en volledige flexibiliteit willen, inclusief gratis terugbetaling.

Beide Business Class-tarieven zijn inclusief twee stuks handbagage van 8 kg bovenop een persoonlijk item.

Als onderdeel van de nieuwe klantervaring zullen alle betalingen cashless verlopen. Dit betreft zowel de betalingen op de luchthaven voor extra bagage als voor alle betalingen aan boord.

Onafhankelijk van welk tarief wordt gekozen, zit je als gezin of vrienden in één reservatie bij elkaar aan boord. Alle nieuwe reistarieven komen in aanmerking voor omboeking.

De nieuwe reistarieven zijn vanaf 18 augustus te boeken op www.brusselsairlines.com en reisbureaus voor reizen vanaf 1 september. Meer informatie vindt u op www.brusselsairlines.com.

*Brussels Airlines biedt momenteel haar “Buy On Board”-concept tijdelijk niet aan als onderdeel van haar maatregelen i.v.m. het coronavirus om het contact aan boord te beperken.

 


 

Woensdag 5 augustus

MSC Cruises vanaf 15 augustus weer in de vaart?

MSC Cruises hoopt op 15 augustus te kunnen herstarten. De rederij verwacht nog deze week de finale goedkeuring van de Italiaanse overheid. Dat heeft CEO Gianni Onorato meegedeeld in een online media-briefing. In een eerste fase zal dat gebeuren met twee schepen. De MSC Grandiosa zal weekcruises voorstellen tussen Genua, Civitavecchia (Rome), Napels, Palermo en Valletta. De MSC Magnifica vaart tussen Bari, Korfoe, Katakolon, Piraeus (Athene) en Trieste. De autoriteiten in Griekenland en Malta hebben deze havens weer opengesteld en MSC’s gezondheids- en veiligheidsprotocol goedgekeurd. De rederij wil de volgende maanden geleidelijk schepen en vaarroutes toevoegen aan het aanbod. Frankijk en Spanje zijn voorlopig tot eind augustus gesloten voor grote schepen. Patrick Pourbaix, MSC-directeur voor België, Luxemburg en Frankrijk hoopt dat vanaf september opnieuw schepen van de maatschappij kunnen afmeren in Marseille.

MSC Cruises verwelkomt in een eerste fase alleen gasten uit de Schengenlanden. Bovendien zullen de vaartuigen maximaal 70 procent van hun passagierscapaciteit benutten. Dit komt voor de Grandiosa en Magnifica neer op circa 3.000 en 2.000 gasten. Ook in de publieke ruimtes wordt het aantal aanwezigen beperkt. In het theater wordt bijvoorbeeld maar de helft van de zitjes benut. In de zwembaden neemt de rederij 4m² per persoon als regel. Dat betekent dat maximum 12 tot 15 mensen gelijktijdig in een zwembad mogen. Het persoonlijk contact wordt zoveel mogelijk vermeden met een uitbreiding van de telefonische permanentie (24/7) aan de receptie en menukaarten via een QR-code.

Gezondheids- en veiligheidsprotocol

Voor de heropstart heeft MSC Cruises in samenwerking met een internationale taskforce een uitgebreid gezondheids- en veiligheidsprotocol uitgewerkt. Dat berust op drie pijlers: een screening bij de inscheping, een dagelijkse monitoring tijdens de reis en een bekommernis om de opvarenden veilig en gezond te houden zowel op het schip als in de havens.

Concreet moeten gasten voor het aan boord gaan een Covid 19-swap ondergaan, hun temperatuur laten meten en een gezondheidsformulier voorleggen. Dat gebeurt in principe in de terminal. Volgens Onorato zal de hele procedure 60 tot 90 minuten in beslag nemen. Risicogroepen en opvarenden uit landen die de Covid-alarmdrempel overschrijden, moeten een negatieve PCR-test kunnen voorleggen, afgenomen uiterlijk 72 uur vóór de inscheping. Deze regel geldt momenteel onder meer voor België en Spanje. De klanten en de reisagenten worden hierover twee weken voor de reis ingelicht. Inschepende bemanningsleden moeten een coronatest ondergaan in hun thuisland, een tweede bij inscheping en een derde na een quarantaine van vijf dagen. Pas als de test drie maal negatief is, kunnen ze aan de slag.

Ook tijdens de reis wordt regelmatig de lichaamstemperatuur gemeten en is een mondmasker verplicht in de publieke ruimtes. De rederij heeft tevens een trackingsysteem uitgewerkt om bij een eventuele besmetting te kunnen nagaan met wie een gast langdurig in contact is geweest. Dat gebeurt op de Grandiosa aan de hand van het MSC-polsbandje dat gps-coördinaten opslaat. Deze gegevens worden tot 14 dagen na de reis bewaard.

Om de veiligheid in de aanloophavens te garanderen kunnen bezoeken aan wal in de opstartfase enkel met een door MSC Cruises georganiseerde excursie. Het aantal inbegrepen excursies hangt af van de gekozen hutcategorie. Voor gasten in de MSC Yacht Club zijn alle excursies inclusief. Wie in de goedkoopste categorie verblijft, moet de uitstappen betalen. De prijs bedraagt 100 euro voor drie excursies.

Covid-19 Protection Plan

Om de gasten met een zo veilig mogelijk gevoel te laten reizen, heeft MSC Cruises in samenwerking met Europ Assistance een Covid-19 Protection Plan uitgewerkt. Deze reisverzekering kost 18 euro per persoon per cruise en dekt alle aspecten van de reis vanaf de boeking tot de veilige terugkeer. Het protection plan covert alle reiskosten voor wie niet kan varen alsook alle verzorgingskosten voor wie toch zou blootgesteld zijn aan Covid-19, zowel voor, tijdens als na de cruise.

In een reactie na de voorstelling sprak Patrick Pourbaix zijn vertrouwen in de toekomst uit. Hij is ervan overtuigd dat de wil bij de vakantiegangers aanwezig is om opnieuw te cruisen. Dit blijkt ook uit de reacties van de passagiers die hun cruise de voorbije maanden geschrapt zagen. Slechts een klein percentage heeft effectief geannuleerd. Het gros heeft zijn boeking overgezet naar de zomer 2021. De reservaties voor het winterseizoen liggen momenteel achterop, maar de directeur is ervan overtuigd dat het vertrouwen zich zal herstellen eenmaal de schepen effectief opnieuw varen. “Wij staan te popelen om de activiteiten te hervatten en zijn klaar om de reiskantoren te helpen de draad opnieuw op te nemen.”

Terwijl diverse rederijen schepen verkopen of hun bouworders aanpassen, blijft MSC Cruises op koers en houdt ze haar expansieprogramma voor de volgende jaren aan. Pourbaix: “Alle bestellingen zijn bevestigd voor zowel MSC Cruises als de nieuwe luxebrand die we opzetten. Her en der zullen er wel kleine verschuivingen zijn in de opleveringen, maar die hebben louter te maken met de tijdelijke sluiting van de werf in St. Nazaire ten gevolge van de covid-pandemie.”

________________________________________________________________________________________________________________________

Maandag 3 augustus

Reisindustrie: belangrijk voor het Bruto Binnenlands Product!

Niet alleen de jongste maanden maar ook zeker de voorbije weken, en nog iedere dag opnieuw, ligt onze reisindustrie permanent onder vuur ofwel omwille van ‘niet economisch belangrijk genoeg’ ofwel ‘ondergesneeuwd’ tussen andere sectoren die door allerlei instanties, zowel nationaal als Europees, onvoldoende gesteund en positief gepercipieerd worden in het complexe Europese lobbywerk. Belangrijk hierbij is toch wel de recente ‘positieve erkenning’ (medio april) van de VVR-UPAV als officiële lobbying-instantie in het ‘Transparency Register’ van de Europese Commissie bij het Departement Toerisme, op hetzelfde niveau als de FIT/FTI (de Belgische Toeristische Federatie), als lid van het Europese ECTAA (The European Travel Agents’ and Tour Operators Association). Het transparantieregister is een database van organisaties die de besluitvorming en het beleid van de EU-instellingen proberen te beïnvloeden. Deze ‘move’ kwam o.a. tot stand dankzij de goede zorgen en politieke contacten van Anne-Sophie Snyers, secretaris-generaal van UPAV in samenwerking met Koen van den Bosch (VVR). Koen en Anne-Sophie in koor: “ Hierdoor hebben we een directe lijn met Europa en worden we permanent op de hoogte gehouden van bepaalde dossiers in functie van de domeinen waarop we actief zijn.” In dit opzicht zijn de gemeenschappelijke inspanningen die beide lobby-organen (ECTAA met FIT en VVR/UPAV) voor een ‘Europees steunfonds’ voor onze sector zeker niet onbelangrijk. In dezelfde optiek viel de TM-redactie de voorbije week een rapport op van de gereputeerde Nederlandse ABN Amro Bank over de ‘Stand van de leisure’ waarin reisbedrijven, restaurants, hotels, vakantieparken, bioscopen en recreatieve bedrijven verwerkt zitten. Hierbij verwachtte de bank einde juli dat “…de Nederlandse economie dit jaar met 5,6 procent zal krimpen. Deze krimp ontstaat door forse omzetdalingen in de horeca, industrie, dagrecreatie en retailbusiness…” Maar daarbij wordt wel opgemerkt dat ‘De Nederlandse economie krimpt ook omdat de Nederlander minder op vakantie gaat naar het buitenland.’ In een overigens interessante lezersenquête eind vorige week onder de lezers van Nederlands’ grootste krant De Telegraaf, gaf bijna een derde van Nederland (30%) aan dat de reisbranche gered moet worden met steun van de overheid en 36% van de respondenten vindt het ‘hoogst zorgelijk’ mochten reisorganisaties failliet gaan!

Nederlanders gingen in 2018 gemiddeld 21,8 dagen op vakantie. Hiervan werden 7,1 dagen in eigen land besteed en 14,5 dagen in het buitenland. Aan die buitenlandvakanties (inclusief zakelijke reizen) gaven alle Nederlanders samen 23,9 miljard euro uit, zo blijkt uit de Nationale Rekeningen van het CBS (Centraal Bureau voor de Statistiek).

Nationaal inkomen

Van dat bedrag bleef 6,6 miljard euro ‘hangen’ in eigen land. Geld dat verdiend wordt in Nederland, door Nederlandse bedrijven. Inkomsten voor reisbureaus en reisbemiddelingsbureaus, aanbieders van vliegtickets, taxi- en treinvervoer, de taxfreewinkels op Schiphol, tankstations, enz. Die 6,6 miljard euro is 0,85 procent van alles wat men jaarlijks in Nederland met elkaar verdient. De reisbranche levert daarmee een serieuze bijdrage aan het bruto binnenlands product. “Deze bijdrage komt niet uit de lucht vallen, maar is het gevolg van een decennialange ontwikkeling”, zegt de bank.

‘Waar 43 procent van de Nederlanders in 1969 op vakantie ging, was dit veertig jaar later, in 2019, maar liefst 84 procent. Het percentage Nederlanders dat vakantie viert, is min of meer stabiel sinds de eeuwwisseling.’ Volgens ABN Amro mag duidelijk zijn dat de vakantiemarkt er in 2020 heel anders uit zal zien. Uit een analyse van het betalingsverkeer van en naar ABN Amro-rekeninghouders blijkt dat Nederlandse consumenten in de periode maart – mei 2020 ruim 70 procent minder uitgaven aan reizen en vakanties.

Staatssteun

‘Of de reisbranche in aanmerking komt voor extra staatssteun is aan de regering en het parlement. De reisorganisaties en hun 21.000 medewerkers zelf hoeven zich in elk geval geen verwijten te maken. De georganiseerde reisorganisaties hebben de afgelopen maanden financieel alles uit de kast gehaald om de gevolgen van de corona-uitbraak te verzachten voor de Nederlandse pakketreiziger. De branche heeft sinds de uitbraak van de coronapandemie veel kosten van repatriëring van Nederlanders voor eigen rekening genomen. Aan honderdduizenden vakantiegangers heeft de reisbranche geld terugbetaald of een voucher verstrekt. Een voucher die veelal gedekt is door de SGR (Stichting Garantiefonds Reisgelden) en dus ook bij een faillissement zijn waarde behoudt.’

Aanbieders van vliegvakanties als Sunweb en Corendon werken inmiddels samen met Roompot en EuroParcs, die vakantieparken dichtbij huis exploiteren. Hierdoor kunnen ze hun aandeel in de reisbestedingen vergroten en leren ze hun klanten nog beter kennen. Daarnaast hebben de internetgeoriënteerde Nederlandse reisondernemingen een voorsprong op hun Duitse, Britse en Belgische concurrenten, waar het reisbureau in de winkelstraat nog altijd gemeengoed is.’

Circa 60 procent van de Nederlanders, vooral hoogopgeleiden, geeft aan “…méér behoefte te hebben aan vakantie…”, zo bleek deze maand uit representatief onderzoek van Trends & Tourism.

Tot slot groeien, volgens ABN Amro, vooral het aantal korte vakanties de komende jaren. Dit maakt een besparing mogelijk en het beperkt risico’s. Zoals de 37-jarige wetenschapper Jessica de Bloom (Toerisme-Wetenschapper aan de universiteit van het Finse Tampere. Boek ‘De kunst van het vakantievieren’ ,gepromoveerd aan de universiteit van Nijmegen) het eerder verwoordde: “Met meerdere kortere vakanties spreid je het risico en is een verpeste vakantie wellicht iets minder vervelend omdat er een geslaagde tegenover staat. Zo zijn er het hele jaar door rustmomenten, die ervoor zorgen dat gezondheid en welbevinden continu op peil blijven en de ‘accu’ nooit leeg raakt.”

Hoe dan ook interessante lectuur en passende vergelijkingspunten met onze Belgische situatie, dienen zich hier bij de vleet aan.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Zondag 2 augustus

Info Imagine Travel: maximale flexibiliteit – ook last minute en tijdens de reis

Paul Ryckaseys: “We werden de laatste weken gecontacteerd voor verschillende dossiers net voor vertrek of zelfs tijdens de reis bijv. toen Lissabon wijzigde van ‘code groen’ naar ‘code rood’. Zo was er een klant die op rondreis was in Portugal toen Lissabon plots ‘code rood’ kreeg. De volgende 3 nachten zou hij met zijn gezin van Noord-Portugal met ‘code groen’ naar Lissabon reizen. Op zo een moment kan Imagine bewijzen dat de grote flexibiliteit die we altijd claimen, geen loze woorden zijn. In overleg met de reisagent en de klant hebben we onmiddellijk het reisschema van dit gezin aangepast via regio’s met ‘code groen’ en hebben ze zorgeloos hun aangepaste rondreis kunnen verderzetten. Er is buiten Lissabon ook zoveel culturele rijkdom te bezichtigen, dat een evenwaardige vervolg van hun rondreis perfect mogelijk was. Deze klanten waren in de wolken over onze efficiënte aanpak.

Flexibiliteit en eerlijke, open communicatie zijn meer dan ooit belangrijk om het vertrouwen van de klanten te behouden in deze onzekere tijden, en daar is Imagine Travel altijd heel sterk in geweest. Weet dus dat last minute-aanpassingen en zelfs wijzigingen eens de klanten ter plaatse zijn, mogelijk zijn bij Imagine Travel. We doen er alles aan opdat onze klanten, zeker nu, optimaal van hun vakantie genieten.”

 


 

Vrijdag 31 juli

Nieuw kantoor Sarlée Reizen straalt luxe stadshotel uit

Aan de stijlvolle Blauwe Boulevard, het nieuwe uithangbord van Hasselt, heeft de gereputeerde reisagent Sarlée Reizen een nieuw kantoor geopend. “Hier kunnen we ons cliënteel nog meer de persoonlijke service bieden waarop onze reputatie is gebouwd”, beklemtoont zaakvoerder Ward Sarlée.

De jachten aan de Kanaalkom vlakbij de nieuwe vestiging brengen de bezoekers van Sarlée Reizen al in vakantiemood. Nog maar pas heeft aan de overzijde van het water het gereputeerde Quartier Bleu de deuren geopend. “Ons oude kantoor was gevestigd in een straat met veel passerende mensen, maar dat kader paste eigenlijk niet meer bij onze uitstraling. Dankzij onze jarenlange toewijding zijn we geëvolueerd naar een cliënteel uit het hoger segment van de markt dat uitgebreide en persoonlijke service heel erg op prijs stelt”, legt Ward Sarlée uit. “Vandaar ook dat het interieur de luxe uitstraalt van een kleinschalig stadshotel. Met de jaren heeft onze zaak een reputatie opgebouwd van een aanbod reizen op maat en volgens de wensen van de klant met een flinke dosis reiservaring in de topklasse van de markt.”

Het nieuwe kantoor is met 225 vierkante meter meer dan dubbel zo groot als het oude. “Het is ingericht met zes bureaus om klanten comfortabel te ontvangen, zodat ze in alle privacy met ons van gedachten kunnen wisselen over hun wensen voor een nieuwe reisbestemming en/of -formule.”

Unieke gastenhoek

Heel bijzonder is de nieuwe gastenhoek in het kantoor waar Ward Sarlée en zijn medewerkers de klanten in een gemoedelijke sfeer kunnen ontvangen. “Hier zijn onze klanten  onze gasten voor een gezellige babbel: glaasje drinken, hapje erbij… Kortom, het ideale kader voor klanten of gastsprekers om hun reiservaringen met anderen te delen. Betere goodwill ambassadors kunnen wij ons niet dromen. De ruimte is uitgerust met een groot scherm en alle technische voorzieningen om presentaties voor een select groepje te geven. Het terras versterkt de aangename sfeer.”

Verdere groei

De investering in het nieuwe kantoor illustreert ook de nieuwe stap in de evolutie van Sarlée Reizen, ondanks de omstandigheden van nu. “Streefdoel is een verdere groei van het kantoor met een verdubbeling van het aantal personeelsleden. De onzekerheid van het coronavirus heeft die plannen wel vertraagd, maar onze ambitie blijft onaangetast”, beklemtoont Ward Sarlée.  “Dat geldt trouwens ook voor het vertrouwen van het cliënteel. Bijna al onze klanten met een afgelaste reis waren meteen voor een omboeking te vinden.” De opening van het nieuwe kantoor einde juni gebeurde in stilte, maar Ward Sarlée koestert andere plannen. “Met het opklaren van de hemel plannen we in september een feestelijke, stijlvolle inhuldiging, in combinatie met de viering van de zestigste verjaardag van de zaak en tegelijk een eerbetoon aan mijn ouders – vader Charles en moeder Marie-Louise Bosmans – die de stevige basis hebben gelegd van onze sterke reputatie. Met hun hart voor de sector blijven zij de ontwikkelingen nog op de voet volgen.” Charles was een van de stichters van de koepel Selectair, die nu meer dan honderd onafhankelijke reisagenten telt.  

 


 

Vrijdag 31 juli

KLM schrapt en TUI UK sluit gedeeltelijk

Bij de vrijdagochtend aangekondigde resultaten en noodzakelijke reorganisatie van AF/KL maakte KLM bekend dat 1500 medewerkers gedwongen moeten ontslagen worden, boven de al vertrokken tijdelijke werknemers die zich de voorbije weken hadden aangemeld voor een vrijwillige vertrekregeling. Dit komt neer op een totale schrapping van 4500 banen deels door die vrijwillige vertrekregeling, het natuurlijk verloop en het niet invullen van tijdelijke vacatures. Bij de nieuwe 1500 ontslagen gaat het om 500 arbeidsplaatsen grondpersoneel, 300 cabinepersoneel, 300 piloten en zo’n 400 jobs bij KLM-dochterondernemingen en AF/KL groepsfuncties. In oktober moet het plan er definitief liggen. Het dramatisch verlies het eerste halfjaar (en vooral het tweede kwartaal) was te verwachten en het herstel kondigt zich maar zeer moeizaam aan: op dit ogenblik opereert de airline op amper 30% van de totale capaciteit. KLM deed het hier met -75% beter dan zustermaatschappij Air France dat 87% lagere omzet optekende. AF wil straks 7600 arbeidsplaatsen schrappen om zich aan de wisselende situatie aan te passen.

Ondertussen kondigde Brussels Airlines aan dat het fors wil krimpen in personeelsbezetting om overeind te blijven tot het vliegverkeer opnieuw iets meer ‘genormaliseerd’ is. Bovenop de vrijwillige vertrekken zijn – momenteel – slechts een 60-tal naakte ontslagen gepland.

In de UK heeft TUI gisterennamiddag de sluiting van 166 reiskantoren in de UK en Ierland aangekondigd, wat het TUI-netwerk straks nog 300 verkooppunten geeft, in grootte alleen nog voorbijgegaan door de onafhankelijke Hays Travel-keten. Belangrijk detail: in tegenstelling tot andere markten verlopen 70% van alle TUI UK boekingen online. Anderzijds wil het bedrijf zo’n 560-tal reisadviseurs (70% van het totaal) van de 900 getroffen jobs behouden via ‘home working en service diensten.’ Dit alles kadert in het globale digitale reorganisatieplan van TUI om de overheadkosten met zo’n 30% te verkleinen en 8000 jobs te laten sneuvelen in de komende kwartalen, verspreid over alle TUI-markten en in alle diverse echelons.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Donderdag 30 juli

Pierre Fivet (61) verlaat Vacansoleil

Pierre Fivet , directeur Vacansoleil Belgie , verlaat per 30 september 2020, in goed onderling overleg met de internationale directie, de Vacansoleil groep.

Na zijn overstap van de Thomas Cook / Neckermann naar Vacansoleil in april 2009 bekleedde Pierre Fivet verschillende sales en marketingfuncties bij de Vacansoleil groep : naast directeur Vacansoleil Belgie was hij ook gedurende 4 jaar directeur Vacansoleil France (2014-2018) en directeur sales en marketing van de eigen campingketen Iris Parc (2019-2020).

Pierre Fivet heeft in goed onderling overleg besloten om, ook gezien zijn nakende pensioenleeftijd, om nu reeds Vacansoleil te verlaten.

Pierre Fivet : “In de 11 voorbije jaren hebben we met Vacansoleil een stevige organisatie en een sterke merknaam kunnen neerzetten in België en het marktleiderschap in campingvakanties in Europa verder kunnen uitbouwen. Het zijn bijzonder leerrijke en boeiende jaren gebleken die een zeer goede voortzetting en aanvulling zijn geweest van mijn 29 jarige carrière bij Thomas Cook / Neckermann. Ik ben de organisatie en de vele collega’s dan ook zeer dankbaar voor de kansen die er zijn geboden om mijn sales- en marketing skills verder uit te bouwen gedurende de diverse functies die ik heb gehad. Ik wens de organisatie ook veel succes in de komende uitdagende jaren. ”

Pierre Fivet blijft, met 40 jaar ervaring in diverse functies in de toeristische sector , per 1 oktober 2020 beschikbaar op projectbasis voor organisaties en bedrijven uit sector. ( pierre@fivetconsulting.be of gsm +32 (0) 479 / 99.43.91 )

De opvolging van Pierre Fivet bij Vacansoleil Belgie zal in de komende weken worden aangekondigd door de internationale directie.

 


Woensdag 29 juli

Verkoop reisbureaus keldert dramatisch: vele kantoren sluiten opnieuw

Vorige week liep de verkoop in de reisbureaus al hemeltergend langzaam na de introductie van de kleurenpotlodenkakofonie (groen, oranje, rood…) rond de al dan niet toegelaten Europese vakantiereizen – zonder gevaar van quarantaine verplichtingen. Maar deze week is er volgens een blitzrondvraag van de TM-redactie een totale ineenstorting van reële verkoop in de nagenoeg alle reiskantoren, waar vandaag de golf annulaties bij verre enige echte verkoop zwaar overtreft.

Sedert deze week is de reisbureauketen Connections met zijn 37 outlets nog alleen fysiek open op zaterdag, dixit: “… wanneer theoretisch het reislustige publiek tijd heeft om naar een kantoor te komen…” Van de 62 nieuwe Neckermannkantoren zijn er 41 open met een minimale personeelsbezetting, 9 blijven tijdelijk dicht en een 12-tal zijn uitsluitend op zaterdag en maandag open. Belgiës grootste reisbureausamenwerkingskoepel Selectair – met zo’n 115 verkooppunten – heeft de voorbije dagen en vorige week al danig ingegrepen in de openingsdagen van de kantoren. Velen gaan van 3 dagen fysieke opening naar 2, met wisselende bezetting en dank zij de technische werkloosheidsmaatregel gaan heel wat medewerkers opnieuw naar 80% en meer non-actief. De 8-tal Spillemaeckers bureaus zijn vanaf deze week alleen nog fysiek op maandag open en ook de leisure-afdelingen van de Omnia Travel-kantoren gaan van 3 openingsdagen terug naar 2, met name maandag en woensdag. De Omnia Travel-businessafdelingen blijven permanent virtueel open, zoals dat ook de voorbije weken het geval was. Een gemengd zakenreis- leisurekantoor (dat liever anoniem blijft) meldde ons vanmorgen dat het in hun centrumstad – waar normaal 14 medewerkers iedere dag op post zijn – dat eergisteren (op een zogeheten drukke maandag) exact 2 vliegtuigtickets en één treinticket verkocht werden. De TUI retailketen met zijn 105 TUI-shops en partnerkantoren, blijven tot nader order deze week met een vrij hoge fysieke bezetting open en operationeel.

Ondertussen blijven nieuwe annulaties van reeds herboekte annulaties toestromen terwijl – zoals een aandachtig manager uit de sector laconiek opmerkte: “ongeleide virologische projectielen met druppeloverdracht staan luidop te roepen ‘Antwerpen te mijden’, met als mogelijk gevolg dat toeristisch België straks internationaal bloedrood gaat kleuren.” De Noorse regering waarschuwt nu al dat ze overweegt ons land opnieuw rood in te kleuren, en neemt eind deze week een beslissing. Ook het Verenigd Koninkrijk spreekt ondertussen dreigende taal. En ondertussen heeft Nederland reeds de provincie Antwerpen als een no-gozone (kleur oranje, een negatief reisadvies) uitgeroepen.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Maandag 27 juli

BTExpo: 17e editie op komst!

Zowel Bernard Philippart als Ignace Vermeylen, beiden alfa en omega van de jaarlijkse BTExpo, hebben de jongste maanden – ondanks alle coronaperikelen – niet stilgezeten om straks eind 2020 een perfecte 17de editie van hun jaarlijkse vakbeurs op het getouw te zetten. De commentaren van vorig jaar indachtig hebben ze resoluut voor een Vlaams-Waalse verankering gezorgd, met name in de Oude Vismijn van Gent op 27 oktober en in het Van der Valk Hotel in Nivelles (Nijvel) op 26 oktober e.k. De intrinsieke behoefte om elkaar ‘de vivo’ of ‘live’ opnieuw te ontmoeten, is op dit ogenblik groter dan ooit en het verbaast dan ook niemand dat alle beroeps- en belangenverenigingen dit jaar méér dan ooit present zullen tekenen. De inschrijvingen lopen op dit ogenblik mooi vooruit op schema en bewijzen tezelfdertijd de noodzaak elkaar niet alleen via ‘Zoom’ of webinars te ontmoeten, maar vooral zoals in de pre-coronatijden business te doen in een ongedwongen, en ‘conviviale’ maar toch professionele sfeer.


 

Donderdag 23 juli

Novasol: in opspraak in Belgische reiskantoren

Het internationaal bedrijf Novasol (met o.a. een regionaal kantoor in Tilburg), in 1968 opgericht als Nordisk Ferie in Denemarken, is vandaag – na 50 jaar – actief in zowat alle Europese landen als verhuurder van vakantiewoningen, villa’s, appartementen en chalets. Het werd in 2019 overgenomen – na enkele jaren eigendom geweest te zijn van Wyndham Worldwide – door de groep Awaze, Europees marktleider in verhuur van vakantiewoningen met o.a. eigenaar van Landal GreenParks, Cottages.com, enz. Alles te samen goed voor 8 miljoen vakantiegangers met zo’n 110.000 vakantieverblijven in 36 landen.

Het bedrijf is in deze coronacrisis bij twee prominente reisketens in België (namen bekend bij de TM redactie) in opspraak gekomen met een juridisch staartje als gevolg (ingebrekestelling, nvdr.). Knelpunt is telkens de weigering van Novasol om een geboekte villa om te boeken, ook al gaan in deze de eigenaar én het agentschap akkoord, waarbij telkens de pertinente vraag opduikt de betaling van 100% annulatiekosten zo snel mogelijk te realiseren.

De redactie van Travel Magazine geeft hierbij de 2 ingezonden berichten in het kort weer, via letterlijk citaat:

Dossier A

“… Van een kale reis thuisblijven! Mijn klanten, 4 personen, boeken een pakketreis van 28/07 tot 06/08/2020, Portugal , Lissabon. Vluchten met Easyjet heen en terug vanuit Rijsel naar Lissabon. Mooie villa alles er op en eraan met Novasol. So far so good. Plots annuleert Easyjet de vluchten code rood in Lissabon. Er is geen waardig, betaalbaar alternatief. Mijn klanten zijn sportief, en nemen het woord ‘annuleren ‘ niet in de mond, en willen omboeken naar volgend jaar. Maar Novasol weigert de villa om te boeken, ook al gaan zowel de eigenaar als het agentschap die de villa beheren, zonder probleem, flexibel, akkoord met omboeking naar 2021! Na oeverloos heen en weer gemail en gebel blijft Novasol weigeren, en vraagt 100% annulatiekosten. Dit is de schaamte voorbij… “

Dossier B

“…Hier een opsomming kurk droge feiten over hoe Novasol alle internationale rechtspraak en fatsoen naast zich neerlegt. Ons voorbeeld: klanten boeken een lang verblijf van 18 apr tot 13 jun 20. West-Europa gaat in verregaande lockdown. Klanten krijgen van Novasol de opdracht om voor 30 apr 2020 te herboeken of zij moeten 75€ wijzigingskosten betalen. Jammer genoeg staat de aangeboden accommodatie nog niet boekbaar voor 2021 en vinden de klanten geen waardig alternatief. Wij interpelleren hierover verder bij Novasol. Maar het blijft omboeken geen voucher, geen terugbetaling…. Na 30 apr 2020 blijkt zelfs dat de eigenaar niet verder wil werken met Novasol. Wij interpelleren Novasol opnieuw en wijzen hen erop dat wij in dit dossier organisator zijn volgens de geldende Europese wetgeving, hen per direct tot leverancier maakt en dat zij dus bij niet uitvoering van de diensten onmiddellijk moeten terugbetalen. Zij annuleren eenzijdig het dossier met 100% annuleringskosten en eisen van ons de commissie nog terug ook. Wij stellen Novasol per direct in gebreke wegens eenzijdige annulering van hun zijde (kantoor België en hoofdkantoor Denemarken). Wij volgen  opnieuw op en “ uit coulance “ wordt de commissie niet terug gevraagd. Wij sturen een onmiddellijke vraag tot terugstorting met verwijldatum. Wij hebben tot op heden geen verdere reactie op de ingebrekestelling, noch een terugbetaling mogen ontvangen. Het dossier ligt bij onze raadsman… Nog dit: in Nederland is Novasol bij de meeste agentschappen (DRT, TravelXL en de Veluwe Groep, enz.) geblacklisted en dat wordt goed opgevolgd…”

 


 

Donderdag 23 juli

Turespaña lanceert een nieuw toeristisch portaal en een nieuwe internationale publiciteitscampagne / vandaag ‘Werelddag’ van de tapa

Het nieuwe toerismeportaal van Spanje behoudt het domein spain.info en wordt volledig vernieuwd. Met meer dan 15 miljoen bezoekers per jaar is spanje.info het referentieportaal voor de toeristische promotie online. Spain.info wordt gemoderniseerd en doet dit met een meer dynamische website met een grote visuele impact, aangepast aan nieuwe trends in het gebruik van digitale inhoud met een aantrekkelijk en modern imago van Spanje. Het is een website die volledig in negen talen is vertaald met eenvoudigere en intuïtievere navigatie, geoptimaliseerd met meer dan 900 thematische en lokalisatietags, zoals waar te gaan, wat te doen (onderverdeeld in thema’s als natuur, stadstoerisme, stranden en kusten, kunst en cultuur enz.), praktische informatie (met meer dan 2500 pagina’s met tips en aanbevelingen) en een agenda.

Opvallend zijn de nieuwe functies en tools zoals reisplanner, interactieve kaarten, integratie met sociale netwerken,… Reeds bestaande functies worden verbeterd en uitgebreid zoals het inschrijven op de nieuwsbrief, het downloaden van digitale brochures of de mogelijkheid om te boeken onder de meer dan 2000 toeristische ervaringen die via het portaal worden gecommercialiseerd.

De internationale publiciteitscampagne. De buitengewone omstandigheden van deze zomer maken het vooral noodzakelijk om een reclamecampagne te lanceren om potentiële Europese toeristen eraan te herinneren dat vakanties in Spanje nog steeds een veilige gok zijn. Vorig jaar bezochten bijna 84 miljoen toeristen ons land. Dit is ongetwijfeld een relevant cijfer, maar meer nog is het feit dat 50% van de Europeanen ons 10 keer of vaker hebben bezocht. Wie naar Spanje komt, herhaalt. Door gebruik te maken van deze informatie heeft Turespaña een concept ontwikkeld dat we zullen gebruiken voor deze campagne “Weer naar Spanje”.

De prioriteit wordt gegeven aan die Europese toeristen die Spanje als hun tweede thuis beschouwen, degene die een emotionele band heeft met de Spaanse bestemmingen waar ze unieke en onvergetelijke ervaringen hebben beleefd. De plek waar ze de beste herinneringen hebben, voor deze toeristen staan Spanje synoniem voor vakanties.

Creativiteit. Deze zomer zal het niet eenvoudig zijn om toeristen aan te trekken om naar het buitenland te reizen. Om die reden zet Turespaña zich in voor emotionele creativiteit die aangename sensaties oproept.

De campagne bestaat uit 10 advertenties die gericht zijn op het promoten van de verschillende toeristische producten waar de meeste vraag naar is op de Europese markten en die ons brede en gevarieerde toeristisch aanbod weerspiegelen. Elke creativiteit brengt emoties over die de toerist zich herinnert, reden waarom hij jaar na jaar naar ons land terugkeert.

Werelddag van de Tapa

Spanje viert vandaag ook ‘De Werelddag van de Tapa’, lofprijzing voor de gastronomie in miniatuur, wordt dit jaar op 23 juli gevierd over de hele wereld. Normaal gezien wordt die dag steeds elke derde donderdag van juni gevierd, maar dit jaar wordt het uitzonderlijk later gehouden vanwege de coronacrisis.

Die dag is het de bedoeling om de tapa in de kijker te stellen om verschillende redenen: omdat het een teken is van de identiteit van Spanje, omdat het woord “tapa” in de voornaamste talen herkend wordt en omdat de tapa voortdurend vernieuwd wordt. Er bestaan namelijk een heel groot aantal tapazaken van hoge kwaliteit die heel authentiek zijn.

Spanje en gastronomie.

De Spaanse keuken is de afgelopen jaren aanzienlijk populairder geworden en werd één van de belangrijkste ter wereld, dankzij innovatieve genieën. Maar typisch Spaans eten bestaat echter uit recepten die honderden jaren oud zijn, gebaseerd op het gebruik van verse, lokale en seizoensgebonden producten. Elke regio van Spanje heeft zijn eigen gerechten en unieke smaken.

 


 

Woensdag 22 juli

INFO / Silverjet

Beste collega’s,

Ondertussen beheerst COVID-19 al een viertal maanden ons leven. Langer eigenlijk, als je meerekent dat er in januari en februari al een aantal routings van cruises aangepast werden aan de situatie in Azië. Op vandaag mag er gereisd worden, weliswaar zeer beperkt. Morgen kan de situatie weer anders zijn. De onzekerheid is minstens even erg als een tijdelijke lockdown. Één ding is zeker: bij Silverjet zijn we nog steeds enorm strijdvaardig, en kijken we uit naar een post-corona tijdperk.

Vandaag wil ik ook even de tijd nemen om jullie te informeren naar de impact van corona bij Silverjet, en de stappen die we ondernomen hebben om deze periode goed door te komen.

Ongeziene situatie

Sinds 17/03 maken ook wij gebruik van het vereenvoudigde systeem van economische werkloosheid. Alle werknemers werden minstens gedeeltelijk in dit systeem opgenomen, dat op vandaag nog steeds van toepassing is. Ons kantoor is altijd bereikbaar gebleven gedurende de normale kantooruren, en het noodnummer bleef 24/7 actief. Telewerk is het nieuwe normaal.

Alle klanten die in het begin van de lockdown nog in het buitenland vertoefden, zijn zonder noemenswaardige problemen kunnen terugkeren. In een enkel geval leden we financiële schade door nieuwe tickets te moeten kopen.

Alle vertrekken na 16/03 werden door ons geannuleerd, en waar mogelijk werd meteen een alternatieve datum voorgesteld. Vooral in de eerste 3 weken van de lockdown slaagde ons reservatie-team er in om vele herboekingen uit te voeren. Daarna werd het steeds lastiger om de klanten te overtuigen om nu al een nieuwe datum te vinden voor hun toekomstige vakantie.

Tegoedbonnen

Voor deze geannuleerde reizen werd ofwel een terugbetaling gedaan (enkelvoudige reisdienst), ofwel een corona-tegoedbon opgemaakt. Finaal hebben we 251 corona-tegoedbonnen uitgestuurd voor de deadline van 19/06, ter waarde van zo’n € 800.000. Ook daar zien we beweging met herboekingen, waardoor er op vandaag voor nog € 540.000 aan tegoedbonnen open staan.

Nieuwe boekingen

Nieuwe boekingen komen met mondjesmaat binnen. Niks om euforisch over te doen, maar het brengt toch iets binnen, en het is vooral uitstekend voor de moraal.  Ik wil dan ook uitdrukkelijk de reisagenten bedanken voor het blijvend vertrouwen in Silverjet. Gelukkig hebben we een divers aanbod, met reizen binnen en buiten Europa, en ook cruises wereldwijd. We houden ons dan ook sterk dat we altijd wel iets kunnen aanbieden, tenzij er een wereldwijde lockdown of verbod op reizen komt.

Financieel

Silverjet is een gezond bedrijf.  Gisteren, vandaag én morgen.

Gedurende de 8 jaar dat we actief zijn op de Belgische markt hebben we onze winsten steeds opgepot. Er werd nog niet 1 euro uitgekeerd aan aandeelhouders. De hoofdreden hiervoor is dat je als sterk groeiend bedrijf steeds meer cashflow nodig hebt – en nu er geen sprake meer is van groei, maar wel van een periode van zo goed als geen inkomsten, kunnen we terugvallen op die reserves. Verder proberen we de kosten maximaal te drukken, mede dankzij de premies en maatregelen die er vanuit de overheid gekomen zijn.

De toekomst

Ondanks de moeilijke periode waarin we ons bevinden, kijken we positief naar de toekomst. Op korte termijn moeten we heel flexibel zijn, en inspelen op de ‘groene’ bestemmingen binnen ons aanbod. Op vandaag hebben we de winterzon-brochure 2020-2021 zo goed als klaar, en wordt eerstdaags beslist of we er effectief mee naar de drukker gaan, of we voor de eerste keer het houden bij een e-brochure. We spreken over een 100-tal pagina’s Europa en zo’n 200 pagina’s wereldwijd. Gezien de situatie dagelijks kan wijzigen, proberen we geen voorspellingen te doen. We passen ons aan, maar blijven trouw aan ons gekende aanbod, nl. luxe zon/strand vakanties en cruises, enkel en alleen te boeken via de erkende reisagenten – onze trouwe partners.

Hou jullie allen goed, en hopelijk tot zeer binnenkort,

Wim David, Algemeen Directeur

 


 

Woensdag 22 juli

Toekomst lonkt voor Brussels Airlines

Er is een ontwerpakkoord voor de redding van Brussels Airlines. Zoals Travel Magazine gisteren al exclusief meldde is het nog wachten op de nodige handtekeningen uit Duitsland. Maar op papier is de 290 miljoen euro staatssteun onder de vorm van een lening voor Brussels Airlines rond. Die zou tegen 2026 terugbetaald moeten worden. Daarbovenop engageert Lufthansa zich om 170 miljoen euro vers kapitaal – in cash – in zijn Belgische dochtermaatschappij te pompen. Het gaat dus om een reddingsoperatie van in totaal bijna een half miljard euro.

De financiële middelen zullen binnen Brussels Airlines blijven, en niet doorstromen naar Lufthansa zelf of naar andere dochterondernemingen van de Duitse groep. Die omvat ook de luchtvaartmaatschappijen Austrian Airlines, Swiss en Eurowings.

De Duitsers hebben zich geëngageerd om de hub en het hoofdkwartier van Brussels Airlines in Brussel te behouden, en de naam van de maatschappij en haar Belgische licentie te behouden (onder Belgische vlag te blijven vliegen dus). Die engagementen zijn juridisch bindend.

De aandelen Brussels Airlines dienen als onderpand voor de lening. Lees: als Brussels Airlines de lening niet (tijdig) terugbetaalt, dan krijgt de Belgische overheid de luchtvaartmaatschappij in handen. Dat mechanisme geldt ook bij het niet respecteren van de hierboven vermelde engagementen. De Belgische staat krijgt twee zitjes in de raad van bestuur van Brussels Airlines.

Luk De Wilde, senior aviation reporter TM

 


 

Woensdag 22 juli

Disneyland® Paris organiseert webinars voor reisagenten

Reisagenten hebben op donderdag 23 juli de kans om een exclusieve webinar bij te wonen omtrent het laatste nieuws uit Disneyland Paris. Deze webinar zal plaatsvinden in de nieuwe ‘Disney Stars België’ Facebookgroep.

Heropening

Op woensdag 15 juli opende het resort na een sluiting van vier maanden opnieuw zijn deuren. Deze gefaseerde heropening ging gepaard met een aantal veranderingen. Zo zijn er aangescherpte gezondheids- en veiligheidsmaatregelen voor het volledige Resort, kunnen gasten genieten van flexibele boekingsvoorwaarden en is er een aangepast entertainmentaanbod.

Disney Stars App en vernieuwde B2B portal

De afgelopen maanden is er ook druk gewerkt aan een vernieuwd reserveringssysteem voor reisagenten. De vernieuwde B2B-portal zorgt voor een gebruiksvriendelijk systeem dat nog beter aansluit bij de wensen van reisagenten en hun klanten.

Verder werd de nieuwe Disney Stars Applicatie op 17 juli gelanceerd in België. Reisagenten komen op dit gloednieuwe trainingsplatform spelenderwijs alles te weten over Disneyland Paris.

Live webinar

Om trade partners een gedetailleerde blik te geven op deze veranderingen, wordt er op donderdag 23 juli om 13u00 een exclusieve webinar georganiseerd. Deze vindt plaats in de nieuwe Facebookgroep ‘Disney Stars België’.

Deze pagina wordt later eveneens gebruikt om trade partners op de hoogte te houden over de nieuwigheden van Disneyland Paris. Daarnaast wordt dit ook de plaats waar zij vragen kunnen stellen aan het Belgische Sales en Marketing team van The Walt Disney Company – Parks & Resorts.

Aanmelden

Trade partners kunnen zich hier registeren als lid van de Facebookgroep.

https://www.facebook.com/groups/385516942137682/

Nadat hun verzoek is goedgekeurd, kunnen ze hun aanwezigheid voor de live webinar bevestigen.

 


 

Dinsdag 21 juli

‘Vandaag akkoord over redding Brussels Airlines’

De redding van Brussels Airlines zit in een laatste, beslissende fase. Dat heeft de redactie van Travel Magazine uit zeer betrouwbare bron vernomen. Op dit ogenblik zit het kernkabinet van de regering samen om het akkoord met moederbedrijf Lufthansa te finaliseren.

De investeringsmaatschappij FPIM en de regering buigen zich sinds 17 maart over de minimum 290 miljoen euro die nodig is om de Belgische luchtvaartmaatschappij door de coronacrisis te helpen. In ruil voor de staatssteun wordt gerekend op garanties van Lufthansa. Zo eist de regering dat Lufthansa het businessplan van SN tot 2023, dat vooral een grote herstructurering met 1.000 afdankingen omvat, uitbreidt tot 2026.

Van het moederbedrijf worden ook bijkomende investeringen verwacht in het ondergefinancierde Brussels Airlines. En dat Lufthansa de kosten voor het sociaal plan op zich neemt. In het akkoord dat normaliter vandaag nog door alle partijen wordt ondertekend zijn ook sancties opgenomen voor het geval dat Lufthansa zijn beloftes niet nakomt.

Luk De Wilde, senior aviation reporter TM

 


 

Zondag 19 juli

Center Parcs Park De Haan: bezetting op weg naar 95 procent

“Een kleine drie maanden lang zorgde het coronavirus ervoor dat Center Parcs Park De Haan de deuren moest dichthouden”, benadrukt general manager Yves Vermeire (50). “Op 8 juni ll. konden we gelukkig weer aan de slag en na even wachten ging op 1 juli het zwembard opnieuw open. Amper zes weken na de heropening draaien we opnieuw zo goed als weleer. Met een bezetting, die nu vlug aangroeit van 80 vandaag tot 90 en 95 procent en de volgende weken wordt het toch nog een mooie zomer.”

Yves Vermeire, afkomstig uit Gent, studeerde aan de Hotelschool Ter Duinen in Koksijde en was in totaal 25 jaar actief in de Brusselse hotellerie. Gedurende zes jaar runde hij zelf een eigen restaurant in Winksele. “Allemaal zaken en ervaringen die me vandaag prima van pas komen”, verduidelijkt de general manager, die in 2014 aan de slag ging bij Pierre&Vacances. Na 6 maanden Sunparks Kempense Meren en een ommetje via Les Ardennes Vielsalm nam hij op 1 januari 2016 de leiding van Center Parcs Park De Haan op zich.

40 miljoen euro

“We hebben net een zeer grondige en ingrijpende renovatie achter de rug, waarbij zowat het hele park, dat dateert van 1989, gestript werd en met flink wat nieuwigheden opnieuw werd klaargemaakt voor onze gewaardeerde gasten. Niet alleen de cottages kregen een grondige remake, ook het zwembad werd onder handen genomen, een kinderboerderij werd opgezet, de randanimatie werd grondig uitgebreid en er werd een nieuwe minigolf aangelegd. De parkfaciliteiten werden verder uitgebreid met een aanbod van milieuvriendelijke E-cars. Vandaag zijn er daarvan 12 stuks voorradig, maar gezien het succes, wordt dat aantal zo snel als mogelijk verdubbeld.”

Ook het Congrescentrum werd stevig aangepakt en biedt in vier zalen in totaal plaats voor 500 personen. “Ik geloof steevast in dit B2B-verhaal, aldus nog Yves Vermeire “want waar aan de kust vind je een dergelijke accommodatie met volop parkeergelegenheid?”

De 62 luxueuze Lakeside Cottages, die in 2010 gebouwd werden, hebben al evenzeer een grondige refurbishing ondergaan. In totaal werd 40 miljoen euro in de renovatie geïnvesteerd.

Slots van 2u. in de Aqua Mundo

“Inzake logistieke- en hygiëne-protocollen i.v.m. het coronavirus is het dragen van een masker in de Market Dome verplicht. Wat het zwembad betreft moeten de gasten reserveren en dat kan dagelijks voor een slot van 2u. Tot dusver loopt dat bijzonder vlot, mede omdat we de openingsuren hebben uitgebreid, meer bepaald van 8u30 tot 22u., wat tevens voor een extra portie comfort zorgt. Ik had in het begin wat schrik over de implementatie van die slots, maar de respons van de gasten is uitstekend. Nog een nieuwigheid vormen de elektronische polsbandjes, waarmee je vandaag je cottage kunt openen alsook de zwembadkluisjes, maar waarmee in de toekomst ook zal kunnen betaald worden.”

Takeaway & delivery

“Ieder nadeel heb zijn voordeel, is een bekend statement die wij aan den lijve ondervinden in de catering op het park. Een aantal gasten is blijkbaar niet echt gesteld op nieuwe restaurantervaringen en kiest gretig voor de takeaway & delivery, die wij als nieuwe faciliteit graag aanbieden.”

“Vanaf de dag dat het zwembad opnieuw open mocht zijn de boekingen de lucht ingeschoten. Blijkbaar zullen dit jaar meer en meer Belgen in hun eigen land op vakantie gaan en dat kunnen we enkel toejuichen, temeer we hemel en aarde hebben bewogen om het hen bij ons prima en veilig naar hun zin te maken.

Voor de kwisliefhebbers hebben we zelfs een ‘family cottage quiz night’ ter beschikking.

Bang hartje

“Op een oppervlakte van 39 ha, staan 600 cottages met in totaal 2850 bedden. Vandaag telt het park 540 medewerkers, maar in de komende weken, zal dat aangroeien tot 700 want de bezettingsgraad groeit dagelijks aan en straks zitten we zo goed als vol, al is het toch met een bang hartje afwachten hoe de coronacijfers de komende dagen en weken blijven evolueren, want een nieuwe lockdown zou een zware domper op onze weliswaar getemperde feestvreugde zijn.”

Yves Slabbinck, senior reporter TM

 


 

Vrijdag 17 juli

De TUI COVID Care Service, een geruststelling voor reizigers op de bestemming

TUI kondigt vandaag een nieuwe COVID-19 service aan om klanten volledige gemoedsrust te geven tijdens hun vakantie. Wie zekerheid zoekt rond mogelijke risico’s omwille van corona, krijgt van TUI de garantie op ondersteuning, mocht hem een corona-gerelateerd probleem overkomen tijdens zijn vakantie: de TUI COVID Care Service.

Deze service is van toepassing op alle nieuwe en bestaande boekingen, is inbegrepen in de pakketprijs en wordt aangeboden aan alle klanten die met een TUI-pakketreis op reis vertrekken tussen vandaag en 31 december 2020. Hiermee staat TUI garant voor begeleiding en financiële tussenkomst bij verschillende situaties die de reiziger op de bestemming kunnen overkomen:

  • Terugbetaling van een COVID-19-test voor wie symptomen vertoont;
  • Medische hulp indien bij de vakantieganger COVID-19 wordt vastgesteld tijdens zijn vakantie;
  • Terugbetaling van de kosten voor het hele reisgezelschap voor een verlengd verblijf en een nieuwe terugvlucht indien de reiziger tijdens de vakantie wordt opgedragen om zichzelf te isoleren;
  • Dekking van de kosten voor een medisch noodzakelijke repatriëring bij een positieve COVID-test;
  • Een 24/7 noodnummer en app voor medische assistentie. De noodcentrale zal de getroffen reiziger begeleiden bij de nodige stappen.

Eerder al lanceerde TUI de All Risk annuleringsverzekering, waarbij de volledige annuleringskost  wordt terugbetaald indien de reiziger een COVID-19 besmetting oploopt. De All Risk verzekering betaalt ook 75% van de annuleringskost terug indien de klant liever niet op reis vertrekt omwille van een onzeker gevoel rond COVID-19.

De TUI-klant kan sinds maart 2020 ook tot 7 dagen voor afreis een beroep doen op de TUI omruilgarantie, waarbij zowel de afreisdatum als de bestemming kunnen worden gewijzigd.

Met de extra TUI COVID Care Service wil TUI zijn klanten maximaal tegemoetkomen en hen de ruimste garantie bieden op veilig en gerust reizen.

 


 

Vrijdag 17 juli

Update / Nordic dagvaardt Belgische overheid

In het licht van de wisselende non-communicatie van de Belgische overheid begin deze week over de verschillende kleurcodes (oranje, rood, oranje, enz.) om naar Zweden te reizen, berichtten we gisterochtend dat Scandinavië-specialist Nordic overwoog de Belgische overheid te dagvaarden n.a.v. het gigantische financiële verlies die de tegenstrijdige en tegensprekelijke mededelingen van Buitenlandse Zaken voor het bedrijf veroorzaakt hadden. Na rijp overleg met zijn advocaten heeft zaakvoerder Maarten Raes nu beslist de Belgische overheid effectief te dagvaarden. Het bedrijf heeft ondertussen na de wisselende kleurcodes alle reizen voor zijn klanten naar Zweden geannuleerd en werd het bedrag binnen de twee dagen terugbetaald.

Maarten Raes:” We mogen niet vergeten dat Buitenlandse Zaken dit ook al een eerste keer gedaan heeft einde juni om Belgen te verbieden, op straf van retourquarantaine, naar Zweden te reizen en twee dagen later, op 1 juli, opnieuw die verplichting had laten vallen.”

Finland boekt en verkoopt nu ‘normaal’ en is open vanaf 20 juli, net zoals Noorwegen (nu ook groen gekleurd).

 


 

Donderdag 16 juli

Club Med: de bergen lijken deze zomer dé trendy bestemming te zijn!

Na de aankondiging van de heropening van Resorts in Frankrijk en in Europa, merkt Club Med een hernieuwde belangstelling voor de zomervakantie, zowel voor de kust als voor de Franse en Italiaanse Alpen. Nu het licht op groen staat en reservaties geopend zijn, neemt de bezettingsgraad van de resorts toe. Alle bestemmingen kennen een wekelijkse groei met bijna 7 procent, gaande tot 15 procent voor bepaalde bestemmingen aan zee. Speciaal aangepaste ruimtes en faciliteiten zijn opgezet zodat klanten met volle teugen kunnen genieten van de all-inclusiveformule van Club Med.

De teams van de restaurants doen hun uiterste best om de vakantie nog meer smaak te geven. De openingstijden zijn uitgebreid, daarnaast worden gerechten aan tafel geserveerd met een ruime keuze aan bereidingen. Doordat de groepjes verkleind worden, zullen de Mini Clubs meer tijd hebben om de kinderen de aandacht te geven die ze verdienen. De vele individuele en familiesportdisciplines blijven mogelijk (wandelen, gezinswedstrijden, boogschieten, golfen, enz.), ongeacht de leeftijd, en dat op elke leeftijd, als ontspanning of als training. Bovendien wordt ook hier vooral gefocust op buitenactiviteiten. De excursies om de lokale natuur en het culturele patrimonium in de buurt van de resorts te ontdekken, worden eveneens voortgezet, maar dan in kleinere groepen.

 


 

Zondag 12 juli

Roompot opent in 2021 nieuw natuurpark in Eksel

Europa’s tweede en Nederlands grootste aanbieder van vakantiewoningen opent in 2021 een nieuw natuurpark in Eksel, het hart van de Limburgse Kempen. Het vakantiepark wordt in het uitgestrekte natuurdomein Bosland in de recreatiezone van het Exelshof geïntegreerd en zal 121 vakantiewoningen tellen. De bouwheer, Life Tree Group, is in februari al met de werken gestart zodat de eerste gasten er volgende zomer kunnen worden verwelkomd.

De gemeente Hechtel-Eksel, bouwheer Life Tree Group en Roompot kondigen vandaag aan dat Roompot een derde park in België zal openen. Europa’s tweede en Nederlands grootste aanbieder van vakantiewoningen neemt volgend jaar namelijk zijn intrek in Eksel, waar het in de prachtige natuur een nieuw kwaliteitsvol vakantiepark zal uitbaten en er de vakantiewoningen zal verhuren aan gasten die de groene en bosrijke omgeving met de fiets of te voet willen ontdekken en willen genieten van al het mooie dat Limburg te bieden heeft.

  • 121 comfortabele vakantiewoningen in het groen

In totaal zal Roompot er 121 comfortabele en kwaliteitsvolle vakantiewoningen in de recreatiezone van het Exelshof van het natuurdomein “Bosland’ integreren. De gasten zullen er vanaf volgende zomer alle comfort terugvinden die zij van een vakantiewoning verwachten: een goed uitgeruste keuken, ruime slaapkamers met comfortabele bedden, wifi en een gezellige living met tv. De 84 vierpersoonswoningen zullen elk twee slaapkamers tellen, de 32 zespersoonswoningen elk drie en de vijf woningen voor 16 personen acht kamers. Verschillende woningen zijn aangepast voor gasten met een beperking.

  • Werken al in februari gestart

In de eerste week van februari is ontwikkelaar Life Tree Group met de eerste omgevingswerken gestart. Een eerste vakantiewoning kreeg ook al in de maand april vorm. Het coronavirus heeft bijna geen invloed gehad op de evolutie van de werken, zodat Roompot er de eerste gasten tegen de zomer van 2021 zal kunnen verwelkomen.

Roompot CEO Jurgen van Cutsem zegt over het nieuwe park: “België is een belangrijke groeimarkt voor Roompot. We zijn dan ook bijzonder trots een uniek natuurpark in Eksel te kunnen openen. Bosland is een fantastische omgeving en een grote troef voor wie we vanaf volgend jaar in het park zullen mogen verwelkomen. Wij voelen er ons nu al erg welkom. Life Tree Group levert er fantastisch werk en de burgemeester Jan Dalemans en Eerste Schepen Nele Lijnen hebben vanaf ons eerste gesprek constructief meegedacht hoe we een succes van het nieuwe park kunnen maken.”

Igor Philtjens, gedeputeerde en voorzitter van Toerisme Limburg: “De komst van dit nieuwe vakantiepark betekent weer een extra troef voor het toerisme in Limburg! Het versterkt ons aanbod voor gezinnen – een van onze belangrijkste doelgroepen – doordat het perfect beantwoordt aan hun vraag. Bovendien bewijst dit initiatief dat ons nabijgelegen hefboomproject ‘Fietsen door de Bomen’ niet alleen heel wat toeristen, maar ook belangrijke investeerders aantrekt.”

  • Bosland

Bosland is het grootste avonturenbos van Vlaanderen. Het omvat de openbare natuurgebieden van Lommel, Hechtel-Eksel, Pelt en Peer. De bossen binnen Bosland zijn 5.137 ha groot. Bosland biedt tal van mogelijkheden voor wie er van de natuur wil genieten: wandelen, fietsen, mountainbiken, paardrijden en tal van andere activiteiten zijn er mogelijk.

  • Derde Roompot park in België

Roompot biedt vandaag meer dan 165 vakantieparken aan en breidt sterk uit. Centraal in de ontwikkeling van nieuwe parken zijn de locatie, de service en de kwaliteit van de woningen. In België heeft Roompot het recent gebouwde Breeduyn Village, waar 63 luxevilla’s op slechts 200 meter van het strand in Bredene zijn gelegen, en partnerpark La Clusure nabij de Luxemburgse grens. België is een belangrijke groeimarkt voor Roompot. Zo zijn de Belgen de derde belangrijkste gasten in aantallen voor Roompot en kijkt Roompot verder uit naar een uitbreiding van zijn parkenportfolio in België.

  • Minstens 7 nieuwe parken in 2021

Roompot is in volle expansiemodus. In Nederland verwelkomde Roompot net voor de zomer het park Pagedal in zijn aanbod en plant het volgend jaar zijn aanbod uit te breiden met minstens 7 nieuwe parken en resorts.

De voorbije jaren renoveerde Europa’s tweede grootste in de verhuur van vakantiewoning zijn bestaande parken en tilde het die parken naar een hoger niveau. Het investeert ook fors in de uitbreiding van zijn aanbod.

Zo stappen 3 prachtige vakantieparken van Landal over naar Roompot: de 74 Beach Villa’s op Hoek van Holland, Duinresort Dunimar en de 90 strandhuisjes in het Noord-Hollandse Julianadorp. Verder is men volop bezig met de (voorbereiding van de) bouw van het nieuwe VeerseKreek aan het Veerse Meer in Zeeland, een nieuw ecologisch park aan het Markermeer in Wijdenes in Noord-Holland en een nieuw park in het Noord-Brabantse Someren, die allemaal in 2021 hun eerste Roompot gasten zullen ontvangen.

Het nieuwe natuurpark in Eksel wordt aan die lijst toegevoegd en vormt dus de zevende uitbreiding voor Roompot in 2021.

 


 

Zaterdag 11 juli

Noorwegen heropent vroeger dan voorzien

De Noorse grenzen zullen vanaf 15 juli weer openen voor toerisme gerelateerde reizigers uit de EU en Schengenlanden ‘met een aanvaardbaar risicogehalte.’ België behoort tot die lijst. De quarantaineverplichting vervalt dan.
Daarmee neemt Noorwegen een beslissing die vooruit loopt op haar oorspronkelijk planning. De Noorse overheid zal wel elke 14 dagen opnieuw evalueren. Reizen naar Noorwegen via Zweden is verboden. Luchtverkeer of de rechtstreekse ferry-verbindingen tussen Denemarken-Noorwegen wordt ten sterkste aanbevolen.

 


Zaterdag 11 juli

Ponant kiest dit weekend het ruime sop

De Franse luxe- en expeditierederij Ponant hervat dit weekend haar activiteiten na vier maanden van onderbreking als gevolg van de Covid 19-pandemie. Zeven schepen van de maatschappij komen deze zomer opnieuw in de vaart. Kortbij presenteert Ponant tot oktober elke zaterdag vijf onuitgegeven cruises langs de kusten van Frankrijk en Corsica. Op het programma staan Bretagne met haar wilde kusten en vuurtorens met Le Jacques Cartier* vanuit Saint-Malo, de authentieke kusten van Normandië en Bretagne met Le Dumont d’Urville vanuit Le Havre, de natuur en smaken van Aquitanië met Le Bougainville vanuit Bordeaux, het erfgoed van de Middellandse Zeekust vanuit Marseille aan boord van L’Austral en het wilde en geheime Corsica met inscheping op Le Lyrial in Nice. *Le Jacques Cartier, de zesde en voorlopig laatste Ponant Explorer is nog op weg van de werf in Noorwegen. Op de eerste afvaart vanuit Saint-Malo neemt Le Champlain haar plaats in.

Daarnaast kondigde de maatschappij expeditiecruises aan in IJsland en Spitsbergen. Le Bellot, het vijfde schip van de Explorer-klasse stelt vanaf 13 juli zeven rondreizen vanuit IJsland voor met vluchten vanuit Parijs. Op deze weekcruises verlaat het schip de platgetreden paden en vaart langs minder bezochte nationale parken, fjorden en eilanden. Le Boréal bezoekt vanaf 16 juli de hele zomer Spitsbergen. Voor deze afvaarten biedt Ponant vluchten aan tussen Parijs en Longyearbyen.

Travel Magazine scheept vandaag in Le Havre in aan boord van Le Dumont d’Urville voor een cruise langs de kusten van Normandië en Bretagnië. Net als op de andere routes staan bestemmingen op het programma die cruiseschepen traditioneel niet aanlopen waaronder Port-en-Bessin in de Calvados, Île-de-Batz, de archipel van Chausey en Ploumanac’h. We brengen u uiteraard een verslag over deze route en het Anti Covid-protocol dat de rederij introduceert.

Naar aanleiding van de heropstart heeft Ponant heel strikte sanitaire maatregelen uitgevaardigd voor zowel de passagiers als de bemanningsleden. Die gelden niet alleen aan boord, maar ook voor het inschepen. Zo moet elke gast binnen de 48 uur voor het vertrek een PCR-test ondergaan. Enkel wie negatief test voor Covid-19 mag inschepen. Ook tijdens de cruise gebeuren er op geregelde tijdstippen temperatuurmetingen. Op die manier creëert de rederij een veilige bubbel voor de opvarenden.

___________________________________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 10 juli

Hapag-Lloyd Cruises herstart eind juli  met twee schepen

Hapag-Lloyd Cruises plant eind juli haar cruises te hervatten vanuit Hamburg met de Europa 2 en de Hanseatic Inspiration. Het slechte nieuws is evenwel dat de rederij overeenkomstig de Duitse autoriteiten op dit ogenblik alleen gasten zal verwelkomen die in Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland wonen. In de mededeling zegt Hapag-Lloyd Cruises dat dankzij de positieve ontwikkelingen met betrekking tot Covid-19 in die landen en de relatief korte afstanden tot het vertrekpunt het risico op infectie door inwoners van deze landen laag is. CEO Karl Pojer: “In een volgende fase zullen we evalueren of gasten die in andere landen wonen met ons mee kunnen reizen, afhankelijk van de ontwikkeling van het infectiepercentage in die landen.”

De schepen zullen in een eerste fase varen met een bezettingsgraad van 40 procent, wat neerkomt op 150 tot 300 gasten of één bemanningslid voor elk gast. De hervatting van de cruiseactiviteiten gebeurt op basis van de richtlijnen van de betrokken autoriteiten en zijn opgesteld in samenwerking met experten en CLIA Duitsland. Pojer: “De doorstart zal gecontroleerd gebeuren en gaat verder dan de eisen die de autoriteiten stellen. Tussen elke cruise hebben we met opzet een resetdag zonder gasten aan boord. Die dient voor de algemene reiniging en desinfectie van het hele schip en zal helpen bij het vaststellen van de nieuwe procedures.”

Om de cruises veilig en comfortabel te laten verlopen heeft Hapag-Lloyd Cruises een tienpuntenplan opgesteld dat tevens voldoet aan de hoogste hygiënenormen. Zo moeten gasten onder meer gezondheidsinformatie verstrekken, worden warmtebeeldcamera’s gebruikt bij het aan boord gaan en zal het inschepen gespreid gebeuren. De bemanning ondergaat grondige gezondheidscontroles, krijgt een PCR-test en moet een periode in quarantaine voor ze de werkzaamheden aanvat. Verder zijn noodplannen uitgewerkt en is op elk schip een uitgebreid medisch team aanwezig. Meer details zijn te lezen op hl-cruises.com/travel-safely.

________________________________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 10 juli

AIDA en TUI Cruises starten met cruises zonder tussenstops

AIDA Cruises herstart op 5 augustus haar activiteiten met ‘cruises to nowhere’. In een eerste fase zal de rederij met drie vaartuigen drienachtencruises vanuit Duitsland voorstellen. AIDAperla biedt op 5 augustus haar eerste afvaart vanuit Hamburg aan. AIDAmar ontvangt op 12 augustus in Warnemünde haar eerste gasten. AIDAblu vertrekt op 16 augustus voor het eerst vanuit Kiel. Op basis van de website is AIDA Cruises nog steeds van plan om vanaf de tweede helft van augustus opnieuw weekcruises aan te bieden naar de Noorse fjorden, de Oostzee en West-Europa. Zoals u eerder deze week bij Travel Magazine al kon lezen, is niet uitgesloten dat de AIDAperla vanaf eind augustus opnieuw Zeebrugge zal aanlopen.

TUI Cruises lanceert vanaf 24 juli korte cruises vanuit Duitsland. Deze ‘Blue Cruises’ aan boord van Mein Schiff 2 duren drie tot vier dagen. Ze starten en eindigen in Hamburg. Onderweg zullen de gasten nergens kunnen ontschepen. Wel plant het vaartuig een technische stop in Kristiansand. Met de formule geeft TUI Cruises de klanten na de coronastop de mogelijkheid (opnieuw) kennis te maken met de rederij en het Premium Alles Inklusive Konzept aan boord van het vaartuig. Uiteraard gelden aan boord heel strikte gezondheids- en veiligheidsmaatregelen en wordt maximaal 60 procent van de passagierscapaciteit gebruikt. De daaropvolgende weken wil TUI Cruises geleidelijk weer langere cruises voorstellen.

__________________________________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 10 juli

Air Namibia (tijdelijk?) aan de grond

Het al jaren in rode cijfers vliegende Air Namibia verkeert in steeds grotere moeilijkheden. Sinds gisteren (9 juli) mag de maatschappij geen commerciële vluchten meer uitvoeren nadat het Namibische ministerie van Transport de vlieglicentie introk. De maatschappij (slechts 10 vliegtuigen, 800 werknemers en geen lid van een alliantie) verkeerde al vóór de coronacrisis in grote geldnood. Luidens de autoriteiten zorgt de financiële situatie van het bedrijf er inmiddels voor dat het niet meer op een ‘betrouwbare manier’ kan vliegen. Wel mag de maatschappij repatriërings- en humanitaire vluchten blijven uitvoeren.

De intrekking van de vlieglicentie lijkt de doodsteek voor de nationale (en staats) luchtvaartmaatschappij van het toeristisch populaire Afrikaanse land. Het bedrijf wordt al geruime tijd overeind gehouden door de Namibische overheid. Opnieuw zou de carrier 400 miljoen euro nodig hebben om de coronacrisis te overleven.

Maar er is nog een achterpoortje. Air Namibia krijgt tot woensdag 22 juli de kans om te bewijzen dat het voldoende financiering heeft ontvangen voor de vlieglicentie (…). Voldoet de carrier niet aan die eisen, dan is het haar vlieglicentie voorgoed kwijt en lijkt er een einde te komen aan de maatschappij. Air Namibia was de enige carrier met een dagelijkse non-stop lijnvlucht naar Europa: de Windhoek-Frankfurt route per A330. De concurrentie opereerde (pre-corona) via de Golfregio, in een driehoekcombinatie (zoals KLM via Luanda/Angola) of als vakantievlucht.

 


 

Vrijdag 10 juli

Oproep tot gemeenschappelijk initiatief reissector door Davy Van Acker

Het idee achter #ikgaopreis alsook  #jeparsenvacances:

Elke schakel van het globale toerisme heeft het zeer moeilijk, van reisadviseurs, TO’s, vakbladen, luchtvaartmaatschappijen, hotelketens, tot vele toeleveranciers.

Elkeen gaat veelal individueel de strijd aan om een positieve perceptie te creëren inzake reizen.

Het is echter duidelijk dat negatieve en veelal niet correcte informatie zeer snel viraal gaan.

We kunnen als schakel in de grote ketting elkeen de strijd individueel aangaan, maar wij zijn van mening dat we SAMEN als reissector veel sterker staan.

Bij deze dan ook de oproep om gemeenschappelijk het volgende initiatief te ondersteunen.

We lanceerden recent #ikgaopreis en #jeparsenvacances, deze doen het al goed, maar samen willen we nog meer opvallen.

Tevens promoten we de Facebook pagina ‘Ja, ik ga op reis’ en ‘Oui, je pars en vacances’ met als ultieme doel zo veel mogelijk likes te verzamelen en een draagvlak te creëren.

Iedereen kan ook posten in de speciaal opgerichte open groep #ikgaopreis – #jeparsenvacances, indien men een bericht van hun eigen bedrijfspagina deelt in deze groep creëert dit extra organisch verkeer richting hun pagina!

Willen we viraal gaan en opgepakt worden door de consument en mogelijks de media, dan moeten we ons uiten als sector en zo veel mogelijk de hashtag #ikgaopreis en #jeparsenvacances benutten.

De VVR ondersteunt dit, tevens menig TO springt op de kar om dit te promoten. We kijken ook naar anderen die dit mee wensen te ondersteunen.

Gebruik hashtag #ikgaopreis op Twitter, Instagram en Facebook

https://www.facebook.com/ikreisook/

 


 

Donderdag 9 juli

Neckermann op post-corona prospectietrip

Neckermann organiseerde vorige week een perstrip in samenwerking met Iberostar om reizen naar het buitenland te promoten. De Directie van Neckermann (Laurent Allardin, Muriel Berkvens en Marc De Waele) en woordvoerster Leen Segers gaven het goede voorbeeld en stapten op de 1ste SN-vlucht naar Mallorca. Ze werden vergezeld door de TV-ploegen van VTM en RTBF en de schrijvende pers van La Dernière Heure en Het Laatste Nieuws. De pers kon met hun eigen ogen zien dat op ieder moment van de customer journey (in de luchthaven, tijdens de vlucht, tijdens de transfer, in het hotel) de veiligheids- en gezondheidsmaatregelen tot in de puntjes uitgewerkt zijn en opgevolgd worden en dat de klant veilig op reis kan vertrekken.

Neckermann heeft 62 kantoren verspreid over Vlaanderen, Brussel en Wallonië en kwam recent herhaaldelijk in het nieuws door het lanceren van de COVID Newsroom (het meest recente reisadvies per land) én partnership met de “Reiskliniek van UZ Brussel”. De nieuwe basiswaarden van Neckermann zijn passie, ondernemerschap, fun, service mindedness, kostenbewustheid en technologisch vernieuwend. Een voorbeeld van het laatste is de nieuwe zoekmachine Eureka, een klantvriendelijke website met een heel breed aanbod, van autovakanties tot pakketreizen, van campings tot exotische luxehotels. Hiermee zal Neckermann naast het 3 party aanbod (met o.a. Sunweb, Corendon, Club Med, Pegase, enz.) ook zijn eigen producten verder blijven ontwikkelen.

 


 

Donderdag 9 juli

Finland opent op 13 juli de grenzen voor BeNe-toeristen

Na Denemarken dat op 27 juni ll. de grenzen opende (weliswaar met een rist speciale maatregelen en voorwaarden zoals o.a. een minimum verblijfsduur van zes nachten), zet nu ook Finland opnieuw de deuren open op 13 juli e.k. Niet voor iedereen, want voor bezoekers uit de buurlanden Zweden en Rusland blijven de grenzen nog gesloten, net als inwoners uit Portugal, Spanje en Frankrijk. Ook in Finland gelden de klassieke coronamaatregelen als het houden van afstand en veelvuldig wassen van handen. Het is niet verplicht om buiten mondmaskers te dragen, zoals in openbaar vervoer of openbare ruimten. Wel ‘adviseren’ de Finse luchthavens om mondkapjes te dragen. De Noorse overheid houdt de grenzen voor toerisme officieel dicht tot 20 augustus, maar maakt op 20 juli een herevaluatie. Zweden heropende formeel reeds op 13 juni, maar er gelden nog wel beperkingen.

Hoe dan ook: het blijft voor de Belgische toeristen wachten op de lijst met risicogebieden van de overheid, maar het is onduidelijk wanneer Buitenlandse Zaken het nieuwe reisadvies – een kaart/lijst met groene, oranje en rode zones (en de bijhorende voorwaarden en gevolgen) – zal publiceren.

 


 

Woensdag 8 juli

Eindelijk positief dagbladnieuws over het toerisme!

Het Laatste Nieuws pakt vandaag uit met 3 coverbeelden en de titel “Waar zijn al die toeristen?”, binnenin een dubbele pagina (p4-5) met als inleiding “Wie naar de toeristische hotspots in Europa trekt, beleeft er dezer dagen een unieke vakantie.” Symbolen van het jarenlange overtoerisme zijn momenteel zo goed als leeg, schrijft de reporter in kwestie. Ook Travel Magazine wordt geciteerd met enkele commentaren over de positieve reiservaringen, vorig weekend op Palma.

Kortom: eindelijk eens een krantenspread die én klanten én de reisbemiddelaar positieve feedback geeft om in het typisch miezerig Belgisch regenweer een perfecte zonnetrip te boeken naar de toeristische rijkdom van Europa en de Middellandse Zee-regio’s.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

P.S.:  Ook wij als vakblad steunen uiteraard de hashtag #ikgaopreis

 


Woensdag 8 juli

Vernieuwd Center Parcs Park De Haan start weer op

Uitgezonderd wat f&b details links en rechts, vooral in de communicatie van de jobstudenten onderling, is Center Parcs Park De Haan (goed voor 2800 bedden) vlotjes post-corona opgestart. Na anderhalf jaar van intense verbouwingswerken kwam de coronapandemie niet echt als een cadeau voor de marktleider in korte vakanties, maar die periode is nu ook uitgezweet en inclusief een rits logistieke- en hygiëne-protocollen werden de deuren – en het vernieuwde zwembad – heropend. Automatische polsbandjes die o.a. de sleutel van je huisje, de zwembadkluisjes, enz. vervangen – en op termijn kan uitgroeien tot een effectief betaalmiddel, is een van de blikvangers.  Er wordt ook met verschillende kleuren gewerkt, zodat dagtoeristen en langverblijfgasten kunnen opgemerkt worden. Verder werd een nieuwe kinderboerderij geopend, verdubbelden bepaalde gemeenschappelijke ruimtes in grootte (het speelparadijs Baluba bijvoorbeeld) en werd ook het congrescentrum opgefrist. Center Parcs Park De Haan dreef het aantal medewerkers op van 540 naar 700 en heropende met een bezetting van 65%, maar wil nog deze maand aandikken tot 85%.

 


 

Dinsdag 7 juli

Spanje: vijftig tinten oranje

Wat betekent ‘code oranje’ voor een vakantiebestemming? En wat betekent het op dit moment voor de uiterst belangrijke vakantiebestemming voor de Belgen, nl. Spanje?

Het is duidelijk dat het ene oranje het andere niet is. Er zijn minstens vijftig tinten oranje. En een oranje licht is geen rood licht. Dus reizen naar Spanje is absoluut mogelijk.

Imagine Travel licht toe wat de huidige situatie is

Enkel het district El Segria (provincie Lerida) en het district A Mariña (provincie Lugo) zijn weer in quarantaine (zie kaart). Tot minstens 11 juli is het niet mogelijk deze gebieden binnen te komen of te verlaten. Maar verder zijn de Spaanse binnengrenzen zonder restricties geopend voor bezoekers afkomstig van de Schengenzone en je kan je vrij bewegen in Spanje.

De Spaanse autoriteiten hebben strikte gezondheidscontroles in werking gesteld voor reizigers die met het vliegtuig in Spanje aankomen. Zij moeten een document invullen waarin zij hun vertrekplaats aangeven en of ze met het virus in contact zijn geweest. Dit document kan ingevuld worden op de website www.spth.gob.es  vóór de start van de reis (de applicatie voor telefoon is nog niet beschikbaar in België). Een deel van het formulier met vragen over de gezondheid van de reiziger kan pas vervolledigd worden in de laatste 48 uur vóór aankomst in Spanje. Na het invullen en ondertekenen van het formulier, ontvangt de reiziger een QR-code. Nadien wordt bij aankomst op de Spaanse luchthaven van bestemming de QR-code opgevraagd, je temperatuur gemeten en een visueel onderzoek uitgevoerd vooraleer je het land binnen mag. Als een van beide testen niet met succes wordt doorstaan, volgt er een grondiger medisch onderzoek, dat kan leiden tot een verplichte quarantaine of een verwijzing naar de lokale gezondheidszorg.

Dit zijn de 13 luchthavens waar momenteel internationale vluchten aankomen/ vertrekken:

  • Josep Tarradellas Barcelona-El Prat
  • Gran Canaria
  • Adolfo Suarez Madrid-Barajas
  • Málaga-Costa del Sol
  • Palma de Mallorca
  • Sevilla
  • Menorca
  • Ibiza
  • Lanzarote-César Manrique
  • Fuerteventura
  • Tenerife Sur
  • Alicante-Elche
  • Valencia

 

Dinsdag 7 juli

Britse toeristische organisaties lanceren keurmerk voor de industrie

VisitEngland heeft in samenwerking met de toeristische organisaties van Noord-Ierland, Schotland en Wales een standaard voor de hele industrie gelanceerd met als doel het vertrouwen in Groot-Brittannië als vakantiebestemming te versterken nu de sector werkt aan heropening. Vanaf 10 juli hoeven Belgen niet langer twee weken in quarantaine na aankomst in Engeland, tenzij ze in de veertien dagen voor aankomst ook landen bezocht hebben die niet op de lijst van de Britse overheid staan.

Deze standaard en het ondersteunende keurmerk ‘We’re Good To Go’ betekenen dat toeristische ondernemingen voldoen aan de regels en adviezen van de overheid voor de volksgezondheid. Ze hebben een Covid-19 risico-inventarisatie gedaan en uitgebreid gecontroleerd of alle benodigde veiligheidsmaatregelen- en processen zijn uitgevoerd om bezoekers veilig te kunnen verwelkomen.

Sinds de lancering op 24 juni hebben zich al meer dan 13.000 Britse organisaties zich aangemeld voor deze gratis regeling.

 


 

Maandag 6 juli

Zeebrugge open voor cruiseschepen

Costa Cruises kondigt een verdere pauze van haar cruises aan tot 15 augustus 2020 en de annulering van alle afvaarten in Noord-Europa voor de rest van het 2020 zomerseizoen. Zusterrederij AIDA Cruises verlengt de onderbreking van het cruiseseizoen tot 31 augustus, maar overweegt om tegelijk vanaf volgende maand een beperkt aantal afvaarten te heropstarten. Op basis van de website zou AIDA Cruises in de tweede helft van augustus kunnen herstarten met de AIDAperla en AIDAdiva. Op het programma staan een aantal weekcruises naar de Noorse fjorden, de Baltische staten en West-Europa. Op de route met de AIDAperla zou de rederij op 26 augustus een eerste keer opnieuw Zeebrugge willen aanlopen.

Het Zeebrugse havenbestuur bevestigt dat alle eerder gemaakte reservaties voor kaden behouden blijven, zolang de scheepsagent die niet annuleert. Volgens de haven zijn alle schepen welkom en mogen de passagiers ook ontschepen. Zeebrugge werkt intussen een protocol uit voor de ontvangst van de schepen en de cruiseterminal, op basis van de  richtlijnen van Toerisme Vlaanderen. Ook de excursies kunnen doorgaan. In principe geldt een maximum van 50 deelnemers, tenzij de gids werkt met headsets en oortjes. Op die manier kunnen de deelnemers de social distancing garanderen.

In het voorjaar had de West-Vlaamse provinciegouverneur bij een aanloop van een AIDA-schip nog tijdelijk de ontscheping verboden toen er aan boord ongerustheid heerste over een mogelijke corona-besmetting. In een reactie op een heropstart zegt Carl Decaluwé aan Travel Magazine dat de definitieve goedkeuring berust bij de nationale veiligheidsraad en het crisiscentrum van de Vlaamse overheid. Hoe dan ook zullen de haven- en politiediensten het scheepsmanifest nauwgezet controleren en zal de toestemming om aan land te gaan gebeuren op basis van de nationaliteit.

Voor inwoners uit sommige landen binnen en buiten Europa zijn de Belgische landsgrenzen op dit ogenblik nog gesloten. Bovendien is het mogelijk dat de Belgische en Duitse lijsten van ‘veilige landen’ niet gelijklopen, zodat bepaalde passagiers wel in Hamburg kunnen inschepen, maar tijdens hun transit in België het schip niet mogen verlaten. Datzelfde geldt uiteraard voor niet-Europese bemanningsleden, hoewel België hier de Europese aanbeveling voor zeelui volgt. De crew behoort tot de categorie van toegestane essentiële reizen.

_________________________________________________________________________________________________________________________________

Maandag 6 juli

België gaat in tegen openen grenzen EU naar 15 landen

België gaat de grenzen nog niet openen naar de 15 landen waarnaar het volgens de EU veilig reizen is, dat meldt De Standaard. De landen in kwestie zijn Algerije, Tunesië, Marokko, Rwanda, Servië, Montenegro, Georgië, Australië, Nieuw-Zeeland, Canada, Uruguay, Japan, Zuid-Korea, Thailand en China. Zo werd op het kernkabinet beslist.


Vrijdag 3 juli

Openingsweekend van Basecamp Connections Deluxe volzet

Vandaag verwelkomt Connections zijn eerste gasten op zijn luxueuze glampingsite in Durbuy. Het initiatief was duidelijk een schot in de roos, want de vijftig tenten van Connections Basecamp Deluxe zijn tijdens het openingsweekend allemaal bezet.

Toen de reisorganisatie in april  argwaan kreeg dat verre bestemmingen tijdens de zomervakantie allicht niet bereisbaar zouden zijn, vatte Ronny Bayens van Connections het plan op om een luxecamping op te trekken met accenten uit de verre bestemmingen waar het bedrijf normaal zijn klanten op reis stuurt. “Als we niet de wereld mogen in trekken, halen we de wereld naar hier “ dacht Bayens.

Niet alleen het indrukwekkend decor dat in de voorbije twee weken werd opgetrokken, kreeg een forse exotische tint. Twee maanden lang worden de gasten verrast met een kosmopolitisch animatieprogramma met ingrediënten als ochtendyoga, Thaise kookles of wereldse street food. ‘s Avonds geven prominente artiesten privé-concerten. Gabriel Rios, Novastar, Milo Meskens, Buscemi en Bent Van Looy prijken alvast op de affiche.

Tijdens hun 4- of 5-daags verblijf kunnen de reizigers uiteraard ook de prachtige omgeving van Durbuy verkennen, kajakken, een Vespa huren of adrenaline ophalen in het aanpalende avonturenpark dankzij de inbegrepen ‘Durbuy Adventure Pass’.

Met dit initiatief verwacht Ronny Bayens maar een stukje van de verloren inkomsten van het zomerseizoen goed te maken. Hij ziet in dit project veeleer een manier om Connections een portie adrenaline en zuurstof te bieden en de medewerkers enthousiast te houden door een ambitieus project tot een goed einde te brengen. En klanten een onvergetelijke vakantie te laten beleven uiteraard, wat daar gaat het ten slotte om.

Basecamp Connections Deluxe is open van 3 juli tot en met 31 augustus.

 


 

Vrijdag 3 juli

Ponant vaart opnieuw vanaf 11 juli

Na de noodzakelijke onderbreking ten gevolge van de Covid 19-pandemie herstart Ponant op 11 juli haar activiteiten. Dit betekent dat in Frankrijk de zeecruises nu toch gelijktijdig met de riviercruises kunnen starten. Volgens Patrice Janssens van Ponant is de rederij er helemaal klaar voor en staan alle lichten op groen met de lokale autoriteiten. Niet alleen de Franse regering, maar ook de regionale prefecturen en de havenbesturen moesten namelijk hun goedkeuring geven. Het is nu alleen nog wachten op de publicatie van het ministeriële besluit in het staatsblad. Dat zal eerstdaags gebeuren. Op dat ogenblik kunnen de pre-reservaties die al lopen sinds begin juni, worden omgezet in definitieve boekingen. Daarnaast vaart de rederij vanaf half juli ook in Noord-Europa. Om de gasten met vertrouwen te laten boeken, biedt Ponant de mogelijkheid om de reservatie tot 72 uur voor het vertrek te annuleren zonder kosten. De Serenity Policy voorziet ook dat gasten hun saldo uiterlijk 7 dagen voor de afvaart moeten betalen.

Onuitgegeven routes

Ponant presenteert van juli tot oktober elke zaterdag vijf onuitgegeven cruises langs de kusten van Frankrijk en Corsica. Op het programma staan Bretagne met haar wilde kusten en vuurtorens vanuit Saint-Malo, de authentieke kusten van Normandië en Bretagne vanuit Le Havre, de natuur en smaken van Aquitanië met vertrek in Bordeaux, het erfgoed van de Middellandse Zeekust vanuit Marseille en het wilde en geheime Corsica met inscheping in Nice.

Met dit product keert de maatschappij terug naar de bron. Ponant werd immers 30 jaar geleden opgericht als de Compagnie des Îles du Ponant en bracht op die manier al een eerbetoon aan het maritieme erfgoed. Onder het motto ‘La France est belle vue de la mer’ (Frankrijk is mooi vanop zee), verlaat Ponant de platgetreden paden en laat ze haar gasten de Franse kusten ontdekken of herontdekken vanop zee. Volgens de directie hebben de teams unieke routes uitgestippeld, dankzij de expertise van de kapiteins die afkomstig zijn uit deze regio’s. Met de steun van regionale partners wil de maatschappij op die manier het Franse natuurlijke, culturele en gastronomische erfgoed in de kijker zetten. Op elke cruise varen vooraanstaande sprekers mee die de ervaring voor de passagiers nog zullen verrijken.

De afvaarten krijgen bovendien een expeditie-element waarbij de gasten op diverse locaties kunnen deelnemen aan Zodiac-excursies. Sam Verhaegen: “Wij bieden deze zomer yachtingcruises aan, maar willen mensen die nog nooit eerder een expeditiecruise hebben gemaakt, laten kennismaken met dit expeditiegevoel. De Îles du Ponant omvatten bijvoorbeeld enkele onbewoonde eilanden met heel wat vogels. De gasten zullen met Zodiacs rond een eiland varen of er aan land gaan. Dit laat toe Frankrijk op een heel andere manier te ontdekken.”

Noord-Europa

Ponant is trouwens van plan om deze zomer eveneens afvaarten naar Noord-Europa aan te bieden. De routes zijn uitgetekend, rekening houdend met de opening van de respectievelijke grenzen, de Covid-regels en quarantainevoorschriften. Vanaf half juli stelt de rederij expeditiecruises in Spitsbergen en IJsland voor met vluchten vanuit Parijs. Het gaat deels om nieuwe routes die de toeristische paden mijden. In IJsland geldt voor buitenlanders bij aankomst een verplichte Covid-test. Wij weigert of positief test, moet twee weken in quarantaine. Spitsbergen is net als de rest van Noorwegen vanaf 15 juli open voor reizigers uit Europese landen met een ‘aanvaardbaar infectiegehalte’. Die lijst krijgt om de twee weken een update. Voor de Belgen is het land momenteel nog gesloten tot 20 augustus.

Op 28 augustus vat Le Boréal vanuit Spitsbergen via Moermansk een Noordoost Passage aan tot in Anadyr. De route is zo gekozen dat het schip over Russisch grondgebied vaart en Canada mijdt. Dat land bant namelijk tot eind oktober alle cruiseschepen. Vanuit Anadyr zet het schip in september via de Koerilen zijn weg verder naar Japan voor de start van zijn herfst- en winterseizoen.

Anti Covid-protocol

In de aanloop tot de heropstart van de activiteiten heeft Ponant haar sanitaire maatregelen versterkt. Het Anti Covid-plan is gebaseerd op het principe van een dubbele bescherming. Voor de inscheping worden alle passagiers en bemanningsleden gescreend. Dit veronderstelt onder meer dat alle gasten binnen de 48 uur vóór de inscheping een Covid-test ondergaan. Een PCR-test is binnen die termijn op dit ogenblik onmogelijk in België. Bovendien moeten de landgenoten de tijd hebben om zich naar de inscheephaven te begeven. Ponant werkt nog aan een voor de Belgen aanvaardbare oplossing.

Eenmaal op het schip gelden er strikte gezondheidsprotocollen. De ziekenhuizen aan boord zijn uitgerust met apparatuur van de nieuwste generatie die Covid 19-tests kunnen afnemen, biologische bloedanalyses afleveren,  echo’s maken of röntgenonderzoek verrichten. Andere opvallende voorzieningen zijn het gebruik van een desinfectietunnel voor de bagage, het ontsmetten van de leveringen (begassing, bad- of chlooroplossing, damp- of peroxideproduct). In de kajuiten is er geen hergebruik van ventilatielucht.

________________________________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 3 juli

CLIA beëindigt contract met Paul Nuyens

De Cruise Lines International Association (CLIA) heeft haar contract met Paul Nuyens als Membership Manager France, Belgium & The Netherlands beëindigd. Hij was sinds januari 2019 aan de slag bij de cruise-organisatie. De CLIA-activiteiten in de Benelux en Frankrijk worden voortaan gecoördineerd vanuit Groot-Brittannië.

Nuyens: “Vanuit CLIA’s Global Executive Committee kreeg ik te horen dat mijn job niet langer uitvoerbaar is. Covid-19 houdt zwaar huis binnen de cruise-industrie. Pullmantur stopt ermee, Celestyal Cruises zal pas in het voorjaar van 2021 hervatten, Carnival en Royal Caribbean hebben alle afvaarten opgeschort tot zeker 15 september. Het is vandaag moeilijk te voorzien wanneer de sector weer volop actief zal zijn.”

Volgens Nuyens moeten alle rederijen vers geld ophalen en komt het dan ook niet als een verrassing dat de maatschappijen op andere vlakken de geldkraan dichtdraaien. “Elk bedrijf moet kijken hoe het de crisis kan doorkomen en daar hangen beslissingen en consequenties aan vast, waar ik het slachtoffer van ben. Ik weet dat ik mijn best heb gedaan voor CLIA en vind het hartstikke spijtig dat daar door onvoorziene omstandigheden een einde aan komt. We waren op de goede weg, maar er was nog heel wat werk aan de winkel.”

Paul is op zoek naar een nieuwe uitdaging. Hij is te bereiken op het gsm-nummer 0473-131330 of per mail op paul.nuyens@skynet.be.

________________________________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 3 juli

De kust kleurt blauw

Donderdagnamiddag werd in strandbar Twins Club in Bredene, in aanwezigheid van minister van Omgeving en Toerisme Zuhal Demir, het internationaal kwaliteitslabel Blue Flag uitgereikt. Een groot aantal aanwezige kustburgemeesters mocht op die manier symbolisch de blauwe vlag voor de stranden van hun stad of gemeente hijsen aan de ter plaatse opgestelde vlaggenmasten.

Het Blue Flag label wordt toegekend aan stranden, zwemvijvers en jachthavens die uitblinken in kwaliteit en duurzaamheid. Niet alleen vindt de toerist hier zwemzones met uitstekende waterkwaliteit, een Blue Flag locatie haalt ook de excellentienorm voor veiligheid, dienstverlening, toegankelijkheid en duurzaam management. Blue Flag locaties zetten bovendien extra in op bewustmaking rond deze aspecten van het label. Tot voor kort was België de uitzondering in Europa zonder Blue Flag kuststranden. Vanaf 2020 zijn er naast de 12 zwemvijvers en 7 jachthavens ook 27 zones aan onze kust gecertificeerd. Blue Flag wordt in ons land beheerd door GoodPlanet Belgium en ondersteund door Toerisme Vlaanderen en Aquafin.

Commentaren:

Jo Van Cauwenberge (directeur GoodPlanet Belgium): “Het initiatief werd reeds in 1987 op Europees vlak gelanceerd, maar het zou duren tot 1995 vooraleer dat ook in Vlaanderen gebeurde. Veel toeristen kijken tijdens hun vakantie uit naar een Blauwe Vlag-locatie. Een dergelijke onderscheiding behaal je niet zomaar. Er komen zelfs twee verschillende jury’s aan te pas. Met die talrijke blauwe vlaggen aan de Belgische kust vullen we nu een leemte op tussen Frankrijk en Nederland, waar die kleur al langer waait.”

Steve Vandenberge (burgemeester Bredene): “Het is niet alleen voor Bredene goed nieuws, want ik ben blij dat we voortaan ook op dat vlak met de tien kustgemeenten op dezelfde golflengte zitten.”

Dirk De fauw (burgemeester Brugge en voorzitter kustburgemeesteroverleg): “Bijzonder blij met het nieuwe blauw, mede te danken aan een gezamenlijke inspanning van alle betrokkenen en zeker ook van Aquafin, dat proper water loost in de zee.”

Valerie Lievens (communicatieverantwoordelijke Aquafin): “Bij Aquafin zijn we fier dat we onze bijdrage hebben kunnen leveren voor meer blauw aan de kust en we blijven vanzelfsprekend verder investeren in een ‘blauwe’ toekomst.”

Zuhal Demir (minister van Omgeving en Toerisme): “Ons leefmilieu zorgt voor grote uitdagingen en ik ben zeer tevreden en dankbaar dat de vele inspanningen duidelijk hebben bijgedragen tot een nog gezonder biodiversiteitsverhaal. De talrijke blauwe vlaggen zijn meteen een sein tegenover de buurlanden dat wij ook op dat vlak flink wat potentieel te bieden hebben. Aangezien er deze zomer wellicht extra veel volk aan de kust wordt verwacht is de uitstekende waterkwaliteit van zee en strand van primordiaal belang. Een grote dankuwel van mijn kant voor allen die aan dit wapperend blauw verhaal hebben meegewerkt.”

 


 

Donderdag 2 juli

Eerste zomer in Club Med Alpe d’Huez, zonnebaden in het fietsparadijs van de Alpen

Het nieuwe 4Ψ  Resort van Club Med in Alpe d’Huez ligt tussen de toppen van het Grandes Rousses-massief. Het enorme terras en het 18-meterzwembad kijken uit over de Alpenweiden en de vallei van de Oisans. Binnenin ademt het interieur met zijn warme kleurtinten de authentieke sfeer van de bergen. Natuurliefhebbers vinden hier de perfecte omgeving om tot rust te komen.

Club Med Alpe d’Huez opende de deuren in december 2019 en begint nu aan zijn eerste seizoen als zomerbestemming in de bergen. De G.M’s van Club Med hebben vandaag keuze uit zes Resorts, die stuk voor stuk op 1400 tot 1860 meter hoogte liggen: Les Arcs Panorama en Valmorel in de Savoie, Grand Massif Samoëns Morillon in de Haute Savoie, Alpe d’Huez in de Isère, Serre-Chevalier in Les Hautes Alpes en Pragelato Vialattea in het Italiaanse Piemonte.

Geniet van een unieke yoga-ervaring in Alpe d’Huez. Vibbaya Yoga, een methode ontwikkeld door Heberson Oliviera, legt de nadruk op harmonie, ademhaling, concentratie en ontspanning.De gasten stappen de Club Med Spa by Payot buiten als een ander mens dankzij behandelingen die uitgaan van beweging, gecombineerd met schoonheidsproducten.Het groot, zuidgeoriënteerde terras (1300 m²) met 18-meterzwembad biedt schitterende uitzichten over de vallei en is de ideale plek om tot rust te komen na een sportieve dag of gezellig samen te zijn met familie en vrienden.

Alpe d’Huez biedt de perfecte omgeving om heerlijk te fietsen en deze prachtige streek te verkennen. Er zijn 10 verschillende ritten uitgetekend die variëren qua afstand en moeilijkheidsgraad, maar stuk voor stuk langs valleien en bergpassen door het adembenemende landschap leiden. Zo kunnen wielerliefhebbers zich wagen aan de beroemde klim met 21 haarspeldbochten naar Alpe d’Huez uit de Ronde van Frankrijk of aan een van de andere bekende ‘Alpencols’ (de Glandon, de Galibier enz.).

Ook wie houdt van mountainbiken kan zich uitleven samen met onze ervaren begeleiders, die rekening houden met ieders niveau. Met een elektrische mountainbike zijn de mooiste plekjes bovendien niet alleen voor de toppers bereikbaar. Deze leuke activiteit vergt weinig fysieke inspanning en focust vooral op het plezier van het samenzijn, ook voor wie minder vaak sport.

Om een echt totaalpakket te bieden organiseert het Resort in Alpe d’Huez dit eerste zomerseizoen ook fietsinitiaties voor 4- tot 7-jarigen.

Het Resort ligt dicht bij het Parc National des Ecrins met zijn 740 km aan wandelpaden en is de perfecte uitvalsbasis om de dieren- en plantenrijkdom van de streek te ontdekken. Club Med organiseert gezinswandelingen en -wedstrijden en heerlijke picknicks midden in de natuur.

 


 

Donderdag 2 juli

Europa wil korte cruises en weinig aanloophavens

De Europese Gezondheidsdiensten hebben een tussentijds rapport gepubliceerd over de Covid 19-richtlijnen waaraan rederijen en havens zullen moeten voldoen om opnieuw cruises mogelijk te maken. Het plan van EU Healthy Gateways dekt de volledige periode vanaf het ogenblik dat de klant een boeking maakt tot het moment waarop zowel de gasten als bemanningsleden na hun verblijf aan boord terug thuis zijn. Er wordt onder meer aangeraden alle opvarenden voor het inschepen te testen. Die test moet bij de bemanning op regelmatige tijd worden herhaald.

Europa stelt in de opstartfase kortere vaarroutes van 3 tot 7 nachten voor met een beperkt aantal transithavens. De havens moeten in overeenstemming met de gezondheidsregels over de nodige capaciteit beschikken om te kunnen inspelen op medische noodsituaties. Deze maatregelen omvatten onder meer de medische opvang en verzorging en de repatriëring van gasten en bemanningsleden inclusief luchtevacuaties.

Ook personeel van de rederij, zowel aan land als op zee, moet meteen kunnen reageren bij een besmetting en alle voorvallen melden aan de eerstvolgende aanloophaven. De schepen moeten voldoende capaciteit voorzien om besmette opvarenden te kunnen isoleren. Wanneer de positief geteste personen niet meteen kunnen ontschepen, moeten de schepen 5 procent van zowel de gasten als de bemanning individueel kunnen isoleren.

Het EU-protocol legt voor de gasten geen maximumleeftijd op. Wel raadt Europa alle gasten boven de 65 met chronische klachten (hart en vaten, diabetes, luchtwegen) aan om voor de cruise een dokter te raadplegen. Verder pleit Europa voor een maximaal behoud van de social distancing. Dit kan door een gespreide in- en ontscheping, het vermijden van evenementen in grote groepen en het verstrekken van maaltijden in shiften.

Mondmaskers

De EU raadt in het rapport ook sterk aan dat zowel de bemanning als de gasten mondmaskers dragen op plaatsen waar veel mensen samenscholen. Bemanningsleden moeten de maskers dragen wanneer ze in contact komen met passagiers en voedingswaren alsook wanneer ze kajuiten reinigen. Het ontwerpplan omvat verder een reeks richtlijnen voor het onderhoud van de kajuiten. Daarbij is het voorstel om onder meer alle zaken te verwijderen die voor of na de cruise niet (grondig) kunnen worden gereinigd zoals producten in de minibar, magazines, menukaarten, koffiemachines en waterkokers.

Opvallend is dat Europa het gebruik van binnenzwembaden afraadt. Het aantal zwemmers in de buitenbaden moet worden beperkt en bubbelbaden kunnen alleen worden gebruikt door mensen die dezelfde kajuit delen. Het schip moet ook lijsten bijhouden van de mensen die de fitness hebben bezocht en in de casino’s moeten de gokmachines minstens twee meter uit elkaar staan.

In een eerste reactie verwelkomt de Cruise Lines International Association dit document. “De primaire zorg van CLIA en haar aangesloten rederijen is de gezondheid en veiligheid van haar passagiers en bemanning. Deze richtlijn van de Europese gezondheidsdiensten verstrekt ons nuttige informatie in de voorbereiding tot de hervatting van de activiteiten”, aldus Tom Boardley, secretaris-generaal CLIA Europe. CLIA was trouwens mee betrokken bij het uitwerken van dit gezondheidsprotocol.

_______________________________________________________________________________________________________________________________

Donderdag 2 juli

Toerismestudenten VIVES Brugge en Thomas More Mechelen winnen prijs Vlaamse autocarsector

 Studenten toerisme en recreatiemanagement van de hogescholen VIVES campus Brugge en Thomas More campus Mechelen hebben de jaarlijkse BAAV-prijs gewonnen. Dat staat voor de Vlaamse Beroepsfederatie voor Autobus en Autocar ondernemingen. De winnende groep uit Brugge heeft een vliegbusreis (fly & coach) gemaakt naar Finland, met als titel ‘The Republic of Santa Claus’ voor Reizen Lauwers uit Boechout. De studenten zijn afkomstig van Oostkamp, Brugge, Roeselare, Oudenburg en Louvain-la-Neuve.

BAAV ondersteunt sinds 2014 de dialoog tussen bovenvermelde industrie en de vijf Vlaamse hogescholen die de richting toerisme en recreatiemanagement aanbieden. De samenwerking is gericht op een betere afstemming tussen de vaardigheden van de afstuderende studenten en de noden van de sector. Dat omvat het geven van gastcolleges, het aanbieden van stageplaatsen en het opleggen van een projectwerk waarbij de studenten in de loop van één academiejaar een volwaardige autocarreis moeten ontwikkelen. Dit is inclusief programma, financieel plan en marketingplan.

BAAV waardeert de beste resultaten met een prijs waarmee de winnende studenten zelf op autocarreis kunnen. Tijdens het academiejaar 2019-2020 is hieraan een bijkomende factor toegevoegd. De studenten uit Brugge moesten in nauwe samenwerking met één bedrijf tewerk gaan. De doelgroep en de reisbestemming werden hen opgelegd.

Voor de autocarbedrijven zelf biedt deze samenwerking een unieke gelegenheid om markten te verkennen en de visie van de toekomstige actoren in verschillende verkooppunten van toeristische services te leren kennen. Aan het project namen 10 autocarbedrijven deel. De docenten spreken zich heel lovend uit over de nieuwe aanpak en hebben het over een diepere inkijk in een sector die de nabije bestemmingen opwaardeert, wat zeker in het post-coronatijdperk een groeiend marktaandeel zal kennen.

In het werk van VIVES waardeerde de jury de goede doelgroepsanalyse, die leidt tot o.a. een Nederlandstalige reisbegeleiding, optionele activiteiten en hogere prijszetting, alsook de mooie presentatie en website, vlotte tekst … Positieve punten waren verder de goede vertaling van de theoretische achtergrondkennis in een mooi reisproduct en de sterke marketing op basis van een goeie customer journey analyse. Daarnaast was er ook lof voor de goede prijscalculatie op basis van het minimum aantal reizigers, waardoor het financieel risico is beperkt.

 


 

Donderdag 2 juli

Eurostar lanceert flexibele tickets, treinen rijden weer naar Nederland

Eurostar, de hogesnelheidstrein voor passagiersvervoer tussen het VK en het vasteland van Europa, biedt reizigers meer flexibiliteit bij het boeken. Alle tickets kunnen nu kosteloos worden omgeboekt tot 14 dagen voor vertrek. Deze flexibiliteit is van toepassing op alle boekingen gemaakt tussen 1 juli en 31 december 2020. De verhoogde flexibiliteit is een toevoeging aan de opties voor mensen met al bestaande boekingen die hun reisplannen willen wijzigen.

Eurostar zal vanaf donderdag 9 juli zijn populaire treinverbinding tussen Nederland en Londen heropstarten. De verbinding start opnieuw met één trein per dag vanuit London St Pancras om 11:04 uur met aankomst in Amsterdam Centraal om 16:11 uur. Tarieven zijn beschikbaar vanaf slechts 45 euro voor een enkele reis. Voor de reis van Nederland naar Londen blijft voorlopig een overstap in Brussel van toepassing, waar paspoort- en veiligheidscontroles worden uitgevoerd.

 


 

Donderdag 2 juli

Crowne Plaza Brussels Airport lanceert ‘Summer Vibes’

Ze winden er geen doekjes om: Covid-19 heeft er serieus ingehakt. De toeristische sector, horeca en events behoren tot de zwaarst getroffen slachtoffers. Zo ook voor Crowne Plaza Brussels Airport die hun bezetting zag terugvallen tot 20%. Tijd voor verandering! Tijd voor een post-corona offensief! Ze hebben de nodige maatregelen getroffen om de heropstart van het hotel en hun restaurant zo veilig mogelijk te laten verlopen en volgen hierin de procedures van IHG Clean Promise. Maar dat is niet alles, met hun Summer Vibes programma zetten ze alvast in op de staycation; vakantie in eigen land. Tijdens de zomermaanden kun je op vrijdagavond terecht voor een heerlijke thematische BBQ avond, lekkere zomerdrankjes, muziek en ambiance en dit alles in een prachtige setting; hun zonovergoten terras aan het park. Van een avondje typisch Belgisch, een soirée Française, tot la musica Cubana. Kortom voor elk wat wils. Ook zin in de Crowne Plaza Summer Vibes? Volg hun social media accounts en stay tuned!

PRAKTISCH:  Wanneer: elke vrijdag in juli & augustus (vanaf 10 juli) / Deuren: 16u drinks & 18u BBQ / Prijs BBQ: €34,- pp / €15,- kinderen <12j incl. 1 gratis drink pp + parking + wifi Reservatie verplicht op Bruzm.frontoffice@ihg.com of telefonisch +32 2 416 34 00

 


 

Woensdag 1 juli

Vakanties.nl koopt Zoover

Zoover (opgericht in 2004) is een van de bekendste reviewsites op gebied van vakanties in Nederland en België. Sinds eind vorig jaar verkoopt Zoover als OTA (online travel agent) ook pakketreizen van andere reisorganisaties en heeft als beoordelingsplatform ondertussen een bereik van meer dan 3,8 miljoen reviews.

‘Vakanties.nl’ groeide in één jaar tijd van 1 naar 10 miljoen euro omzet, en neemt vandaag 1 juli 100% van de aandelen van Zoover Media BV over. Op die manier wil ‘Vakanties.nl’ uitgroeien tot marktleider in het segment van de OTA’s op de Benelux-markt. ‘Vakantie.nl’ werd in 2017 opgericht door Joost Romeijn (Sunweb) en Judith Eyck, de CEO, die voordien 7 jaar bij Sunweb tewerkgesteld was en nu een minderheidsbelang heeft in ‘Vakanties.nl’.

WebAssets, het moederbedrijf van het review- en boekingsplatform Zoover, blijft in handen van het Duitse HolidayCheck AG via de holding Tomorrow Focus AG, gebaseerd in München.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Woensdag 1 juli

SAS krijgt miljardeninjectie

Het reddingsplan voor SAS, de grootste airline van Scandinavië, is eindelijk rond. Tegenover een financiële injectie van 1,1 miljard euro (12 miljard Zweedse kronen) moet het bedrijf in de eerstkomende jaren zijn kostenstructuur danig verminderen en tot 5000 jobs laten verdwijnen. De twee grootste aandeelhouders, de overheid van Zweden en Denemarken, wordt hierbij ondersteund door de derde grootste aandeelhouder: de Knut & Alice Wallenberg Foundation (KAW).

Net zoals bij Lufthansa moet een buitengewone algemene vergadering nog zijn fiat geven, evenals de Europese Commissie. Een kapitaalverhoging komt er ook nog aan en moet met zo’n 14,25 miljard Zweedse kronen (1,5 miljard euro) groeien. Daardoor groeit de aandelenstructuur van Denemarken en Zweden van 15% op 20,05%. Uiteindelijk heeft ook de Noorse overheid erin toegestemd nog een half miljard Zweedse kronen in te pompen om het vluchtaanbod van SAS ook in Noorwegen enigszins op peil te houden. Ondertussen hebben al zo’n 1600 SAS-medewerkers in Denemarken hun ontslag per brief ontvangen. In Zweden zouden dat er 1900 worden, in Noorwegen 1300.

 


 

Dinsdag 30 juni

Donderdag e.k. cruciale Turkije-dag!

Terwijl in Nederland de jongste dagen enorme discussies de gemoederen opjagen over hoe Corendon vakantievluchten naar Turkije wil uitvoeren – ondanks de code ‘oranje’ van de overheid – tegen een achtergrond van ondertussen 70 vluchten per week ex-AMS via Turkish Airlines, Pegasus, Sun Express, enz…én KLM,  groeit de vraag bij alle reisprofessionals zowel in Nederland als in België naar een vliegopening vanuit West-Europa , met name uit Duitsland, de Benelux, enz. naar de verschillende Turkse Rivièra-bestemmingen, waar de coronapandemie uitstekend onder controle is.

Daarom is de ontmoeting donderdag e.k. in Berlijn van cruciaal belang over hoe de toeristische flux naar Turkije geactiveerd kan worden. Zowel de Turkse ministers van Buitenlandse zaken als van Toerisme ontmoeten in Berlijn hun Duitse collega’s (Heiko Maas & Peter Altmaier) voor een spoedvergadering om na de Europa- en Schengen openingen, concreet te zien hoe toeristisch Turkije in de komende weken kan geopend worden. De druk op de ketel bij vele, zeer vele reisbureaus in West-Europa om een van Europa’s populairste zomerse bestemmingen eindelijk open te verklaren, is gigantisch groot. Vergeten we niet dat tot de coronapandemie de jongste jaren de luchthaven van Antalya regelmatig Europa’s top luchthaven voor vakantieverkeer, met name Palma de Mallorca, in aantallen voorbijstak. Daarom pleiten nagenoeg alle actoren in het complete ecosysteem van de reisketen dat het zomerse Turkije als vakantiebestemming opnieuw actief op de kaart kan worden gezet!

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Dinsdag 30 juni

Brussels Airport: meer dan 10.000 passagiers per dag vanaf 1 juli

Nu sinds 15 juni niet-essentiële reizen binnen Europa opnieuw mogelijk zijn, is het aanbod op Brussels Airport elke week aangevuld met nieuwe bestemmingen naarmate er meer landen hun grenzen openstellen. Bij het begin van de zomervakantie zullen reizigers zo naar 100 verschillende bestemmingen kunnen reizen, voornamelijk in Europa.

In totaal worden er 560 vertrekkende vluchten verwacht, ofwel zo’n 80 per dag. Dat aantal kan bovendien nog oplopen naarmate er meer reizigers een lastminutevlucht boeken. Heel wat gezinnen zijn er namelijk nog niet uit hoe ze hun vakantie willen invullen en zijn nog volop hun mogelijkheden aan het bekijken.

Op 1 juli zullen we voor het eerst in meer dan drie maanden tijd opnieuw meer dan 10.000 passagiers verwelkomen op Brussels Airport. Begin juli zal dat aantal al oplopen naar opnieuw meer dan 15.000 passagiers per dag. Dat aantal is natuurlijk maar een klein percentage van het gewoonlijk aantal reizigers in de zomervakantie, maar het is bemoedigend en het aantal passagiers zal bovendien elke week toenemen. Eind juli zal BRU meer dan 20.000 passagiers per dag verwelkomen. Verspreid over de twee zomermaanden zal men in totaal één miljoen reizigers vervoeren.

 


 

Dinsdag 30 juni

Brussels Airlines breidt haar vluchtaanbod uit in september en oktober

Brussels Airlines lanceert haar vluchtaanbod voor september en oktober, met meer bestemmingen en extra frequenties op zowel vrijetijds- als zakenroutes. In september/oktober zal de Belgische luchtvaartmaatschappij 45% van haar normale vluchtaanbod uitvoeren met 27 toestellen. Door de aanhoudende reisbeperkingen is de heropstart van de langeafstandsvluchten van Brussels Airlines – die oorspronkelijk gepland was voor 22 juni – uitgesteld tot augustus.

Brussels Airlines voegt een reeks frequenties en routes toe naar vakantie- en zakenbestemmingen. Het nieuwe netwerk is aangepast aan de marktvraag en de momenteel gekende reisbeperkingen. Dit zijn de nieuwe bestemmingen:

Middellange afstand: Bazel, Birmingham, Bologna, Edinburgh, Göteborg, Milaan Linate, Warschau

Lange afstand: Freetown (vanaf augustus)

Omwille van de verlenging van reisbeperkingen buiten Europa, is Brussels Airlines genoodzaakt de heropstart van haar langeafstandsvluchten te vertragen tot augustus. De voorziene heropstart blijft onder voorbehoud van goedkeuring door de lokale overheden. Bovenop de langeafstandsbestemmingen waarvan de heropstart in mei werd aangekondigd, wil Brussels Airlines ook Freetown weer met Brussel verbinden vanaf augustus.

Terwijl de marktvraag naar vliegreizen langzaam toeneemt, begrijpt de luchtvaartmaatschappij dat  passagiers met verschillende onzekerheden te maken krijgen. Passagiers van Brussels Airlines kunnen daarom blijven rekenen op extra flexibiliteit bij het omboeken. Als men om bepaalde reden niet meer kan reizen of de passagiers hun reisplannen liever wijzigen, kunnen ze genieten van een gratis omboeking naar een latere datum voor 31 december 2021 en zelfs hun bestemming wijzigen. Reizigers hoeven niet onmiddellijk contact op te nemen met Brussels Airlines. Ze krijgen tot 31 januari 2021 de tijd om de luchtvaartmaatschappij te laten weten op welke datum en waar ze naartoe willen reizen.

 


 

Dinsdag 30 juni

‘We kunnen weer vliegen!’

We kunnen weer vliegen. Tot daar het goede nieuws. Helaas. Want veel redenen om te juichen zijn er niet.

Boekingen zijn historisch laag voor het huidige zomerseizoen. Dat was al bekend. Voor de start van het winterseizoen, eind oktober, zit men momenteel 59% lager dan normaal.

Passagiers boeken ook dichter bij hun geplande reisdatum dan gewoonlijk. Dit gebrek aan zicht op de toekomstige vraag maakt het voor luchtvaartmaatschappijen uiterst uitdagend om hun dienstregelingen te plannen.

Enkele voorbeelden. Bij Brussels Airlines waren de voorbije twee weken – na de heropstart op 15 juni – de stoelen gemiddeld voor 60 procent ingenomen. Daar waar dit vorig jaar rond de 87 à 92 procent bedroeg. En niet te vergeten: op een nog zeer beperkt aanbod. Tegen augustus wil SN 240 wekelijkse vluchten bereiken, wat neerkomt op 30% van het oorspronkelijk geplande zomeraanbod in Europa. Tegen september mikt SN op 45% van haar normale vluchtaanbod. Nog steeds minder dan de helft.

Maar de heropstart van het langeafstandsnetwerk van SN met 13 van de 17 Afrikaanse bestemmingen en New York JFK, is nog steeds onzeker en vooralsnog voor onbekende tijd uitgesteld.

De situatie bij Ryanair oogt iets beter maar verre van normaal. Voor de maand juli zitten zowat alle vluchten vol. Maar dat is dan ook maar een fractie (40 procent) van de normale capaciteit van het FR-netwerk. Ryanair doet dat wel met 60 procent van de vloot en crews om zoveel mogelijk vertragingen op de verschillende luchthavens te voorkomen.

Bij TUI fly zaten ze in februari op zo’n 35 procent verkochte capaciteit voor het zomerseizoen. Na de herlancering van enkele bestemmingen zoals Dubrovnik en Faro (zeven vluchten in de eerste week) worden er tussen 1 en 15 juli ongeveer 166 vluchten per week uitgevoerd en naar einde juli ongeveer 200 vluchten met een behoorlijke bezettingsgraad van 80 à 85 procent. Dat betekent dat voor deze zomer nog 65 procent beschikbaar is, wetende dat de niet-Shenghen landen zoals Marokko, Egypte en Turkije +/-30 procent van het vluchtaanbod van TUI fly uitmaakt. Mochten deze landen alsnog gesloten blijven, kan er waar nodig, een gedeelte van deze capaciteit worden overgeheveld naar landen zoals Spanje en Portugal.

Ook bij andere luchtvaartmaatschappijen is het kommer en kwel. Niemand durft te zeggen dat de ticketverkoop aantrekt of aanzwengelt de komende maanden.

Er zijn ook geen tekenen dat vliegreizen deze zomer snel zullen hervat worden of voor de winter niveaus zullen bereiken die bijna normaal zijn. Voortdurende onzekerheid over reisbeperkingen, quarantaines en de evolutie van de pandemie zullen de markt in de nabije toekomst blijven beïnvloeden.

Bovendien kunnen verplichte gezondheidsvoorschriften van invloed zijn op de beschikbare capaciteit en het aantal vluchten dat er aan gekoppeld wordt.

De luchtvaart verkeert nog steeds in een ernstige en ongekende crisis. De gezamenlijke verliezen zullen op jaarbasis naar verwachting zo’n 82 miljard euro bedragen.

En daarmee staat nu al vast dat 2020 wereldwijd het slechtste jaar in de geschiedenis van de luchtvaart wordt.

De Europese luchtvaartmaatschappijen zullen naar verwachting 19 miljard euro aan verliezen optekenen en Europa behoort hiermee op mondiaal niveau tot de top drie van zwaarst getroffen regio’s, aldus Airlines for Europe (A4E) in een prognose.

Alle onderdelen van de sector worden met grote onzekerheid geconfronteerd bij het plannen van operaties, inclusief zowat alle luchtvaartmaatschappijen.

A4E dringt er bij de Europese regelgevers dan ook op aan om de tijdelijke vrijstelling voor de regels voor luchthavenslots 80/20 snel uit te breiden tot het winterseizoen 2020/2021 (van 25 oktober 2020 – 27 maart 2021) om luchtvaartmaatschappijen en luchthavens de flexibiliteit te geven om te reageren op de onvoorspelbare passagiersvraag aan de langdurige COVID-19-pandemie om zo het herstel van de sector te  ondersteunen.

“Deze winter kan het maken of breken voor de luchtvaart”, valt overal te horen. Spijts de staatssteun voor vele luchtvaartmaatschappijen blijkt dat de steun én de verwachte (te lage) inkomsten voor tal van carriers onvoldoende zal zijn. Alle prognoses gingen uit van een snellere wederopbloei.

Niet dus. En dat maakt dat niet alleen voor de luchtvaartbedrijven het een erg moeilijke winter belooft te worden, de hele reisindustrie kijkt aan tegen erg donkere wintermaanden.

Een somber vooruitzicht dat enkel door een ban op de reisrestricties in àlle landen kan gemilderd worden. Waarop wachten nu de COVID-19-pandemie in de meeste landen fors aan het afnemen is?

Luk De Wilde, senior aviation reporter

 


 

Maandag 29 juni

BCD Travel lanceert ‘Back to Travel guide’

De reisindustrie staat aan het begin van een nieuwe fase van de COVID-19-pandemie. Landen en staten openen weer hun grenzen, zakelijke reisprogramma’s staan in de spotlight en de druk op travelmanagers neemt toe. De nieuwe digitale gids Back to Travel, uitgegeven door zakenreisspecialist BCD Travel, is een strategische informatiebron voor travelmanagers om hun zakenreisprogramma te herzien.

“Travelmanagers evalueren hun reisprogramma’s en bereiden zich voor op de nieuwe realiteit van reizen. Stakeholders en reizigers stellen vragen en zoeken geruststelling,” zegt Teri Miller, Executive Vice President bij BCD Travel. “Back to Travel is gebaseerd op enkele maanden onderzoek en biedt oplossingen voor de terugkeer van zakenreizen. Het geeft antwoorden om bedrijven veilig en efficiënt terug te leiden naar het bedrijfsleven. Aangezien de situatie constant verandert, zullen we de gids regelmatig updaten met nieuwe aanbevelingen.”

Back to Travel behandelt vier belangrijke programmaonderdelen:

Zorgplicht: Travelmanagers zien de zorgplicht momenteel als de hoogste prioriteit van hun reisprogramma. Alhoewel de wettelijke verplichting naar werknemers de belangrijkste factor is, moeten bedrijven verder vooruitdenken. Een strategie voor reizigerszorg die zorgplicht en risicobeheer met het welzijn van reizigers combineert, is effectiever voor bedrijven en hun reizigers en kan makkelijker worden aangepast aan onverwachte uitdagingen.

Reizigerscommunicatie: Informatie verandert per uur en dat kan voor reizigers overweldigend zijn. In tijden als deze is het belangrijk voor bedrijven om informatie over het reisbeleid en veiligheidsmaatregelen voor, tijdens en na de reis te delen, zodat reizigers goed voorbereid zijn en zich veilig voelen.

Uitgavenbeheer: Travelmanagers hebben nu de gelegenheid om veranderingen door te voeren en hun reisprogramma’s te optimaliseren om kosten te beheren en een positieve reiservaring te bieden. Het is belangrijk om de samenwerking met leveranciers te herzien, data te benutten en vlucht-, hotel- en grondtransportprogramma’s aan te passen ter voorbereiding op het nieuwe reizen.

Reisbeleid: Het is nu ook het juiste moment voor wijzigingen in het reisbeleid om het welzijn van reizigers te bevorderen. Een duidelijk en toegankelijk reisbeleid helpt reizigers om de juiste beslissingen te nemen en met een goed gevoel weer op zakenreis te gaan.

Elk hoofdstuk belicht trends en biedt praktische tips, checklists en oplossingen om travelmanagers te helpen hun reisprogramma’s te optimaliseren voor succes.

 


 

Maandag 29 juni

RIU begint het zomerseizoen met het openen van 54 hotels in de hele wereld

Na de stopzetting van het toerisme als gevolg van COVID-19 hervat de Spaanse hotelketen zijn activiteiten in 16 van de 19 landen waar zich de hotels bevinden. Aan het begin van de maand heropenen Caribe el Riu Palace Bavaro in de Dominicaanse Republiek, Riu Palace Paradise Island op de Bahama‘s, Riu Palace Aruba op Aruba en Riu Dunamar aan de Costa Mujeres, Mexico. In Spanje zijn er al 20 hotels open en in de eerste twee weken van juli openen ook de hotels in Madeira, Sri Lanka, Mauritius en Marokko. Alle vestigingen zijn voorzien van veiligheids- en gezondheidsprotocollen die uiteengezet zijn in de post-COVID-handleiding voor hotels van RIU.

De hotelketen RIU bereidt zich voor op het zomerseizoen met de heropening van 54 hotels in 16 landen na de stopzetting van het toerisme die veroorzaakt werd door COVID-19. De hotelketen hervatte eind mei op graduele wijze zijn activiteiten in een aantal vestigingen, maar nu het zomerseizoen eraan komt, bieden zij hun klanten meer dan 50 hotels en voorzien zij veel werk en vooral blijdschap nu het internationale toerisme weer op gang komt.

Voor de gemoedsrust van de gasten en werknemers beschikt RIU over strenge veiligheids- en hygiëneprotocollen en vertrouwt erop dat de gasten weer kunnen genieten van hun vakantie op hun favoriete bestemmingen. In Spanje heeft de hotelketen bijvoorbeeld 20 hotels geopend en de eerste nationale en internationale gasten ontvangen op alle bestemmingen waar de hotels gevestigd zijn. De laatste hotels die hun heropening hebben aangekondigd zijn Riu Vistamar, op 3 juli, en Riu Palace Oasis, op 10 juli, op Gran Canaria; en op Mallorca Riu Playa Park en Riu Festival, openen respectievelijk op 12 en 19 juli. Ook in de Portugese Algarve genieten de toeristen weer van Riu Guarana en op 4 juli opent Riu Palace Madeira zijn deuren weer.

In het Caribisch gebied gaan de heropeningen verder op 1 juli met de heractivering van Riu Palace Bavaro in de Dominicaanse Republiek, Riu Palace Paradise Island op de Bahama‘s en Riu Dunamar aan de Costa Mujeres, Mexico. Bovendien opent Riu Palace Aruba op Aruba op 10 juli zijn deuren weer. In Azië heropent Riu Sri Lanka de deuren op 3 juli en vanaf 8 juli hervat op Mauritius hotel Riu Creole zijn activiteiten. Twee dagen later heropenen in Marokko Riu Tikida Dunas, Riu Tikida Palmeraie, Riu Palace Taghazout en Riu Tikida Garden. Aan het eind van de maand is Riu Palace Zanzibar in Tanzania aan de beurt.

Op deze manier heeft de RIU-hotelketen al 54 hotels geopend in 16 van de 19 landen waarin zij actief zijn: Spanje, Duitsland, Costa Rica, Mexico, Verenigde Staten, Bulgarije, Portugal, Ierland, Jamaica, Mauritius, Aruba, Dominicaanse Republiek, Bahama’s, Marokko, Zanzibar en Sri Lanka.

Alle hotels die hun activiteiten hervatten houden zich strikt aan de 17 veiligheidsprotocollen die uiteengezet zijn in de post-COVID-handleiding voor hotels. Deze handleiding is samengesteld door de hotelketen in samenwerking met adviesbureau Preverisk en biedt de maximale veiligheids- en gezondheidsgaranties voor klanten en medewerkers.

Ook heeft RIU een specifiek opleidingsprogramma samengesteld zodat zijn medewerkers deze nieuwe protocollen leren toe te passen. De maatregelen zijn grondig en streng en gaan uit van een beperkte bezetting van de hotels van 50% of 60%, behalve in gevallen met een nog strengere wetgeving, om gebruikers en werknemers maximale gemoedsrust en veiligheid te bieden. Deze maatregelen worden versoepeld zodra de sanitaire autoriteiten nieuwe normen bekend maken.

 


 

Zaterdag 27 juni

Huurautoreserveringen bij Sunny Cars trekken weer aan

Sunny Cars is positief gestemd nu de eerste huurautoreserveringen weer binnenkomen. Reizigers zijn vooral geïnteresseerd in de landen Spanje, Portugal en Italië. De autohuurspecialist zit inmiddels dagelijks op 20% tot 25% van het volume ten opzichte van voorgaande jaren. Dat lijkt wellicht niet veel, maar kijkend naar de afgelopen maanden is dat een hele prestatie. De autohuurspecialist ziet dat klanten het weer aandurven om in een huurauto te stappen op vakantie. En terecht, volgens Sunny Cars, want met een huurauto de vakantiebestemming ontdekken is nu meer dan ooit de beste keuze.

Bij Sunny Cars kunnen klanten 100% veilig en zorgeloos een auto huren, dát is de boodschap die de autohuurspecialist nu goed over wil brengen. De behoefte aan hygiëne is enorm toegenomen en daar is Sunny Cars meer dan goed op voorbereid. De afgelopen weken is in kaart gebracht of de ruim 200 lokale wagenparkaanbieders hun schoonmaakprotocollen geoptimaliseerd hebben en hoe de verhuurkantoren ‘coronaproof’ zijn gemaakt. Deze informatie is per partner terug te vinden in de huurvoorwaarden. Met de services Fastlane en Online Check-in is de klant bovendien sneller op pad omdat hij de wachtrij kan overslaan en het huurcontract al ingevuld klaarligt. Dit heeft als resultaat dat de tijd die de klant op het verhuurkantoor doorbrengt, korter wordt. Wel zo fijn én veilig.

“We durven dus wel te stellen dat als klanten weer op reis gaan, ze de beste keuze maken door een huurauto van Sunny Cars te boeken. Zo zijn ze niet alleen verzekerd van hun eigen ‘’safe space’’, maar kunnen ze dankzij onze all-in formule zorgeloos en op hun eigen tempo de rustige plekjes van hun vakantiebestemming ontdekken”, aldus Hans Knottnerus, Managing Director Netherlands, Belgium & France bij Sunny Cars. Sunny Cars is dan ook voorzichtig positief over de toekomst. “We hebben nog een lange weg te gaan, maar we zien een langzaam stijgende lijn en daar focussen we ons op!”

Optimistisch over de toekomst

In de maanden maart, april en mei registreerde Sunny Cars een daling in de boekingen van 95%. De eerste helft van juni zit er inmiddels op en de eerste boekingen worden voorzichtig weer gemaakt. “Kijkend naar het huidige boekjaar, staan we op dit moment met de Sunny Cars groep nog voor 60% in de rode cijfers. Omdat de afgelopen maanden nieuwe boekingen uitbleven, zitten we nu met de groep op zo’n 330.000 minder boekingen dan in dezelfde periode vorig jaar”, aldus Hans Knottnerus.

 


 

Vrijdag 26 juni

De Kust is helemaal klaar voor de zomer

Tijdens een bijzonder druk bijgewoonde persconferentie in het toerismekantoor van Knokke-Heist werd vrijdagochtend een gloednieuwe toeristische campagne voor de  Kust voorgesteld.

In primeur kon tevens kennisgemaakt worden met de druktebarometer, een monitoringsysteem dat in real time, via kleurvlakken, de situatie in kaart brengt zodat potentiële (dag)toeristen de rustigere plekken aan zee kunnen opzoeken.

Volgens organisator Westtoer wil de Kust méér dan ooit deze zomer dé bestemming zijn voor een veilig, aangenaam en comfortabel verblijf.

“De Kust herademt en hoopt op een mooie zomer, liefst tot in oktober”, benadrukte Sabien Lahaye-Batheu, gedeputeerde en voorzitter Westtoer.

Westtoer en de tien kustgemeenten zijn duidelijk klaar voor de zomer. De toeristische sector heeft zich goed voorbereid om de gasten een fijn vakantiegevoel te bezorgen. Om de Belg extra te informeren en te inspireren werd een omvangrijke en uitnodigende communicatiecampagne opgestart. Enthousiaste kustondernemers presenteren daarenboven nieuwe formules. Absoluut handig is natuurlijk de kustbrede informatie die bezoekers via consultatie van de website www.dekust.be, de actuele situatie in de badplaatsen toont.

Met deze uitgebreide informatie wil Westtoer de potentiële bezoeker helpen om een vakantie aan de kust te plannen. De website van de Kust brengt naast een overzicht van strand- en dijksituaties in de badplaatsen, tevens info over logeren, activiteiten en het openbaar vervoer.

Via televisie, radio, online kanalen en advertenties communiceert Westtoer op die manier over de vele troeven van de Kust. De communicatie gebeurt ook in het Franstalige België. Origineel voor Wallonië en Brussel is alvast de samenwerking met RTL-journalist Christophe Deborsu, die een tiendelige reeks over de Kust brengt.

“Het wordt een drukke zomer”

Anthony Wittesaele (schepen voor Toerisme Knokke-Heist): “De voorbije maanden is het voortdurend gas geven geweest en terzelfder tijd remmen. Normaal zijn de eerste twee weken van juli iets rustigere zomermaanden, maar het heeft er vandaag reeds alle schijn van dat we een zeer drukke zomer tegemoet gaan. Uiteraard zijn we daar met z’n allen zeer blij mee.”

“De Kust blijft een topbestemming”

Stefaan Gheysen (algemeen directeur Westtoer): “Recent onderzoek bevestigt dat de helft van de Belgen een kustbestemming verkiest voor hun zomervakantie. Driekwart van de tweedeverblijvers geven aan dat ze hun vakantiewoning of flat meer zullen gebruiken en vier op de tien Belgen plant een daguitstap naar zee de komende maanden. Onze campagne mikt bovendien niet enkel op de zomer, maar ook op het najaar en op de winter. Het spreiden van de vakantieperiodes in tijd en ruimte is zeker nu erg belangrijk.”

Creatieve nieuwigheden

Liesbet Billiet (regiomanager van de Kust): “Een dertigtal kustondernemers maakte van de afgelopen maanden gebruik om originele, creatieve belevingen uit te werken. Zo kunnen hotelgasten bijvoorbeeld boetiekkleren passen op de kamer, picknickmanden kunnen bezorgd worden waar de klant wil, een B&B pakt uit met een slechtweergarantie en in een ander hotel wordt een stukje poëzie digitaal aan bed gebracht. Dit bewijst toch hoe veerkrachtig en inventief hedendaagse ondernemers kunnen zijn.”

Privacy gewaarborgd

Sabien Lahaye-Battheu (gedeputeerde en voorzitter Westtoer): “Mensen moeten zich steeds veilig voelen. De gezondheid primeert hier uiteraard en wij willen de vakantiegangers adviseren op welk moment en op welke plaats ze optimaal van de zomerse sfeer kunnen genieten en profiteren van een comfortabele en absoluut zorgeloze vakantie.

Westtoer en de kustgemeenten hanteren hiervoor drie instrumenten. Mobiele telefoondata brengen permanent de situatie in elke badplaats in kaart. Elke zone krijgt een kleur van donkergroen tot oranje, afhankelijk van de drukte. Het publiek zal dit live kunnen bekijken via de website www.dekust.be.

Op basis hiervan kunnen toeristen beslissen naar welke plaats ze gaan. Daarnaast zijn er 130 sensoren op de zeedijken en in de winkelstraten. Op basis van de gegevens kunnen de gasten ter plaatse nog beter geïnformeerd worden. Tot slot wordt er ook nog een inschatting gemaakt van de verwachte drukte in de komende dagen. Dit gebeurt via bevragingen door een panel en bij bezoekers op de kustwebsite, aangevuld met externe databronnen.

Alle tellingen respecteren de privacy. Er worden geen beelden bewaard, verstuurd of opgeslagen. Het systeem treedt in werking op zaterdag 27 juni, wanneer overigens ook de kustredders aan zee van start gaan.”

Meer info: www.dekust.be

 


 

Vrijdag 26 juni

Brussels South Charleroi Airport: bijna 100 rechtstreekse lijnen zullen in juli operationeel zijn

Brussels South Charleroi Airport kondigt aan dat deze zomer tal van routes opnieuw hervat zullen worden. In juli zullen bijna 100 bestemmingen opengesteld worden voor de reizigers. In totaal zullen 29 landen bediend worden met vertrek vanuit BSCA. De luchtvaartmaatschappijen TUI fly en Air Belgium zullen hun operaties vanuit Brussel-Charleroi geleidelijk terug opstarten.


Vrijdag 26 juni

Europees fiat voor overname Hapag-Lloyd Cruises

De Europese Commissie heeft ingestemd met de overname van Hapag-Lloyd Cruises door Royal Caribbean Cruises. Dat melden reissites. De operatie werd in februari aangekondigd en kreeg donderdag het groen licht na onderzoek door de Europese mededingingsautoriteit. Volgens het akkoord wordt de Duitse luxe- en expeditierederij een onderdeel van TUI Cruises, een joint venture van de TUI Group en Royal Caribbean Cruises. De transactie heeft een waarde van 1,2 miljard euro, exclusief de nettoschulden van Hapag-Lloyd Cruises en resulteert in een netto-instroom van circa 700 miljoen euro voor TUI.

De samenwerking tussen TUI en RCCL combineert de scheepsbouw-, operationele en digitale expertise van Royal Caribbean met de sterke merknaam en het verkoopteam van TUI. Met de overname versterkt Royal Caribbean haar positie in het segment van de luxe- en expeditiecruises. Sinds twee jaar maakt ook Silversea Cruises al deel uit van het cruiseconcern. Die overname gaf Silversea een financiële impuls en liet de maatschappij toe haar vloot uit te breiden. De verwachting is dat hetzelfde – zij het wellicht met uitstel door de coronapandemie – zal gebeuren voor Hapag-Lloyd Cruises. Eerder had TUI al verklaard dat de samenwerking met Royal Caribbean haar Duitse rederij een internationaler profiel moet geven. Een zusterschip voor de Europa 2 is de volgende jaren dan ook niet uitgesloten.

 


 

Vrijdag 26 juni

Met de TUI app zeker van veilig en makkelijk contact tijdens de vakantie

Ook TUI is er klaar voor om vakantiegangers veilig en zo comfortabel mogelijk weer te laten genieten van een vakantie in het buitenland. Maar reizen zal deze zomer net even anders zijn dan we gewend zijn. Des te belangrijker dus dat men tijdens de vakantie altijd over relevante informatie beschikt en veilig en makkelijk contact met de reisorganisatie kan hebben. De TUI app biedt hierin uitkomst.

Contactloos

Met de app zijn veel zaken digitaal en dus contactloos te regelen. Zo is alle informatie over de boeking er terug te vinden, kan men via de app online inchecken voor de vlucht en staat ook de digitale boardingpass in de app. Printen van reisdocumenten en tickets is dus niet nodig en maakt fysiek contact op de luchthaven onnodig.

Bestemmingsinformatie en transfertijden

Om ook op de luchthaven van aankomst fysiek contact zoveel mogelijk te vermijden, worden geen enveloppen met bestemmingsinformatie meer uitgedeeld. Hotel- en bestemmingsinformatie is steeds te vinden in de app, net als de excursiemogelijkheden op de bestemming. Via de app zijn excursies heel eenvoudig te boeken. Daarnaast vermeldt de app twee dagen voor vertrek de actuele ophaaltijden voor de retourtransfer naar de luchthaven en is deze zelfs live te volgen.

Digitale reisleiding

Via de Guide Online-functie is er 24/7 digitale reisleiding beschikbaar. Deze functie kan gebruikt worden vanaf de dag van aankomst. Bij vragen stuurt men via de app eenvoudig een bericht dat binnen het uur en altijd in de eigen taal wordt beantwoord. TUI merkt overigens dat het principe van weleer, waarbij de reiziger zich moest aanpassen aan het bezoekuur van de reisleiding, niet langer toereikend is. 24/7 contact en vanop elke plaats, zelfs vanuit de strandzetel, wordt door de reiziger van vandaag als het nieuwe normaal beschouwd. Bij TUI is het een absolute prioriteit om aan deze behoefte te kunnen voldoen.

Direct en snel contact

Mocht er onverhoopt iets gebeuren op de bestemming, dan wordt men via pushberichten in de app continu op de hoogte gehouden van de meest recente stand van zaken. Er kan zo ook, indien nodig, snel gehandeld worden.

Digitalisering steeds belangrijker, ook op reis

Met alle functionaliteiten die de app biedt,  voorziet TUI in een duidelijke behoefte. Uit eerder onderzoek dat TUI liet uitvoeren door onderzoeksbureau Panel Inzicht blijkt dat 77% van de ondervraagden graag alle praktische informatie over hun reis terug wil vinden in een app, waarbij 69% aangeeft dat zij daarin ook hun digitale reisdocumenten willen bewaren. Een grote meerderheid dus, die ook via een app wil inchecken (70%), bekijken wat er te doen is op vakantie (73%) en extra’s wil regelen (62%). Dit geldt niet alleen voor de jongere reizigers, want ook 53% van de 60- tot 80-jarige reizigers wil een dergelijke app.

Gratis te downloaden

De TUI app is gratis te downloaden via de App Store en Google Play.

 


 

Donderdag 25 juni

Center Parcs en Sunparks openen alle subtropische zwembaden in België op 1 juli

 

Vanaf 1 juli 8.30 uur in de ochtend kunnen Center Parcs en Sunparks gasten weer genieten van de subtropische zwembaden tijden hun verblijf. Dan gaan de vier grote Aqua Mundo en Aquafun zwembaden weer open.

Voor die opening worden verschillende veiligheidsmaatregelen genomen. Er wordt gewerkt met een maximum aantal gasten en tijdsloten waardoor de 1,5 meter afstand ten opzichte

van andere gasten kan worden gewaarborgd. Daarmee kan zo’n 10 vierkante meter per persoon worden gegarandeerd. De openingstijden worden ruimer en daarnaast betreden de

badgasten het zwembad via een speciale ingang met de zwemkleding al aan. Na het zwemmen kan er niet worden gedoucht, maar wel gebruik worden gemaakt van de

omkleedcabines.

 


 

Donderdag 25 juni

Info VVR:  hinderpremie

Veel van onze leden ontvingen een hinderpremie tot en met 11 mei 2020. Dossiers waarbij een verlenging werd gevraagd tot 11 juni werden vaak afgewezen aangezien winkels mochten openen.

Na uitgebreid overleg met het Kabinet van Minister Hilde Crevits ontvingen we gisteren de bevestiging dat dit gezien de specifieke omstandigheden van de reissector zal geregulariseerd worden voor alle bedrijven in onze sector.

Concreet handelt het om 3.4 miljoen extra steun voor onze sector. We wachten nog op de schriftelijke bevestiging en procedure om dit aan te vragen, maar bezorgen jullie deze zodra we ze ontvangen.

 


 

Donderdag 25 juni

Laatste rechte lijn voor redding Lufthansa én Brussels Airlines

Het ziet er naar uit dat de Duitse luchtvaartmaatschappij (eindelijk) zijn reddingsdeal rond heeft. Na maanden onderhandelen is de kans groot dat het steunpakket van 9 miljard dat de luchtvaartmaatschappij met de overheid onderhandelde, groen licht kan krijgen nu de Duitse miljardair Heinz Thiele die een belang van 15,5% in Lufthansa heeft, aangegeven heeft vandaag toch ‘ja’ te zullen stemmen.

Gisteren maakte ook Brussels Airlines werelds dat de vakbonden en directie een princiepsakkoord sloten over de herstructurering. Door de economische impact van de coronacrisis wil de luchtvaartmaatschappij 1.000 jobs schrappen. Het personeel dat blijft, moet loon inleveren. Morgen, vrijdag volgt een bijzondere ondernemingsraad.

Waarnemers verwachten nu dat beide carriers vandaag (aandeelhoudersvergadering Lufthansa) en morgen (ondernemingsraad Brussels Airlines, met uitbreiding een inspanning van de Belgische regering) de horde voor redding nemen en een veilige landing maken.

 


 

Dinsdag 23 juni

Cruise-webinar: klaar voor heropstart maar koffiedik kijken over datum

Onder leiding van Ben Roelants en Pitch Perfect vond dinsdagmorgen rond cruises de zesde en laatste webinar van Ben’s Travel Panel plaats. De bedoeling van deze sessies was vooral een positieve vibe te creëren voor de reisprofessionelen. Dat is zeker voor de cruise-industrie noodzakelijk. De sector was een van de eerste slechtoffers van de coronapandemie en de laatste die haar activiteiten in het postcoronatijdperk kan hervatten. Vandaag is de heropstart nog vaak koffiedik kijken omdat de rederijen wachten op richtlijnen van de respectievelijke autoriteiten, zowel in Europa als in de rest van de wereld.

Davy Van Acker (Hapag-Lloyd Cruises): “Elk land bepaalt of cruises welkom zijn. Als een land de havens gesloten houdt, wordt de ketting onderbroken. Bovendien zijn niet alle nationaliteiten toegelaten aan boord. Dit geldt niet alleen voor de gasten, maar ook voor de bemanningsleden. Zoals Gualtiero Togneri (CroisiEurope) opmerkte, speelt dit gegeven in het voordeel van de riviercruises die zich toespitsen op een bepaalde waterloop of regio. In diezelfde lijn hoopt Ponant op 11 juli te starten met vijf onuitgegeven routes langs de kusten van Frankrijk en Corsica. Deze afvaarten zullen volgens Sam Verhaegen ook expeditie-elementen bevatten met gastsprekers en Zodiac-tochten.

Over wie wel en niet in een eerste fase kan heropenen, zijn de meningen verdeeld. Cruise expert Mike Louagie gelooft niet in segmentatie en vindt dat de hele industrie zo snel mogelijk moet heropstarten. Christine van Leeuwen (Oceania Cruises) noemt het daarentegen positief dat enkele rederijen het ‘nieuwe normaal’ uitproberen. De overige maatschappijen zullen deze testcases van nabij volgen.

Sanitaire maatregelen

In de heropstart spelen de sanitaire maatregelen een belangrijke rol. Mike Louagie: “De cruiseschepen werken al langer met handgels en op grote schepen zien we de jongste jaren zelfs handwasstations aan de ingang van de restaurants. In de toekomst zal het wassen van de handen een verplichting zijn. Ook de scheepsdesigners trekken lessen uit de coronacrisis. Bureaus slaan de handen in elkaar om na gaan hoe ze het interieur moeten aanpassen om een maximale reiniging mogelijk te maken en welke design-elementen best worden vermeden.”

Bij MSC Cruises zijn de protocollen voor de heropstart zo goed als klaar. Die betekent volgens Miriam Di Girolamo onder meer een gescheiden inscheping, temperatuurmetingen en een online check-in. Aan boord worden de ruimtes extra gereinigd op het niveau van een ziekenhuis, shows gebeuren in shiften met reservatie en activiteiten in groepen om de social distancing te vrijwaren. Ook zal de rederij afhaalgerechten voorstellen die de gasten in hun kajuit of op het balkon opeten.

Sam Verhaegen noemt de schepen van Ponant een bubbel. Bagages worden ontsmet en passagiers ondergaan temperatuurmetingen. Ook vinden de gasten in de kajuit straks een gezondheidskit met onder meer een mondmasker, handgels en hygiënische doekjes. Maaltijden en shows gebeuren in twee shiften en buffetten worden vervangen door een à la carte-restauratie. Oceania Cruises wijst op haar grote gamma aan restaurants met open zitting waardoor er geen wachtrijen zijn en de mogelijkheid om buiten te eten. Volgens Christine van Leeuwen zal de rederij heel goed met de nieuwe maatregelen kunnen omgaan.

Hapag-Lloyd Cruises gaat nog een stap verder met QIAstat-Dx-panelen. Deze mobiele laboratoria kunnen niet alleen COVID-19 maar ook gastro-intestinale infecties (zoals norovirus) opsporen. Van Acker: “Deze toestellen vertegenwoordigen een belangrijke investering en laten toe binnen het uur te weten of een passagier besmet is.” Volgens Gualtiero hebben deze labo’s voor een riviercruise dan weer weinig zin omdat personen met koorts meteen naar een ziekenhuis in de stad kunnen worden begeleid. Wel vraagt de rederij dat de gasten en bemanningsleden hun verantwoordelijkheid opnemen en de afstand houden met de medereizigers. Excursies gebeuren alvast met audiogidsen zodat de deelnemers niet op elkaar gepakt moeten staan.

Bezettingsgraad

Ook de capaciteit wordt beperkt. Togneri: “CroisiEurope zal in juli met een bezettingsgraad van 60 tot 65 procent starten en naargelang de vraag geleidelijk schepen toevoegen.” Hapag-Lloyd houdt het op 60 procent. Davy Van Acker is ervan overtuigd dat dit het product nog exclusiever zal maken. “Op de Europa 2 zullen 300 in plaats van 500 gasten, maar nog steeds 370 bemanningsleden meevaren. Met zeven restaurants met aparte tafels en veel buitenruimtes hoeven we het product verder niet aan te passen.” Ponant start dan weer met een volle bezetting. Dit is gezien de kleinschalige schepen volgens Sam Verhaegen geen enkel probleem.

De conclusie van het debat is alvast dat cruises in de toekomst een fantastisch vakantieproduct blijven. Om de reisagenten en de klanten te overtuigen, werken de rederijen met lagere voorschotten, prijsgaranties, het schrappen van single-supplementen en de mogelijkheid om kort voor het vertrek de reis te annuleren zonder kosten.

Waar de schepen zullen varen, zal afhangen van de verspreiding van het coronavirus, maar de rederijen gaan ervan uit dat ze tijdens het winterseizoen alle bestemmingen zullen bezoeken en ze hun gasten wel degelijk een aangename vakantiebeleving kunnen aanbieden. De jongste weken stellen de maatschappijen opnieuw een groeiende interesse vast en informeren steeds meer vakantiegangers naar de routes voor deze winter. De boodschap aan de reisagent is dan ook: Blijf dromen verkopen!

________________________________________________________________________________________________________________________________

Dinsdag 23 juni

Disneyland Parijs heropent op 15 juli

‘Disneyland Paris’ kondigt aan op 15 juli terug te openen. Daarmee volgt het het voorbeeld van Disney World (Florida, VSA), dat op 11 juli de deuren opent. Net zoals bij Disney World, gaat het in Parijs ook om een gefaseerde heropening die gepaard gaat met enkele strenge maatregelen.

Bezoekers kunnen niet ontsnappen aan ‘het nieuwe normaal’. Zo zullen slechts een beperkt aantal bezoekers worden toegelaten en zullen allen (vanaf 11 jaar) net als de castleden verplicht een mondmasker moeten dragen.

Veel shows gaan voorlopig ook niet door. Het gaat bijvoorbeeld om Disney Stars on Parade en Disney Illuminations. Ook The Lion King: Rhythms of the Pride Lands en Jungle Book Jive zullen pas later in de zomer terugkeren. Ontmoetingen met Disneyfiguren zijn niet mogelijk en de speeltuinen en make-over belevingen zijn ook tijdelijk niet beschikbaar.

De heropening werd gepland in samenspraak met de Franse overheid en de gezondheidsautoriteiten. De eerste fase van de grote heropening betreft de opening van Disneyland Park, Walt Disney Studios Park, Disney’s Newport Bay Club en Disney Village. Allen openen zij de deuren op 15 juli 2020.

Daarna – indien de omstandigheden het toelaten – worden de overige Disney Hotels ook geopend. Disney’s Hotel Cheyenne opent op 20 juli, Disney’s Hotel Santa Fe opent op 3 augustus en het Disney Hotel opent op 7 september. Disney’s Sequoia Lodge en Disney’s Davy Crockett Ranch blijven de gehele zomer nog gesloten. Het is nog niet bekend wanneer ook zij terug de deuren openen.

 


 

Maandag 22 juni

Frankrijk stelt beslissing heropstart zeecruises uit

De heropstart van de zeecruises laat op zich wachten. Vooral de rederijen die met kleinere schepen varen, hoopten in Europa snel te kunnen herstarten. Hapag-Lloyd Cruises had enkele weken geleden half juli vooropgesteld, maar zal nu wellicht pas vanaf eind augustus de afvaarten mogen hervatten. In Frankrijk heeft de regering afgelopen vrijdag beslist dat riviercruises vanaf 11 juli opnieuw kunnen. Over de zeecruises is nog geen beslissing gevallen. Daarover wil Frankrijk eerst met Europa overleggen.

Maatschappijen als CroisiEurope richting Corsica en Ponant met vijf vaarschema’s rond Frankrijk hadden al startdata in juli aangekondigd en prereservaties genoteerd. De discussie binnen de regering gaat vooral over wie wel en niet mag opstarten. De Franse overheid wil zeeschepen met een capaciteit tot maximum 500 passagiers toelaten. Maatschappijen als Costa en MSC Cruises die varen met grote resortschepen voelen zich door deze lineaire maatregel benadeeld en willen dat de overheid eerder een quotum vastlegt op basis van de beschikbare ruimte aan boord van het schip.

Cruise Lines International Association heeft intussen beslist de schorsing van de cruises vanuit havens in de Verenigde Staten te verlengen tot 15 september. “Vanwege de aanhoudende situatie met betrekking tot Covid-19 hebben de cruisemaatschappijen die lid zijn van CLIA besloten de periode van opschorting van de passagiersactiviteiten vrijwillig te verlengen. Het huidige No Sail Order van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC) loopt af op 24 juli en hoewel we hadden gehoopt de cruiseactiviteiten zo snel mogelijk na die datum te kunnen hervatten, wordt steeds duidelijker dat er meer tijd zal nodig zijn om een hervatting in de Verenigde Staten mogelijk te maken.”

In de mededeling zegt CLIA dat de toekomstige cruises volledig zullen voldoen aan de laatste beschermingsmaatregelen, maar voegt eraan toe dat het gepast is om voorzichtig te zijn om de belangen van de passagiers en bemanningsleden te behartigen. “We hebben daarom besloten onze opschorting van activiteiten verder te verlengen tot 15 september. Die extra tijd stelt ons ook in staat met de CDC te overleggen over de juiste maatregelen voor de uiteindelijke hervatting van de cruiseactiviteiten.” De vrijwillige schorsing slaat op alle CLIA-leden die onder het huidige CRC-vaarverbod vallen. Schepen met een capaciteit tot 250 personen kunnen dus in principe wel varen in de Verenigde Staten.

___________________________________________________________________________________________________________________________________

Zaterdag 20 juni

KKR neemt Roompot Group van PAI Partners over

De wereldwijde investeringsmaatschappij KKR kondigt aan een akkoord te hebben bereikt Roompot Group van het toonaangevende Europese private equity-bedrijf PAI Partners over te nemen. Roompot Group is een belangrijke aanbieder van vakantiewoningen in West-Europa en nummer een in Nederland. De transactie is onderhevig aan de gebruikelijke voorwaarden. De ondernemingsraad gaf al positief advies. Over de financiële voorwaarden communiceren de betrokken partijen niet.

Opgericht in 1965 in Zeeland (Nederland) heeft Roompot zich geleidelijk tot een toonaangevende aanbieder van vakantieparken in Europa ontwikkeld. Het bedrijf bezit en baat rechtstreeks 33 vakantieparken uit in Nederland, Duitsland en België en staat in voor de verhuur- en distributieactiviteiten van meer dan 100 parken waarmee het een exclusieve samenwerking heeft. De groep ontwikkelt, renoveert en richt ook vakantieparken en -woningen in.

Onder PAI investeerde Roompot aanzienlijk in de kwaliteitsverbetering en uitbreiding van zijn accommodaties en de opening van nieuwe parken. Verder ontwikkelde het een sterk digitaal marketing- en distributieplatform, vergrootte het in die periode ook zijn vastgoedportefeuille en kenden de omzet en EBITDA een groei met dubbele cijfers. Het bedrijf verwelkomt nu drie miljoen gasten en 13 miljoen overnachtingen per jaar, met een omzet van bijna 400 miljoen euro. Met Roompot in portefeuille bevestigde PAI zijn sterke reputatie dat het consumentenbedrijven wereldwijd in hun groei ondersteunt, waaronder recent B&B Hotels. In Nederland investeert PAI Partners momenteel in Wessanen, een toonaangevend Europees bedrijf in gezonde en duurzame voedingsmiddelen, en Refresco dat ’s werelds grootste bottelaar van dranken is.

KKR zal het huidige managementteam van Roompot blijven ondersteunen bij de verdere ontwikkeling van de groep tot een toonaangevende pan-Europese aanbieder en uitbater van vakantieparken. De structurele trend dat mensen dichterbij reizen is hierin een ondersteunde drijfveer. Met deze investering zet KKR zijn trackrecord voort in Nederland, waar het recent grote investeringen deed in Upfield (voorheen de Unilevers Spreads-activiteiten), Exact Software (een toonaangevende leverancier van boekhoudsoftware voor MKB) en Q-Park (een pan-Europese aanbieder van parkeerservices).

KKR doet deze investering via zijn Core Investments-strategie, die kapitaal vertegenwoordigt dat gericht is op lange termijn kansen. De acquisitie van Exact Software in Nederland in 2019 maakt deel uit van de recente Europese investeringen via deze strategie.

Over Roompot

Roompot is de tweede grootste aanbieder en uitbater van vakantieparken in Europa en marktleider in Nederland, met een sterke en groeiende positie aan de kust. Meer dan 2.100 medewerkers staan dagelijks klaar om de 3 miljoen jaarlijkse gasten te laten genieten van een welverdiende vakantie. Zo worden er ieder jaar zo’n 13 miljoen overnachtingen geboekt in de 17.000 vakantieaccommodaties van Roompot. In totaal heeft de groep meer dan 150 vakantieparken in Nederland, Duitsland, België, Frankrijk, Spanje en Denemarken in zijn portfolio, van premium resorts tot comfortabele parken en aantrekkelijke campings.

 


 

Vrijdag 19 juni

Alyzia SAS krijgt tijdelijke licentie voor 6 maanden op Brussels Airport

Alyzia SAS mag de komende zes maanden actief zijn als afhandelaar op Brussels Airport en krijgt hiervoor een tijdelijke licentie voor bagage- en platformafhandeling. Alyzia zal nu op korte termijn de onderhandelingen starten met de luchtvaartmaatschappijen en de nodige stappen zetten om personeel aan te werven. Alyzia SAS zal, mits goedkeuring van DGLV, op 1 juli starten.

In afwachting van de normale selectieprocedure voor een nieuwe afhandelaar ter vervanging van Swissport Belgium en het toekennen van een tweede licentie (voor de beperkte categorieën bagage- en platformafhandeling), heeft Brussels Airport een tijdelijke licentie toegekend aan een tweede afhandelaar om de afhandelingsactiviteiten te verzekeren. Uit de geïnteresseerde kandidaten voor deze tijdelijke licentie heeft Brussels Airport nu Alyzia SAS geselecteerd, Alyzia zal een tijdelijke licentie krijgen voor afhandelingsactiviteiten voor de komende zes maanden.

Alyzia heeft in haar offerte aangetoond dat zij op zeer korte termijn kan opstarten en kan de nodige garanties bieden om op een veilige, correcte en kwalitatieve manier afhandelingsdiensten aan te bieden aan de luchtvaartmaatschappijen. Zij krijgen een licentie voor twee activiteiten: bagageafhandeling en platformafhandeling. Daarnaast kunnen zij ook passagiersafhandelingdiensten (zoals check-in) en cleaning aanbieden.

Alyzia is een Franse grondafhandelaar die het volledige pakket van grondafhandelingsactiviteiten aanbiedt op alle grote Franse luchthavens (bvb Parijs, Bordeaux, Lyon, …). Alyzia telt meer dan 3000 personeelsleden en heeft vandaag meer dan 80 luchtvaartmaatschappijen in haar klantenportefeuille, waarvan er ook heel wat op Brussels Airport actief zijn. Alyzia kan bogen op een heel goede reputatie. In haar strategie heeft de onderneming beslist om internationaal verder uit te breiden. De opdracht voor Brussels Airport is in deze strategie een eerste stap waarbij ze gebruik wil maken van de aanwezige ervaring van de personeelsleden van het failliete Swissport Belgium NV.

Alyzia zal nu op korte termijn de nodige stappen zetten om goedkeuring te verkrijgen van het directoraat-generaal Luchtvaart (DGLV). Daarnaast start zij ook met de onderhandelingen met de luchtvaartmaatschappijen om haar diensten aan te bieden en zal ze op vlak van personeel gesprekken starten om de nodige medewerkers aan te werven. Mits goedkeuring van DGLV zal Alyzia op 1 juli starten op Brussels Airport.

 


 

Vrijdag 19 juni

Info VVR

Ondanks al onze inspanningen, vragen, aangeleverde en onderbouwde argumenten en opgevoerde politieke druk zijn we er tot op vandaag niet in geslaagd een verlenging van dit systeem te bekomen. De druk van de consumentenorganisaties en Europa was te groot.

Indien jullie nog tegoedbonnen wensen uit te geven dienen deze uiterlijk vandaag en dat mag ook digitaal bij de betrokken reizigers toe te komen.

 


 

Donderdag 18 juni

West-Vlaamse logies behalen internationaal duurzaamheidslabel

Radisson Blu Hotel (Brugge) en Jeugdherberg De Wullok (Blankenberge) kregen het internationaal duurzaamheidslabel Green Key overhandigd. Dit label is een erkenning voor de inspanningen die logies, attracties, restaurants en vergaderlocaties leveren op het vlak van duurzaamheid. Green Key is een programma van de Foundation for Environmental Education (FEE) en telt in totaal 3200 locaties in 65 landen. In Vlaanderen wordt het programma geïmplementeerd door GoodPlanet Belgium met ondersteuning van Toerisme Vlaanderen.

Green Key omvat een zeer uitgebreide criterialijst en is daarmee veruit de meest ambitieuze standaard. Het label focust zich op meerdere domeinen van de organisatie, denk bijvoorbeeld aan water- en energieverbruik, voeding, afval en educatie van personeel en gasten.

Radisson Blu Hotel, Brugge behaalde het Green Key label dankzij onder andere deze duurzame engagementen:

  • Too Good to Go: tegen voedselverspilling. Verkoop van resterende producten bij het ontbijtbuffet.
  • Samenwerking met Ecoliving waardoor producten zoals resterende flesjes badproducten, theelichtjes, dopjes van PMD flessen, .. een tweede leven krijgen. Verloren voorwerpen gaan ook naar Ecoliving na 6 maanden.
  • Doorstroombegrenzer om het watergebruik in alle kranen en douches in het hotel te halveren.

“We zijn heel trots dat we onze gasten zo ecologisch mogelijk kunnen verwelkomen in ons Radisson Blu Hotel, Brugge. Onze duurzaamheidsacties ondersteunen het behoud van natuurlijke hulpbronnen en bestemmingen, dragen bij aan de winst en vergroten ons vermogen om de waarde te leveren die onze klanten verwachten. Naast initiatieven van de Radisson Hotel Group, geloven we dat de reis- en horecabranche en andere partners samen een goede kracht kunnen zijn. We nemen deel aan belangrijke samenwerkingsinitiatieven om te helpen een betere planeet voor iedereen te bouwen” zegt Patrick Dhoore van Radisson Blu Hotel, Brugge.

Jeugdherberg De Wullok behaalde het Green Key label dankzij onder andere deze duurzame engagementen:

  • Zoveel mogelijk lokaal aankopen (korte keten)
  • Groot aanbod van fair trade producten
  • Investeren in duurzame materialen en installaties

Jeugdherberg De Wullok – Blankenberge

“Wij zijn van mening dat people, planet & profit onlosmakelijk met elkaar zijn verbonden waar het gaat over een betere wereld”, zegt Kristof Cornelis van Jeugdherberg De Wullok.

Sinds de oprichting tot nu werden bijna 500.000 overnachtingen geboekt in Jeugdherberg De Wullok.

 


 

Donderdag 18 juni

Personeelsbestand her en der afgeslankt

De jongste weken krijgen we nagenoeg iedere dag aankondigingen van grote toeristische groepen die in verschillende landen én vormen hun personeelsbestand, in het licht van de coronapandemie gevolgen, willen afslanken.

Corendon bijvoorbeeld gaat ongeveer een kwart van zijn personeel in Nederland schrappen, wat overeen komt met een honderdtal arbeidsplaatsen (op een totaal van 400). Topman Steven van der Heijden sprak in een interview met het AD (Algemeen Dagblad) van een ‘overlevingsmodus’ die deze maatregel noodzakelijk maakt. In ons land vallen er geen ontslagen op het verkoopskantoor in Zaventem met 15 werknemers.

Verder heeft TUI Frankrijk gisteren een gigantische herstructurering én vermindering van het Franse personeelsbestand aangekondigd: 317 jobs verdwijnen, met daarnaast 266 jobs in de geïntegreerde TUI-reiskantoren (een 65 tal), wat op een totaal komt van zo’n 583 arbeidsplaatsen, of 60% van het totale personeel. Hans van de Velde, pdg TUI France, hoopt ‘via deze herstructurering een sterke marktpositie te behouden, en verder uit te bouwen, met als sterproducten Club Lookéa, Club Marmara en Circuits Nouvelles Frontières (n.v.d.r.: alle drie historische merknamen in Frankrijk). Daarvoor blijven 315 jobs behouden om voortaan volop in te zetten op de t.o. activiteiten. Het aanbod medium en long haul via ‘Passion des Iles’ wordt stopgezet, evenals het tailormade gebeuren in Lyon, en de geïntegreerde TUI-agentschappen worden te koop gezet of gefranchiseerd. Dit hele herstructureringsplan gaat de eerstkomende weken het onderwerp vormen van diepgaande overlegrondes tussen vakbonden en directie.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Woensdag 17 juni

Nieuw kantoor Aswini Travel opent 26 juni de deuren

Aswini Travel wil een antwoord bieden op het feit dat reizen anders wordt. “… Het is geen kwestie van inhalen maar van opnieuw beginnen. Reizen wordt anders”, evalueert zaakvoerder Kristof Steegmans. “De sector moet rekening houden met beperkingen. Klimaat en mobiliteit, gezondheid en duurzaamheid vormen een belangrijk tegengewicht voor expansiedrang en globalisering. We worden ongetwijfeld geconfronteerd met een positief kritische klant, die ook in professionele kleinschaligheid de nieuwe moraal zoekt…”

Dit nieuwe initiatief is een uitloper van een aantal activiteiten die Kristof Steegmans vijf jaar geleden opstartte. ‘WeTravel2’ werd dé referentie voor reizen voor mensen met een beperking, ‘Zorgvakanties’ werd overgenomen en met ‘vzw Kompaan’ en ‘Kristof Steegmans on the move’ positioneerde hij zich in de breedte van het spectrum toegankelijkheid.

Kristof Steegmans: “Reizen ontwerpen voor deze specifieke doelgroep kneedde de organisatie tot een smeltkroes van kennis, ervaring en creativiteit. Laat deze eigenschappen nu net zijn waar reizen na corona nood aan heeft, reden waarom we onze activiteiten verder uitbouwen tot een ‘allround”-reisorganisatie. Wij zien de huidige crisis als een opportuniteit, een uitdaging, zodat onze klanten, ook in een veranderde reiswereld, dat heerlijke vakantiegevoel opnieuw mogen ontdekken. Onze medewerkers van het eerste uur, Elke, Fenna en Evelien bouwden heel wat expertise op. Samen met Marc Van den Eynde (ex directeur TUI Specialists en VTB Reizen), van bij de start onze consultant, gaan we deze nieuwe uitdaging aan. We versterkten het team met twee ervaren, professionele medewerkers, Hilde Dens en Sofie Cuypers. Hilde is met haar ruim 30-jarige ervaring de geknipte persoon om haar expertise met het team te delen. Sofie heeft een uitgebreide kennis van à la carte productie en verkoop. Samen met Marc, die nauwer bij de exploitatie betrokken wordt, ben ik er van overtuigd dat wij van dit verhaal een succes maken. Op 26 juni e.k. openen we het nieuwe kantoor.”  www.aswini-travel.be

 


 

Dinsdag 16 juni

Alle parken van Center Parcs en Sunparks in België ontvangen Kiwa keurmerk voor Covid-19 preventiemaatregelen

Alle Belgische parken van Center Parcs en Sunparks hebben het Kiwa-keurmerk ontvangen voor de juiste toepassing van de veiligheids- en gezondheidsmaatregelen. De heropening van vier Center Parcs en twee Sunparks parken in België was aanleiding om te laten toetsen of alle veiligheids- en gezondheidsmaatregelen op de juiste manier worden toegepast. Daarmee zijn zij de eersten die zich onafhankelijk hebben laten toetsen door certificatie-instelling Kiwa in België.

Deze afgelopen week werd op alle parken een uitgebreide audit uitgevoerd. Na het bestuderen van de protocollen op papier werd gekeken hoe de maatregelen in de praktijk tot zijn recht kwamen. Center Parcs Erperheide, De Vossemeren, Park De Haan en Les Ardennes alsook Sunparks Kempense Meren en Oostduinkerke werden aan een grondige audit onderworpen en er werd na de praktijktest ook 2 geconcludeerd dat Center Parcs en Sunparks zich zowel op papier als in de praktijk houden aan de overheidsmaatregelen en de extra eigen maatregelen.

Erwin Dezeure, directeur van Center Parcs en Sunparks in België, is blij dat de parken zijn gecertificeerd. “Met het nieuwe COVID-19 keurmerk van Kiwa wordt getoetst of de overheidsmaatregelen en de extra eisen die we onszelf stellen goed worden toegepast. Voor ons geeft dit de zekerheid dat we alles in het werk stellen om onze gasten op een verantwoorde manier te ontvangen. We blijven de ontwikkelingen nauwlettend volgen en onze medewerkers zo nodig extra trainen om een goede opvolging te waarborgen.”

Veiligheids- en gezondheidsmaatregelen in de parken

In alle parken van Center Parcs en Sunparks wordt op basis van de aanbevelingen van de gezondheidsautoriteiten gewerkt en worden de anderhalve meter afstand en andere maatregelen duidelijk onder de aandacht gebracht. Het personeel is getraind om te kunnen toezien op de veiligheid van gasten en waar nodig aanwijzingen te geven. Verder is er een digitale check-in, zijn er op verschillende plaatsen desinfecteringmogelijkheden en zijn speciale looproutes aangebracht. Vele activiteiten zijn beschikbaar en de restaurants en de bars zijn opnieuw open volgens de geldende voorschriften.

Over Kiwa

Kiwa behoort wereldwijd tot de top-20 organisaties op het gebied van testen, inspectie en certificering (TIC). Met services voor certificering, inspectie, tests, training en consultancy helpt Kiwa klanten het vertrouwen te verbeteren in hun producten, services, processen, (management)systemen en medewerkers.

 


 

Dinsdag 16 juni

Vier de zomer met KAA Gent en TUI met een unieke overnachting

Je kent TUI vooral van vakanties in het buitenland, maar we bieden ook een uitgebreid assortiment vakanties in België aan. Speciaal voor voetbalfans pakken KAA Gent en TUI uit met een bijzondere kampeerlocatie.

Wat als je ’s ochtends je tent openritst en je kijkt uit over het groene voetbalgras van de legendarische Ghelamco Arena?! Met je tentje op het terrein waar jouw voetbalhelden die ultieme voorzet gaven, uithaalden voor het winnende doelpunt en de perfecte sliding maakten.

KAA Gent en TUI stelden een uniek arrangement samen voor een droomverblijf voor voetbalfans. Naast een overnachting aan de groene zoden van het voetbalveld worden de winnaars getrakteerd op een diner bij sterrenrestaurant Horseele. Want bij vakantie hoort natuurlijk heerlijk dineren en nog meer moois om nadien aan het ‘thuisfront’ te kunnen vertellen. Zo worden de gelukkigen onthaald met een exclusieve rondleiding achter de schermen van het stadium én krijgen ze de kans om één van hun KAA-Gent helden te ontmoeten.

Tyas Kastelijn, Commercieel Manager KAA Gent: “Nadat we allemaal al zolang het voetbal moeten missen, zijn we blij om samen met TUI the next best thing na een echte voetbalmatch te kunnen aanbieden: een overnachting in onze eigen voetbaltempel, de Ghelamco Arena. Een unieke ervaring voor elke die hard voetbalfan!”

Frans Leenaars, Chief Marketing Officer TUI Western Region: “Als groot voetbalfan loop ook ik helemaal warm voor deze unieke actie. Ons partnership met KAA Gent maakt het mogelijk om een paar echte fans de dag en nacht van hun leven te bezorgen!”.

Hoe kunnen jij en je zoon, zus, broer, vader, tante of hartsvriend(in) dit meemaken? We roepen de fans op om te volgende zin af te maken: “Vakantie is in de Ghelamco Arena, omdat………..”.

Stuur je zin in via www.tui.be/nl/kaagent en een deskundige jury zal een winnaar selecteren uit alle inzendingen. Hou er wel rekening mee dat je hiervoor een dag en een nacht beschikbaar moet zijn in de week van 29 juni t.e.m. 5 juli 2020. De winnaar wordt persoonlijk op de hoogte gebracht.

 


 

Dinsdag 16 juni

Grenzen met Frankrijk opnieuw open

“Eén verloren trimester is géén verloren jaar!”

Omdat maandag ll. de grenzen met Frankrijk opnieuw opengingen was de Franse staatssecretaris voor toerisme Jean-Baptiste Lemoyne, afgezakt naar Wervik, waar hij samen met de plaatselijke beleidsvoerders, symbolisch de grenzen opnieuw voor open verklaarde en dit vanop de brug over de Leie, waarna de eerste auto’s, campingcars, shoppers én wielertoeristen hun gang konden gaan.

Travel Magazine kon de Franse staatsman later op de dag – net voor hij in Brussel op de Thalys stapte – nog eventjes strikken voor een kort maar krachtig gesprek.

“Vanzelfsprekend is het feit dat de grenzen opnieuw open zijn tussen België en Frankrijk, verheugend nieuws”, aldus de staatssecretaris, “want de Belgen staan niet alleen op nr. 3 wat het aantal buitenlandse toeristische overnachtingen in Frankrijk betreft, proportioneel gezien zijn ze ook de gasten die het meeste spenderen.”

“De voorbije maanden hebben we hard gewerkt en flink wat energie gestopt in optimale voorbereidingen naar de heropening van de grenzen. We hebben er derhalve dan ook alle vertrouwen in dat juli en augustus goede vakantiemaanden zullen worden. Er zal vermoedelijk nog meer dan vroeger vanuit België per auto in je eigen bubbel naar en in Frankrijk gereisd worden. De jongste ABTO-cijfers zijn daaromtrent overigens zeer bemoedigend. De economische relance is vandaag pas goed gestart.”

“Belangrijk is voorts dat onze professionele toerismekrachten zeer flexibel zullen omspringen met gedane reservaties. De hotellerie is mooi aan het herpakken. Drie weken geleden stonden de hotelreservaties zo goed als op nul, terwijl ze nu reeds de 25 procent benaderen. Boekingen in de hotelketens zijn inmiddels zelfs opgeklommen tot 80 procent. Heel veel attracties en parken zijn open of zullen dat binnenkort zijn. Disneyland Paris zal pas van midden juli af opnieuw toegankelijk zijn, maar Parijs zelf bruist straks weer als vroeger.”

“Ik ben behoorlijk blij dat het er vandaag alle schijn van heeft dat de vakantiemaanden, zowel voor de gasten als voor de reisprofessionelen, toch nog geslaagd zullen zijn. Eén verloren trimester zal géén verloren jaar worden. Zoveel is zeker.”

 


 

Maandag 15 juni

Herstart verloopt vlot én veilig, Brussels Airlines tekent tijdelijk contract met Aviapartner

Niet-essentiële reizen binnen Europa zijn opnieuw mogelijk. Dieter Vranckx, de topman van Brussels Airlines dat vandaag 22 vluchten (lees: 11 routes h/t) uitvoert, is alvast tevreden over de herstart. ‘Alles verloopt volgens plan. Na drie maanden stilgelegen te hebben, is dit een belangrijke dag. We hebben bijna overal volle vluchten, dat doet enorm plezier.’

Brussels Airlines vervoert vandaag – wat de carrier als een ‘proefdag’ omschrijft – ruim 2000 passagiers (pakweg 10% van de normale capaciteit) en is bijzonder opgetogen over hoe goed de nieuwe regels opgevolgd worden. Ook de boekingen voor het komende zomerseizoen lopen luidens de woordvoerster ‘zeer goed’. Vandaag werden zelfs 2 extra vluchten (Lissabon en Rome) voorzien die oorspronkelijk niet gepland stonden. Brussels Airlines tekende een tijdelijk contract met afhandelaar Aviapartner dat de taken van het failliet verklaarde Swissport overneemt.

De passagiers in BRU mogen zich verwachten aan een veilig traject van op de luchthaven tot op de bestemming, waarbij temperatuurcontroles voor vertrek, het dragen van mondmaskers, handhygiëne en de hygiëne van de infrastructuur voorop staan. De luchthaven verwacht meer dan 1 miljoen passagiers te mogen verwelkomen in juli en augustus. Dat is slechts 20% van het aantal passagiers in dezelfde periode vorig jaar, maar dit zijn voorlopige prognoses, aangezien heel wat mensen nog volop hun vakantie aan het plannen zijn, nu het (eerste) aanbod voor deze zomer bekend is en luchtvaartmaatschappijen ook hun vluchtschema bevestigen.

Vandaag, 15 juni verwacht Brussels Airport in totaal zo’n 4000 passagiers en 60 vluchten. Dat aantal neemt dag na dag geleidelijk aan toe, en zo verwacht men op 1 juli al zo’n 14.000 passagiers te mogen verwelkomen, waarvan 9000 bij vertrek. Dit zijn voorlopige cijfers omdat de opstart nog pril is.

Vanaf vandaag wordt in BRU de temperatuur van alle passagiers gecontroleerd met thermische camera’s voor ze het luchthavengebouw binnengaan. Alle passagiers zullen via de curb de terminal betreden waar de camera’s staan opgesteld zodat dat vlot kan gebeuren.

In de terminal is het dragen van een mondmasker verplicht, deze worden verdeeld aan wie er nog geen draagt, en er zijn handgeldispensers en mobiele wasbakken aanwezig zodat je steeds je handen kan reinigen. Check-in gebeurt in samenwerking met onze partners contactloos of online. Alle wachtrijen zijn voorzien van bestickering en afscheidingspaaltjes om de sociale afstand te bewaren, en de balies zijn voorzien van schermen van plexiglass. Ook voor de veiligheidscontrole scan je – zoals voordien – zelf je ticket. De wachtrijen zijn aangepast en medewerkers dragen mondmaskers en handschoenen. Elk bakje wordt schoongemaakt na gebruik. Aan de gate zorgen onze partners voor een veilig en contactloos boardingproces en ook op het vliegtuig is het dragen van een mondmasker verplicht.

 


 

Maandag 15 juni

People on the move

In deze moeilijke tijden komen en gaan heel wat professionals van de ene job naar de andere of gaan op zoek naar een nieuwe uitdaging.

Zo verlaat de 40-jarige Anthony Piette Connections na 8 maanden het bedrijf als Head of Sales Retail omwille van de impact van de Covid 19-crisis. Voordien was Anthony 5 jaar bij Pegase en de Thomas Cook Groep als Group Head of Product Strategy, beëindigd door het faillissement van september 2019. Daarvoor was hij 14 jaar bij Jetair/Tui in verschillende functies: Product Manager, internationaal Contracts Manager tot Distributie Manager en manager Customer Services. Anthony is te bereiken via:  piette.panesi@telenet.be

Neckermann versterkt Directie team en is klaar voor de toekomst. Neckermann heeft deze maand 2 sterke, ervaren professionals aan zijn team toegevoegd: Muriel Berkvens als Marketing Director en Alain Depauw als Sales Director. Muriel Berkvens heeft een ruime ervaring opgebouwd in binnen- en buitenland in diverse sectoren (Retail, FMCG) en bij hele sterke merken zoals Danone, Mars, Samsonite en August Storck  (beter gekend van o.a. Merci en Werther’s Original). Ze heeft een grote expertise in zowel online als offline marketing en zal ongetwijfeld het sterke merk Neckermann nog verder op de kaart te zetten. Alain Depauw heeft een ruime ervaring in de wereld van Business Travel en Retail Management. Hij was Commercieel Directeur bij Ticket BBL Travel, daarna jaren verantwoordelijk voor de leisure activiteiten van CWT en managing Director voor HRG in België. Alain krijgt de leiding over de 62 Neckermann kantoren én de online sales van neckermann.be. Er wacht Alain een mooie uitdaging om de heropstart van de Neckermann kantoren te leiden. Neckermann België Directie wordt geleid door Laurent Allardin. Frédéric van Waeijenberge en Marc De Waele (allen ex-Thomas Cook) vervolledigen het ervaren team.

Arjan B. van der Leeden verruilde 8,5 jaar terug SAS Scandinavian Airlines voor ATPI in België. Hij klom op naar de rol van Commercial Manager ATPI Belgium. Tezamen met een gedreven team van travel consultants, sales collega en support kon het ATPI kantoor in Antwerpen steeds beter op de kaart worden gezet en een trouw clientèle worden opgebouwd. Met ludieke acties op Antwerpen Airport bij de herstart FlyVLM wist hij de aandacht op ATPI te vestigen. Arjan zetelde in ABTO-BTO en onderhield goede relaties met velen airlines, hotels, car rentals in België maar ook ver daarbuiten. De huidige Covid-19 crisis heeft helaas ook impact op de ATPI-Group en hen doen besluiten tot het herstructureren van de organisatie, en niet langer van zijn kennis en dynamiek gebruik te maken. Arjan ziet er naar uit op korte termijn er weer volledig in te ‘vliegen’ en indien kans zich aandient binnen de sector. arjanvanderleeden@yahoo.com

Na 15 jaar heeft Pascal Struyve, Global Travel, Fleet & Meeting Services Director bij Trane Technologies het bedrijf verlaten en is op zoek naar een nieuwe uitdaging. Voordien was hij actief in de reisindustrie gedurende een 15-tal jaar in verschillende functies. Pascal zal wel actief blijven als President bij BATM (Belgium Association of Travel Management) en in die hoedanigheid ook de Belgische markt vertegenwoordigen in de IATA TMAG (Travel Management Advisory Group) groep die vooral advies heeft rond NDC. Pascal is te bereiken op:  pascal.struyve@telenet.be

 

 


 

Maandag 15 juni

TUI biedt ticket-onlyklanten keuze tussen voucher en terugbetaling bij geannuleerde vlucht

Reisorganisatie TUI Belgium heeft besloten om haar klanten die enkel een vliegticket kochten voor een vlucht die ten gevolge van de coronacrisis door TUI werd of wordt geannuleerd, nu ook de mogelijkheid te bieden de prijs van het ticket te laten terugbetalen. Tot op heden bood TUI standaard een voucher aan, naar analogie met de wettelijke regeling die in de reissector op dit moment bestaat voor pakketreizen. Deze voucher is een jaar geldig, waarna TUI de klant terugbetaalt indien de voucher niet is gebruikt voor de betaling van een andere vlucht.

Zodra het proces dat noodzakelijk is om de tickets te kunnen terugbetalen is opgezet, zal de klant nu dus de keuze hebben. Ofwel kiest hij een voucher, ofwel kiest hij voor terugbetaling van de prijs van het ticket. Ook klanten die sinds het begin van de coronacrisis al een dergelijke ticket-onlyvoucher van TUI kregen, zullen deze retroactief kunnen inruilen voor een terugbetaling in geld.

Van zodra de aanvragen tot terugbetaling kunnen worden ingediend, naar verwachting over enkele weken, zal TUI uitgebreid communiceren over hoe het in zijn werk gaat. Intussen vraagt het reisbedrijf haar klanten vriendelijk om af te wachten, om op die manier voorrang te kunnen geven aan de dossiers van klanten die op korte termijn op vakantie vertrekken.

Deze nieuwe keuzemogelijkheid geldt voor de duidelijkheid uitsluitend voor ticket-onlyklanten; pakketreizigers blijven een voucher ontvangen.

 


 

Zaterdag 13 juni

Grecotel kondigt meer hotelopeningen aan

Grecotel Hotels & Resorts kondigt de opening aan van nog meer vakantiehotels in Kreta, Corfu, Chalkidiki, Athene en Alexandroupolis:

  • Grecotel Astir, Alexandroupolis op 15 juni 2020
  • Grecotel Egnatia, Alexandroupolis op 15 juni 2020
  • Grecotel Amirandes, Heraklion, Kreta op 3 juli 2020
  • Grecotel Vouliagmeni Suites, Attica op 3 juli 2020
  • Grecotel Plaza Spa, Rethymnon, Kreta, op 3 juli 2020
  • Grecotel Meli Palace, Lassithi, Kreta op 3 juli 2020
  • Grecotel Daphnila Bay, Dassia, Corfu op 4 juli 2020
  • Grecotel Eva Palace, Dassia, Corfu, op 4 juli 2020
  • Grecotel Margo Bay, Kassandra, Chalkidiki op 10 juli 2020
  • Grecotel Creta Palace, Rethymnon, Kreta op 10 juli 2020
  • Gelina Resort, Acharavi, Corfu, op 10 juli 2020
  • Grecotel Caramel, Rethymnon, Kreta op 15 juli 2020
  • Grecotel Leoniki Residence, Rethymnon, Kreta op 15 juli 2020

Deze openingen volgen de eerdere communicatie met de volgende openingsdata:

  • Grecotel Cape Sounio, Attica op 1 juli 2020
  • Grecotel Riviera Olympia & Aquapark, Peloponnese, Olympische Riviera, Kyllini op 3 juli 2020

o             Grecotel Mandola Rosa Villa’s

o             Grecotel Olympia Riviera

o             Grecotel Olympia Oasis

  • Grecotel Casa Marron, Peloponnese, Olympische Riviera, Lakopetra op 3 juli 2020
  • Grecotel Filoxenia, Peloponnese, Kalamata op 3 juli 2020
  • Grecotel Mykonos Blu, Mykonos op 3 juli 2020

De huidige situatie is onze inspiratiebron om een nieuw concept te introduceren: een vakantie in de natuur en aan zee, waarbij zowel veiligheid als totale ontspanning voor alle gasten worden gecombineerd.

In de “Zomer aan Zee”- campagne krijgt deze zomer, in de uitgestrekte resorts, elke kamer en bungalow een eigen parasol op het strand of aan de zwembaden. Zo kan de sociale afstand worden gerespecteerd. Ook in de andere diensten wordt de nodige sociale afstand voorzien, dankzij speciale tijdschema’s en routes. De hoogstaande gastronomie wordt gegarandeerd, door maaltijden in buffet, familiestijl en zelfservice aan te bieden in open lucht. Waterpret blijft voorzien, in de extra gedesinfecteerde zwembaden en op de vele waterglijbanen. Nergens zullen onze gasten een mondmasker moeten dragen. Faciliteiten die gesloten blijven zijn: o.a. Grecoland kidsclub, spa en fitness, en animatie activiteiten.

Sommige van de bovengenoemde hotels en resorts zullen wijzigingen hebben in de maaltijd opties, zoals The Dine Club of Lux Me. Onze partner touroperators informeren u graag over de details voor specifieke boekingen. Met al deze initiatieven is Grecotel in staat om elke gast een veilige en kwaliteitsvolle vakantie te bieden.

 


 

Vrijdag 12 juni

To travel or not to travel… corona doet onze gewoontes wankelen

De Belg heeft geen zittend gat en gaat graag op reis in de vakantie. Het coronavirus gooit dan wel roet in het eten, maar verandert niet álles. Zo blijkt uit het GFG Travel Intentions Report.

De studie bestudeert 4 keer per jaar de reisplannen van de Belgische consument. Wie nog niet geboekt heeft, geeft inzicht in wat hij van plan is in de volgende 24 maanden. Denkt hij op reis te gaan? Naar waar zal hij trekken en wat wil hij op vakantie doen? Hoe en wanneer denkt hij te boeken? En wat motiveert of weerhoudt hem om te boeken?

  • De angst voor het virus en de opportuniteit geboden door de corona-tegoedbonnen doen ons wachten tot volgend jaar. Om op reis te gaan, maar ook om te boeken.
  • Vakantie in eigen land wordt dan wel aantrekkelijker, maar de stijging blijft beperkt: slechts 14% denkt hier te blijven. Frankrijk blijft de nummer 1 bestemming, gevolgd door Spanje en Nederland.
  • Eens beslist, wil de Belg volop genieten: het vakantiebudget stijgt met 11,5% per persoon.

De Belg wil blijven reizen, maar kijkt de kat uit de boom

Wie nog niet geboekt heeft, wil zeker op reis maar kijkt nog even de kat uit de boom. 71% plant binnen de 12 maanden op vakantie te vertrekken (tegen 82% vóór corona), 1 op 3 wacht daarmee sowieso liever tot volgend jaar. 18% weet nog niet wanneer hij wilt vertrekken.

Wie dit jaar nog wil vertrekken, kijkt naar eind augustus of de herfst. Voor de zomer verschuift dus een deel van juli naar eind augustus, wat atypisch is voor België.

20% denkt pas in 2021 te boeken, 16% geeft aan nog niet te weten wanneer hij zal boeken. De perspectieven geboden door de tegoedbonnen spelen daarbij zeker een rol.

Wie helemaal geen reisplannen heeft voor de komende 12 maanden haalt voornamelijk de coronacrisis (33%) aan als reden om niet te vertrekken. Andere redenen zoals het gebrek aan budget (24% t.o.v. 26% vóór corona), het feit dat ze al geboekt hebben (12% t.o.v. 19% vóór corona) en de keuze om voor andere projecten te sparen (status quo op 16%) worden iets minder aangehaald als reden om niet op reis te gaan.

Het buitenland blijft in trek

Een vakantie in eigen land ziet lang niet iedereen zitten, zoveel is duidelijk: 14% denkt in België te blijven, tegen 10% vóór corona. Verder zitten Europese bestemmingen in de lift (72% tegen 67% vóórcorona) met Nederland als sterkste stijger en nieuwkomer in de top 3.

Frankrijk staat ondanks een verlies in marktaandeel toch nog op nr. 1, gevolgd door Spanje, Nederland, Italië, Griekenland en Portugal.

Wie deze landen niet zou kiezen als vakantiebestemming geeft de gezondheidscrisis als één van de belangrijkste redenen. En toch staan geen van deze landen in de top 40 van landen waar we liever niet op vakantie willen gaan. In die lijst is er weinig evolutie te zien.

Vlieg- en busvakanties boeten in voor de eigen wagen

Hier is wel duidelijk een impact te zien. Zowel het vliegtuig als de bus delen in de klappen, ten voordele van de eigen wagen. Die biedt meer zekerheid en vermijdt vooral grote massa’s. En die angst voor de massa blijft opduiken: ook al kiest nog steeds 39% voor een vliegvakantie, zien we dat meer mensen zouden willen vertrekken van een regionale, kleinere luchthaven, met per definitie minder volk en minder lange rijen aan de controleposten.

Naar een appartement, villa, camping of een 2de verblijf

Ook al verliezen hotels en (jeugd-)herbergen aan interesse, 1 op 2 blijft kiezen voor een vakantie op hotel. Voor de anderen zien we een shift naar campings of het huren van een villa, appartement of chalet. Ook opmerkelijk is het stijgende aantal mensen die aangeeft een tweede verblijf te hebben en dat nu ook te verkiezen voor hun vakantie.

Nog even wachten en dan alles geven met meer budget en meer actie!

We wachten liever wat langer, maar dan gaan we wel alles geven! Financieel zijn we bereid om meer uit te geven op vakantie, tot maar liefst 11,5% meer per persoon. Bovendien gaan we voor actievere vakanties met veel wandelen, lopen en fietsen.

Verzekering tegen financieel onvermogen is nu meer dan ooit een must

Niemand twijfelt nog aan het belang en het nut van een verzekering tegen het financieel onvermogen, eerst na het faillissement van Thomas Cook en nu na COVID-19. Het is dus belangrijk om via een reisorganisator te boeken, want enkel zo ben je verzekerd in geval van faillissementen. En die verzekering dekt niet alleen de lopende boekingen maar ook eventuele tegoedbonnen, waaronder de COVID-19 vouchers.

Over het GFG Travel Intentions Report

Het GFG Travel Intentions Report is uniek in zijn soort voor de toeristische sector in België én in Europa. Het rapport onderzoekt elk trimester een indrukwekkende steekproef en tikt af op ongeveer 3400 ondervraagde consumenten per jaar.

We bevragen elk kwartaal 850 respondenten die staan voor 2500-3000 reizigers. Concreet vragen we Belgen ouder dan 18 jaar of zij van plan zijn in de volgende 24 maanden op reis te gaan. Zij vullen een 15 minuten durende vragenlijst in waarin er een zo volledig mogelijk beeld geschetst wordt van hun intenties en hoe concreet die al zijn.

Zo worden de reisintenties van de Belgische consument in kaart gebracht. De trimestriële bevraging zorgt ervoor dat trends en evoluties zichtbaar worden nog vóór ze effectief in de praktijk voelbaar zijn.

We selecteerden in totaal 38 voor de sector relevante vragen. De antwoorden hierop geven een zeer volledig beeld van wat de Belgische consument van plan is in de volgende 24 maanden, maar ook wat hij daarbij belangrijk vindt en zijn keuze zal beïnvloeden.

 


 

Vrijdag 12 juni

Alitalia: BRU voorlopig via AMS

De dagelijkse vlucht Brussel-Rome van Alitalia – die overigens tijdens de hele coronaperiode operationeel gebleven is – wordt sedert het faillissement van grondafhandelaar Swissport deze week, met bestemming en vluchtnummer BRU afgeleid naar en van Amsterdam Schiphol, via een snelle shuttleverbinding. Begin juli start Alitalia opnieuw Brussel-Milaan op. De verbinding Rome Fiumicino is dezer dagen trouwens bijna dagelijks volgeboekt nu Italië ook zijn binnengrenzen helemaal heeft opengezet.

Finnair, ook een Swissport-klant, heeft de dagelijkse connectie HEL-BRU-HEL stopgezet tot en met 17 juni. De passagiers kunnen weliswaar gebruik maken van de HEL-AMS-HEL vlucht, maar dienen een treinticket te kopen of op eigen houtje naar Amsterdam-Schiphol te rijden.

 


 

Donderdag 11 juni

Brussels Airport: 99% passagiers minder in mei

Afgelopen maand heeft de coronacrisis, net zoals in april, een grote impact gehad op het passagiersverkeer op Brussels Airport. Zo ontving Brussels Airport in mei (amper) 22.113 passagiers voor essentiële reizen en repatriëringen, ofwel een daling van 99% ten opzichte van mei 2019. Brussels Airport stelt momenteel alles in het werk om ervoor te zorgen dat de voor 15 juni geplande passagiersactiviteiten in alle rust kunnen worden hervat, en om samen met de partners deze zomer een ruime keuze aan bestemmingen aan te bieden. Ondanks het faillissement van Swissport zullen alle afhandelingsactiviteiten daarbij worden verzekerd in samenwerking met de luchtvaartmaatschappijen en met Aviapartner.

Zo zullen 19 luchtvaartmaatschappijen in de week van 15 juni vluchten aanbieden naar 36 rechtstreekse bestemmingen, waarvan de meeste in Europa liggen. Vakantiebestemmingen zoals Alicante, Catania, Faro, Lissabon, Istanboel, Nice, Napels en Athene, maar ook citytripbestemmingen en/of zakelijke bestemmingen zoals Berlijn, Rome, Wenen, Zürich, Dublin en Boedapest. Buiten Europa biedt Brussels Airport ook vluchten aan naar Tel Aviv, Montreal, Abu Dhabi en Peking. Er is dus een ruime keuze van bij de heropstart en die zal de komende weken alleen maar toenemen, tot 130 bestemmingen in juli.

 


Donderdag 11 juni

Geannuleerde vluchten: TUI biedt verontschuldigingen aan voor foute informatie

TUI biedt verontschuldigingen aan aan reizigers die foutieve informatie kregen betreft geannuleerde vluchten. Naar aanleiding van de opschudding die de laatste dagen is ontstaan rond de aanpak van de boekingen van klanten die met TUI deze zomer op vliegvakantie zouden vertrekken, wil TUI verduidelijken wat er is misgelopen en hoe dit nu krachtdadig wordt rechtgezet.

Na de bekendmaking door de Nationale Veiligheidsraad vorige woensdag dat de Europese binnengrenzen weer opengaan, kon TUI een realistisch vluchtplan opstellen voor het hoogseizoen (juli-augustus) en op basis daarvan Europese reizen garanderen. Doordat drie belangrijke boekingsmaanden verloren gingen, zag TUI zich in afwachting van de concrete vraag genoodzaakt om in het oorspronkelijke vluchtprogramma te snoeien. Aangezien TUI zoveel mogelijk verschillende bestemmingen wil blijven aanbieden, werd er beslist om op een reeks bestemmingen één of enkele vluchtdagen te schrappen. De getroffen reizigers werden hierover per mail ingelicht. Dit moest op korte termijn gebeuren, want de klanten wensten terecht meer duidelijkheid te krijgen over de concrete impact op hun geboekte reis. Een operatie die normaliter maanden in beslag neemt, moest nu in enkele dagen worden afgerond. Daarbij werd door een onzorgvuldigheid bij het hanteren van automatische processen de reis van een aantal groep klanten onterecht geannuleerd. Deze klanten konden nadien op de website vaststellen dat de vlucht toch doorging maar tegen een duurdere prijs. Wegens de intussen hogere vraag en bezetting van de vlucht is dit op zich een normaal marktgegeven, terwijl velen hun ticket eerder, dus goedkoper hadden geboekt. Deze onterechte annulering wordt nu in allerijl rechtgezet voor de betrokken reizigers.

Nooit is het TUI’s intentie geweest om klanten méér te doen betalen voor een reis die buiten hun wil om van vertrek- en/of terugreisdatum zou worden gewijzigd. Dat dit aan bepaalde klanten wel zo zou zijn meegedeeld, is een jammerlijke vergissing die niet had mogen gebeuren.

Er was de voorbije dagen een nooit geziene stormloop van reizigers die de TUI klantendienst wilden bereiken om duidelijkheid te krijgen over hun vakantie tijdens deze zomer. Dit veroorzaakte een uitermate lange en frustrerende wachttijd. Om hieraan te verhelpen neemt TUI nu het initiatief om zelf proactief de klanten te bellen en zal dit systematisch worden aangepakt volgens de vertrekdatum. Wie begin juli vertrekt, wordt tijdens de komende dagen persoonlijk gecontacteerd. Reizigers die later op het seizoen vertrekken, zullen zo snel mogelijk nadien worden gebeld.

TUI zal elke reiziger een zo flexibel mogelijke oplossing voorstellen. Het respecteren van de oorspronkelijke prijs van de boeking is hierbij een belangrijk uitganspunt. De reiziger zal sowieso voor dezelfde prijs kunnen afreizen indien hij opteert voor een vertrekdatum die maximum drie dagen voorafgaat of volgt op de oorspronkelijke afreis.

TUI geeft toe de situatie te hebben onderschat en zal er alles aan doen om de reiziger opnieuw tevreden te stellen. Het bedrijf biedt de betrokken klanten haar oprechte excuses aan voor de slechte communicatie van de voorbije dagen en garandeert een rechtzetting voor reizigers bij wie de voorbije dagen een foutieve regeling werd getroffen.

Het aangepaste vluchtplan voor de periode vanaf september wordt tegen eind juni verwacht. Op dit moment zijn alle vluchten nog boekbaar maar onder voorbehoud van een eventuele aanpassing van het vluchtplan.

 


 

Donderdag 11 juni

Hurtigruten vanaf 2021 ex Dover naar fjorden

Hurtigruten zal vanaf januari 2021 het hele jaar door expeditiecruises aanbieden vanuit Dover, Hamburg en Bergen naar de Noorse fjorden en kusten. CEO Daniel Skjeldam: “We zien een groeiende vraag naar dichtbij-vertrekken en verwachten dat die trend zich in het postcorona-tijdperk zal doorzetten. Om onze gasten nog meer flexibiliteit aan te bieden, hebben we beslist ons aanbod uit te breiden en zullen we het hele jaar door een expeditieprogramma voorstellen vanuit Groot-Brittannië, Duitsland en Noorwegen.”

De afvaarten gebeuren met drie schepen van Hurtigruten die volledig worden vernieuwd en zullen varen op biobrandstof en groene technologie. Biodiesel stoot 80 procent minder schadelijke stoffen uit dan de traditionele scheepsdiesel. De vaartuigen kunnen in de havens bovendien overschakelen op walstroom.

MS Maud (de huidige MS Midnatsol) zal vanuit Dover tijdens het winterseizoen een speciaal programma aanbieden naar bestemmingen boven de Noordpoolcirkel met overnachting in Tromsø. Op deze route zullen de gasten ook het spectaculaire noorderlicht kunnen bewonderen. In de zomer stelt het schip retourcruises naar de Noordkaap, de fjorden en de Lofoten voor, alsook afvaarten die Zuid-Scandinavië en de Britse eilanden verkennen.

Vanuit Hamburg zal MS Otto Sverdrup (ex MS Finnmarken) in de zomer en winter twee verschillende routes aanbieden naar de Noordkaap en terug. Tijdens de winter staat op deze cruises het noorderlicht centraal. Daarnaast zal het schip kleinere havens aanlopen die met tenders worden bediend.  MS Troffjord bedient vanuit Bergen het hele jaar door de Noorse fjorden met minder bekende bestemmingen zoals Reine in de Lofoten, Fjærland en Træna.

De drie schepen hebben een capaciteit van iets meer dan 500 passagiers. Ze waren oorspronkelijk gebouwd voor de Noorse kustdienst tussen Bergen en Kirkenes. Met het nieuwe contract waarbij Hurtigruten vanaf 2021 deze kustverbinding moet delen met Havila Kystruten, bouwt de rederij de schepen om tot expeditievaartuigen. De drie eenheden krijgen nieuwe restaurants en worden uitgerust met een Science Center en expeditieteam. Ook de hutten en suites krijgen een upgrade en worden ingericht met natuurlijke Scandinavische materialen.

 


 

Donderdag 11 juni

Lauran de Groot is de nieuwe salesmanager AIDA Cruises

AIDA Cruises heeft Lauran de Groot benoemd als Regional Sales Manager België en Nederland voor AIDA Cruises. Dominika Lange , Head of International Sales & Marketing. “Ons moderne cruiseproduct biedt veel kansen voor alle generaties en het concept van AIDA sluit goed aan bij de wensen van de Nederlandse en Belgische consument. Daarom ben ik verheugd Lauran de Groot, een enthousiaste salesmanager in mijn team te verwelkomen.”

Lauran de Groot studeerde Marketing & Communicatie aan het Albeda College in Vlaardingen en voltooide zijn eindstage bij de verkoopafdeling van Holland America Line in Rotterdam. Daarna volgde hij de studie Commerciële Economie aan de Hogeschool Inholland in Rotterdam. Tijdens zijn stage werkte hij op de verkoopafdeling van MSC Cruises en voltooide hij zijn afstudeeronderzoek bij riviercruisespecialist Friendship Cruises. Na een salescarrière van drie jaar bij een bedrijf van schoonmaakproducten en -machines ging hij bij MSC Cruises Nederland aan de slag als sales executive. In al deze functies heeft hij waardevolle ervaring opgedaan in de verkoop, ondersteuning en training van klanten en het opbouwen van relaties binnen de reisindustrie.

De ervaren cruise-expert versterkt het verkoopteam rond Dominika Lange in Nederland en België. Zo groeit het team in Nederland en België en werken naast de Groot nog Janu Sauramo, Manager Marketing & PR Nederland, België en Nordics, en Kay Sion, Manager Business Development International.

 


 

Donderdag 11 juni

62 Neckermann-kantoren heropenen

Vrijdag 12 juni heropent reisorganisatie Neckermann zijn 62 winkels in België. In 40 winkels kan de Belg opnieuw doorlopend en zonder afspraak terecht van maandag tot zaterdag om zijn vakantieplannen te bespreken. De overige 22 kleinere shops zullen twee dagen per week open zijn, op maandag (op afspraak) en zaterdag (vrij bezoek). Neckermann zet door de coronacrisis voortaan ook meer in op ‘corona-proof’-vakanties. Belgische toeristen hebben er nu de keuze uit meer dan 50.000 extra vakantiewoningen en kampeeradressen.

Na de Nationale Veiligheidsraad van 3 juni, is het al zeker dat we vanaf 15 juni opnieuw de grens over mogen om op vakantie te gaan. Mondjesmaat komt er ook meer duidelijkheid welke landen Belgische toeristen zullen ontvangen. Daarom opent Neckermann voor het eerst sinds 17 maart opnieuw al zijn winkels in België op 12 juni. De reisorganisatie draaide de voorbije week in een vijftal winkels proef en heeft heel wat extra inspanningen geleverd om het bezoek aan zijn winkels zo veilig mogelijk te laten verlopen.Leen Segers: “We hebben plexiglas geïnstalleerd, alle medewerkers kregen opleidingen rond hygiënemaatregelen en bezoekers zullen hun handen kunnen ontsmetten met handgel. Infofiches aan de ingang zullen aangeven hoeveel mensen tegelijkertijd in de winkel aanwezig mogen zijn. Het blijft weliswaar koffiedik kijken hoe snel de Belgische toerist zijn weg naar onze winkels zal terugvinden, maar we verwachten de eerste dagen en weken alvast aardig wat volk.”
————————–

Donderdag 11 juni

“Noorse binnenlandse markt helpt ons overbruggen”

In de zomer van 2019 verhuisden Karin en Benjamin, zaakvoerders van touroperator NORTH & AWAY, naar het Noorse nationaal park Rondane. Daar gingen ze een hotel met blokhutten runnen, terwijl ze vanop afstand ook hun gespecialiseerde Scandinavische touroperator zouden blijven besturen. Corona gooide weliswaar de boel overhoop, maar hun situatie vandaag is allesbehalve problematisch. Ook al hebben de Noren (voorlopig nog) het voornemen hun grenzen tot 20 augustus gesloten te houden. “De coronapandemie heeft ertoe geleid dat de globale interesse voor Scandinavische vakanties alleen maar groter is geworden”, zegt Benjamin Taeymans.

Nee, ze schrokken er niet van toen de Noorse overheid aankondigde dat de grenzen tot 20 augustus dicht zouden blijven. “De regering had dat reeds in het begin van de crisis duidelijk aangekondigd”, zegt Benjamin. “Bovendien werd ook steeds vermeld dat er op 20 juli een herevaluatie komt. Dat wachten we dus af. Maar waar niet iedereen bij stilstaat, is dat deze beslissing in beide richtingen werkt, en de Noren dus ook niet buiten mogen. Dat maakt dat we naar een zomer van druk binnenlands toerisme toegaan, waar ook wij goed op inpikken. Onze cijfers tonen momenteel 60 à 70 procent seizoensbezetting, toch niet slecht in deze uitzonderlijke tijden. We hebben natuurlijk een aantal elementen mee: plaats zat, bijvoorbeeld. De mythische 1,5 meter afstand houden is hier absoluut geen probleem. De Noren maken daar trouwens een grapje over. Ze hopen dat de ‘social distancing’-regel van 1,5 meter snel wordt afgeschaft, dan kunnen ze weer de van oudsher gebruikelijke 5 meter-regel toepassen (lacht).”

Dat Karin en Benjamin met hun Rondane River Lodge redelijk goed wegkomen, heeft uiteraard ook met de locatie te maken: pakweg drie en een half uur uur rijden ten noorden van Oslo. “Bijvoorbeeld op de Lofoten is de toestand schrijnender”, legt Benjamin uit. “Omdat ook het binnenlandse luchtverkeer nog zeer beperkt is, ligt die populaire regio compleet stil.” Uiteraard had het koppel zich hun eerste zomerseizoen in Noorwegen anders voorgesteld. “Wij droomden van een full house, met veel Belgische en internationale klanten”, zegt Karin. “Niet dus, en dat zorgt voor een dubbel gevoel. Want we zijn erg blij met de Noorse interesse, en dat kan onze taalkennis alleen maar aanscherpen (lacht). Bovendien zitten er ook enkele corporate deals tussen, zodat we financieel zicht hebben op een geregeld inkomen. Oké, de Noorse overheid steunt met premies, als je duidelijk kan aantonen dat je omzetverlies lijdt. Maar ze gooien het geld zeker niet door ramen en deuren, ook al wordt het land internationaal als een superrijke oliestaat beschouwd. Nogmaals: wij bekijken het allemaal redelijk optimistisch. Deze slow start heeft ons extra tijd gegeven voor renovaties, verbeteringen en grondige onderhoudsbeurten; nu draaien we in een lage versnelling. We dromen van, en zetten volop in, op een goed winterseizoen.”

Maar er is dus ook nog de eigen, zakelijke link met België. Zoals in TM 436 (8 november 2019) te lezen was,  werd toen beslist om samen met Zuiderhuis van zaakvoerder Filip Jennen een nieuwe vennootschap op te zetten, in een 50/50-constructie. Zuiderhuis bracht hun IJsland- en Laplandreizen in, Karin en Benjamin hun NORTH & AWAY. De eerste fase, waarbij het personeel verhuisde naar een nieuw kantoor op de Britselei 80 in Antwerpen, zodat beide TO’s nu onder één dak zitten, werd meteen uitgevoerd. “En ook de volgende fase, met komende september als deadline, loopt volgens plan”, zegt Benjamin. “Dat de merknaam NORTH & AWAY verdwijnt, is ondertussen geen geheim meer. De nieuwe naam wordt Noorderhuis, met een nieuwe website om de transformatie te ondersteunen.”  Dat de productieploeg de voorbije maanden – zoals alle touroperators groot en klein – zwarte sneeuw heeft gezien, kan Benjamin alleen maar bevestigen. “Maar de voorbije week draaide de wind en kregen we effectief de eerste nieuwe reservaties binnen, met daaronder opmerkelijk veel IJsland-aanvragen. Dat corona de wereld heeft veranderd en er ook qua toerisme een ‘nieuw normaal’ vorm krijgt, zijn uitspraken die Benjamin wat duur vindt klinken. “Maar deze crisis heeft ons zeker wakkergeschud en ik denk wel dat het publiek meer dan ooit beseft dat er meer in de wereld is dan grote all-inresorts met meterslange buffetten. De lokroep naar ruimte, privacy en rust zal alleen maar groter worden. En Scandinavië zal daarin alleen maar belangrijker worden. Toen de crisis uitbrak, stelden wij ons de gevolgen redelijk dramatisch voor. In de praktijk viel het veel beter mee, en hebben we zelfs mooie nieuwe plannen kunnen uitbroeden, zoals een zomercafé met wafels. Niet alleen de typisch Noorse, maar ook de Brusselse en Luikse. Zonder corona was het er zeer waarschijnlijk niet van gekomen, nu hadden we er de tijd voor, en veel goesting!”

Info voor de reisagent: Noorderhuis blijft vooral een direct seller, maar reisagenten met specifieke dossiers worden nooit geweigerd. “Wij zijn selectief in onze partnerships omdat we de manpower niet hebben om ontelbare offertes te maken”, zegt Benjamin. “Onze focus was steeds het maatwerk, niet het massaproduct.”

www.northandaway.be , www.rondaneriverlodge.no


 

Woensdag 10 juni

Selectair gaat in zee met 3 nieuwe partners

De Selectair reiskantoren staan vol enthousiasme en met alle vereiste veiligheidsmaatregelen klaar om hun klanten te adviseren bij hun reisplannen. Om het aanbod volledig af te stemmen op de vragen uit de markt gaat Selectair in zee met 3 nieuwe partijen. Samen met ASL Fly Executive worden boutique flights aangeboden die elke zaterdag in juli en augustus vliegen tussen de privé terminals in Brussel en Ibiza. De klant geniet zo van een gegarandeerde afreis in veilige omstandigheden met alle comfort aan boord. De Selectair reisagent stelt met plezier een volledig pakket op maat samen inclusief een verblijf ter plaatse. Een samenwerking met Immo Europe zal ervoor zorgen dat het aanbod van vakantieverblijven aan de Belgische kust, met de focus op Koksijde en omgeving, sterk uitgebreid wordt. Van appartementen tot woningen, er is voor elk wat wils. Met Staycation Squad brengen we een zeer origineel concept in de Belgische reismarkt dat tegemoet komt aan de wensen van klanten die een all-in vakantie wensen te beleven in hun eigen huis, vakantiewoning of een tweede verblijf. Een Homie zorgt ervoor dat de klanten thuis een echt hotelgevoel kunnen beleven door hen te ontzorgen van allerlei praktische en huishoudelijke taken. Daarbovenop kunnen er diverse belevingen zoals workshops, kids clubs, thema avonden etc. ingepland worden. De nieuwe partners zijn bovendien complementair. Zo zou de combinatie van een vakantieverblijf via Immo Europe met een Homie van Staycation Squad perfect in te plannen zijn. De nieuwe partners werden tijdens een webinar gepresenteerd aan de Selectair reisagenten en meteen positief onthaald.

Pieter Demuynck, voorzitter van Selectair, kijkt alvast uit naar de verdere samenwerking: “Als op en top reisprofessionals zal ons correct advies in deze turbulente tijden meer dan nodig zijn voor de reiziger. We zijn dan ook blij dat we met deze nieuwe samenwerkingen een antwoord kunnen bieden aan de diverse wensen van ons cliënteel en zullen ook de komende weken blijven uitkijken naar opportuniteiten die ons bestaand aanbod kunnen aanvullen. Na een stormachtige periode komen de mooiste golven, zegt men wel eens. Wij zijn bij Selectair alvast 100% klaar om mee te surfen op deze golven.”

 


 

Woensdag 10 juni

Geannuleerde vluchten: TUI biedt flexibiliteit bij omboeking

Pas na de bekendmaking door de Nationale Veiligheidsraad vorige woensdag dat de Europese binnengrenzen weer opengaan, kon TUI een realistisch vluchtplan opstellen voor het hoogseizoen en op basis daarvan Europese reizen garanderen. Doordat drie belangrijke boekingsmaanden verloren gingen, zag TUI zich in afwachting van de concrete vraag genoodzaakt om in het oorspronkelijke vluchtprogramma te snoeien.

Doordat TUI maximaal de verschillende bestemmingen willen blijven aanbieden, werd er beslist om op een reeks bestaande bestemmingen één of enkele vluchtdagen te schrappen. De getroffen reizigers werden hierover onlangs per mail ingelicht.

Intussen heeft TUI voor een zeer flexibele oplossing gezorgd voor de reizigers die hun vlucht geannuleerd zien.

Als de klant binnen de 5 dagen na ontvangst van de mail reageert, dan kan hij zijn zelfde reis omboeken naar een andere datum en tegen dezelfde prijs. Voorwaarde is dat de nieuwe vluchtdatum maximaal 3 dagen eerder of later valt dan de oorspronkelijke datum. Ook indien dezelfde reis kan doorgaan vanuit een andere Belgische vertrekluchthaven, is deze omboeking kosteloos.

De eerste dagen na aankondiging van de opheffing van het reisverbod brachten enige verwarring met zich mee. TUI garandeert een rechtzetting voor reizigers aan wie de voorbije dagen een andere regeling werd meegedeeld.

 


 

Woensdag 10 juni

Parken smeken om heropening zwembaden

Na twaalf weken sluiting openden de eerste Center Parcs- en Sunparksparken maandag ll. opnieuw de deuren. De vreugde rond de heropening werd echter zwaar getemperd door de beslissing van de overheid om de zwembaden – Aqua Mundo bij Center Parcs en Aqua Fun bij Sunparks – vooralsnog niet toegankelijk te maken.

“We zijn uiteraard zeer verheugd en bijzonder blij”, benadrukt Paul Renders (coo Center Parcs Europa), “dat we onze gewaardeerde gasten opnieuw op onze parken mogen verwelkomen, maar zolang de zwembaden niet opengaan zullen we de verwachte stormloop moeten missen. Vandaar dat wij, samen met alle andere aanbieders van zwembadfun in ons land, aan de overheid met aandrang vragen om de ondertussen vooropgestelde datum van 1 juli, gevoelig te willen inkorten. We hopen met z’n allen dat het uiteindelijk toch 15 juni wordt.”

Maandag ll. zwaaiden de deuren van Center Parcs De Vossemeren, Les Ardennes en Park De Haan reeds open en dat geldt evenzeer voor Sunparks Oostduinkerke. Center Parcs Erperheide en Sunparks De Kempense Meren volgen vanaf vrijdag 12 juni.

10 procent

“In de voorbije moeilijke maanden hebben we tal van annulaties moeten verwerken”, aldus nog Paul Renders, “wat ervoor zorgde dat we voor de eerste week van de heropening op een bezetting van niet meer dan 10 procent konden rekenen. Natuurlijk zitten onze gesloten zwembaden daar voor heel wat tussen. Temeer onze parken in Nederland, Duitsland en Frankrijk wel reeds een zwembadbeleving kunnen aanbieden. Ik ben er echter van overtuigd dat vanaf het ogenblik dat onze zwembaden opengaan, de boekingen opnieuw pijlsnel de hoogte zullen in schieten. Tot dusver hebben we een zware aardbeving meegemaakt, het is nu toch wel hopen dat we de tsunami die volgt met z’n allen zullen weten te overleven…”

Via de rode loper

“Hoe dan ook de 270 medewerkers – van de 900 – van Center Parcs De Vossemeren, die maandag ll. opnieuw aan de slag konden, waren dol enthousiast en we hebben ze zelfs via een rode loper onthaald”, zegt general manager Frank van Ouytsel. “We hebben de jongste maanden niet stilgezeten en tal van aanpassingen gedaan om het de gasten optimaal naar hun zin te maken en hun veiligheid extra te waarborgen en dit volledig op basis van de richtlijnen die door de gezondheidsautoriteiten werden uitgewerkt. Er zijn tevens diverse nieuwe activiteiten aan het aanbod toegevoegd. Om zeker te zijn dat in de vakantieparken de veiligheids- en gezondheidsmaatregelen op de juiste manier worden toegepast, laten Center Parcs en Sunparks hun parken als eerste in België onafhankelijk toetsen door certificatie-instelling Kiwa en dit gebeurt niet eenmalig, maar zal in de toekomst op regelmatige basis herhaald worden.”

Nieuwe activiteiten en aangepast entertainment

Erwin Dezeure (managing director België Center Parcs en Sunparks): “Het is onze plicht om alle noodzakelijke beschermende maatregelen te nemen opdat de heropening van onze parken op de meest veilige manier gebeurt. Op de parken worden de 1,5 meter afstand en speciale looproutes duidelijk onder de aandacht gebracht. Daarnaast wordt er gewerkt met een digitale check-in en is het op verschillende plaatsen mogelijk de handen te desinfecteren. In de cottages staat er tevens een flesje ontsmettende gel. Het personeel van Center Parcs en Sunparks werd speciaal getraind om veilig te kunnen werken en te kunnen toezien op de veiligheid en zo nodig aanwijzingen te geven aan de gasten.”

“Om gasten te laten genieten van een complete Center Parcs ervaring, wordt het aanbod de komende tijd uitgebreid met nieuwe activiteiten die voldoen aan de huidige preventieve maatregelen. Dit aanbod richt zich zowel op de beleving binnen als buiten de cottage. In de cottage lanceren we Center Parcs TV: een eigen kanaal met nieuwe formats voor de hele familie. Kinderen kunnen dagelijks bijvoorbeeld kijken naar nieuwe afleveringen van Orry & Friends. Ook zijn er speciale workshops voor de hele familie op Center Parcs TV te zien, zoals sport- en beweegworkshops die het gezin samen kunnen doen. Daarnaast komt het entertainmentteam naar de gasten toe. Op verschillende momenten tijdens het verblijf verzorgen zij optredens bij de cottages, vanaf een veilige afstand kan hiervan worden genoten. Center Parcs en Sunparks parken bevinden zich midden in de natuur. Om families daar nog meer van te laten genieten, zijn er in alle parken nieuwe interactieve wandelingen opgezet voor de hele familie. Na een stevige wandeling even online om het laatste nieuws te lezen of naar een familiefilm te kijken? Ook dat wordt gemakkelijker, want Center Parcs biedt haar gasten deze zomer gratis Premium wifi aan gedurende het hele verblijf.”

 


 

Dinsdag 9 juni

APJC Belux: verkiezing voorzitterschap

Vandaag, 9 juni, heeft de verkiezing plaatsgevonden van de voorzitter en vicevoorzitter van APJC (Agency Programme Joint Councils), een Belux IATA adviesorgaan.

In september 2019 werd er in de schoot van de APJC een ‘code of conduct’ overeengekomen waarin voorzien wordt dat het voorzitterschap van de APJC beurtelings wordt waargenomen door een vertegenwoordiger van de airlines, en van de distributie.  Dit is een belangrijke stap in een betere samenwerking tussen IATA en de reisdistributie.

Het mandaat van de huidige voorzitter Patrick Artiel (Brussels Airlines) werd tot maart 2021 verlengd en tegelijkertijd werd Jan Van Steen (BTO) verkozen tot vicevoorzitter voor dezelfde periode.  Nadien worden de rollen omgedraaid en wordt Jan Van Steen voorzitter van de APJC.  Het is de eerste maal dat er voor de APJC Belux iemand van de reisdistributie voorzitter zal worden.

Deelnemers en leden aan de APJC Belux

 

Luchtvaartmaatschappijen:

Patrick Artiel (Brussels Airlines), Hilde Dehaen (United), Christophe Schoeters (Emirates),

Antoine Pierre Beyaert (Turkish Airlines),  Arlette Marzi (Luxairgroup), Luc Vandamme (KLM), Georgine Cosentino (Qatar Airways).

 

Distributie:

BTO:               Philippe Tilkin (BCD travel), Jan Van Steen (Omnia Travel)

VLARA:        Nathalie Nowak  (Azuriet)

ULAV:           Berny Ley (Flammang)

UPAV:           Jean Philippe Cuvelier (Rainbow)

VVR:              Pieter Demuynck (Pentareizen)

ABTO:            Jona Demuysere  (TUI)

 

Observers:

VVR:              Koen van den Bosch

UPAV:           Anne-Sophie Snyers

 

IATA:

Robert Chad, Mathias Jakobi, Norina Vento

 


 

Dinsdag 9 juni

Vliegen zonder zorgen en in stijl naar Ibiza voor 495 euro enkel

Vanaf 4 juli biedt zakenvluchtoperator ASL Group een wekelijkse lijnvlucht aan tussen Brussel en Ibiza. Opvallend: er wordt gevlogen met kleine Embraer E135 en E145 jets met vertrek en aankomst in een kleine terminal die normaal voorbehouden is voor luxe-zakenvluchten.

Met het totaal nieuwe concept ‘Fly Executive’ mikt ceo Philippe Bodson van ASL Group op een premiumpubliek dat de grote luchthaventerminals en de grote Boeings en Airbussen in deze post-coronatijden liever mijdt. “We gaan hiermee tegen alle trends in”, zei Philippe Bodson vandaag, dinsdag, bij de voorstelling van Fly Executive in Antwerpen.

“Ja, zonder elitair te willen zijn gaan we terug naar de roots van het échte vliegen”, aldus de Limburgse zakenman die tot dusver naam maakte in de zakenluchtvaart met een 35-tal toestellen in beheer. De voorbije maanden zag hij door corona een belangrijk deel van zijn doelgroep wegvallen: rijke particulieren en een zakelijk cliënteel dat jaar na jaar een ruim budget spendeert aan privévluchten.

De Embraers waarmee deze zomer wekelijks op zaterdag naar Ibiza zal worden gevlogen hebben respectievelijk 30 en 42 stoelen. Volgende winter zetten ze wekelijks koers van Brussel naar Innsbruck (Oostenrijk).

Bodson: “In de ticketprijs van 495 euro enkele reis is alles inbegrepen: 25 kg check-in bagage, veel beenruimte, lekkere maaltijden, champagne, alle andere dranken én gegarandeerd vertrek en aankomst in private jet terminals, met mooie lounges en een beperkt aantal passagiers.”

Ook bij ‘Fly Executive’ zullen de gezondheidsmaatregelen ivm het coronavirus worden nageleefd. “We worden daarin geholpen door de configuratie van de stoelindeling in onze Embraers”, legt Bodson uit. “Links van het gangpad is er telkens één zetel, en rechts twee. Je kan dus ofwel alleen, ofwel naast een voor jou vertrouwde persoon plaatsnemen.”

Verder zorgt Fly Executive ervoor dat passagiers klimaatneutraal reizen. “Een deel van de ticketprijs wordt besteed aan organisaties die daarin gespecialiseerd zijn, zoals het aanplanten van bossen”, aldus Bodson. “Het is bij ons geen optie maar standaard verrekend in het tarief.”

ASL Group heeft akkoorden met verschillende reisagenten waaronder Selectair, een samenwerkingskoepel van onafhankelijke, zelfstandige reisbureaus met meer dan 100 vestigingen in België. De reisagent kan rekenen op een vastgelegde commissie.

Met het concept ‘Fly Executive’ hoopt ASL Group in een volgend stadium vanuit andere luchthavens in de Benelux lijnvluchten naar andere bestemmingen in Europa te kunnen aanvliegen.

 


 

Maandag 8 juni

Euram: laat je inspireren en informeren tijdens onze nieuwe webinars!

Schrijf je snel in via https://bit.ly/WebinarsJuni2020

  • Woensdag 10 juni, 11:00 – 12:00 uur Webinar Kissimmee in Central Florida, The Florida Key & Key West

Deze webinar laat je alle hoogtepunten, bekende en onbekende plekken zien die Kissimmee, The Florida Keys en Key West te bieden hebben en we geven een update over de situatie ter plaatse, onmisbaar voor als je weer reizen naar Florida gaat boeken! Gastsprekers (Engelstalig) zijn Guenter Weinrich, Experience Kissimmee en Marcel Sprenger, The Florida Keys & Key West.

  • Woensdag 17 juni, 10:00 – 11:00 uur Webinar Alentejo

Wil jouw klant drukke steden vermijden? Alentejo is dé bestemming voor een rondreis door een rustige omgeving. Ter inspiratie laat João Rodeia (Engelstalig) van Visit Portugal je de bezienswaardigheden zien, welke plekken je zeker niet mag overslaan en krijg je heel veel tips voor een relaxte rondreis door dit mooie gedeelte van Portugal.

  • Vrijdag 19 juni, 10:00 – 11:00 uur Webinar Paradores

Vincent Hekkert neemt je mee langs de mooie Paradores in Spanje. Hij heeft zelf een aantal van deze accommodaties bezocht en deelt graag zijn kennis met jou. Volg deze inspirerende webinar als jij rondreizen door Spanje een speciaal tintje wilt geven door overnachtingen te plannen in bijzondere Paradores! De Paradores hebben een zeer professioneel Covid-19 beleid waar Vincent je ook update over geeft.

  •  Woensdag 24 juni, 10:00 – 11:00 uur Webinar Catalonië

Samen met Núria Dereymaeker van het Catalaans Verkeersbureau presenteren wij je een prachtige route voor natuur- en cultuurliefhebbers in de voetsporen van kunstenaars als Picasso, Miró, Gaudí en Pau Casals. Tijdens de webinar leer je het rijke culturele en gastronomische erfgoed kennen en ontdek je alles wat het zuidelijke gedeelte van Catalonië te bieden heeft.

 


 

Maandag 8 juni

Heropening van Club Med Resorts

Club Med kondigt de heropening van verschillende van haar resorts aan. Alles wordt in het werk gesteld om klanten in alle veiligheid een onvergetelijk verblijf te bezorgen.

In Frankrijk

  • Arcs Panorama (Savoie) opent op zaterdag 27 juni
  • Op 4 juli openen 5 andere resorts: Sant’Ambroggio op Corsica, evenals Alpe d’Huez, Valmorel, Grand Massif Samoëns Morillon en Serre-Chevalier in de Alpen.
  • Opio en Provence, Vittel Golf Ermitage, Vittel le Parc openen op 5 juli
  • La Palmyre Atlantique, dat momenteel wordt gerenoveerd en gemoderniseerd, zal op 12 juli heropenen.

In de Schengenzone

  • Cefalu op Sicilië gaat open op 5 juli
  • Kamarina Bungalow op Sicilië en Pragelato in de Italiaanse Alpen openen op 4 juli
  • Dabalaia in Portugal gaat op 4 juli open
  • Gregolimano in Griekenland opent op 4 juli

De zomervakantie van 2020 zal op z’n minst ongewoon zijn. Om de hygiëne te garanderen en de gezondheid van de klanten te beschermen, hebben de teams een reeks aanvullende maatregelen genomen onder de noemer ‘Veilig blijven, doen we samen’. Het protocol werd goedgekeurd door het Wetenschappelijk Comité van Club Med en wordt momenteel beoordeeld voor certificering door Cristal International Standards, een van de wereldleiders op het gebied van procesbeheersing voor hygiëne en veiligheid.

 


 

Maandag 8 juni

Airlineroute, een dienst van de website ‘Routesonline’ publiceert vandaag een lijst met data, bestemmingen en frequenties waarmee Brussels Airlines volgende week van start gaat. Hierbij hun overzicht onder voorbehoud. Aanpassingen en bijsturingen blijven luidens Airlineroute steeds mogelijk.

Brussels – Alicante eff 16JUN20 3 weekly (4 weekly from 07JUL20)

Brussels – Athens eff 18JUN20 3 weekly (4 weekly from 17JUL20, 5 from 23JUL20)

Brussels – Barcelona eff 16JUN20 3 weekly (5 weekly from 22JUN20, 1 daily from 29JUN20

Brussels – Berlin Tegel eff 15JUN20 5 weekly (6 weekly from 22JUN20, 1 daily from 29JUN20, 10 weekly from 31JUL20)

Brussels – Bilbao eff 01JUL20 4 weekly

Brussels – Budapest eff 15JUN20 4 weekly (5 weekly from 29JUN20)

Brussels – Catania eff 20JUN20 2 weekly

Brussels – Copenhagen eff 15JUN20 4 weekly (5 weekly from 29JUN20, 6 weekly from 07JUL20)

Brussels – Dubrovnik eff 27JUN20 2 weekly

Brussels – Faro eff 16JUN20 3 weekly (4 weekly from 12JUL20)

Brussels – Florence eff 01JUL20 3 weekly

Brussels – Geneva eff 22JUN20 5 weekly (1 daily from 29JUN20, 10 weekly from 14JUL20, 11 weekly from 09AUG20)

Brussels – Gran Canaria eff 04JUL20 2 weekly

Brussels – Hamburg eff 01JUL20 6 weekly

Brussels – Ibiza eff 30JUN20 2 weekly

Brussels – Heraklion eff 01JUL20 5 weekly

Brussels – Kos eff 04JUL20 1 weekly

Brussels – Kos – Rhodes – Brussels eff 07JUL20 1 weekly

Brussels – Lisbon eff 15JUN20 6 weekly (4 weekly from 22JUN20)

Brussels – Ljubljana eff 03JUL20 3 weekly

Brussels – London Heathrow eff 22JUN20 4 weekly (6 weekly from 29JUN20, 10 weekly from 09JUL20, 11 weekly from 08AUG20)

Brussels – Lyon eff 22JUN20 5 weekly (1 daily from 29JUN20)

Brussels – Madrid eff 15JUN20 3 weekly (4 weekly from 01JUL20, 6 weekly from 14JUL20)

Brussels – Milan Malpensa eff 22JUN20 5 weekly  (1 daily from 29JUN20)

Brussels – Malaga eff 18JUN20 3 weekly(4 weekly from 29JUN20, 5 weekly from 12JUL20)

Brussels – Manchester eff 01JUL20 4 weekly

Brussels – Marseille eff 15JUN20 3 weekly (4 weekly from 02JUL20)

Brussels – Naples eff 21JUN20 3 weekly

Brussels – Nice eff 16JUN20 5 weekly

Brussels – Oslo eff 01JUL20 4 weekly

Brussels – Palermo eff 05JUL20 1 weekly

Brussels – Palma Mallorca eff 01JUL20 3 weekly

Brussels – Paris CDG eff 22JUN20 4 weekly (1 daily from 29JUN20)

Brussels – Porto eff 17JUN20 4 weekly

Brussels – Prague eff 15JUN20 4 weekly

Brussels – Rhodes eff 04JUL20 1 weekly

Brussels – Rome eff 15JUN20 3-4 weekly (4 weekly from 29JUN20, 6 weekly from 06JUL20)

Brussels – Stockholm Bromma eff 01JUL20 2 weekly (4 weekly from 06JUL20)

Brussels – Tenerife South eff 04JUL20 3 weekly

Brussels – Toulouse eff 01JUL20 6 weekly

Brussels – Venice eff 16JUN20 3 weekly (6 weekly from 02JUL20)

Brussels – Vienna eff 15JUN20 3 weekly (6 weekly from 01JUL20)

Brussels – Vilnius eff 01JUL20 3 weekly

Brussels – Warsaw eff 01JUL20 3 weekly

Brussels – Yerevan eff 27JUN20 1 weekly

Brussels – Accra – Abidjan – Brussels eff 06AUG20 1 weekly A330-300

Brussels – Banjul – Dakar – Brussels eff 22JUN20 2 weekly A330-300 (3 weekly from 03JUL20, 4 weekly from 15JUL20)

Brussels – Bujumbura – Entebbe – Brussels eff 09AUG20 1 weekly A330-300

Brussels – Cotonou – Abidjan – Brussels eff 02JUL20 2 weekly A330-300

Brussels – Douala – Yaoundé – Brussels eff 02JUL20 3 weekly A330-300

Brussels – Hurghada eff 28JUN20 3 weekly A320

Brussels – Kigali – Entebbe – Brussels eff 14JUL20 3 weekly A330-300

Brussels – Kinshasa eff 22JUN20 2 weekly A330-300 (3 weekly from 02JUL20, 4 weekly from 09AUG20)

Brussels – Lomé – Accra – Brussels eff 13JUL20 3 weekly A330-300

Brussels – Monrovia – Abidjan – Brussels eff 29JUN20 2 weekly A330-300

Brussels – New York JFK eff 13JUL20 3 weekly A330-300 (4 weekly from 07AUG20)

Brussels – Tel Aviv eff 25JUN20 3 weekly A319 (4 weekly from 29JUN20)

 


 

Zondag 7 juni

Brussels Airport biedt deze zomer meer dan 100 bestemmingen

Vanaf 15 juni zal Brussels Airport haar passagiersvluchten aanzienlijk uitbreiden voor alle reizen binnen de Schengenzone. Geleidelijk aan zal het aanbod in juli worden uitgebreid tot meer dan 100 bestemmingen, waardoor de connectiviteit met Europa, in eerste instantie, en delen van de rest van de wereld daarna zal worden hersteld.

Zo zullen tegen eind juni op Brussels Airport 20 luchtvaartmaatschappijen niet minder dan 60 bestemmingen aanbieden. In totaal bereiken we ongeveer 540 vertrekkende vluchten in die hele maand. In juli wordt dit netwerk verdubbeld met een minimum van 40 luchtvaartmaatschappijen voor meer dan 100 bestemmingen en in totaal 1.900 vertrekkende vluchten die maand. De meeste bestemmingen bevinden zich in eerste instantie in het Schengengebied en Groot-Brittannië, waarbij veel Europese landen hun grenzen hebben geopend of binnenkort zullen heropenen. Er zijn ook een aantal intercontinentale bestemmingen zoals Montreal, Abu Dhabi en Beijing, die al worden bediend, hoewel het aantal reizigers momenteel beperkt is omdat enkel essentiële reizen zijn toegestaan. Zodra er naar die bestemmingen geen reisbeperkingen meer zijn, alsook naar andere continenten zoals Noord-Amerika en Afrika, zal Brussels Airport haar netwerk verder kunnen uitbreiden.

 


 

Zaterdag 6 juni

Ponant hoopt vanaf 4 juli cruises langs de Franse kusten aan te bieden

Ponant hoopt op 4 juli haar cruises te kunnen hervatten. In een eerste fase wil de luxe- en expeditierederij elke zaterdag van juli tot oktober vijf onuitgegeven vaarschema’s langs de Atlantische en Mediterrane kusten van Frankrijk voorstellen. In afwachting van de definitieve goedkeuring door de Franse overheid polst de rederij naar de interesse bij de klanten en neemt ze voorreservaties aan. Deze opties zullen na het finale groene licht eind juni worden bevestigd.

Met deze dichtbij-producten richt de maatschappij zich in de eerste plaats op de Franse, Belgische, Luxemburgse en Zwitserse markten. Le Bougainville vaart vanuit Bordeaux langs de kusten van Aquitaine. Le Jacques-Cartier verkent Bretagne vanuit Saint-Malo. Le Havre wordt de uitvalsbasis voor weekcruises met de Dumont-d’Urville langs de authentieke kusten van Bretagne en Normandië. In de Middellandse Zee verkent Le Lyrial de Franse Azurenkust vanuit Marseille. L’Austral vaart vanuit Nice naar unieke bestemmingen in Corsica en Sardinië. De rederij heeft ook een brochure uitgegeven met meer details over het nieuwe zomeraanbod. Klik hier om de folder te downloaden.

In een brief aan de touroperators en reisagenten licht commercieel directeur Hervé Bellaïche de keuze toe. “Wij hebben alle wegen verkend en alle bevoegde autoriteiten benaderd. Helaas laat de internationale context ons niet toe de eerder geplande reisroutes te behouden.” Onder de titel ‘La France est belle vue de la mer / Frankrijk is prachtig vanop zee’ stelt Ponant voor het Franse maritieme erfgoed te herontdekken. “De mooiste historische navigatie heeft ons geïnspireerd om uw klanten gedurende de zomer vijf nieuwe routes aan te bieden van de roze granietkust tot de wilde eilanden van Ponant, van de Chausey-archipel tot het bassin van Arcachon, in de Middellandse Zee en rond Corsica.”

Om in deze post-coronatijd veilige reizen te kunnen aanbieden, heeft Ponant de meest rigoureuze sanitaire maatregelen uitgewerkt. Voor dit Covid Free/Covid Absent-plan werkte de rederij samen met het instituut Méditerranée Infection en het Bataillon des Marins Pompiers de Marseille. Het protocol omvat onder meer de inzet van ultraviolet licht om de schepen te desinfecteren. Passagiers zullen bij de heropstart voor het inschepen een coronatest moeten ondergaan. In een ontsmettingstunnel wordt zowel bij het inschepen als bij de terugkeer van elke excursie hun temperatuur getest. Het objectief is volgens Hervé Bellaïche om een sanitaire bubbel te creëren voor de passagiers en bemanningsleden. In de restaurants verdwijnen de buffetten en wordt gewerkt met een smartphone app en papieren menukaarten voor eenmalig gebruik. In alle publieke ruimtes wordt de social distancing gerespecteerd. Touroperators die instaan voor de excursies zullen moeten voldoen aan strikte sanitaire voorschriften en zullen regelmatig worden gecontroleerd op de naleving hiervan.” Belangrijk om te vermelden is ook dat aan boord van de schepen van Ponant dusver geen enkele coronabesmetting werd vastgesteld. Bekijk hier een video over de maatregelen.

Ponant zegt zich bewust te zijn van de soms onzekere aard van de huidige situatie. Bellaïche: “Daarom willen we ook zeer uitzonderlijke commerciële voorwaarden aanbieden. Daardoor kan u elke nieuwe reservering voor een zomercruise tot 72 uur voor de datum van vertrek kosteloos annuleren.”

 


 

Vrijdag 5 juni

Meerderheid Europese landen opent grenzen vanaf 15 juni

De meerderheid van de Europese landen en de landen in de Schengenzone openen hun grenzen vanaf 15 juni. De Europese ministers van Binnenlandse Zaken vergaderden vanmorgen over de kwestie. Maar er zijn uitzonderingen, zoals Spanje, wat niet eerder dan 1 juli de grenzen zal heropenen. Of Denemarken, dat voor België zelfs (momenteel) 31 augustus vooruitschuift.

Welke andere landen nu precies -en vooral hoe- de grenzen openen, is toch niet helemaal duidelijk. Want Griekenland opent op 15 juni vooralsnog bijvoorbeeld niet de grenzen voor Belgen, wel op 1 juli. De bevoegde Europees commissaris, Ylva Johansson, merkte op dat de beslissing toekomt aan de lidstaten. Ze voegde eraan toe dat sommige landen wat ‘terughoudender’ zijn. Ook Noorwegen spreekt (momenteel) nog steeds over gesloten landsgrenzen voor Belgen  tot 20 augustus.

‘Voor de niet-Schengenlanden wordt een voorstel gedaan, en moet er tussen 15 juni en begin juli een akkoord komen’, luidens minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem. Wie dus wil reizen naar bijvoorbeeld Tunesië, Turkije, Egypte of Marokko zal nog even moeten afwachten. Daar werd nog geen beslissing over genomen.

Met andere woorden: de eerstvolgende belangrijke datum na 15 juni, wordt 1 juli. Waarnemers rekenen erop dat de EU verdere afspraken zal kunnen maken voor het internationaal toerisme – meer bepaald de Middellandse Zee-regio – zonder quarantainemaatregelen.

 


 

Vrijdag 5 juni

TUI Duitsland: vloot tot de helft kleiner maken

Donderdagnamiddag ll. heeft het TUI-management vanuit Hannover via een videoconferentie zijn topmedewerkers wereldwijd op de hoogte gebracht de vloot van TUI fly voor de helft te willen verkleinen omwille van de coronapandemie. Het gaat hier over het moderne, universele werkpaard Boeing 737 waarvan het aantal van 39 naar 17 zal gereduceerd worden. Door de verminderde vraag – en dit in alle markten – gaat deze maatregel binnenkort effectief ingevoerd worden, wat uiteraard ook op het aantal medewerkers invloed zal hebben. In eerste instantie gaat het om contractuelen om aldus bij een groeiende vraag opnieuw meer beroep te kunnen doen op de vaste medewerkers (crew, piloten, enz.) Deze beslissing, om alles duidelijk te maken, geldt uitsluitend voor de Duitse TUI fly-markt en toestellen, en heeft geen betrekking op de Belgische markt die overigens deze zomer zonder extra ingehuurde toestellen zal opereren. Enkel en alleen met eigen metaal dus, goed voor 32 toestellen in België en 10 in Nederland.

Op 17 juni start TUI fly in Duitsland, op 20 juni in België en op 1 juli in Nederland. TUI fly België heeft ondertussen een stevige zomerse Middellandse Zee planning uitgewerkt. Eerste landen waar naar gevlogen wordt, is ongetwijfeld Portugal en Kroatië. Vanaf 1 juli volgen Italië, Spanje, Bulgarije, enz. TUI fly gaat ook volop de regionale luchthavens betrekken bij het heropstarten van deze zomerse vluchten.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Vrijdag 5 juni

Geslaagde RIU-webinar

Gisteren organiseerde Peter Hahn en Simon De Milde voor de Belux-reisprofessionals een eerste webinar ooit. Meer dan 200 aangesloten reisagenten kregen een boeiende update over de huidige situatie in de diverse landen en steden. Na de aankondiging van de heropening van RIU Cityhotels in Berlijn, Miami en Mexico, gaan de eerste vakantiehotels nu ook in Bulgarije open waar vier van de zeven adressen opnieuw gasten zullen ontvangen. De primeur is voor RIU Pravets Golf and Spa Resort, zo’n 45 minuten van de hoofdstad Sofia. Op 18 juni gaat RIU Helios Paradise aan ‘Sunny Beach’ open, net als RIU Helios Bay dat in 2017 compleet gerenoveerd werd. Een dag later komt RIU Astoria aan de beurt, gelegen aan het zogenaamde goudstrand. Alle heropenende RIU-hotels zijn voorbereid om de 17 sanitaire- en zekerheidsprotocollen van de groep te respecteren. Daarbij komt dat de RIU-directie erover waakt de bezetting van alle heropende hotels te beperken tot 50%, uiterlijk 60%.

 


 

Vrijdag 5 juni

MSC Cruises verlengt stopzetting tot 31 juli en blikt vooruit op 2021

Nu de wereld nog steeds geconfronteerd wordt met de uitdagingen van de coronapandemie en in veel regio’s reisbeperkingen gelden, heeft MSC Cruises aangekondigd de tijdelijke stopzetting van de cruiseactiviteiten te verlengen tot 31 juli 2020. CEO Gianni Onorato: “Hoewel we de moeilijke beslissing hebben genomen het stilleggen van al onze schepen verder te verlengen, is het belangrijk dat we ook vooruitkijken. Daarom hebben we ons ​​volledige zomerprogramma voor 2021 bevestigd.” MSC Cruises zal de schepen de volgende maanden gefaseerd en per regio terug in de vaart nemen volgens de richtlijnen van de nationale en internationale gezondheids- en andere regelgevende instanties. In de zomer 2021 zal alvast de volledige vloot van 19 schepen weer operationeel zijn, waaronder de MSC Virtuosa en MSC Seashore die momenteel nog in aanbouw zijn.

De zomer 2021 staat in het teken van keuze en flexibiliteit met minicruises van 3 en 4 nachten, weekcruises en langere afvaarten van 9, 11 en 14 dagen. Blikvanger in de Middellandse Zee wordt de MSC Seashore die vanaf 1 augustus 2021 de vloot vervoegt. De lancering van het vaartuig loopt vertraging op door de tijdelijke sluiting van de Fincantieri-werven als gevolg van de Covid 19-pandemie. MSC Fantasia zal  in de eerste helft van de zomer de geplande route van de Seashore tijdelijk overnemen. Ook de MSC Seaside keert terug naar Europa, zodat tijdens het zomerseizoen 2021 drie schepen van de Seaside-klasse in het westelijke deel van de Middellandse Zee zullen varen. MSC Cruises vernieuwt verder haar routes in de Oostelijke Middellandse Zee en stelt een inspirerende waaier van reisroutes in Noord-Europa voor. Vanaf 8 mei 2021 zal de gloednieuwe MSC Virtuosa haar eerste zomerseizoen doorbrengen met cruises van 7 en 14 nachten vanuit Kiel naar de fjorden en de Baltische staten.

MSC Divina vaart voor het eerst vanuit Port Canaveral in Florida. De haven van Orlando wordt daarmee een nieuwe thuishaven voor de rederij met cruises van 3, 4 en 7 nachten met vertrek op zondag en donderdag. Ocean Cay MSC Marine Reserve blijft een belangrijk hoogtepunt voor de cruises in het Caraïbisch gebied. De drie schepen die vanuit Florida varen, bezoeken het particuliere eiland van de rederij in de Bahama’s.

 


 

Vrijdag 5 juni

TUI START BEGIN JULI VLUCHTEN WEER OP

De recente beslissing van de Nationale Veiligheidsraad die reizen binnen de Schengenzone weer toelaat vanaf 15 juni, is een belangrijke opsteker voor de reissector. Bij TUI worden de autovakanties en vliegvakanties naar Europese bestemmingen dan ook opnieuw opgestart. Op enkele grote bestemmingen kan dit pas vanaf 1 juli. TUI hoopt intussen op een snelle Europese beslissing rond de niet-Europese bestemmingen.

Op de persconferentie na de vergadering van de Nationale Veiligheidsraad vorige woensdag, heeft de Belgische reiziger perspectief gekregen over zijn zomervakantie, althans binnen Europa. TUI zal eerstdaags al haar klanten informeren wat dit betekent voor hun geboekte reis deze zomer.

Voor wie een autovakantie vastlegde, per definitie in Europa, is het antwoord helder:

–          Vanaf 15 juni gaan alle reizen door indien het land van bestemming zijn grenzen opent voor buitenlanders. Dit is het geval voor Frankrijk, Nederland, Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland,  Italië, Zweden, Polen, Hongarije, Slovenië, Andorra, Luxemburg, Tsjechië, IJsland en Ierland en Kroatië.

–          Vanaf 1 juli kan er worden gereisd naar Spanje.

–          De enige 2 uitzonderingen van landen waar de Belg nog niet heen kan of waar de formaliteiten geen aangename vakantie toelaten, zijn het Verenigd Koninkrijk en Denemarken, evenwel geen grote bestemmingen voor TUI. TUI kan op dit moment geen concreet perspectief bieden voor deze twee bestemmingen.

Voor vliegvakanties is de grote heropstart voorzien in begin juli. Voordien zullen slechts enkele vluchten plaatsvinden naar kleinere bestemmingen. De eerst geprogrammeerde vlucht is op zaterdag 20 juni vanuit Brussels Airport naar Dubrovnik (Kroatië), gevolgd door Faro (Portugal) op zondag 21 juni. TUI zet alles in op begin juli, de start van de zomervakantie en tevens de datum waarop de belangrijkste Europese vakantielanden hun grenzen opnieuw openen. Vanaf 1 juli zal TUI al een uitgebreid programma aanbieden, maar het aantal aangeboden bestemmingen en de vluchtfrequenties worden wekelijks systematisch verhoogd. (1)

Ook verschillende niet-Europese landen zijn in deze planning opgenomen, hoewel er op dit moment nog geen duidelijkheid bestaat over de uitreismogelijkheid vanuit België.  Niet-Schengenlanden zoals Turkije, Marokko, Tunesië en Egypte zijn zeer populaire bestemmingen, goed voor 30 % van het geplande vluchtschema bij TUI. Het is voor de TUI klanten dan ook erg belangrijk om snel duidelijkheid te hebben over reizen naar deze bestemmingen.

Alle vluchten naar de Caraïbische bestemmingen werden voorlopig geannuleerd tot 9 juli (2).

Ook de TUI vluchten vanuit de 4 regionale luchthavens in België worden in juli opgestart. Vanuit Oostende vertrekt de eerste vlucht op 3 juli richting Mallorca (Spanje). Diezelfde dag vertrekken ook vanuit Charleroi de eerste vluchten richting naar Murcia (Spanje) en Oujda (Marokko). Antwerpen start op vrijdag 10 juli met vluchten naar Ibiza (Spanje) en Split (Kroatië). Luik tenslotte gaat op 17 juli van start met vluchten naar Malaga (Spanje), Alicante (Spanje) en Kayseri (Turkije).

TUI zal enkel met eigen TUI fly toestellen vliegen en deze zomer uitzonderlijk geen beroep doen op extra vliegcapaciteit van andere vliegtuigmaatschappijen. Naar aanleiding van deze vermindering van het voorziene aantal stoelen heeft TUI een aantal kleine bestemmingen uit het zomeraanbod geschrapt (3).

Alles wordt momenteel in gereedheid gebracht om de reizigers zo snel mogelijk te informeren. De meeste reizen binnen Europa zullen gewoon kunnen doorgaan. Voor boekingen waaraan een kleine aanpassing nodig is – bijvoorbeeld indien de vlucht een dag wordt verplaatst – neemt de klantendienst individueel contact op met de reiziger.

TUI verheugt zich over het feit dat er nu ook perspectief is geboden voor wie nog een reis wil boeken. Vanaf volgende week kan de vakantieganger zijn keuze maken uit duizenden last minute aanbiedingen, voorlopig enkel gegarandeerd binnen Europa.

Meer informatie over hoe reizen eruit zal zien met respect voor de coronamaatgelen is te vinden op de website: https://www.tui.be/nl/corona-maatregelen.

 

(1) Tussen 1 en 9 juli worden al 55 bestemmingen aangevlogen. De week daarop zijn er al 66 bestemmingen operationeel en in de week van 17 juli loopt het volledige programma met 72 bestemmingen.

(2) Caraïben: Dominicaanse Republiek – Cuba – Mexico – Jamaica

(3) Geannuleerde bestemmingen: Miami (USA) – Lesbos,  Samos  & Thassos (Griekenland) – Ohrid (Noord-Macedonië) – La Palma (Spanje) – Lourdes (Frankrijk) – Pula (Kroatië)

 


 

Vrijdag 5 juni

TUI Fly, Brussels Airlines & Brussels Airport zijn er klaar voor!

Brussels Airlines en TUI fly maken zich klaar om op respectievelijk 15 juni (Brussels Airlines) en 20 juni (TUI fly) haar passagiers en personeel opnieuw te verwelkomen. Naast het hertrainen van cockpit- en cabinepersoneel om weer klaar te zijn om te gaan vliegen, hebben de luchtvaartmaatschappijen de services en processen herzien en de nodige maatregelen genomen om de gezondheid van haar klanten en personeel tijdens hun reis te beschermen, op basis van aanbevelingen van de internationale luchtvaartorganisaties IATA en EASA en de Belgische gezondheidsautoriteiten.

Brussels Airport zal temperatuurcontroles uitvoeren alvorens passagiers de terminal binnen te laten. Op de luchthaven zijn plexiglas schermen voor de incheckbalies en de ticketingbalies geïnstalleerd om zowel de check-in agenten als passagiers te beschermen. Transacties zullen enkel mogelijk zijn via elektronische betaling. Social distancing wachtlijnen zullen de reizigers eraan herinneren om op een veilige afstand te blijven. Brussels Airport voert extra reiniging van oppervlakken uit, en handreinigingsgels en herinneringen aan de hygiënemaatregelen zijn doorheen de hele luchthaven voorhanden. Passagiers op Europese vluchten worden aangeraden om hun handbagage (gratis) in te checken om te voorkomen dat ze aan boord in de rij staan om hun handbagage op te bergen.

Vanaf het moment dat ze de luchthaven binnenkomen, moeten alle passagiers vanaf 6 jaar een masker dragen dat neus én mond bedekt. Het masker moet gedurende de hele vlucht worden gedragen, aangezien de social distancing aan boord niet kan worden gegarandeerd.

Het in- en uitstappen uit het vliegtuig van Brussels Airlines zal gefaseerd gebeuren om wachtrijen te vermijden en de passagiers worden verzocht hun eigen instapkaart te scannen aan de gate om fysiek contact te vermijden. Het cabinepersoneel biedt alle passagiers bij het aan boord gaan een desinfecterend middel aan op de handen en deelt een ontsmettingsdoekje uit. Het schoonmaakproces van het vliegtuig wordt vaker uitgevoerd en er zal een sterker desinfecterend middel worden gebruikt om ervoor te zorgen dat alle oppervlakken schoon zijn en het risico op besmetting tot een minimum wordt beperkt. In combinatie met de HEPA-filters die zich aan boord van elk vliegtuig van Brussels Airlines bevinden, kunnen de passagiers met een gerust hart reizen. De HEPA-filters aan boord creëren een neerwaartse stroom van continu gereinigde lucht, die 99,9% van de deeltjes in de lucht wegneemt, waardoor een atmosfeer in de cabine ontstaat die vergelijkbaar is met de luchtkwaliteit in de operatiekamers van ziekenhuizen.

Tijdens de vlucht zal Brussels Airlines fysiek contact tussen de passagiers en de bemanning zoveel mogelijk beperken. Daarom zal de buy-on-board service voor maaltijden en dranken aan boord van Europese vluchten niet beschikbaar zijn en zijn transacties enkel mogelijk met elektronische betaling. Onnodig papier zoals menukaarten, tijdschriften en kranten worden ook uit het vliegtuig verwijderd.

Op 15 juni vertrekken de eerste negen vluchten van Brussels Airlines. De eerste geprogrammeerde vlucht van TUI is op 20 juni (Dubrovnik), gevolgd door Faro op 21 juni. Beide carriers bevestigen dat het aantal aangeboden bestemmingen en de vluchtfrequenties wekelijks systematisch worden verhoogd.

 


 

Donderdag 4 juni

Connections glamping-de-luxe

Aangezien het nog onduidelijk is welke reisbestemmingen aanstaande zomer voor de Belgische reizigers toegankelijk zullen zijn, zet de reisorganisatie Connections een luxetentenkamp op met wereldse invoeden in eigen land.

In juli en augustus plant Connections een 50-tal luxueuze tenten in een prachtige, natuurlijke setting op wandelafstand van het pittoreske stadje Durbuy. De gasten logeren in een volledig ingerichte Sibley 500 Ultimate tent. Deze kunnen tot 4 personen herbergen en werden smaakvol ingericht met tapijten, nachtkastjes, sfeerverlichting en kregen elk de naam van een natuurpark ergens ter wereld.

Tijdens hun verblijf in het Basecamp Connections, wacht de bezoekers een breed gamma wereldse activiteiten. Voor wie houdt van de exotische keuken, is een er Thaise kookles. Vroege vogels kunnen deelnemen aan wake-up yoga of pilates. Het verblijf belooft volgens Connections een unieke ervaring te worden met wereldse accenten als rode draad.  Ook een toegangspas tot Durbuy Adventure, de dagelijkse krant en een gezond ontbijt zijn inbegrepen. Tegen het einde van de middag staat het aperitief klaar om gezellig met partner, familie of vrienden van een drankje bij zonsondergang te genieten. ’s Avonds is er film in openlucht of een “silent concert” van bekende zangers.

Connections biedt de keuze uit verschillende verblijfsformules, weekend, midweek of een hele week.

 


 

Donderdag 4 juni

TUI & Boeing: akkoord over compensatie 737 MAX

Gisteren meldde TUI op de eigen website een uitgebreid pakket maatregelen te hebben afgesproken ter compensatie van de nu al 15 maanden aan de grond gehouden Boeing 737 MAX. TUI krijgt van Boeing een ruime vergoeding die een substantieel deel van de schade dekt en kredieten voor toekomstige bestellingen, dit alles over een periode van twee jaar. Daarbij is het oorspronkelijke leveringsschema van 61 toestellen van dit type MAX herzien. Daarmee is de oorspronkelijke planning met enkele jaren vertraagd. “Zo kunnen we de vloot verkleinen en de nodige investeringen voor nieuwe toestellen beduidend verminderen”, aldus TUI topman Friedrich Joussen.

 


 

Woensdag 3 juni

Koen Van den Bosch (VVR): “Reisagent heeft nog meer concreet perspectief nodig!”

“De Nationale Veiligheidsraad heeft vandaag ingestemd met de opening van de Belgische grenzen. Dit betekent dat we als Belg vanaf 8 juni opnieuw in eigen land mogen reizen en vanaf 15 juni opnieuw binnen Europa en dat andere Europeanen dan ook ons land opnieuw mogen bezoeken. Dit is een erg belangrijk gegeven voor de gehele toeristische sector! Echter de manier van rapporteren binnen het kader van de COVID-19-crisis blijft België in een zwakke positie zetten wat toch nog voor veel vragen blijft zorgen terwijl er voor de reizigers en de reissector een helder perspectief nodig is, ook voor Niet-Europese bestemmingen”, aldus Koen Van den Bosch (VVR) en Anne-Sophie Snyers (UPAV) in een gemeenschappelijk persbericht, een scherpe actuele samenvatting, die Koen Van den Bosch net geen ‘open brief’ wil noemen.  “Omdat deze feiten annex gevoeligheden reeds voldoende naar de politieke overheid werden gecommuniceerd”, zegt Koen Van den Bosch in een aanvullende telefonische reactie.

1 – We hebben perspectief nodig, de onzekerheid blijft echter bestaan. Het reisbureau blijft de beste troef.

Heel wat bestemmingen geven aan hun grenzen opnieuw te openen voor internationale reizigers. Waar vind je nu de juiste en geschikte informatie? Welke maatregelen worden er ter plaatse genomen en hebben een mogelijke impact op het “nieuwe normaal” binnen het reizen? De reisbureau en reisorganisatorensector zijn als geen ander de ideale partner binnen dit geheel. Zij zijn vandaag het best uitgerust om reizigers te informeren over de toegankelijkheid van de bestemmingen, zij zijn voortdurend in contact met hun lokale partners om zo een aangename en veilige reis te garanderen. Bovendien zijn ze vaak de eerste stap in de toeristische ketting en de enigen die beschikken over een verzekering insolventie waardoor de reiziger optimaal is beschermd.

2 – Heropening van agentschappen

Sedert de lockdown zijn alle kantoren – zij het achter gesloten deuren – keihard blijven werken ten dienste van hun klanten en dit zonder enige vorm van inkomsten. Er werd gerepatrieerd, geïnformeerd, omgeboekt en geannuleerd, dit terwijl er geen nieuwe reserveringen binnenkwamen en dus bijgevolg ook geen liquiditeiten. Sedert 11 mei hebben verschillende agentschappen hun deuren reeds geopend, een gebaar dat zeer gewaardeerd werd door hun buren/medeondernemers en handelszaken en trouwe klanten. De wekelijkse bevraging bij onze verschillende ondernemers leerde dat een helder perspectief op reizen noodzakelijk was om opnieuw te kunnen openen. Binnen dit kader starten enkele ketens deze week met enkele testkantoren om dan vanaf 15 juni helemaal opnieuw te openen. We verwachten dan ook dat de meeste kantoren vanaf midden juni opnieuw de deuren zullen openen met respect voor de gangbare regels wat betreft social distancing. Het is dan ook belangrijk dat de klanten zich hier ook aan houden en bij voorkeur op voorhand een afspraak beleggen met hun reisbureau. De vraag is maar zeer of het weer snel “business as usual “ zal zijn. In een eerste fase zal dat zeker niet het geval zijn. Een deel van de reizigers is bijzonder afwachtend. De landen heropenen hun grenzen, maar dat gebeurt in verspreide slagorde, ondanks de vraag van Europa voor een gecoördineerde aanpak. Ook heel wat leveranciers in de toeristische keten staan voor een moeilijke periode en zullen mogelijk belangrijke strategische keuzes dienen te maken die een impact kan hebben. De reisagent blijft in dit geval de ideale gids en garantie voor de vakantie van de reiziger. De reisagenten en reisorganisatoren zijn vandaag nog steeds de enigen die zich dienen te verzekeren tegen insolventie wat voor reizigers een belangrijke zekerheid geeft.

3 – België: in de top 10 van gevaarlijkste landen ter wereld

Door de manier waarop België zijn cijfers betreffende de impact van de COVID-19 crisis op de volksgezondheid naar buiten brengt, blijven we voor heel wat landen in de top-10 van ‘risicolanden’ staan. Wij betreuren dat uiteraard. Temeer daar deze negatieve perceptie een negatieve impact heeft op zowel het inkomende, als op het uitgaande toerisme. Daardoor blijven we vandaag nog een stukje vleugellam. De professionals in de reissector zijn echter al enkele weken bezig om het aanbod aan te passen, rekening houdend met de opgelegde veiligheidsmaatregelen. De reisagent zal dan ook de ideale referentie zijn om de komende zomer op veilig te genieten van een welverdiende vakantie.

4 – De crisis heeft de reissector zwaar getroffen: ondersteuning blijft noodzakelijk!

Het omzetverlies in de sector wordt nu geschat op meer dan 2 miljard euro en betreft zowel de reizen die sedert half maart geannuleerd werden, als het totale verdwijnen van omzet sinds die beroemde 13 maart. Het verlies van de marge van deze sector bedraagt 396 miljoen euro. Deze marge is de bruto-vergoeding van reisprofessionals, waarvan 75% naar vaste kosten vloeit teneinde de goede werking van een reisbureau te kunnen verzekeren.

De sector heeft al bijna 300 miljoen euro aan niet-terugvorderbare bedragen betaald aan hun leveranciers (luchtvaartmaatschappijen, hotels, enz.).

Om op een gezonde manier te kunnen blijven verder werken en de vakantie van de vele reizigers te kunnen blijven garanderen met een optimale bescherming dringt de sector aan op verdere en noodzakelijke ondersteuning.

De verlening van het bestaande stelsel van de tegoedbon tot eind september, omdat de sector nog steeds niet over voldoende liquiditeiten beschikt om de geannuleerde vakanties terug te betalen.

Verdere harmonisatie van deze regel naar de gehele waardeketen, om een domino-effect te voorkomen.

De verlenging van de huidige sociale maatregelen (tijdelijke werkloosheid, overbruggingsrecht…) tot eind 2021: de sector heeft als eerste de impact van de crisis gevoeld en zal een van de laatsten zijn die zich volledig kan herstellen. Het is eveneens belangrijk om hier ook de vzw’s in mee te nemen. Het vrijstellen van de sociale lasten zoals patronale bijdragen voor een bepaalde periode zodat er zuurstof is om opnieuw op te starten.

De oprichting van een noodfonds dat moet tussenkomen binnen het kader van niet-recupereerbare kosten die reeds aan leveranciers betaald werden, de uitzonderlijke repatriëringskosten die door de organisatoren werden gemaakt. Dit fonds zou 671 miljoen euro moeten bedragen. Op Europees niveau zijn er fondsen ter beschikking gesteld. Zo kondigde Europa aan dat er 540 miljard is voor de ondersteuning van zelfstandigen en KMO’s en zou er 200 miljard beschikbaar gesteld worden voor de ondersteuning het toerisme.

Uitbreiding van de staatsgaranties zodat deze niet beperkt is tot 1 jaar maar minimaal 3 tot 5 jaar kan gegarandeerd worden in het kader overbruggingskredieten.

Het fiscaal gunstig creëren van uitzonderlijke reserves en de wederopbouw voor de komende jaren.

De validering van het ‘carry back-systeem’ voor de reissector, net zoals het is geaccepteerd voor de landbouwsector.

Bovenal een grondige herziening van de Europese richtlijn inzake pakketreizen, in samenwerking met de sector met respect voor de rechten van de consumenten.

De sector is zeer veerkrachtig en heeft dat in het verleden reeds bewezen (aswolk, aanslagen in Brussel, enz…) en zal dat nu naar aanleiding van de huidige COVID-19-crisis opnieuw doen om alle reislustige Belgen opnieuw een fantastische vakantie te bezorgen.

 


 

Woensdag 3 juni

Brussels Airport:  systematische temperatuurcontroles voor alle passagiers

Brussels Airport is door EASA, het Europees Agentschap voor de veiligheid van de luchtvaart, geselecteerd als één van de pilootluchthavens voor het uitvoeren van haar operationele richtlijnen in het kader van Covid-19. Brussels Airport zal zo mee ‘best practices’ ontwikkelen voor een veilige herstart van het passagiersverkeer. Na bijna drie maanden waarin de activiteiten erg beperkt waren, maakt Brussels Airport zich klaar om opnieuw dagelijks duizenden passagiers te verwelkomen die er graag tussenuit willen, die willen reizen en ontdekken. Naast de maatregelen die reeds in voege zijn, zet Brussels Airport ook in op systematische temperatuurcontroles bij alle passagiers om reizen in de meest optimale sanitaire omstandigheden mogelijk te maken.

Geselecteerd als pilootluchthaven door EASA

Brussels Airport is door EASA geselecteerd als één van de pilootluchthavens voor het uitvoeren van haar operationele richtlijnen in het kader van Covid-19. EASA heeft een monitoringsprogramma van haar richtlijnen opgezet waarbij enkele luchthavens als voorbeeld worden vooropgesteld om maatregelen te implementeren en te monitoren, om zo nieuwe ‘best practices’ te ontwikkelen. Deze luchthavens verbinden zich ertoe de richtlijnen van EASA toe te passen, richtlijnen die opgesteld zijn in overleg met zowel de Europese luchtvaart- als volksgezondheidsautoriteiten (Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding), en op zoek te gaan naar praktische oplossingen voor de luchtvaart in deze ongeziene crisis.

Brussels Airport is klaar voor een veilige heropstart van de commerciële luchtvaart. De gezondheidsmaatregelen op de luchthaven zijn in overeenstemming met de aanbevelingen van EASA en elke dag opnieuw wordt er gewerkt aan de sanitaire veiligheid op onze luchthaven en gekeken naar nieuwe technologieën en maatregelen die een oplossing kunnen bieden in deze ongekende crisis.

Sinds enkele maanden zijn er al heel wat voorzorgsmaatregelen in voege in de terminal van Brussels Airport om de honderden passagiers die voor essentiële reizen het vliegtuig nemen, veilig te kunnen opvangen en de gezondheid te verzekeren. Social distancing, handhygiëne en het dragen van mondmaskers zijn daarbij de belangrijkste elementen. Aangezien reizen voor niet-essentiële redenen zeer binnenkort opnieuw mogelijk zal zijn, implementeert Brussels Airport nog verschillende belangrijke bijkomende maatregelen.

“Brussels Airport bereidt zich actief voor op de verwachte toename van het passagiersverkeer zodra de grenzen binnen Europa weer opengaan. Vanaf 15 juni zullen systematische temperatuurcontroles van de passagiers worden ingevoerd. Deze controle is een aanvulling op alle gezondheidsmaatregelen die al zijn genomen om de passagiers in alle rust te kunnen laten reizen ”, zegt Arnaud Feist, CEO van Brussels Airport.

Temperatuurcontroles

Systematische temperatuurcontroles is één van de belangrijkste elementen bij het heropstarten van de passagiersvluchten. Brussels Airport zal daarvoor thermische camera’s installeren. Dat is het veiligste, meest betrouwbare en snelste systeem om de temperatuur te controleren, en ook om passagiers zonder mondmasker te detecteren.

Concreet zullen de camera’s op de curb voor de vertrekhal worden geplaatst om zo alle passagiers te controleren nog voor ze de terminal binnenkomen. Iedereen wiens temperatuur hoger is dan 38 graden kan de toegang tot de terminal worden ontzegd.

Voor de passagiers bij aankomst zal een mobiel temperatuurcontrolesysteem worden opgezet om de temperatuur te controleren.

Toegang tot de terminal

Personen die zelf niet reizen of die niet in de luchthaven werken, worden niet toegelaten in de terminal.

Social distancing

De sociale afstand moet ten allen tijde worden gerespecteerd, hiervoor zijn sinds het begin van crisis honderden stickers en posters aangebracht op de muren en vloeren. Deze signalisatie werd verder versterkt met oog op de toename van het luchtverkeer in de komende weken. In de terminal zullen ook extra afscheidingen worden geplaatst.

Het dragen van een mondmasker is verplicht sinds 11 mei en blijft verplicht.

Daarnaast wil Brussels Airport aanmoedigen dat alle processen zo veel mogelijk contactloos verlopen, bijvoorbeeld de betalingen, het inchecken en het boarden van de passagiers.

Hygiëne, UVS-technologie en desinfecterende robot

Ook hygiëne is een zeer belangrijk aandachtspunt. Er zijn overal in de terminal handgeldispensers beschikbaar en daarnaast heeft Brussels Airport de schoonmaak en desinfectering nog verder opgevoerd, zowel voor zaken als trolleys en de bakken bij de veiligheidscontrole als voor het sanitair en de algemene infrastructuur.

Aan check-in worden er extra mobiele units opgesteld waar je je handen kan wassen. Bovendien zullen oppervlakken die vaak aangeraakt worden, zoals automaten of deurkrukken van sanitaire voorzieningen, een speciale coating krijgen die bacteriën en virussen doodt. Een andere nieuwigheid is het gebruik van UVS-technologie om trolleys te ontsmetten en de inzet van een robot om de vloer te desinfecteren.

Met al deze maatregelen wil Brussels Airport een veilige en hygiënische infrastructuur aanbieden aan haar passagiers en ook zorgen voor een veilige en stressvrije reis. #safetravel

 


 

Woensdag 3 juni

Lufthansa kondigt na miljardenverlies zware herstructurering aan

Lufthansa, moedermaatschappij van Brussels Airlines, gaat zwaar herstructureren. Dat heeft ceo Carsten Spohr woensdag aangekondigd bij de voorstelling van de kwartaalresultaten. De Duitse luchtvaartgroep bereikte vorige week nog een akkoord met de Duitse overheid over een pakket aan staatssteun ter waarde van 9 miljard euro, maar daarmee is de kous niet af. “Aangezien het herstel van de vraag slechts zeer langzaam gebeurt, moeten we nu tegensturen met een diepgaande herstructurering”, zei Spohr. De vaste kosten moeten “duidelijk” naar beneden in vergelijking met het niveau van voor de crisis, klonk het. Brussels Airlines leed in de eerste drie maanden van dit jaar een operationeel verlies (ebit) van 93 miljoen euro. Dat is bijna een verdubbeling tegenover dezelfde periode vorig jaar. De inkomsten daalden door de crisis met 17% tot 233 miljoen euro maar ook de vooruitboekingen blijven onder de verwachtingen. Intussen lopen er nog gesprekken met de Belgische overheid over een steunpakket voor de Brussels Airlines. Maar voor het zover is moet er eerst een akkoord zijn over een sociaal plan met zware looninleveringen en afvloeiingen bij het personeel. De onderhandelingen hierover verlopen bijzonder moeizaam. Brussels Airlines is nog altijd van plan om vanaf maandag 15 juni a.s. weer passagiersvluchten uit te voeren.


Woensdag 3 juni

Thalys bouwt weer op, Connections heropent vandaag, WIZZ lanceert BRU-BUD, TUI Shops deels vanaf 9 juni

Nog tot 8 juni behoudt Thalys zijn minimale aanbod. Dat betekent dat er per dag maar één heen-en-terugrit is tussen Brussel en Parijs en één heen-en-terugrit tussen Brussel en Amsterdam. Vanaf 9 juni wil Thalys ongeveer 20% van het aanbod in omloop brengen. Concreet zullen er dan vijf heen-en-terugritten zijn per dag tussen Parijs en Brussel. Twee ervan rijden vanuit Brussel door naar Amsterdam en terug. Op zondag is er één rit minder. Op vrijdag, zaterdag en zondag zal er ook elke dag één Izy-trein, de lowcostversie van Thalys, in beide richtingen rijden tussen Brussel en Parijs. Vanaf 15 juni moet er vervolgens ook één per dag heen en terug rijden op de verbinding Parijs-Brussel-Dortmund. In een tweede fase, van 12 juli tot eind augustus, wordt het aantal treinen nog verder uitgebreid tot 50% van het gebruikelijke transportplan. Thalys meldt dat er komende zomer zeker geen Thalys-zon-treinen naar Bordeaux en Marseille zullen rijden. Geen enkele Thalys-trein rijdt tot 29 augustus naar de stations van Marne La Vallée en de luchthaven Parijs-Charles De Gaulle.

Connections heropent vandaag 8 reiswinkels: Antwerpen, Brussel Zuidstraat, Gent, Hasselt, Hognoul, Luik, Leuven en Namen.

Sinds maandag 1 juni vliegt de Hongaarse luchtvaartmaatschappij WIZZ tussen Brussels Airport en Budapest (Hongarije). In een eerste fase verzorgt lagekostenmaatschappij Wizz vijf vluchten per week, midden juni wordt de frequentie verhoogd naar 6 vluchten per week. Vanaf midden september zou WIZZ dagelijks naar Budapest vliegen.

Na enkele weken fysieke sluiting zullen 18 van de 105 TUI reiskantoren op dinsdag 9 juni hun deuren weer openen. De overige 87 shops volgen de week daarop.

 


 

Woensdag 3 juni

Luc Coussement: “Dit wordt een grote uitdaging!”

Vorige week woensdag, 27 mei ll., hield ABTO haar jaarlijkse Algemene Vergadering en keurde men de nieuwe, opmerkelijke strategie voor 2020-2021 goed. Tevens werd uittredend Voorzitter Luc Coussement als extern voorzitter aangesteld. In een telefonisch interview met de redactie preciseert Luc Coussement nu de exacte taakomschrijving van deze nieuwe, tijdelijk en externe voorzittersfunctie.

Luc Coussement: “De opdracht kan je in drie woorden samenvatten: één-grote-uitdaging! Onlangs keurden we binnen de Raad van Bestuur van ABTO onze toekomststrategie goed waarbij ABTO resoluut kiest voor de sector. Dit betekent dat wij als ABTO overtuigd zijn dat de Belgische beroepsverenigingen de belangen van hun leden enkel nog kunnen verdedigen vanuit een centrale werking, vanuit één organisatie. Ook al betekent dit dat we ABTO verlaten en volledig mee opgaan in een nieuwe Nationale Beroepsvereniging voor de reissector. Vervolgens heeft de Raad van Bestuur mij, als extern Voorzitter met een opdracht, voorgesteld op onze Algemene Vergadering met het bekende resultaat. De opdracht is heel duidelijk: bepaal samen met alle verenigingen de krijtlijnen van een nieuwe nationale beroepsvereniging en breng deze tot goedkeuring van alle Raden van Bestuur met een vooropgestelde startdatum. Dit, terwijl ik het voorzitterschap van de vereniging verder – voor een periode van maximaal 5 maanden om dit project mee op de rails te zetten – opneem…”

TM: En wat met die nieuwe op te richten nationale beroepsvereniging?

Luc Coussement: “Dit is nog heel vroeg maar de basisprincipes zijn duidelijk; we gaan onze krachten bundelen om efficiënter en daadkrachtiger onze sector te kunnen vertegenwoordigen en te verdedigen. Met de nieuwe Reiswetgeving ervaren wij heel duidelijk dat wij steeds minder en minder tegenstrijdige belangen hebben en dat ons gezamenlijk belangenveld steeds groter geworden is. Tegelijkertijd zullen de specifieke belangen van Reiskantoren, Travel Organisers, Business Travel kantoren, IATA kantoren en MICE en evenementen binnen de nieuwe structuur gewaarborgd worden. Tot slot nemen we allen als beroepsvereniging de verantwoordelijkheid om zo efficiënt mogelijk met de lidgelden van onze leden om te gaan door elke mogelijke synergie die zich aanbiedt, te benutten. Denk hierbij nog maar aan 1 gezamenlijk secretariaat in plaats van vier of vijf … “

TM: Wie gaat die organisatie leiden? Wordt jij daar dan Voorzitter van?

Luc Coussement: “Dit is vandaag nog helemaal niet aan de orde. Een slimme toerisme-man leerde ons dat we altijd eerst de ‘strategie’ bepalen, vervolgens de ‘structuur’ uittekenen en dan pas de ‘mensen’ erin plaatsen. Mijn opdracht vanuit ABTO brengt me tot aan de goedkeuring van de strategie en de structuur met een opstartdatum. Daar stopt mijn opdracht. En in alle eerlijkheid; het is mijn overtuiging dat dit werk is voor de nieuwe generatie toerisme-professionals die ongetwijfeld zullen opstaan vanuit het voorbereidende werk.”

Nota van de redactie: Luc Coussement is van plan, eenmaal het ABTO-project afgelopen is, zich te profileren om ‘Senior Management Replacement’-opdrachten voor bedrijven in reorganisatie – en dit zeker in deze barre tijden – te kunnen uitvoeren.

 


 

Dinsdag 2 juni

Canada schrapt volledige cruiseseizoen

Canada heeft in de strijd tegen het coronavirus de ban op cruiseschepen verlengd tot en met 31 oktober. Oorspronkelijk gold het verbod tot 30 juni. Dat betekent dat er voor de rest van het cruiseseizoen geen schepen met meer dan 100 opvarenden meer kunnen afmeren. Na Alaska maakt de wet ook de rondvaarten op de Grote Meren, de reizen naar een aantal poolgebieden en de cruises in Canada/New England onmogelijk.

Heel wat cruiserederijen bezoeken traditioneel in september en oktober New England naar aanleiding van de Indian Summer en haar prachtige kleuren. Volgens de Amerikaanse cabotagewetten (Jones Act) moeten schepen die vanuit Amerika varen minstens één buitenlandse haven aanlopen vooraleer ze naar de Verenigde Staten terugkeren. Het Canadese verbod maakt dergelijke vaarschema’s onmogelijk. De maatregel heeft ook grote gevolgen voor de toeristische activiteiten in de kustplaatsen en in de Golf van St. Lawrence.

 


 

Dinsdag 2 juni

Paloma Hotels: ruime belangstelling voor eerste live webinar

In navolging van het eerste Club Marvy online webinar afgelopen vrijdag, namen Lieselotte Huyghe en Joeri Baczkowski van Paloma Hotels deze ochtend een vijftigtal Belgische reisprofessionals op sleeptouw tijdens het eerste Paloma Hotels en Paloma Finesse live webinar. Op het programma de presentatie van de belangrijkste nieuwigheden en uiteraard een overzicht van de maatregelen die de hotelketen neemt om de Belgische gasten deze zomer in alle comfort en veiligheid te ontvangen. “Er is een perfecte Paloma voor iedereen,” aldus Lieselotte Huyghe. “Met andere woorden: Paloma Hotels beschikt over een zeer ruime portfolio hotels om aan de wensen van elk type klant te voldoen.” Paloma Hotels houdt er voor de zomer 2021 een vernieuwde service op na. We kunnen stellen dat Paloma in se zijn service verder uitbreidt. Enkele voorbeelden. “Om aan alle veiligheidsvoorschriften te voldoen verdwijnt in de hotels het klassieke buffet en maakt het plaats voor een gepersonaliseerde bediening door het personeel. Het aanbod Spa & Wellness blijft deze zomer behouden. Op basis van de afstandsregels wordt er nauwgezet toegezien op het niet overschrijden van de maximumcapaciteit en ook na elk bezoek volgt er een grondige desinfectie.” Om maar te zeggen dat Paloma Hotels de instructies van de Turkse overheid en de Wereldgezondheidsorganisatie ter harte neemt en deze maximaal implementeert in de hotels. Het is nog even afwachten welke versoepelende maatregelen – met betrekking tot de heropening van de grenzen – de Nationale Veiligheidsraad morgen aankondigt. Maar uit het enthousiasme van Lieselotte en Joeri blijkt alvast dat Paloma Hotels staat te popelen om – in samenwerking met de Belgische reissector – de Belgische vakantieganger deze zomer alsnog een fantastische vakantie te bezorgen. Na het webinar volgde een quiz met enkele leuke prijzen, waaronder een gratis verblijf bij Paloma Hotels of Paloma Finesse.

 


 

Dinsdag 2 juni

Frans De Boeck overleden

Frans De Boeck, stichter en bezieler van de reisbureaus Boeykens Reizen in Dendermonde en Lokeren, is vrijdag 29 mei ll. thuis in Schilde overleden. De legendarische Frans De Boeck (geboren in Buggenhout op 19 september 1937) werd 82 jaar. Hij was van de generatie én glorietijd van Rudolf Vanmoerkerke (Sunair), Christophe Wirtz (Sunsnacks), Gerard Brackx (Jetair) en Robert De Meuter (Airtour) in de jaren ’60 en ’70. De kantoren werden in 1980 verkocht aan VTB-VAB en Frans kwam – mede dankzij zijn commercieel instinct en netwerk – de VTB-ploeg versterken. Later was hij nog actief in de hotellerie (Londen & New-York) en immobiliën.

In 1980 was VTB op zoek om haar netwerk van kantoren uit te breiden en kwamen ze bij Boeykens Reizen terecht. De pas verkozen voorzitter van VTB-VAB Robert Orlent en Frans De Boeck – beiden zakenmannen pur sang – vonden mekaar nogal vlug. Frans De Boeck verkocht aan VTB en als ‘part of the deal’ moest De Boeck de reisafdeling van VTB komen versterken.

“Het is daar, op 1 oktober 1980, dat ik Frans De Boeck voor de eerste keer ontmoet heb”, aldus Guido Cooreman, in de jaren ’80 algemeen directeur VTB-VAB met Walter Merckx als directeur reizen.

“… De tweede viool spelen en de stroefheid van zo’n organisatie lagen Frans De Boeck niet. Hij kocht met twee zakenvennoten (Indiërs) twee hotels in Londen en eentje in New York. Frans De Boeck verhuisde in 1983 met de ganse familie en vestigde zich in Londen om de supervisie en het management van de hotels op zich te nemen. Later keerde hij terug naar Antwerpen en zal nog een paar jaar vastgoedprojecten succesvol afronden om zich naderhand dan definitief in Céreste terug te trekken…”

“Frans als mens omschrijven is niet zo simpel”, vervolgt Guido Cooreman. “Hij kon luisteren en zich inleven in de leefwereld van iemand anders. Had doorzicht, was een imposante figuur (maar niet qua gestalte), uiterst beminnelijke verschijning en steeds piekfijn uitgedost. Een Heer van Stand. Misschien een beetje verlegen; geen man van het hoge woord, eerder van de daad. Harde en slimme (ras) zakenman in hart en nieren, steeds op zijn hoede, waarmee ik niet wil zeggen achterdochtig of wantrouwig. Charmant in de omgang en trouw in de vriendschap; met een enorm netwerk in die vriendschap. Je kon Frans geen probleem voorleggen, of hij nam zijn legendarisch telefoonboekje van grijs linnen -versleten tot en met, telefoneerde, en binnen de kortste keren stelde hij een oplossing voor. Frans was een echte KSA’er en Vlaming. Stilzitten was voor hem verloren tijd. Het moest vooruit gaan, ook tijdens zijn laatste, pijnlijke, Parkinson-jaren. En als hij niet in zijn eindeloze stapels dossiers zat te ‘prutsen’, genoot hij van de eenvoudige dingen van het leven: een lekkere doch eenvoudige maaltijd, een concert, een kunstwerk, een wandeling in de natuur. In zijn laatste jaren was dat gewoon genieten van zijn omgeving, van wie hij nog herkende… Altijd met de telefoon en ‘zijn dossiers’ in de hand….”

Frans De Boeck wordt zondag e.k. in Schilde in intieme kring ter aarde besteld.

 

VVR: Piet Deroo overleden

De VVR meldt ons het overlijden van de 87-jarige Piet Deroo. Piet was vanaf de stichting tot het begin van de jaren negentig de economische adviseur van de VVR. Hij speelde er een discrete maar niet te onderschatten rol. Piet was licentiaat Economische en Fiscale Wetenschappen én bedrijfsrevisor. Hij was een van de stichters van Ernst & Young België.

 


 

Maandag 2 juni

Aanvulling fysieke opening reiskantoren

Vorige week vrijdag maakte hoofdredacteur Robrecht Willaert een eerste round up betreft de fysieke (her)opening van de reiskantoren met uitbreiding van de niche touroperators enz. Hierbij een eerste aanvulling, berichten die ons de voorbije dagen werden toegestuurd.

De Belgische retailgroep Neckermann – 62 kantoren sterk verspreid over Vlaanderen (30), Brussel (15) en Wallonië (17) schuift 15 juni naar voor als streefdatum. De groep zal de heropening aangrijpen om haar nieuwe state-of-the-art website te lanceren om zich nog beter te kunnen profileren als een allround verkoopskanaal.

Bruno De Lathouwer (Selectair Reizen De Lathauwer, Live To Travel): “…Reizen De Lathauwer is al twee volle weken open. Ik heb geoordeeld dat dit veel positiever overkomt dan te werken achter gesloten deuren en/of van thuis. Vanaf het begin van de lockdown zitten we op een 30% van onze loonkost; het openen van onze deuren heeft die loonkost niet verhoogd. Langs de andere kant hebben we wel al meer dan honderd mensen fysisch over de vloer gekregen. Vandaag (lees: vrijdag ll.) hebben we zelfs 3 boekingen mogen noteren. Ik verwacht eerlijk gezegd dat, als de nationale veiligheidsraad woensdag groen licht geeft om internationaal te reizen, het vanaf donderdag wel eens druk met nieuwe boekingen kan worden. Met Live To Travel hebben we dat een jaar of zes geleden ook voor gehad. Ebola woedde toen in westelijk Afrika, waardoor mensen in de drukste boekingsmaanden oktober tot december amper boekten voor oostelijk en zuidelijk Afrika. Tijdens de kerstvakantie verdween het virus uit het nieuws en vanaf januari liep het dusdanig storm, dat we een vacature moesten plaatsen….”

Yves Coppens (Copco Travel, Woni Safaris en TravelXL): “…TravelXL, het nieuwe transparante samenwerkingsverband voor de reisprofessional, zal vanaf 8 juni weer opstarten, maar enkel na afspraak. Dit zal zowel kunnen op kantoor (ondertussen corona conform ingericht) of virtueel, naargelang de keuze van de klant…”

 


 

Zaterdag 30 mei

Zwitserland opent op 15 juni, Spanje op 1 juli

Zwitserland heropent vanaf 15 juni de grenzen met Frankrijk, Duitsland en Oostenrijk voor niet-essentiële verplaatsingen. Of Belgen vanaf 15 juni naar Zwitserland op vakantie kunnen, hangt af van de Belgische grensopeningen en het geldende reisadvies van de Belgische overheid.

Spanje: de derde en laatste fase van het exitplan start op 8 juni. De terugkeer naar de (nieuwe) normale situatie in het hele land is gepland voor eind juni e.k.

 


 

Vrijdag 29 mei

SeaDream start in juni alleen voor Scandinaven

SeaDream Yacht Club start op 20 juni als eerste cruiserederij opnieuw op na de coronacrisis. Op het programma staan van juni tot september negen nieuwe reizen in Noorwegen. Het plan omvat cruises van 7 dagen tussen Bergen en Oslo en vaarschema’s van 12 dagen tussen Oslo en Tromsø met drie dagen in de Lofoten. SeaDream I bezoekt onderweg onder meer Olden, Alesund, Geiranger, Flam, Rosendal, Rorvik en Tromso. Op de langere routes lopen de schepen ook Skagen in Denemarken aan. Klik hier voor een overzicht van de cruises in Noorwegen. Met de reisrestricties die momenteel van kracht zijn in Noorwegen, mikt SeaDream in een eerste fase vooral op de Noren en Denen. Pas vanaf midden juli zouden de eerste niet-Scandinaven waaronder Balten en Polen het land kunnen bezoeken. Zoals eerder aangekondigd door VisitNorway zouden de Benelux en andere Europese landen ten vroegste vanaf 20 augustus weer naar Noorwegen kunnen reizen.

In de mededeling zegt SeaDream dat ze door haar strenge sanitaire procedures coronabesmettingen aan boord van de yachts heeft kunnen vermijden. De schepen werden in maart vanuit de Caraïben naar Portugal overgebracht waar de bemanning de voorbije maanden instond voor het onderhoud en een aantal upgrades. In mei is de SeaDream I al doorgevaren naar Alesund in Noorwegen waar het schip deze zomer voor het eerst zal varen. SeaDream II bevindt zich momenteel nog in Lissabon. SeaDream I en SeaDream II bieden plaats aan 112 passagiers.

___________________________________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 29 mei

Perspectief fysieke opening reiskantoren

Al jaar en dag is de junimaand voor de reiskantoren niet alleen in ons land maar in heel West-Europa een cruciale periode om na de traditionele vroegboekingen van de voorbije winter- en lenteperiode een ‘goed’ zomerseizoen te realiseren, al dan niet ondersteund door de klassieke last-minute boekingen. Dit is in deze coronatijden ‘geschiedenis’ en met de geleidelijke opening van de Europese- en Schengen-grenzen vanaf 15 juni – en bij uitbreiding voor sommige Middellandse Zee bestemmingen 1 juli – kunnen de reisbureaus ‘eindelijk’ opnieuw aan een echte verkoop beginnen, in plaats van continu annuleringen en refunds te moeten verwerken. Consumentenvertrouwen en duiding van de goed geïnformeerde reisagent is straks primordiaal om de aarzelende klant te overtuigen met vertrouwen opnieuw de wijde wereld in te trekken.

Daarom ook dat vele reiskantoren heel geleidelijk gefaseerd en niet onmiddellijk met alle personeelsleden hun coronaproof kantoor willen openen.

De TUI-shops plannen bijvoorbeeld in verschillende fases fysiek open te gaan. Tijdens de hele lockdown waren er permanent zo’n 61 personeelsleden afwisselend online en via telewerk paraat om de mails en/of telefoons van de klanten in verband met annulaties, terugbetalingen en nieuwe reservaties te behandelen. Op 8 juni wil TUI in enkele grote steden zoals Antwerpen, Gent, Brugge, Brussel, Leuven, enz. zo’n 11-tal TUI-shops op proef openen, met inachtname (uiteraard) van de sanitaire vereisten. De bedoeling is dan, na deze (positieve) proefperiode om op maandag 15 juni e.k. alle medewerkers de overige kantoren een final touch te geven om als ‘corona-vrije kantoren’ klaar te stomen, om dan op dinsdag 16 juni de klanten met open deuren als het ware, opnieuw fysiek te verwelkomen. En dit in de 86 TUI-shops én de 21 TUI-partnerkantoren, alles tezamen goed voor zo’n 107 outlets met dezelfde ‘look & feel’.

Wat Connections betreft gaan op woensdag 3 juni zo’n 8 flagshipstores open op een totaal van 37 outlets. De Brussels Airport Shop opent op 15 juni. De rest gaat ook hier zoals bij de andere collega’s gefaseerd opstarten.

Bij Selectair zullen heel wat kantoren (pakweg een 25-tal) op dinsdag 3 juni openen. En zo’n 30 à 35 op maandag 8 juni – vooral bij de zelfstandige reisagenten in het systeem van overbruggingskrediet  die verplicht 7 opeenvolgende kalenderdagen gesloten moeten blijven om daarvan te kunnen genieten. Ook hier blijven vele reisbureaus de technische werkloosheid gebruiken om gefaseerd – naargelang van de vraag – enkele personeelsleden opnieuw in te schakelen.

Bij de VVR/UPAV-leden werd twee weken geleden een enquête (*) doorgevoerd over de wensdata de kantoren te openen. Toen antwoordde zo’n 87% nog te willen wachten tot een definitieve opening van de grenzen. In de jongste rondvraag deze week, ziet het beeld er wel wat anders uit, nu 15 juni steeds duidelijker de opening van de grenzen zal betekenen en heel wat landen op 1 juli internationale toeristen opnieuw verwelkomen. Maar ook hier blijft ‘voorzichtig openen’ de boodschap, ook en vooral omdat alle zaakvoerders zich wel degelijk bewust zijn de verschillende overheidstegemoetkomingen niet te willen verliezen tegenover een moeilijk in te schatten ‘boekingspatroon’ van de klant. Belangrijk hierbij is het perspectief voor de klant om te kunnen reizen. Verwachting is dat, hoewel sommige kantoren lokaal en sociaal hier en daar bijna familiaal al openen, de meeste VVR/UPAV-leden de definitieve bevestiging (volgende week woensdag 3 juni) van de Veiligheidsraad afwachten, dat de toeristische grenzen voor de Belgen én Europa opnieuw open gaan. Met andere woorden zullen de leden in de periode tussen 8 en 15 juni gefaseerd én alle coronapreventie-regels indachtig, en met beperkt personeel, de deuren openen.

Met voor iedereen de ultieme wens ‘…eindelijk-opnieuw-reizen-te-kunnen-verkopen…!’

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 

(*) Enquête VVR/UPAV van 27 mei ll.

° 10% reeds fysiek geopend

° 90% altijd te bereiken via telefoon en mail

° 51% beperkt fysiek open vanaf 15 juni met beperkte staff

° 18% gaat fysiek open zodra autocars de grenzen mogen passeren

° 3% wil fysiek openen vanaf 1 juli

° 3% wil fysiek openen vanaf 1 september

° fysiek open = altijd met beperkt personeel

Conclusie: dit alles onder voorbehoud, in afwachting van de uiteindelijke beslissing van de Veiligheidsraad op woensdag 3 juni, en de Europese beslissingen op 15 juni.

 


 

Donderdag 28 mei

BCD Travel onderzoek:

Quarantainemaatregelen, sociale afstand en hygiëne zijn de drie belangrijkste zorgen voor zakenreizigers

Zakenreizigers zijn het meest bezorgd over quarantainemaatregelen na de reis, gevolgd door sociale afstand en hygiëne van hun omgeving tijdens de reis. Zo blijkt uit een recent onderzoek onder 1260 zakenreizigers wereldwijd, uitgevoerd door zakenreisorganisatie BCD Travel tussen 4 en 11 mei 2020, om het effect van COVID-19 op zakenreizigers te onderzoeken en hun behoeften beter te begrijpen wanneer reizen weer op gang komt.

COVID-19 heeft een ernstige impact op zakenreizen: 76% van de respondenten gaf aan dat hun bedrijf alle zakenreizen heeft opgeschort, terwijl voor 23% alleen de essentiële reizen nog plaatsvonden. 7 op de 10 respondenten hadden zakenreizen gepland tijdens de periode waarin COVID-19 zich in hun regio begon te verspreiden. Van die reizen werd 67% geannuleerd of uitgesteld, 30% werd omgezet in virtuele vergaderingen en slechts 3% ging door.

Ook werd gevraagd naar hun favoriete communicatiemiddelen voor beleidswijzigingen of maatregelen van hun reisafdeling wanneer reizen weer op gang komt:

  • 92% koos voor email als hun favoriete communicatiemiddel,
  • 52% gaf de voorkeur aan hun bedrijfsintranet of -portal,
  • 43% gaf de voorkeur aan communicatie via hun mobiele reisapp,

De zakenreizigers gaven ook hun mening over verschillende maatregelen van leveranciers om in de toekomst veilig te kunnen reizen:

  • Van de maatregelen door luchthavens en luchtvaartmaatschappijen, beoordeelden 9 op de 10 respondenten regelmatige en verbeterde desinfectie als zeer of uiterst belangrijk, gevolgd door nieuwe instapprocedures en lege stoelen in vliegtuigen om voldoende afstand te kunnen houden.
  • Van de maatregelen door hotels, stond verbeterde schoonmaak bovenaan de lijst, waarbij 8 op de 10 respondenten dit als zeer of uiterst belangrijk beoordeelden, gevolgd door online inchecken en digitale kamersleutels, en verplicht gebruik van mondkapjes door hotelgasten en personeel.
  • Op de vraag naar regelgevende maatregelen, werd het gebruik van contactloze betalingssystemen (67%) en infraroodcamera’s om de lichaamstemperatuur te meten (58%) als belangrijkst genoemd.

“Deze nieuwe inzichten in de verwachtingen van zakenreizigers helpen ons op weg naar de nieuwe toekomst van zakenreizen,“ zegt Mike Janssen, Global Chief Operating Officer en CCO bij BCD Travel.

 


 

Donderdag 28 mei

Neckermann / Wamos, back on track

De Belgische retailgroep Neckermann – 62 kantoren sterk verspreid over Vlaanderen (30), Brussel (15) en Wallonië (17) – is zoals iedere actor in de reisindustrie zwaar getroffen door de coronapandemie. Van de 192 personeelsleden zijn er de jongste weken 180 op technische werkloosheid geplaatst en hebben een 12-tal, zoals in nagenoeg alle reiskantoren, verder gewerkt aan de bekende refunds, annulaties, enz., met enkele van hun belangrijkste leveranciers als daar zijn: Sunweb en Corendon.

De voorbije dagen is het Neckermann-dossier, vragend om financiële steun bij verschillende instanties, gepasseerd. Uiteindelijk verwacht de Belgische directie van het bedrijf een dezer dagen groen licht te ontvangen voor een regionale ondersteuning en bancaire faciliteiten (o.a. via SRIW, Finance & Invest Brussels en PMV). Ondertussen blijft Neckermann de steun genieten van de Spaanse eigenaarsgroep Wamos, die uiteraard ook in zijn toeristische operaties zwaar getroffen is. Toch kon de huiscarrier Wamos Air, dankzij tientallen repatriëringsvluchten met Spaanse landgenoten uit verschillende landen ter wereld een erg positieve maand april laten optekenen.

Tegen de geleidelijke opening van de Neckermann kantoren (streefdatum omstreeks 15 juni), wil de keten zich nu ook via nieuwe technologische tools en een state-of-the-art website nog beter profileren als een allround verkoopskanaal. Hierover binnenkort meer.

 


 

Woensdag 27 mei

Open brief / ABTO kiest voor de sector

 

Beste Voorzitters, beste Raden van Bestuur en beste leden van alle beroepsverenigingen,

De COVID-19 crisis woedt nog steeds volop en vraagt bijzonder veel inzet van ieder van ons. Ze dwingt ons ook om als nooit tevoren samen te werken en met vereende krachten van alle beroepsverenigingen samen één stem uit te brengen in het belang van onze sector, van onze leden én van onze Belgische reizigers.

Deze samenwerking leverde opmerkelijke resultaten. We kwamen volmondig in de nationale pers, plaatsten onze sector op de politieke kaart en spraken ook naar Europa met één stem. Daardoor konden we onze leden zeer bruikbare oplossingen aanreiken om zich tegen de impact van deze crisis te wapenen.

Achter de schermen bundelden we onze krachten en benutten de sterke punten van iedere beroepsvereniging. Zo vormden we een krachtig front naar het beleid op nationaal, regionaal en Europees niveau.

We leerden dat we als verenigingen complementair zijn, dat heel veel van onze belangen meer dan ooit gelijklopend zijn. We proefden allen van de smaak van het succes door ons met vereende krachten te profileren als ‘de reissector’.

ABTO kiest resoluut voor de sector!

ABTO wendt zich daarom met haar Raad van Bestuur, haar leden en haar secretariaat in deze open brief tot BTO, FBAA, UPAV, VLARA en VVR en roept hen op om samen werk te maken van één Nationale Beroepsvereniging.

Laat ons dit momentum nu grijpen en samen die stap zetten in de oprichting van de eerste en enige Nationale Beroepsvereniging voor de Belgische Reissector. In het belang van onze sector en van elk van onze leden.

Laat ons het resultaat en de samenwerking van de voorbije maanden verankeren in een nieuwe vereniging. Een vereniging die alle sterke punten, de know-how, de netwerken en de werking vanuit de secretariaten bundelt. Een vereniging die de eigenheden en specifieke belangen van al haar leden respecteert en met slagkracht verdedigt. Een vereniging die de bijdragen van onze leden zo efficiënt mogelijk zal aanwenden met de hoogst mogelijke toegevoegde waarde.

ABTO is klaar om samen met jullie deze stap te zetten.

We kijken uit naar jullie reacties en hopen dat net zoals ABTO, jullie dit momentum ook zien als een unieke opportuniteit om samen onze Belgische reissector die ene nationale beroepsvereniging te geven die ze verdient.

Met oprecht vriendelijke groeten,

In naam van ABTO, haar Raad van Bestuur en haar leden,

Luc Coussement, voorzitter van de Board

#samensterk

 


 

Woensdag 27 mei

VVR: de ‘tegoedbon’ blijft behouden!

Ondanks alle mogelijke interpretaties van de aanbevelingen die gisteren vanuit Europa zijn gekomen, blijft het Ministerieel Besluit van 19 maart en aanpassing van 3 april wel degelijk gelden.

De Belgische “tegoedbon” voldoet wel degelijk aan alle voorwaarden:

  • Hij wordt gezien als een betaalmiddel en in deze zin wordt de reiziger dus wel degelijk vergoed.
  • Hij heeft een gezonde flexibiliteit aangezien hij door de reiziger mag gebruikt worden voor iedere reis uit het aanbod van de organisator.
  • Hij is gedekt door de verzekeraars insolventie.
  • De reiziger kan ervoor opteren om terugbetaald te worden. Dit kan na 12 maanden en de organisator heeft dan 6 maanden om deze terugbetaling te doen.

De positie van Europa impliceert wel dat een mogelijke verlenging van het gebruik van deze “tegoedbon” onder druk komt te staan.

We vragen je daarom, om, binnen de geldende spelregels van de “tegoedbon”  deze voor reizen die als gevolg van de Corona-crisis zo snel mogelijk en pro-actief met de betrokken reizigers af te handelen.

Jouw VVR-Team

 


 

Woensdag 27 mei

Algemene Vergadering ABTO keurt nieuwe strategie 20-21 goed

Vandaag hield ABTO haar jaarlijkse Algemene Vergadering. Die keurde de nieuwe, opmerkelijke strategie voor 20-21 goed. Opmerkelijk want historisch: ABTO stelt zich tot doel om samen met de andere Belgische beroepsverenigingen hun krachten te bundelen en een nieuwe Nationale Beroepsvereniging op te starten.

Naar jaarlijkse gewoonte werden de budgetten en de afsluitingen goedgekeurd door de leden. Ondervoorzitters Jean-Luc Hans en Geert Raes werden herverkozen voor een periode van 1 jaar en ze verwelkomen Thierry Coppejans (TUI) als bestuurder, ter vervanging van uittredend Voorzitter Luc Coussement. Deze werd als Extern Voorzitter aangesteld.

Strategie voor 20-21 “ABTO kiest voor de sector” goedgekeurd

En dat is een historisch moment. Want deze 47 jaar jonge vereniging stelt zich tot doel om samen met de andere Belgische beroepsverenigingen een nieuwe Nationale Beroepsvereniging te starten, hun krachten en werking te bundelen in het belang van alle gezamenlijke leden en zo een antwoord te bieden op de steeds sterker wordende druk vanuit Europa en de overheid om het toekomstbeleid te harmoniseren.

De ABTO-Board stelde daarbij Luc Coussement als Extern Voorzitter voor aan haar leden. Hij werd met unanimiteit verkozen.

In een eerste reactie stelde Luc Coussement: “Ik ben bijzonder vereerd met het verzoek van de voltallige ABTO Board om mij te erkennen als extern Voorzitter en met de steun die ik van de leden krijg. Heel wat puzzelstukjes van onze ABTO 2.0 strategie die we drie jaar geleden hebben voorgesteld aan onze leden, vallen op hun plaats. ABTO is er klaar voor. We moeten voluit gaan voor de sector in het belang van de slaagkracht en respect voor onze leden. Als vereniging hebben ook wij de verplichting om meer dan ooit op het scherp van de snee streven naar efficiëntie en bijsturen naar het nieuwe normaal, net zoals onze leden dat ook moeten doen. Persoonlijk ben ik dan ook meer dan verheugd dat ik vanuit een volledig ander perspectief de kennis, de ervaring en het netwerk dat de reissector mij in de afgelopen 30 jaar heeft gegeven, verder ten dienste kan stellen van deze sector. Een sector met fantastische mensen en bedrijven, met een passie voor hun vak en een enorme emotionele band met toerisme in de breedste zin van het woord. Een sector waarvoor ook mijn hart, elke dag opnieuw, een tikje sneller gaat slaan.”

 


 

Woensdag 27 mei

Westtoer en Center Parcs: snelle heropstart van toerisme

Tijdens een persmoment dinsdagnamiddag in het recent fraai vernieuwde, maar momenteel desolate Center Parcs Park De Haan, pleitten zowel Westtoer als Center Parcs voor een snelle heropstart van het toerisme (in West-Vlaanderen). “De West-Vlaamse toeristische sector wil snel een signaal krijgen wanneer de deuren opnieuw open kunnen”, aldus Sabien Lahaye-Battheu, gedeputeerde en voorzitter Westtoer. Erwin Dezeure (managing director België voor Center Parcs en Sunparks): “In de buurlanden zijn de parken reeds open. Vlaanderen loopt ook hier duidelijk achter. Hopelijk mogen we vanaf 8 juni a.s. onze gasten opnieuw verwelkomen.” Geef ons duidelijkheid, luidde het in koor!

Het provinciebedrijf Westtoer stelt vast dat de toeristische sector in West-Vlaanderen klaar is voor de heropstart. De logiessector met voorop de campings, de vakantieparken, de kleinschalige logies, de vakantiewoningen en de hotels hebben initiatieven genomen om gasten te ontvangen. Ook andere toeristische ondernemers willen opnieuw starten. De diverse logiessectoren in West-Vlaanderen hebben de jongste weken inspanningen geleverd om vakantiegangers te ontvangen van zodra het mag. Sabien Lahaye-Battheu, gedeputeerde en voorzitter Westtoer: “Alle logiesuitbaters volgen de maatregelen van de Nationale Veiligheidsraad en zijn overtuigd dat een snelle heropstart tot de mogelijkheden behoort. Ook andere toeristische ondernemers hopen op een positief signaal”. Het bestrijden van het virus is de grootste prioriteit en ook in het belang van het toerisme op middellange en lange termijn. Niettemin betekent de huidige situatie een groot economisch verlies voor de West-Vlaamse toeristische sector: het kenniscentrum van Westtoer schat het omzetverlies in het voorjaar 2020 op 750 miljoen euro.

Keurmerk voor de parken

Ook de vakantieparken hebben nieuwe initiatieven genomen om de gasten een veilig en aangenaam verblijf te bieden. Erwin Dezeure, managing director België voor Center Parcs en Sunparks: “Vanaf het moment dat de vakantieparken opnieuw opengaan staat veiligheid voorop voor de gasten en de medewerkers. Met diverse draaiboeken, protocollen, certificaten, bestellingen van materialen en beschermingsmiddelen, training van onze medewerkers, zijn wij klaar om te heropenen. Dit alles is al toegepast bij de heropening van de acht parken in Nederland en de 6 parken in Duitsland. Daarbij hebben we de onafhankelijke certificatie-instelling Kiwa gevraagd onze processen te toetsen op basis van het Kiwa COVID-19 preventieve maatregelen keurmerk. Dit keurmerk doet een audit, gebaseerd op onze documenten en protocollen, maar ook op parklocatie. Alle zes Belgische parken worden getoetst op basis van de overheidsmaatregelen en onze eigen aanvullende eisen. In Nederland hebben de recent geopende parken dit keurmerk inmiddels ontvangen.”

Licht in de duisternis

Erwin Dezeure: “Hopelijk krijgen we op 8 juni het fiat van de regering en verschijnt er opnieuw licht in de duisternis. Van de 3.000 medewerkers op de zes Belgische parken zit 95 procent al bijna drie maanden thuis. We zijn, na al de maatregelen die we genomen hebben, duidelijk klaar voor een veilige heropstart, waarbij onze gasten beslist hetzelfde veiligheidsgevoel als bij hen thuis zullen hebben. Onze medewerkers thuis hebben zich aan de hand van o.a. e-learnings op de heropening grondig kunnen voorbereiden.”

Nog aantrekkelijker

Yves Vermeire (gm Center Parcs Park De Haan): “In De Haan beschikken we over 517 cottages in de verhuur. Tot voor corona was dat goed voor een slordige 500.000 gasten op jaarbasis. In de maanden dat we verplicht dicht waren hebben we verder werk gemaakt van de verfraaiing van het park en de uitbreiding van een aantal faciliteiten. Zo is de wildwaterbaan met 115m in de buitenlucht nu volledig klaar, de kinderboerderij is af, de gasten zullen kunnen boogschieten en ook de lasershoot staat op punt. De indoor-speeltuin is nog leuker geworden, met o.a. een heuse klimmuur. Om het onze gasten extra naar hun zin te maken zal het zwembad voorlopig niet meer toegankelijk zijn voor mensen die niet op het park verblijven en zullen er niet meer dan 250 tot 300 badgasten terzelfder tijd toegelaten worden. Vroeger bedroeg dit maximum 975.”

Verhuurprotocol

Voor de vakantiewoningen en de vakantieverhuur hebben Logeren in Vlaanderen en CIB Vlaanderen een specifiek protocol samengesteld. Het document omvat bouwstenen om de verhuur van vakantiewoningen en vakantieappartementen mogelijk te maken in veilige omstandigheden. “Er zijn richtlijnen voor verhuurkantoren en voor uitbaters van vakantiewoningen. Zowel de aankomst als het vertrek van de huurders behoren tot de belangrijke aandachtspunten. Ook aan de huurders vragen we medewerking om het vakantieverblijf netjes en virusvrij te houden. Logiesuitbaters hebben ondertussen meerdere versnellingen hoger geschakeld om de veiligheidsmaatregelen te implementeren”, aldus Kristophe Thijs, directeur communicatie bij CIB Vlaanderen.

Unieke kansen

Met Vlaanderen Vakantieland 2.0 werkt Westtoer samen met Toerisme Vlaanderen, de vier andere provincies, de 5 kunststeden (Brugge, Gent, Antwerpen, Mechelen en Leuven) en Logeren in Vlaanderen aan een campagne om de heropstart van het toerisme te ondersteunen. Vakantie in eigen land is meer dan ooit aan de orde. Stefaan Gheysen, algemeen directeur Westtoer : “Moeilijke tijden creëren unieke kansen en samenwerkingsverbanden. De Vlaanderen Vakantieland-campagne wil een mindswitch tot stand brengen: we willen dat de mensen terug aan vakantie denken en dat ze Vlaanderen als een alternatieve bestemming voor een buitenlandse reis overwegen. Naast de Kust heeft onze provincie unieke plekken en logeeradressen in het Brugse Ommeland, de Leiestreek en de Westhoek. Vakantie kan straks opnieuw volop in West-Vlaanderen en derhalve uiteraard ook aan zee. Onze campagnes steunen op drie principes: veiligheid, goesting en verantwoordelijkheid.”

 


 

Woensdag 27 mei

LATAM nu ook onder Chapter 11 faillissementsbescherming

LATAM, de grootste luchtvaartmaatschappij van Latijns-Amerika, heeft in de VSA faillissementsbescherming aangevraagd. Onder de zogeheten Chapter 11-status kan de onderneming haar schuldenlast herstructureren, zonder de druk van schuldeisers in de nek te voelen. Onder deze faillissementscode kan de ex-Oneworld carrier haar vluchten zoals gepland uitvoeren. Concurrent Avianca bewandelt reeds dezelfde weg.

De Chapter 11-status is aangevraagd door de LATAM Airlines Group voor de filialen in Chili, Peru, Colombia, Ecuador en de VS, maar niet die in Argentinië, Brazilië en Paraguay.

De luchtvaartmaatschappij heeft vanwege de coronacrisis momenteel het overgrote deel van de vloot aan de grond staan, maar kondigde eerder deze maand aan de capaciteit vanaf juni geleidelijk op te voeren.

Delta Air Lines nam vorig jaar voor 1,9 miljard dollar een aandeel van twintig procent in LATAM. Daarmee is de Amerikaanse airline de grootste aandeelhouder van de onderneming, die ontstond uit een fusie tussen het Chileense LAN en het Braziliaanse TAM.

LATAM verliet op  1 mei ll. de Oneworld-alliantie, al was het nog niet bekend of LATAM op termijn ook tot SkyTeam zou toetreden. LATAM heeft haar aandeelhouders om extra financiering gevraagd om de komende periode voor te komen. Daarbij gaat het onder meer om Qatar Airways, dat ook een belang in de maatschappij bezit.

 


 

Woensdag 27 mei

Kroatië verwelkomt opnieuw bezoekers

De nationale grenzen van Kroatië openen zich langzaam maar zeker opnieuw voor toeristen. Zo worden eigenaren van onroerend goed en plezierboten alvast opnieuw ontvangen. Zij kunnen met de juiste documenten de Kroatische grens oversteken en van hun eigendom genieten. Daarnaast is toegang tot Kroatië ook mogelijk voor economische en commerciële redenen, alsook voor alle toeristen met geldige reservaties bij een accommodatie of bevestiging voor het huren van een (zeil)boot. Ook de Kroatische horecasector heropende ondertussen de deuren.

Begin juli wordt het grootste aantal toeristen vanuit buitenlandse markten verwacht. In deze periode zullen de meeste internationale luchtvaartmaatschappijen naar verwachting opnieuw vliegen naar Kroatië.

Alle detailinfo: https://croatia.hr/en-GB/coronavirus-2019-ncov-q-and-a

 


 

Dinsdag 26 mei

Reizen en vervoer tijdens de corona-crisis / tijdelijke herinvoer van grenscontroles

De Europese commissie heeft nieuwe webpagina’s gelanceerd over het opheffen van de reisbeperkingen. Je vindt er per land de juiste informatie aangaande heropening van de grenzen, eventuele grenscontroles, medische screenings, nodige documenten, enz.

Daarnaast voeren bepaalde schengen-landen tijdelijk terug grenscontroles in. Voor meer informatie over de tijdelijke herinvoer van grenscontroles kan je onderstaande pagina’s raadplegen. Dit is een prerogatief van de lidstaten en kunnen deze invoeren en terug afschaffen naar eigen goeddunken.

https://ec.europa.eu/info/live-work-travel-eu/health/coronavirus-response/travel-and-transportation-during-coronavirus-pandemic_nl?fbclid=IwAR33KjdJfGNI9OoQ8XpMnEcA8YPtC21xtdyIQtlrgdM_dPETVNhDbQgtzNM

 


 

Dinsdag 26 mei

Europees cruisen deze zomer mogelijk?

Met de geleidelijke versoepeling van de coronamaatregelen in de Europese landen groeit de hoop dat er deze zomer toch nog een beperkt aanbod aan zeecruises zal zijn. De meeste Amerikaanse rederijen hebben de voorbije weken een verlenging van de opschorting aangekondigd. De Europese rederijen geven op hun websites daarentegen aan dat ze deze zomer wellicht opnieuw zullen varen. AIDA en Costa Cruises hebben aangekondigd begin juli te heropenen en geven zelfs per schip de datum van de opstart. Ook TUI Cruises in Duitsland is van plan in juli te herstarten, net als het Britse TUI-filiaal Marella Cruises.

Ponant heeft alle afvaarten geschrapt tot eind juni en promoot vertrekken vanaf begin juli. Hapag-Lloyd Cruises kondigde vorige week aan vanaf half juli haar planning te hervatten. Sinds begin deze week zijn de afvaarten echter uitverkocht. Is de vraag zo groot of zijn deze intussen opnieuw afgelast? Ook Silversea Cruises kondigt aan in de tweede helft van juli terug cruises te kunnen aanbieden. Volgens de website willen zes schepen deze zomer gasten ontvangen. Dit betekent dat al deze rederijen tegen die tijd een volledig gezondheidsplan moeten geïmplementeerd hebben aan boord van hun schepen.

Volgens Patrick Pourbaix, directeur MSC Cruises België, Luxemburg en Frankrijk en CLIA-voorzitter voor België en Luxemburg zitten alle cruiserederijen in hetzelfde schuitje en werken ze aan nieuwe gezondheidsregels in het licht van de coronapandemie. “We zijn er ons goed van bewust dat geen heropstart mogelijk is zonder deze hygiënische maatregelen. Iedere rederij werkt hiervoor samen met specialisten, overheidsdiensten en certificatiebureaus. Binnen CLIA is de ambitie om op Europees vlak deze informatie te delen en op die manier een omvattend protocol uit te werken. Ook MSC Cruises werkt in alle sereniteit en met het vertrouwen van de banken nieuwe maatregelen uit. Wij zijn niet beursgenoteerd en staan bijgevolg niet onder druk van onze aandeelhouders.”

Pourbaix betreurt in dit verband berichten die vooral in Frankrijk worden verspreid dat kleinere schepen door het beperkt aantal passagiers sneller deze nieuwe maatregelen kunnen implementeren. Bij onze zuiderburen is momenteel een lobby aan de gang van enkele uitbaters van kleinere schepen om sneller groen licht te krijgen voor de heropstart. “Dit is een opportunistische benadering en totaal foutief. De kleinere schepen hebben minder passagiers, maar de grote schepen beschikken over meer ruimte aan boord en kunnen de passagiersstromen beter sturen, de sociale distantiëring garanderen en op die manier een verspreiding van het coronavirus vermijden.”

Heropstart in het najaar realistischer

Is een hervatting van de Europese zeecruises deze zomer realistisch of scheppen de rederijen valse hoop? MSC Cruises heeft alle vlootactiviteiten voorlopig opgeschort tot 10 juli, maar Patrick Pourbaix sluit een verlenging van de opschorting niet uit. Volgens de MSC-directeur zullen de rederijen in de loop van juni hun sanitair plan klaar hebben. Dat moet vervolgens door de overheden en classificatiebureaus worden goedgekeurd. Wanneer de rederijen deze documenten op zak hebben, zullen de havens bereid zijn cruiseschepen opnieuw toe te laten. Op dat ogenblik kunnen de rederijen hun machine weer op gang brengen en hun bemanningen terughalen. Net zoals de rederijen de veiligheid van de passagiers en bemanningsleden voorop stellen, willen ook de havenbesturen geen risico’s nemen.

De directeur sluit bijgevolg niet uit dat MSC Cruises de opschorting ook na 10 juli zal verlengen. “Ik schat de kans op een heropstart in juli of augustus op 10 tot 20 procent. Er staan te veel zaken op het spel en we leren nog elke dag bij over COVID 19. Ik verwacht mij eerder aan een geleidelijke opbouw in de loop van het najaar. Voor het winterseizoen raam ik de kansen vandaag op 90 procent. MSC Cruises is alvast van plan op dat ogenblik haar geplande programma te hervatten. De verkoop voor de wintermaanden loopt intussen door en ook de zomer 2021 ziet er goed uit met boekingen die hoger liggen dan vorig jaar. De cruisereizigers staan te popelen om weer op reis te vertrekken!”

_________________________________________________________________________________________________________________________________

Dinsdag 26 mei

Sunny Cars annuleert reserveringen t/m 18 juni

Autohuurspecialist Sunny Cars heeft besloten om reserveringen tot en met 18 juni automatisch te annuleren. Eerder werden de reserveringen tot en met 31 mei al geannuleerd. Uitzonderingen zijn reserveringen met ophaallocatie Nederland, België of Duitsland, boekingen gekoppeld aan een vlucht met Transavia (tussen 4 en 18 juni) en boekingen die na 16 maart zijn gemaakt. Die boekingen blijven wel staan.

“Helaas ziet het ernaar uit dat we onze klanten nog niet zorgeloos de weg op kunnen laten gaan”, zegt Hans Knottnerus. “Door nu te annuleren kunnen we meer duidelijkheid verschaffen voor reisagenten, klanten en partners. Dit werd eerder ook erg gewaardeerd toen we besloten om tot en met 31 mei te annuleren.”

Reisbureaus die voor hun klanten een reservering t/m 18 juni hebben staan, hoeven niets te doen. De boeking wordt automatisch kosteloos geannuleerd en de commissie vervalt. Ter bevestiging wordt een 0-factuur verstuurd om in de boekhouding te verwerken. In B2B worden er geen tegoedbonnen uitgegeven.

Sunny Cars is flexibel: als een reservering opnieuw geactiveerd moet worden, dan is dit mogelijk. Reserveringen die na 18 juni ingaan, blijven vooralsnog actief. Sunny Cars houdt de situatie continu in de gaten en komt indien nodig met nieuwe stappen. Sunny Cars houdt reisprofessionals ook via de Facebookpagina van het salesteam en een FAQ-pagina op de hoogte en geeft daar antwoord op de meestgestelde vragen.

 


 

Dinsdag 26 mei

Noodkreet B2B-vouchers

Heel wat reisagenten klagen de jongste weken steen en been over de tegoedbonnen, de zogenaamde B2B-vouchers waarbij diverse touroperators deze B2B-vouchers uitgeven in plaats van het geld terug te storten aan de reisagent. Het is inderdaad zo dat de tegoedbonnen die de reisorganisator aan de klant uitgeeft (B2C) voor annuleringen van een ‘pakketreis’ omwille van covid-19 aanvaard moeten worden (zeker tot 19 juni), en automatisch gedekt zijn tegen financieel onvermogen. In alle andere gevallen moeten de (te veel) gestorte sommen van de t.o./leverancier teruggestort worden aan de reisagent.

Pieter Demuynck, voorzitter Selectair en zaakvoerder Penta Reizen Izegem, formuleert het telefonisch aldus: “… Het gebruik van B2B-vouchers en kredietlijnen is een systeem tussen ondernemingen, en heeft niets te zien met de ‘corona tegoedbon’. De verzekering tegen financieel onvermogen dekt dit bijvoorbeeld niet, waardoor de reisagent als organisator enorm zware financiële risico’s neemt. Als een touroperator valt – en na Thomas Cook durf ik voor niemand mijn hand nog in het vuur steken – zal de reisagent hiervoor immens moeten opdraaien want die moet wettelijk gezien zijn klant terugbetalen. Bovendien kan dit absoluut niet opgelegd worden: dit is een overeenkomst tussen bedrijven onderling met akkoord van beide partijen. Het is duidelijk dat vele touroperators dit zo niet begrepen hebben en denken dat dit zomaar zonder akkoord van de reisagent kan, quod non, hetgeen niet het geval is! Dit misbruik moet nu maar voor eens en altijd stoppen. Als touroperators dringend krediet nodig hebben, moeten ze dat bij de banken halen, en niet bij de reisagent!…”, besluit Pieter Demuynck.

 


 

Maandag 25 mei

Brussels Airlines hervat vluchten naar 59 bestemmingen

Na een onderbreking van 12 weken hervat Brussels Airlines zijn vluchten met 59 bestemmingen. Dat is meteen ongeveer 30% van het oorspronkelijk geplande zomeraanbod in Europa en 40% van het langeafstandsprogramma. Tussen 15 juni en 31 augustus zal de maatschappij geleidelijk aan bestemmingen toevoegen om tegen augustus op 59 bestemmingen uit te komen in 33 landen in Europa, Afrika en de VS.
In Europa zullen in totaal 45 bestemmingen worden aangevlogen in 20 landen, waaronder Spanje, Portugal, Griekenland, Italië, Frankrijk en Denemarken. Op het langeafstandsnetwerk zal SN (onder voorbehoud van goedkeuring door de lokale overheden) 13 van de 17 Afrikaanse bestemmingen bedienen. In de VS zal New York JFK weer aangevlogen worden. Montreal (Canada), een nieuwe bestemming die gepland was om in maart 2020 te worden ingehuldigd, zal in de loop van volgend jaar aan het netwerk toegevoegd worden.
Brussels Airlines verwacht vooral vakantiegangers en passagiers die familie en vrienden willen bezoeken in het buitenland na de lange lock-downperiode. Daarnaast biedt de maatschappij ook enkele belangrijke zakenbestemmingen aan zoals Berlijn, Genève en Londen. Tot en met het einde van de week worden de reservatiesystemen geüpdatet met het nieuwe netwerk. Pas dan zullen enkel de vluchten van het nieuwe vluchtaanbod zichtbaar zijn in de systemen.
Passagiers wiens vlucht aangepast wordt, zullen worden geïnformeerd en kunnen vanaf 2 juni hun nieuwe vluchten raadplegen via de “Mijn Boeking”-functie op brusselsairlines.com.
In de komende maanden is de maatschappij van plan om haar netwerk voor na het zomerseizoen verder uit te breiden. Deze planning wordt begin juni bekend gemaakt.
Om de geplande herstart voor te bereiden neemt Brussels Airlines maatregelen om haar klanten en personeel tijdens hun reis te beschermen, zoals extra ontsmetting van het vliegtuig en het verplicht gebruik van mondmaskers. Verschillende andere maatregelen worden samen met de autoriteiten en luchtvaartdeskundigen geëvalueerd.

 

Maandag 25 mei

Grecotel kondigt de opening van haar hotels aan: “Zomer aan Zee”

Grecotel kondigt de opening van haar hotels aan en stelt zijn “Zomer aan Zee” aanpak voor. Dat staat voor een vakantie bij de natuur en aan zee, met nadruk op rust en veiligheid. “Deze zomer, in de uitgestrekte resorts, krijgt elke kamer een eigen parasol op het strand,” klinkt het bij Grecotel. “Alle diensten worden met zorg en met afstand geregeld, via speciale tijdschema’s en routes. Ook de hoogstaande gastronomie wordt gegarandeerd, door maaltijden aan te bieden op de binnenplaatsen en op het strand.”

De hotels die in dit stadium openen zijn:

  • Grecotel Cape Sounio (Attica) op 1 juli 2020
  • Grecotel Riviera Olympia & Aquapark (Peloponnese, Olympische Riviera, Kyllini) op 3 juli 2020 met hotels:
    • Grecotel Mandola Rosa
    • Grecotel Olympia Riviera
    • Grecotel Olympia Oasis
  • Grecotel Casa Marron (Peloponnese, Olympische Riviera, Lakopetra) op 3 juli 2020
  • Grecotel Filoxenia (Peloponnese, Kalamata) op 3 juli 2020
  • Grecotel Mykonos Blu (Mykonos) op 3 juli 2020

De komende weken worden de openingen van de hotels aangekondigd op Kreta – de bakermat van Grecotel – evenals in Corfu, Chalkidiki en de andere favoriete bestemmingen.


Maandag 25 mei

All Ways Cruises sluit Antwerpen en Luik

All Ways Cruises sluit eind deze week de kantoren in Antwerpen en Luik. De stopzetting van de filialen betekent dat de kantoorhoofden Tom Mertens en Maxime Ramakers eind deze maand All Ways Cruises verlaten. Eerder werd ook al de agentschap in Moeskroen stopgezet. Voortaan kunnen gasten alleen nog terecht in het hoofdkantoor in de Bergstraat in Brussel en het kantoor op de Vrijdagmarkt in Gent

All Ways Cruises lijdt net zoals andere rederijen en cruise-touroperators onder de coronapandemie. De chartercruises vanuit Zeebrugge kunnen deze zomer niet doorgaan door de sluiting van de Noorse grenzen voor internationale gasten en de quarantaineverplichtingen voor buitenlandse reizigers in Groot-Brittannië.

World Explorer in programma 2021

De rederij focust zich nu volledig op de winter en volgende zomer. 2021 staat in het teken van de vernieuwing en modernisering van de vloot. Blikvanger wordt de World Explorer die de Frans-Belgische maatschappij voor een langere periode chartert. Het all-suite expeditieschip kwam pas in augustus 2019 de vaart en biedt plaats aan 176 passagiers. Het milieuvriendelijke vaartuig is eigendom van het Portugese Mystic Invest en vaart op dit ogenblik voor Quark Expeditions.

De World Explorer zal volgende zomer voor All Ways vanuit Zeebrugge, Duinkerke en Reykjavik begeleide cruises voorstellen naar de Noorse fjorden, de Baltische staten en Sint-Petersburg, de Schotse Highlands, de Normandische en Bretoense kusten alsook Groenland vanuit IJsland. De maatschappij heeft haar aanbod gebundeld in een brochure van 26 pagina’s.


Maandag 25 mei

Ben’s Travel Panel: tweede webinar ‘transport’ op 26/05

In samenwerking met de Belgische beroeps- en belangenverenigingen staat morgen het tweede webinar – in een reeks van zes – van Pitch Perfect gepland. Op dinsdag 26 mei om 10.00 uur gaat het tweede gesprek over het thema ‘Transport’. Moderator Ben Roelants heeft deze keer volgende drie gasten uitgenodigd: Bart Geeroms (NMBS Internationaal), Jill Rollier (Rantour) en Olivier Dugardyn (Dugardyn & Partners). Het debat kan live gevolgd worden via de Facebookpagina van Pitch Perfect.

Overzicht van de eerstvolgende webinars:
Dinsdag 26 mei: transport
Dinsdag 2 juni: touroperators
Dinsdag 9 juni: vakantie- en zakenhotels uit Europa en in de wereld
Dinsdag 16 juni: bestemmingen in de EU en de Schengenlanden
Dinsdag 23 juni: cruises

 


Zaterdag 23 mei

Spanje opent de deuren vanaf juli

Vanaf juli e.k. zullen buitenlandse toeristen opnieuw naar Spanje kunnen reizen. Dat heeft premier Pedro Sánchez aangekondigd. ‘We zullen garanderen dat onze bezoekers geen risico lopen en dat zij ook voor ons geen risico’s veroorzaken’, zei de premier, zonder in detail te treden over veiligheidsmaatregelen. Hoewel de noodtoestand voorlopig van kracht blijft tot 6 juni e.k., zegt Sánchez dat (ook) Spanje het toeristische zomerseizoen wil proberen te redden. Ook kampeerwagens/caravans en tweede verblijf-eigenaars zijn dan weer welkom. De Spaanse toerismesector vertegenwoordigt pakweg 12 procent van de nationale economie.

Ook andere landen in het zuiden van Europa maken zich op om hun grenzen te openen voor buitenlandse toeristen. Italië doet dat al vanaf 3 juni e.k. De Europese Commissie heeft de lidstaten aangemoedigd om, mits elementaire voorzorgsmaatregelen, de grenzen te openen voor reizigers uit landen met een vergelijkbare epidemiologische situatie.

 


 

Vrijdag 22 mei

Sunweb Group en Roompot gaan samenwerking aan

Reisorganisatie Sunweb Group en Roompot, marktleider in vakantiewoningen, gaan een samenwerking aan. Vanaf vandaag (vrijdag 22 mei) kunnen klanten van Sunweb Group Roompot-vakantiewoningen boeken in Nederland, België en Duitsland. Dit is mogelijk op 50 Roompot vakantieparken en resorts.

  • Grote vraag naar vakanties dichtbij huis

Sinds de versoepeling van de maatregelen door de Nederlandse overheid ziet Roompot de vraag naar vakanties in eigen land, België en Duitsland sterk toenemen. Die tendens merkt Sunweb Group ook onder haar reizigers op. Dankzij deze ontwikkelingen is de meerjarige samenwerking, waar al langer aan gewerkt werd, versneld tot stand gekomen. Mogelijk wordt de samenwerking in de toekomst verder uitgebreid.

  • Start met Nederlandse vakantiewoningen

Met deze samenwerking breidt Sunweb Group haar aanbod uit en biedt de reisorganisatie voor het eerst ook binnenlandse reizen aan. Het aanbod is vanaf nu via de website van Sunweb beschikbaar. Aanvankelijk ligt de focus op binnenlandse vakantiewoningen, maar zodra er meer mogelijkheden zijn om te reizen naar België en Duitsland, zal ook dit aanbod te boeken zijn.

  • Gevarieerd aanbod vakantiewoningen voor klanten Sunweb Group

Sunweb Group en Roompot stelden een gevarieerd aanbod samen op 50 vakantieparken en resorts; van comfortabele lodges in bosrijke natuurgebieden tot aan strandhuisjes en luxevilla’s aan de kust.

Op zijn beurt bereidt Roompot zich voor op het moment dat zijn vakantiegangers weer verder willen reizen, met het vliegtuig richting de zon of op wintersportvakantie. Het ruime aanbod van Sunweb Group is voor de klanten van Roompot een sterke aanvulling op de vakantieparken en resorts. In de komende tijd zal verdere invulling worden gegeven aan de samenwerking.

 


 

Vrijdag 22 mei

Royal Caribbean en Norwegian willen op 1 augustus heropstarten

Royal Caribbean Cruises heeft de opschorting van de afvaarten van Royal Caribbean International, Celebrity Cruises en Azamara uitgesteld tot en met 31 juli met uitzondering van China waar de maatschappij al op 1 juli opnieuw cruises wil aanbieden. Silversea Cruises zou vanaf de tweede helft van juli geleidelijk heropstarten. De beslissingen zijn genomen in overleg met de Cruise Lines International Association (CLIA) en de Centers for Disease Control & Prevention (CDC). Tijdens de conference call gaf Richard Fain, de CEO van de groep toe dat de heropstart niet overal op hetzelfde tijdstip gebeurt. Azië en Europa waar het coronavirus vroeger heeft toegeslagen, zullen wellicht vroeger heropstarten dan Noord-Amerika.

Fain voegt eraan toe dat het reizen in het post-coronatijdperk niet als voorheen zal gebeuren. Aan boord van de schepen zullen nieuwe gezondheidsmaatregelen gelden. “Het toerisme moet zich aanpassen aan een wereld waar alles is veranderd.” Volgens de topman zullen een aantal van de nieuwe maatregelen een blijvend karakter hebben, net zoals dat het geval was met de veiligheidscontroles op luchthavens en schepen na 9/11. “Onze bedoeling is de normen naar een heel nieuw niveau te tillen. We hebben de tijd, de vastberadenheid en de expertise.”

Tijdens de conference call deed Fain ook de opmerkelijke uitspraak dat de nieuwste schepen van de rederij al vanaf een bezettingsgraad van 30 procent break-even kunnen draaien. Dit betekent dat de rederij zelfs met een gereduceerde capaciteit om de regels op het vlak van social distancing aan boord van de schepen te garanderen en haar kostenbesparende maatregelen, snel opnieuw positieve cijfers zal kunnen realiseren. (22-05-2020)

Ook Norwegian Cruise Line Holdings Ltd. (NCLH) met de merken Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises en Regent Seven Seas Cruises, verlengt de eerder aangekondigde annulering van cruises met reizen tussen 1 juli en 31 juli 2020 voor alle merken.  De verlenging van de tijdelijke annulering draagt volgens de rederij bij aan de inspanningen over de hele wereld om de verspreiding van COVID-19 in te dammen. NCLH blijft samenwerken met de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC), de federale overheid en wereldwijde gezondheidsorganisaties om alle nodige voorzorgsmaatregelen te nemen om de gezondheid en veiligheid van gasten, bemanning en gemeenschappen die zij bezoeken te waarborgen.

Jason Montague, CEO van Regent Seven Seas Cruises: “Samen met onze branchepartners, gezondheidsfunctionarissen en experts hebben we gezondheids- en veiligheidsprotocollen uitgewerkt, die in vele gevallen verder gaan dan de maatregelen die op het vaste land gelden. Luxecruises wordt dan ook veiliger dan ooit tevoren.”

____________________________________________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 22 mei

Van der Valk bouwt nieuw hotel in Gent

Het hotelwezen is een van de zwaarst getroffen sectoren in deze coronatijd. Opvallend genoeg investeert Van der Valk net op dit moment – waarop horeca-ondernemers hun investeringen massaal pauzeren of annuleren – in een nieuw hotel in Gent.

Het gebouw aan de Ghelamco Arena telt 10 verdiepingen, ruim 250 hotelkamers en 14 congres- en vergaderzalen. Bovendien gaan er meer dan 150 werknemers aan de slag. ‘Hotel Gent’ mikt tijdens de werkweek op zakelijke gasten en in het weekend op toeristen.

Ondanks de lockdown zit de werf nog op schema. De opening is gepland in het voorjaar van 2021.

 


 

Vrijdag 22 mei

Hervatting van de commerciële vluchten op Brussels South Charleroi Airport vanaf 15 juni 2020

Brussels South Charleroi Airport kondigt aan dat de commerciële activiteiten worden hervat vanaf 15 Juni 2020. In overeenstemming met de gezondheidsvoorschriften en de nieuwe richtlijnen met betrekking tot reizen met het vliegtuig die worden uitgevaardigd door de luchtvaartmaatschappijen, hebben we verschillende maatregelen genomen om de veiligheid van het personeel en de gebruikers van de luchthaven te kunnen waarborgen.

 


 

Dinsdag 19 mei

Update van de lockdown-maatregelen in Spanje

Het team van de Spaanse Dienst voor Toerisme in België en Luxemburg, laat weten:

Sinds maandag 18 mei zijn de meerderheid van de regio’s overgegaan naar fase 1, met uitzondering van Madrid (stad en regio), Barcelona (metropool) en bepaalde plaatsen in de regio Castilla y Leon, die nog steeds in fase 0 zijn. De eilanden Formentera (op de Balearen) en La Graciosa, El Hierro y La Gomera (op de Canarische Eilanden) zijn al in fase 2 overgegaan.

Op dit moment weten we nog niet wanneer de grenzen worden heropend, maar we houden je op de hoogte van het verder verloop.

De terugkeer naar de nieuwe normaliteit is gepland voor eind juni 2020, als de epidemie in het hele land wordt beheerst.

Fase 0

  • Hervatting van restaurants met leveringsdienst.
  • Hervatting van commerciële activiteiten in bedrijven van minder dan 400 vierkante meter.

Fase 1

  • Heropening van terrassen in openlucht tot 50% bezetting.
  • Heropening van hotels en toeristische accommodaties met uitzondering van gemeenschappelijke ruimtes.
  • Actief toerisme en activiteiten in natuur zijn toegestaan, groepen van maximaal 10 personen met voorgaande reservatie.
  • Heropening van bibliotheken en musea met capaciteitsbeperkingen en heropening van lokalen voor culturele spektakels voor maximaal 30 personen in gesloten ruimtes en 200 mensen in openlucht, waarbij altijd de voorwaarden van individuele bescherming en sociale afstand worden gegarandeerd.

Fase 2

  • Actief toerisme en activiteiten in natuur zijn toegestaan in groepen van maximaal 20 personen op afspraak.
  • Heropening van de binnenruimtes van café’s en restaurants met een maximale bezetting van 40%, bovendien moeten ze scheiding tussen klanten voorzien en enkel met bediening aan tafel.
  • Bioscopen en theaters tot 30% van hun capaciteit en voorafgaande reservatie van zitplaatsen.
  • Conferentiezalen tot 30% van hun capaciteit.
  • Heropening van monumenten voor het publiek met een maximale bezetting van 30% met bepaalde veiligheidsmaatregelen.
  • Heropening van gemeenschappelijke ruimtes in hotels en andere toeristische accommodatie met een maximale bezetting van 30% en steeds met respect voor veiligheidsmaatregelen.
  • Heropening van stranden volgens veiligheidsprotocollen.

 

Dinsdag 19 mei

Club Med: maatregelen Covid-19

Club Med trotseert deze zware crisis met dezelfde prioriteit als anders: de veiligheid van de klanten, GO’s en medewerkers blijft op de eerste plaats staan. “Wij volgen strikt de aanbevelingen van de Wereldgezondheidsorganisatie en nationale gezondheidsautoriteiten. De afgelopen weken hebben wij, naarmate meer en meer landen reisbeperkingen invoerden, zo snel mogelijk de repatriëring georganiseerd van zo’n 3000 klanten die op dat moment in onze Resorts – overal ter wereld – verbleven. Wij hebben 8 vliegtuigen gecharterd om al onze klanten terug naar huis te brengen vóór het luchtvaartverkeer volledig stilgelegd werd. We blijven alert op de ontwikkeling van de situatie en zullen u informeren als we andere beslissingen moeten nemen. Wij hopen allemaal dat deze crisis snel tot een goed einde komt zodat wij de klanten opnieuw in onze Resorts kunnen verwelkomen om hen een geweldige droomvakantie te kunnen bezorgen. En als u ideetjes met een vleugje vakantie zoekt voor thuis, kijk dan op www.clubmed.be/l/clubmed-vanuit-huis?locale=nl-BE.”

 


Maandag 18 mei

VTM Telefacts Special: ‘Reizen in tijden van corona’, morgenavond (dinsdag) 21u35

Het wekelijkse actualiteitenprogramma Telefacts van VTM gaat morgenavond (dinsdag 19 mei) niet over Mexico (zoals in de programma’s aangekondigd), maar wel over onze reisindustrie, onder de titel: ‘Reizen in tijden van corona’.

Behalve (uiteraard) viroloog Marc Van Ranst –met aanbevelingen over een gedragscode bij het internationaal reizen – komen o.a. aan bod: TUI woordvoerder Piet Demeyere (opnames aan boord van een stilstaand TUI-toestel op Brussels Airport waar hij zal uitleggen hoe het nieuwe reizen aan boord van een vliegtuig wordt), reisagent Bruno De Lathauwer van Selectair Reizen De Lathauwer in Aalst en tevens zaakvoerder van niche touroperator Live to Travel, en hoofdredacteur Robrecht Willaert van Travel Magazine (over het nieuwe reizen, veilig en gerust dankzij de kwalitatieve inzet én de financiële zekerheid van de moderne reisagent, altijd verzekerd tegen financieel onvermogen.)

Uit het VTM Nieuws persbericht:  “… Er komt een tweede 9/11 op ons af. Reizen zal nooit meer hetzelfde zijn, maar we zullen ons allen moeten aanpassen aan een nieuwe realiteit… ”, zegt Robrecht Willaert.

Live, of via de app VTM GO

 


 

Maandag 18 mei

YELLO SUN: nieuwe Belgische touroperator houdt zich klaar!

Zoals al aangekondigd op het Brusselse Vakantiesalon begin februari (n.a.v. de geplande lancering van de lijndienst van Nouvelair tussen Brussel en Tunis, 3x per week) en gepubliceerd in de TM Newsletter van toen, staat een nieuwe t.o. in de startblokken met als eerste bestemmingen: Tunesië, Turkije en Egypte; beschikbaar en boekbaar zodra de markt(en) opnieuw open gaan. Deze nieuwe operatie is in handen van de 48-jarige Ulrich De Smet, 25 jaar ervaring in de touroperating waarvan 20 jaar in Frankrijk. Deze Belgische maatschappij met Belgische structuur en zetel in Beveren, is door Ulrich opgericht met steun van de bekende Franse touroperator Mondial Tourisme.

Ulrich De Smet heeft, zoals vele top-professionals in de industrie, de stiel geleerd bij Sunair Oostende (medio jaren ’90) en groeide door tot directeur touroperating bij Marmara Frankrijk. Tot eind september 2019 was hij actief als ‘directeur exploitation’ bij NG Travel (Kappa Club, Club Coralia, …) een toonaangevende touroperator in Parijs.

Met een 100% B2B t.o.-operatie lanceert Ulrich De Smet nu op de Vlaamse, Franstalige en Luxemburgse markt een hybride model van reisorganisatie: ‘nieuw, innovatief en dynamisch’, met een productie en commercialisering van pakketreizen op basis van garantiestoelen en capaciteit beschikbaar op de markt (zowel met lijnvluchten als low-cost airlines). De eerste bestemmingen worden Tunesië, Turkije en Egypte en vanaf de winter 2020-2021 wordt het programma uitgebreid met de Caraïben en de Canarische eilanden. Vanaf de zomerseizoen 2021 komen daar nieuwe Middellandse Zee-bestemmingen bij. De zomerbrochure 2020 is nu al beschikbaar en bekom je via een aanvraag op: info@yellosun.be

Ulrich De Smet: “Corona zie ik als een opportuniteit om als fris/toekomstgericht bedrijf op de markt te komen met een clean sheet, zonder historische ballast. Na mijn jarenlange ervaring bij verschillende touroperators, denk ik een goede visie te hebben om via de do’s en don’ts een solide organisatie uit te bouwen met scherp geprijsde kwaliteitsvakanties.”

Alle info: ulrich.desmet@yellosun.be

 


 

Maandag 18 mei

Vergeet deze zomer de Noorse fjorden – UPDATE

De Europese Unie blaast deze dagen koud en warm over het al dan niet openen van de internationale grenzen om de Europeanen een zomervakantie te geven. Terwijl de Italiaanse premier Giuseppe Conte dit weekend Italië open verklaarde vanaf 3 juni en Griekenland klaar staat voor een toeristisch seizoen vanaf 1 juli, zou bondskanselier Angela Merkel alle binnengrenzen in de Schengenzone weer willen openen tegen half juni voor zover de epidemie dit toelaat. Ook onze minister Pieter De Crem zou graag willen dat de Europese binnengrenzen vanaf 15 juni kunnen openen. Daartegenover staat Scandinavië met als speerpunt Noorwegen. In de slipstream van de nationale feestdag, gisteren 17 mei, maakte Noorwegen een en ander bekend in verband met het internationaal toerisme.

VisitNorway vermeldt op haar website dat er de volgende weken twee updates komen. Op 15 juni zal de Noorse overheid beslissen of de grenzen al dan niet open gaan voor reizigers uit de Noordse landen. Op 20 juli komt er verder een beslissing of reizigers uit andere nabijgelegen landen überhaupt naar Noorwegen zullen kunnen afreizen deze zomer. De overheid heeft de Noorse landsgrenzen gesloten voor alle buitenlanders waaronder inwoners van de Benelux die geen verblijfsvergunning of werkvergunning in Noorwegen hebben. Dit geldt als algemene regel alvast tot en met 20 augustus.

Daarmee bant Noorwegen deze zomer het internationaal cruisetoerisme. Hurtigruten had onlangs aangekondigd haar kustdienst midden juni te heropstarten. Dat kan dus voor de Noren en eventuele buurlanden, maar niet voor het gros van de internationale bezoekers. Ook Spitsbergen had meegedeeld vanaf 1 juni opnieuw bezoekers te willen ontvangen. Met de ban op buitenlandse toeristen en cruisepassagiers kan er dus geen sprake zijn van cruises vanuit Svalbard. Longyearbyen is namelijk vaak de inscheephaven voor cruises door het Noordpoolgebied.

De beslissing van Noorwegen betekent dat de cruiserederijen alvast alle hoop mogen opbergen om deze zomer nog cruises te organiseren naar de Noorse fjorden. Met de versoepeling van de coronamaatregelen in onder meer Duitsland sloten een aantal rederijen niet uit dat ze later deze zomer alsnog een beperkt aantal cruises konden inleggen naar Noord-Europa. Die plannen zijn nu wel helemaal van de baan, want ook het Balticum biedt maar beperkte mogelijkheden zolang het coronavirus welig tiert in Rusland.

 


 

Maandag 18 mei

CroisiEurope bereidt de heropstart voor

Niet alleen de zeecruises, maar ook de riviercruiserederijen bereiden volop hun heropstart voor. CroisiEurope werkt stapsgewijs om in de beste omstandigheden de geleidelijke hervatting van de activiteiten door te voeren, dit met toepassing van de overheids -en gezondheidsrichtlijnen. Het Franse familiebedrijf besteedt in de eerste plaats aandacht aan de passagiersveiligheid en mikt op het succes met de nabijheid van haar bestemmingen. “Hierbij worden extra troeven toegevoegd, die in deze context ook voordelen zijn, namelijk de menselijke maat van onze schepen en het deugdzame aspect van riviertoerisme naar de omgeving toe die meer dan ooit dicht bij de natuur en cultuur wil zijn. Ter ondersteuning van dit uitvoeringsplan voert CroisiEurope een reeks acties uit die steeds de gezondheid van haar klanten en werknemers centraal plaatst. Dit zijn onvoorwaardelijke condities voor een heropstart.”

Intussen heropende midden vorige week ook het bureau van CroisiEurope zijn deuren. Ze verwelkomt weer klanten en is beschikbaar voor haar partners  Voor alle nieuwe reserveringen en alle vertrekken tot 30 november 2020 rekent CroisiEurope geen voorschotten aan. De betaling van de reis moet 15 dagen voor de afvaart gebeuren. De klanten kunnen dan ook tot 16 dagen voor het vertrek de reservatie annuleren bij CroisiEurope en in de reisbureaus.

________________________________________________________________________________________________________________

Zaterdag 16 mei

Ben’s Travel Panel: nieuwe toerisme webinars

In samenwerking met de Belgische beroeps- en belangenverenigingen start Pitch Perfect dinsdag 19 mei met een reeks van zes wekelijkse panelgesprekken. Elk onlinedebat zal telkens één thema aansnijden. In de eerste webinar van dinsdag 19 mei gaat moderator Ben Roelants in gesprek met de vakorganisaties VVR, UPAV, ANTOR en ABTO. Het initiatief is bedoeld voor iedere professional die actief is in de reissector: leisure, zakenreizen of MICE. Elk debat kan live gevolgd worden via de Facebookpagina van Pitch Perfect. Het eerste panelgesprek is op dinsdag 19 mei om 10u00 Nederlandstalig en om 10u30 Franstalig.

Overzicht van de zes webinars:

Dinsdag 19 mei: panelgesprek met vakorganisaties VVR, UPAV, ABTO & ANTOR

Dinsdag 26 mei: transport

Dinsdag 2 juni: touroperators

Dinsdag 9 juni: vakantie- en zakenhotels uit Europa en in de wereld

Dinsdag 16 juni: bestemmingen in de EU en de Schengenlanden

Dinsdag 23 juni: cruises

 


 

Zaterdag 16 mei

Franse miljardair stapt in Norwegian Cruise Line Holdings

De Franse industrieel en miljardair Bernard Arnault wordt via de private equity firm L Catterton een belangrijke aandeelhouder van Norwegian Cruise Line Holdings, de moedermaatschappij van Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises en Regent Seven Seas Cruises. Het bedrijf pompte enkele dagen geleden 400 miljoen USD in het zwaar door COVID-19 getroffen cruiseconcern. L Catterton werd in januari 2016 opgericht door durfkapitalist Catterton, LVMH en de Groupe Arnault, de familieholding van Bernard Arnault. LVMH (Louis Vuitton Moët Hennessy) heeft ook merken als Christian Dior, Bulgari, Kenzo, Givenchy, Château d’Yquem en Dom Pérignon in haar portefeuille.  Die waren in 2019 samen goed voor een omzet van 53,7 miljard euro.

Arnault wordt omschreven als de rijkste man van Europa. Hij heeft in ons land via een 15-tal vennootschappen al voor meer dan 22 miljard euro aan bedrijfsactiva. Volgens sommige bronnen gaat het evenwel om louter fiscale en financiële constructies die allemaal hetzelfde adres delen aan de Louizalaan in Brussel. Arnault heeft ook een appartement in Ukkel en wilde enkele jaren geleden nog aanspraak maken op de Belgische nationaliteit.

Via L Catterton gooit Bernard Arnault zich als tweede Franse miljardair op de cruises. Zijn grote rivaal François-Henri Pinault is via de familieholding Artémis sinds 2015 al eigenaar van de Franse luxe- en expeditierederij Ponant. De holdingmaatschappijen Kering en Artemis van Pinault zijn verder eigenaar van onder meer Gucci, Yves Saint-Laurent, Puma, Château Latour, Fnac, La Redoute, Samsonite en het veilinghuis Christie’s. De ondernemingswaarde van Kering bedraagt 64,5 miljard euro.

De twee families waren ooit vrienden, hoewel ze een totaal andere afkomst hebben. Bernard Arnault behoort tot de Franse industriële elite terwijl François Pinault afkomstig is van Bretoense boeren. De relatie tussen de twee verzuurde toen Pinault de markt van de luxeproducten binnenstapte en er zelfs in slaagde Gucci en Yves Saint-Laurent voor de neus van Arnault weg te kapen. Het opbod tussen de twee kwam recent nog tot uiting in de financiële steun voor de wederopbouw van de kathedraal Notre-Dame in Parijs. Toen Pinault 100 miljoen euro ter beschikking stelde, kondigde Arnault meteen een bijdrage van 200 miljoen euro aan.

____________________________________________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 15 mei

Seychellen bannen cruiseschepen tot eind 2021

De regering in de Seychellen heeft beslist alle cruiseschepen te bannen tot eind 2021. Volgens de minister van Toerisme en Verkeerswezen maakt het verbod deel uit van de maatregelen om de gevolgen van de uitbraak van de coronapandemie in het land tot een minimum te beperken. Het land in de Indische Oceaan bleef met amper 11 besmettingen zo goed als gespaard van het virus. Sinds maart zijn de Seychellen volledig gesloten en de internationale luchthaven in Mahé dicht.

Op economisch vlak is de eilandengroep in belangrijke mate afhankelijk van het toerisme. Vorig jaar bezochten 384.204 buitenlandse toeristen de Seychellen. Ook steeds meer cruiserederijen nemen de eilanden op in hun vaarschema. Onder meer Ponant positioneert zelfs een volledig winterseizoen een schip in Port Victoria. In een reactie zegt de toeristische sector dat zij voor moeilijke economische tijden staat. Vooral organisatoren van excursies en waterrecreatie vrezen voor zware gevolgen. Volgens het havenbestuur van de Seychellen wegen de voordelen van het cruisetoerisme evenwel niet op tegen het risico dat COVID-19 opflakkert in het land. Op het ogenblik zijn er geen plannen om ook andere vormen van toerisme te beperken. Vanaf 1 juni gaat de luchthaven weer open en worden de reisrestricties geleidelijk versoepeld.

_____________________________________________________________________________________________________________________________________

Donderdag 14 mei

Brussels Airlines herneemt beperkt aanbod per 15 juni

Na een tijdelijke vluchtopschorting van meer dan zeven weken plant Brussels Airlines de hervatting van haar activiteiten op 15 juni. De Belgische maatschappij wil starten met een gereduceerd vluchtaanbod dat in fases zal worden opgebouwd in functie van de marktvraag en de reisbeperkingen. Bij de heropstart zal Brussels Airlines alle nodige gezondheidsmaatregelen treffen om haar klanten en personeel tijdens hun reis te beschermen, zoals extra ontsmetting van het vliegtuig en het gebruik van mondmaskers. Het vluchtaanbod voor de eerste weken zal de komende dagen worden gecommuniceerd en zal afgestemd zijn op de behoeften van zowel de zakelijke als de vrijetijdsreizigers, met bestemmingen in o.a. Duitsland, Zwitserland, Griekenland, Portugal en Spanje. Op 21 maart moest Brussels Airlines haar commerciële vluchtactiviteiten stopzetten als gevolg van de coronaviruscrisis.

 


Donderdag 14 mei

Reactie Belgische reissector op richtlijnen Europese Commissie

Gezamenlijk statement van ABTO, VVR, UPAV, FBAA & VLARA

 

  • De sector (de verschillende beroepsverenigingen) heeft nota genomen van de “aanbevelingen” vanuit de Europese commissie.
  • De sector is verheugd dat Europa een aantal aanbevelingen doet richting heropening van de toeristische activiteiten, echter zijn een aantal punten praktisch geen haalbare kaart om onze sector op korte en lange termijn uit deze crisis te halen.
  • De sector onderzoekt momenteel, in goede samenwerking met Minister Muylle, hoe er zal worden gereageerd richting Europa, inzake het gebruik van de tegoedbon (de voormalige coronavoucher) en de verlenging ervan na 20 juni.
  • De sector bezorgt het kabinet Muylle alle nodige informatie, studies en (juridische) argumenten bezorgen om aan te tonen dat de verlenging van het huidige MB een absolute noodzaak is en daarmee richting Europa een correct antwoord te geven op deze aanbevelingen aan de Belgische regering. Wij begrepen dat het kabinet hiervoor ook reeds overleg zal plegen met de 12 andere Europese landen (onder meer Nederland en Frankrijk) die ook reeds een gelijkaardige voucher regeling hebben opgezet ter bescherming van de sector. De voucher wordt momenteel ondersteund door de betreffende ministers van de 12 landen. De voucher zou idealiter in de 12 landen en in de rest van Europa aan dezelfde voorwaarden moeten voldoen.
  • De diverse beroepsverenigingen van de sector bevelen  hun leden (reisagenten, travel organisers, touroperators) aan om de huidige regeling rond de ‘coronavoucher’ verder te hanteren gezien het huidige MB in België momenteel  nog steeds van toepassing is.   Ze moedigen hen aan om nogmaals aan hun klanten uit te leggen dat het voor ALLEN interessant is om deze voucher te begunstigen ten behoeve van een terugbetaling, wat vandaag onmogelijk is. In haar oorspronkelijke tekst moedigt de Commissie dit alternatief voor terugbetaling ook aan, omdat zij zich terdege bewust is van het faillissementsrisico bij verplichte terugbetaling. In dit geval verliest iedereen.
  • De sector blijft overtuigd dat de huidige regeling die , dankzij de zeer goede samenwerking met het kabinet Muylle is uitgewerkt, één van de noodzakelijke maatregelen blijft om de reiziger te beschermen via de verzekering tegen insolventie van de partijen in onze sector. Een cash-out optie betekent faillissementen in de sector en biedt geen zekerheid meer voor de klant. De voucher geeft onze sector een kans om de impact van deze crisis te overleven net zoals we steun zullen nodig hebben om dan terug op te starten.
  • Overige maatregelen zowel het verlengen van de tijdelijke werkloosheid voor de vele medewerkers uit de sector en een noodfonds voor sector blijven, naast de regeling rond de Corona voucher ook onontbeerlijk.
  • De diverse beroepsverenigingen uit de sector werken momenteel hard samen en worden hierin gesteund door ECTAA , de Europese koepel van de beroepsverenigingen) en hopen op het gezond verstand van de Belgische en Europese besluitvorming.

 

 


 

Woensdag 13 mei

UPDATE /  Besparingen TUI Group België

De impact van besparingen bij de TUI Group voor de activiteiten in België, wordt in de komende maanden verduidelijkt.

Het persbericht dat TUI Group vanochtend naar aanleiding van de voorstelling van de halfjaarcijfers publiceerde, maakt melding van een wereldwijd programma rond uitgebreide kostenbesparende maatregelen. Er wordt wereldwijd gekeken naar een reductie van de algemene kosten met 30%, met een impact op mogelijk 8000 rollen die niet zouden worden ingevuld of zouden verdwijnen. TUI moet de crisis uitkomen als een efficiëntere, snellere en meer digitale speler.

“Dit alles zal uiteraard ook gevolgen hebben voor TUI Belgium”, aldus woordvoerder Piet Demeyere. “De voorbije weken zijn ook in de lokale markten initiatieven opgestart om kostenbesparende maatregelen uit te werken en verder aan te scherpen. Als onderdeel daarvan wordt ook de totale loonkost bekeken. Momenteel is het nog niet duidelijk wat de concrete gevolgen zullen zijn voor de 2600 medewerkers in België, met name over hoeveel functies het zou gaan en over wat de tijdspanne zou zijn waarin de maatregelen zullen worden doorgevoerd. Het spreekt voor zich dat constructief en transparant overleg zal worden gevoerd met de sociale partners en met de medewerkers.”

 


 

Woensdag 13 mei

TUI Group schrapt wereldwijd 8000 banen

Europa’s grootste reisconcern TUI gaat de komende tijd wereldwijd zo’n 8000 banen schrappen omwille van de COVID-19 pandemiecrisis, de ‘grootste crisis’ ooit in de reisindustrie. Dit kondigde topman Fritz Joussen gisteravond aan in een video call met zijn management naar aanleiding van de halfjaarcijfers. Het gaat om jobs die in een meerjarenplan van digitale transformatie worden geschrapt, of door synergieën allerhande gaan verdwijnen. Voor de Belgische filialen is er momenteel qua jobverlies geen nieuws.

Het gebruikelijke winterverlies – voor de meeste t.o.’s wereldwijd – kwam tijdens de jongste zes maanden winter 2019/2020 neer op 763,6 miljoen euro, op een omzet van 6,7 miljard euro. Tot februari ll. had het toerismeconcern nog een stijging van 6% gerealiseerd in omzet, en 21% in resultaat. Het traditioneel zomerseizoen moet altijd zo’n winterverlies goed maken, maar nu wordt het wel een extreem moeilijke opdracht. Het banenverlies komt ongeveer overeen met een kleine 10% van alle TUI-jobs wereldwijd (pakweg 70.000). CEO Fritz Joussen wil het bedrijf toekomstgericht slanker, efficiënter en minder kapitaal-intensief maken (zogenaamde assets right-strategie), met andere woorden geen nieuwe investeringen in hotels of vliegtuigen aangezien er binnenkort wereldwijd toch een overcapaciteit komt. Gezamenlijke overheadkosten moeten met 30% dalen. TUI zet straks méér in op nabijbestemmingen en hoopt dat enkele Europese bestemmingen vandaag (vergadering EU-ministers van Toerisme, nvdr) groen licht krijgen om straks, in juni/juli, de grenzen te kunnen openen. Joussen denkt – wat ‘dicht bij huis’ betreft – aan Griekenland, Cyprus, de Baleraren, Portugal, Bulgarije, enz.

Ondertussen is het Chinese filiaal van TUI al aan het hernemen met binnenlandse reizen en vluchten, en ook de eerste Duitse hotels gaan (in bepaalde deelstaten) de eerstkomende dagen open. Dat is het geval voor de TUI hotels op het Duitse Waddeneiland Sylt en aan de kust van de deelstaat Mecklenburg-Vorpommern (de Duitse Oostzeekust), waar men dit weekend de deuren opent. Globaal is het TUI zomerseizoen 2020 momenteel voor 35% geboekt tegenover 59% in dezelfde periode vorig jaar.

TUI België heeft ondertussen alle vertrekken tot 18 juni geannuleerd.

Robrecht Willaert, hoofdredacteur

 


 

Dinsdag 12 mei

Brussels Airlines de komende maanden aanzienlijk kleiner

Een herstructurering op maat van de verwachte vraag. Dat is de kern van het plan dat de luchtvaartmaatschappij de komende jaren in de lucht moet houden. De maatschappij schrapt 22 bestemmingen en verkleint de vloot van 54 naar 38 vliegtuigen. Er staan ook 1000 jobs op de tocht.
De extreem negatieve impact van de coronavirus-crisis op de financiën van het bedrijf en de aanhoudend lage vraag naar vliegreizen dwingen Brussels Airlines om substantiële en noodzakelijke maatregelen te nemen om het voortbestaan van de maatschappij te garanderen.
Om Brussels Airlines een toekomst te geven, moet de maatschappij haar kosten structureel verlagen om competitief te zijn.
Om de huidige ongeziene crisis te doorstaan vraagt de maatschappij bovendien de steun van zowel haar aandeelhouder Lufthansa als van de Belgische overheid. In het kader van haar transformatieplan pakt Brussels Airlines daarom haar kostenstructuur structureel aan en optimaliseert de maatschappij haar netwerk door niet of nauwelijks winstgevende routes te schrappen.
In lijn met die netwerkreducering, zal Brussels Airlines ook haar vloot reduceren met 30%. De totale omvang van het bedrijf, en als gevolg ook haar personeelsbestand, zal 25% kleiner worden.
De onderneming zegt er wel alle vertrouwen in te hebben dat ze met haar transformatieplan 75% van de tewerkstelling zal kunnen veiligstellen en opnieuw op een rendabele manier zal kunnen groeien zodra de vraag naar vliegreizen zich heeft hersteld tot een niveau van “het nieuwe normaal”, naar verwachting vanaf 2023.
Structureel winstgevend worden is een essentiële voorwaarde om de toekomst van het bedrijf en van nieuwe investeringen veilig te stellen, alsook om zich te beschermen tegen mogelijke toekomstige tegenslagen.

 

 

Ryanair: vanaf 1 juli zowat 1000 vluchten per dag

Ryanair wil haar activiteiten opnieuw fors opstarten en vanaf 1 juli ongeveer duizend vluchten per dag aanbieden, wat overeenkomt met 40 procent van het aanbod in normale tijden. Daarbij zal de low-cost carrier een aantal nieuwe hygiëne- en protocolmaatregelen invoeren om het vliegen zo veilig mogelijk te laten verlopen.

De grootste budgetvlieger van Europa wil vliegen op zowat 90 procent van de bestemmingen die voor de uitbraak van het coronavirus in het vluchtschema stonden. “We zullen weer opstarten vanop de meeste van onze tachtig basissen in Europa”, klinkt het. “Er zullen op bepaalde routes minder vluchten per dag of per week plaatsvinden dan normaal, omdat we ervoor kiezen op zoveel mogelijk verbindingen herop te starten in plaats van veel te vliegen op maar enkele routes.”

Voorwaarde is wel dat de regeringen tegen dan de beperkingen op vluchten binnen Europa hebben opgeheven en dat er op de luchthavens gezondheidsmaatregelen worden genomen. Zo pleit de maatschappij ervoor dat de temperatuur van de passagiers gemeten zou worden wanneer ze de luchthaven binnengaan.

In een video getiteld ‘Keep Europe Flying And Healthy’ adviseert Ryanair haar passagiers om op voorhand hun temperatuur te controleren voor ze naar de luchthaven gaan, online in te checken en hun instapkaart thuis al op hun smartphone te zetten. Reizigers worden aangeraden op de luchthaven nog eens hun temperatuur te controleren, mondmaskers te dragen en de handen te ontsmetten. Ook wordt gevraagd om de ‘social distancing’ te respecteren.

Op de vluchten van Ryanair zal een mondmasker verplicht zijn. In de rij staan ​​voor toiletten zal aan boord verboden zijn. Passagiers zullen enkel voorverpakte snacks en drankjes kunnen kopen, alles met cashloze betaling. Daarnaast maakt Ryanair ook bekend dat alle vliegtuigen uitgerust zijn luchtfilters en elke dag zullen ontsmet worden.

 


 

Dinsdag 12 mei

TUI: 10 puntenplan hotels

De TUI Group heeft, in navolging van diverse andere t.o.’s en bestemmingen, een tienpuntenplan gelanceerd met nieuwe standaard reglementen en normen voor een heropening van de eigen- en ook partnerhotels.

Dit alles met het oog om de klanten de hoogste hygiënenormen met betrekking tot het coronavirus te bieden. Dit tienpuntenplan is een onderdeel van een breder pallet maatregelen dat alle onderdelen van het bedrijf omvat, gaande van de reisbureaus, vluchten en transfers tot het hotelbedrijf, lokale excursies en cruises. “Uit ons klantenonderzoek blijkt duidelijk, aldus Sebastian Ebel, lid van de TUI groepsdirectie, dat ‘veiligheid en hygiëne’ voor vakantiegangers van het allergrootste belang zijn na de lockdown.”

Details van het plan gaan o.a. over hotelorganisatie, incheckprocedures voor de airline, algemene afstandsregels, personeelsplanning, verminderde restaurantcapaciteit, entertainment en activiteiten, desinfectie, kamerschoonmaak, beperking selfservice, speciale trainingsprogramma’s, enz.

Tot de eigen hotels van TUI behoren meer dan 400 resorts waaronder de TUI Blue, Robinson en Magic Life brands. Partnerhotels RIU heeft ondertussen ook al veiligheid- en hygiëneprotocollen bekend gemaakt.

 


 

Dinsdag 12 mei

Europa-Park opent – via reservatie – de poorten op 29 mei e.k.

Het grootste attractiepark in Duitsland, is blij met de op 6 mei door de Duitse deelstaat Baden-Württemberg aangekondigde versoepelingen van de coronamaatregelen en heeft in nauwe afstemming met de overheid intensieve voorbereidingen getroffen voor de heropening van Europa-Park, de overnachtingsmogelijkheden en restaurants op 29 mei e.k.

Er wordt gestart met een begrensd aantal bezoekers. Daarvoor kan men vanaf 13 mei e.k. datumgebonden tickets voor het zomerseizoen 2020 aankopen. Het attractiepark is groot en uitgestrekt waardoor er voor alle bezoekers en medewerkers genoeg ruimte is om zich te houden aan de voorgeschreven afstandsregels.

In het park zijn, naast het begrenzen van het aantal bezoekers, verdere maatregelen genomen om het infectierisico te minimaliseren. Zo zijn er o.a. in wachtrijen en restaurants markeringen aangebracht om afstand te houden. Zijn er extra desinfectieposten aangebracht en zullen beugels en andere oppervlaktes vaker gereinigd worden. Ook zullen bezoekers voor en tijdens het bezoek geïnformeerd worden over de verschillende maatregelen. Als aanvulling op de maatregelen ter plaatse zal Europa-Park nieuwe technologieën met betrekking tot de wachtrijen en het houden van afstand invoeren. De bestaande Europa-Park & Rulantica-app wordt met nieuwe functies uitgebreid. Bovendien wordt een nieuwe extra app gepubliceerd welke op speelse wijze je op het houden van afstand tijdens het parkbezoek wijst. Contactloos betalen wordt gestimuleerd en alle medewerkers ontvingen een extra scholing.

Ook de zes themahotels, het Camp Resort en de Europa-Park-camping met hun restaurants, bars en cafés zullen op 29 mei de deuren weer open. Waterwereld Rulantica blijft vooralsnog gesloten maar de directie ziet een spoedige heropening optimistisch tegemoet.

Ook gasten uit België zijn welkom, zodra grensverkeer weer mogelijk is.

 


 

Dinsdag 12 mei

Avianca in Chapter 11

Zuid-Amerika’s tweede grootste luchtvaartmaatschappij Avianca (lid van Star Alliance sinds 2012) heeft in de staat New York (VSA) voor de holding en enkele dochterbedrijven het ‘tijdelijk faillissement’ (Chapter 11) aangevraagd. Dit kan omdat Avianca behalve kantoren en activiteiten in New York, ook een beursnotering heeft op Wall Street en United Airlines grootaandeelhouder is. De bedoeling van deze ingrijpende maatregel is om een grondige schuldherschikking door te voeren, jobs te behouden en zich economisch/operationeel te herpositioneren. Vorig jaar al was Avianca begonnen met het doorvoeren van enorme besparingen en een gedeeltelijke herstructurering.

Avianca (142 jets en 30 miljoen pax per jaar) is een van de belangrijkste airlines in en van Zuid-Amerika, gesticht in 1919 als een Colombiaanse/Duitse maatschappij. Circa 12.000 werknemers (van de 21.000 in totaal) zitten al een paar maanden werkloos thuis. Het bedrijf werd de jongste jaren geleid door de Nederlander Anko Van der Werff (44) die voorheen 5 jaar lang als CCO aan de slag was bij Aeromexico, en voordien 4 jaar bij Qatar Airways als Senior VP Sales. Van der Werff werkt trouwens zijn hele carrière al in de luchtvaart. Hij begon in 2000 als managementtrainee bij KLM na een studie Rechten aan de Universiteit van Leiden.

Avianca Cargo, een dochteronderneming van de Holding, is sinds twee jaar ook actief op Brussels Airport.

 


 

Maandag 11 mei

Cruises boeken in volle vertrouwen!

De onzekerheid over het aanbod voor de volgende maanden doet heel wat mensen aarzelen om een cruise te boeken. Nochtans hebben de rederijen alles in het werk gesteld om de vakantiegangers met een gerust hart te laten reserveren en krijgen ze de volledige geldsom terugbetaald indien de maatschappij de afvaart schrapt. Diverse rederijen stellen behalve boordkredieten bovendien een future cruise credit tot 125 procent voor op het totaalbedrag indien de rederij de cruise annuleert. Holland America Line geeft zelfs een FCC van 200 procent op het betaalde voorschot.

Deze tegoeden zijn geldig voor een afvaart tot eind 2021 en in sommige gevallen zelfs voor een cruise in 2022. Royal Caribbean deed er de voorbije dagen nog een schep bovenop met de ‘Best Price Guarantee’ en ‘Lift and Shift’. De prijsgarantie betekent dat wie een reservatie heeft, de boeking tot 48 uur voor het vertrek kan aanpassen naar een goedkoper tarief of een op dat ogenblik geldende promotie. ‘Lift and Shift’ geeft de mogelijkheid de cruise tot 48 uur voor de afvaart te verplaatsen naar eenzelfde vaarschema op een andere datum. De originele prijs en de categorie van kajuit blijven gegarandeerd.

De rederijen hebben ook aandacht voor de reisagenten. De kantoren hebben deze weken de handen vol met het inlichten van hun klanten over annuleringen en het aanvragen van future cruise credits. In tegenstelling tot andere sectoren binnen het toerisme, wordt deze administratieve rompslomp wel degelijk gehonoreerd. De commissie voor de partner is beschermd. Dat betekent dat de reisagenten en touroperators hun commissie ontvangen indien de cruise wordt geannuleerd. Indien de klant zijn future cruise credit aanwendt voor een toekomstige reis, zal de reisagent ook voor deze boeking een commissie ontvangen. Zijn werk wordt met andere woorden beloond met twee commissies. Deze regeling (onder bepaalde voorwaarden en naargelang de ontvangen bedragen) geldt onder meer al voor Seabourn, Holland America Line, Regent Seven Seas Cruises en de diverse brands van Royal Caribbean Cruises.

De cruisesector staat bekend voor haar beschermde commissies. Ook in deze moeilijke tijd naar aanleiding van COVID 19 houdt ze vast aan deze regel en geeft ze op die manier het voorbeeld voor veel andere sectoren binnen de toeristische sector. Dat zegt ook Chris Ganseman, brand manager Footprints Luxury Cruises. “Dit is gewoon fantastisch en uitzonderlijk binnen de reisindustrie. Op tien dossiers vragen bij Footprints twee klanten een refund aan. Dat zijn dan vooral mensen boven de 70 jaar. Acht klanten kiezen voor een future cruise credit. Daarvan heeft al 50 procent een nieuwe cruise geboekt voor 2021. Elke reisagent wordt door mij persoonlijk gecontacteerd en we zoeken samen naar de beste oplossing voor de klant. Bij Regent Seven Seas kunnen de gasten met deze 125 procent-regel nu omboeken van een veranda naar een concierge suite en soms zelfs naar een penthouse suite. Ze ontvangen op die manier niet alleen een mooie upgrade, maar vaak ook nog een pre-night. Klanten bij Regent kiezen daar echt voor. Ook bij Silversea Cruises zie je dat klanten al volop bezig zijn met volgend jaar.”

_____________________________________________________________________________________________________________________________________

Maandag 11 mei

Reisbureaus openen nog niet.

Vandaag, 11 mei mogen de meeste winkels hun deuren opnieuw openen. De meeste reisbureaus zullen dat echter niet doen en zullen vanop afstand werken, aldus de VVR in een persmededeling.

“… De sector van de reisbureaus en reisorganisatoren is reeds van voor de officiële lock-down in België zwaar getroffen door de impact van de COVID-19 crisis. Het reizen stopte volledig en reizen werden volop geannuleerd. De reissector verloor hierdoor reeds meer dan 2 miljard aan omzetverlies. In de eerste helft van het jaar worden namelijk meer dan 60% van de boekingen genoteerd. Bovendien werd reeds meer dan een half miljard euro aan binnen- en buitenlandse leveranciers betaald om de vakantie van de reiziger te kunnen garanderen. Geld dat vandaag niet gerecupereerd kan worden.

Ondanks het feit dat de kantoren plots gesloten dienden te worden en dat er geen verkoop meer gerealiseerd werd hebben de reisprofessionals meer dan ooit hun meerwaarde bewezen. Achter de schermen bleven de reiskantoren en organisatoren dag en nacht in de weer om reizigers te repatriëren en bij te staan evenals om ervoor te zorgen dat toekomstige vakanties naar voor geschoven konden worden of er een “tegoedbon” werd opgemaakt om er zo voor te zorgen dat de gelden van de reiziger veilig gesteld werden.

Nu is het volop tijd om naar de toekomst te kijken. De reisprofessionals doen dit in overleg met iedere individuele reiziger ondanks het feit dat iedereen nog met heel wat open vragen blijft zitten. We zullen anders reizen aangezien heel wat reizigers naar alle waarschijnlijkheid andere eisen stellen aan hun vakantie. De sector werkt dan ook reeds aan een mogelijk post-COVID-19 aanbod waarbij men, op een veilige manier, kan ontsnappen en genieten. Daarvoor lopen vandaag heel wat initiatieven op verschillende niveaus en we kijken dan ook uit naar de beslissingen binnen dit kader.

Een bevraging binnen de sector leert dat dit voor de reisbureaus en organisatoren vandaag weinig zin heeft zolang er geen zekerheid is over het aanbod. Meer dan 87% geeft aan dat een opening pas begin juni wenselijk is, echter dat er een minimale zekerheid moet zijn over wanneer we waar naartoe zullen kunnen reizen, hoe we dat zullen kunnen en mogen doen. Sedert 13 maart is de omzet tot nul teruggevallen en het is bijgevolg niet evident om de vaste kosten die een heropening met zich meebrengt zomaar opnieuw te dragen. Reisbureaus en -organisatoren blijven hun klanten wel van achter gesloten deuren bedienen.

Sommige wijkkantoren vinden het echter wel belangrijk om in samenspraak met lokale wijkcomités en organisaties opnieuw te openen om opnieuw leven in de buurt te blazen die anders op sterven na dood is. Ze willen zo bijdragen aan het leven in de buurt en reizigers bedienen die minder gewend zijn aan de virtuele communicatie waar we vandaag voor een groot deel op terugvallen. Reizigers voor wie menselijk contact en praten over vakantie even belangrijk is als naar de kruidenierswinkel te kunnen gaan. Uiteraard hebben we hier begrip voor.

Alle reisprofessionals, zowel diegenen die van thuis uit werken als deze in hun reisbureaus kijken met spanning uit naar de politieke beslissingen met betrekking tot binnen- en buitenlandse reizen die de komende dagen en weken genomen zouden worden, terwijl ze achter de schermen blijven doorwerken aan de heropstart van het toerisme, een van de belangrijkste economische sectoren ter wereld…”

 


 

Maandag 11 mei

TUI lonkt naar Mallorca

TUI-topman Friedrich Joussen liet gisteren, zondag, in een interview met Europa’s grootste krant ‘Bild am Sonntag’ optekenen dat de groep volop bezig is met de heropstart van vakantiereizen naar het Middellandse Zeegebied, en Mallorca als een van de eerste bestemmingen op het oog heeft. “Eerst en vooral hebben wij voor alle mogelijke vakantiebestemmingen gezondheidschecks uitgewerkt, en wij zullen alleen daar vakanties aanbieden waar het sanitair veilig is”, aldus Joussen. Naast Mallorca ziet de TUI-topman ook Griekenland en haar eilanden, Cyprus, Kroatië, Bulgarije, Oostenrijk en Denemarken als goede voorbeelden waar de autoriteiten zich prima voorbereiden. Uiteraard moet Duitsland – dat momenteel tot 14 juni alle grenzen dicht houdt (net als Frankrijk) – de kans bieden opnieuw internationaal te reizen. Friedrich Joussen ‘betreurt’ deze reisbeperking tot 14 juni waarbij hij aanstipt dat ieder land of regio individueel moet beoordeeld worden. Het dragen van mondkapjes in het vliegtuig vindt hij absoluut correct en aan boord van de cruises moeten voortaan coronatestkits permanent aanwezig zijn.

Belangrijke ‘next step’ wordt nu woensdag e.k. wanneer de EU-vergadering van alle Ministers van Toerisme plaatsvindt en verdere aanbevelingen beslist worden.

 


 

Maandag 11 mei

Corendon: vakantie in resort kan, mét coronatests

Een coronatest vlak voor het instappen in een vliegtuig is komende zomervakantie een reële mogelijkheid om zeker te weten dat de klanten gezond naar Turkije, Spanje en Griekenland kunnen reizen. Dat zei Corendon-topman Steven van der Heijden zondagavond op de Nederlandse radio 1.  “Vakantielanden willen graag weten of buitenlandse toeristen veilig kunnen worden binnengehaald. Dit is de ultieme manier om dat te waarborgen. We praten met gecertificeerde instituten die deze testen mogen afnemen.”

Volgens Steven van der Heijden is dit een van de opties die momenteel worden onderzocht om Nederlandse, en bij uitbreiding Europese vliegvakanties nog deze zomer op te starten. “Zeker als vakantiegangers na aankomst in een gecontroleerde omgeving verblijven -zoals een all-in resort- worden de besmettingsrisico’s sterk gereduceerd. Zo’n particuliere controle zou toegestaan worden als er voldoende mankracht en testmateriaal beschikbaar is”, aldus Van der Heijden.

De Corendon-topman verwacht deze week duidelijkheid. “Uiteraard moeten reizigers zich wel aan zo’n verplichte test willen onderwerpen, anders kunnen ze niet vliegen.”

Hoewel de Europese Commissie nog werkt aan voorstellen en reisprotocollen om deze zomer vakanties in een EU-land mogelijk te maken, denkt Corendon vanaf eind juli weer all-in vakanties te kunnen organiseren.

“We hebben de fase bereikt dat er weer wat kan”, aldus Van der Heijden. “We zien de boekingen toenemen. Mensen zijn alweer hoopvol. We zien nu al reservaties voor september en oktober”.

Corendon zou dit jaar aanvankelijk een half miljoen mensen op vakantie laten gaan. “Laten het er dit jaar 200.000 tot 300.000 zijn, dan hebben we die hoeveelheid tests nodig”, aldus nog de topman.

 


 

Zaterdag 9 mei

RIU HOTELS  publiceert protocol voor corona-exit

De RIU hotelgroep heeft een uitvoerig 17 stappen protocolplan gepubliceerd over hoe de corona-exit moet verlopen. Kort samengevat springen deze doortastende maatregelen in het oog:

Maximumcapaciteit gereduceerd tot 60% bezetting, individuele temperatuurcontrole van de klant, beschermingsschermen aan de receptie, maximaal gebruik van de app i.p.v. persoonlijk contact met het personeel, check-out om 11u, check-in na 16u om schoonmaakpersoneel extra tijd te geven, niet-essentiële voorwerpen in kamers worden verwijderd, mondkapje en handschoenen verplicht voor de gast wanneer deze een buffet-restaurant bezoekt, zwembadcapaciteit wordt beperkt, elk hotel krijgt een eigen ontsmettingsteam, enz.

Peter Hahn, Business Development Director Belgium, Luxembourg & France, zei in een telefonische reactie met onze redactie: “… De hotelgroep probeert hier voor ons allen een exitstrategie uit te werken en dit is zeer lovenswaardig, dus moeten we dit als reisprofessionals allemaal omarmen. Bij RIU staan we te popelen om onze hotels weer te openen. Hier is door veel mensen wekenlang creatief over nagedacht om zo tot de best mogelijke oplossingen te komen en dit met de inachtneming van de strenge gezondheidseisen. Natuurlijk verwachten wij dat bepaalde mensen deze zomer hun buitenlandse vakantie zullen uitstellen maar anderzijds zijn er ook heel wat klanten ongeduldig en die toch maar al te graag willen vertrekken. Als wij in deze exitmaatregelen niet geloven, zal het niet lukken om onze klanten op reis te laten vertrekken…”

Concreet: zowel het team van Peter Hahn als de 99 RIU hotels rekenen -zoals de virologen dat doen- op het gezond verstand van elke reisprofessional én de klant. Deze regels respecteren, biedt uitzicht op een mooie vakantie.

 


 

Zaterdag 9 mei

Qatar bouwt op / Garuda opnieuw domestic

Qatar Airways bouwt opnieuw op: eerste 52 bestemmingen tegen eind mei en tot 80 bestemmingen tegen eind juni, waaronder BRU.

Overeenkomstig de verwachte versoepeling van inreisbeperkingen over de hele wereld voert de luchtvaartmaatschappij geleidelijk aan opnieuw geschorste bestemmingen en extra frequenties in, met de nadruk op belangrijke wereldwijde bestemmingen en hubs van partners.

Qatar Airways tracht de verwachte vraag op elke geplande route zo goed mogelijk in te vullen. Het doel is om tegen eind juni 80 bestemmingen in het schema op te nemen, waarvan 23 in Europa , vier in Noord- en Zuid-Amerika, 20 in het Midden-Oosten/Afrika en 33 in Azië en de Stille Oceaan. Tal van steden worden aangevlogen met een sterk vluchtschema van dagelijkse of meerdere frequenties.

Garuda Indonesia zal vanaf  vandaag 7 mei een deel van het binnenlandse netwerk hervatten. Het aantal vluchten dat hervat zal worden is geheel afhankelijk van de voorwaarden die door het Ministerie van Transport van Indonesië worden gesteld. Deze voorwaarden hangen samen met het beperken van reizen tijdens en rondom de Ramadan en het Suikerfeest.

 


Donderdag 7 mei

Center Parcs  / Pierre et Vacances: reorganisatie Benelux trade

Liesbeth Vandamme, sales directeur België van de Pierre et Vacances en Center Parcs Groep, herschikt de Benelux-markt business line voor de groep.

“…Nog voor de coronacrisis heel onze toerismesector in zijn greep had genomen, waren we bij de groep Pierre et Vacances (PV) & Center Parcs (CP) al bezig met een ‘change up’ plan. Dat plan heeft als doel processen te vereenvoudigen en in rentabiliteit te groeien. De grootste pijler in dit plan is dat we terugkeren naar afgebakende ‘business lines’. Concreet: PV en CP zitten niet meer in één business line. Hierdoor heb ik in mijn team ook wijzigingen moeten doorvoeren. Wij zijn vanuit België nog steeds verantwoordelijk voor CP en Sunparks, maar niet meer voor PV. Sofie Van Calster zal hierdoor helaas ons team verlaten, maar zal key accountmanager blijven voor PV, en dit voor de BeNe-markt. In deze rol zal zij ook aan de Franse PV-organisatie rapporteren. Wat CP en Sunparks betreft, blijven Kelly Cleenwerck en ikzelf het aanspreekpunt…”, aldus Liesbeth Vandamme.

 


 

Donderdag 7 mei

Holland America Line, Seabourn en Princess schrappen Europese zomer

Holland America Line schrapt tot eind 2020 alle afvaarten in Europa (Noord-Europa en Middellandse Zee), Alaska en Canada/New England. Ook de Grand Africa Voyage van 79 dagen die begin oktober in Boston zou vertrekken is uit het vaarschema gehaald. Business Development Manager BeLux Glenn Verelst: “Het is met spijt in ons hart dat wij een nieuwe pauze in de activiteiten hebben aangekondigd bij Holland America Line, ditmaal voor een langere periode. Wij begrijpen dat dit een teleurstelling zal zijn voor jullie en voor al onze gasten die de komende maanden een cruise hadden geboekt, maar het is volgens mij de enige juiste en realistische beslissing in deze onzekere tijden. Deze nieuwe aankondiging betekent dus een pauze voor de meeste van onze schepen tot november.“ Gasten op de getroffen afvaarten kunnen tot 15 juni een terugbetaling vragen of opteren voor een future cruise credit ter waarde van 125 procent van het betaalde bedrag indien ze hun cruise al volledig hadden vereffend.

Ook Seabourn schrapt haar volledige zomerseizoen. Seabourn Odyssey, Seabourn Encore en Seabourn Ovation varen deze zomer niet in Europa. Seabourn Sojourn annuleert het volledige Alaska-seizoen tot 13 oktober. Voor de Seabourn Quest haalt de rederij de afvaarten in Canada en New England tot 6 november uit het programma. Ook hier kunnen gasten aanspraak maken op een future cruise credit ter waarde van 125 procent. Bij Princess Cruises verdwijnt het zomerseizoen in Europa, Alaska en Canada/New England. De afvaarten in Japan zijn geannuleerd voor de zomer en herfst. Australië verdwijnt tot eind augustus uit het programma. Cruises naar Hawaii en Frans-Polynesië hervatten ten vroegste vanaf december 2020.

De rederijen van de Carnival Corporation schrijven de annuleringen toe aan de coronacrisis en de beperkte vluchtcapaciteit. Carnival Cruise Line zelf zou in Noord-Amerika vanaf 1 augustus geleidelijk heropstarten met cruises naar de Caraïben. De bedoeling is vooral korte afvaarten van maximum een week voor te stellen. De klemtoon ligt hier op de lokale markt. AIDA Cruises en Costa Cruises hebben hun hervatting de voorbije dagen uitgesteld tot eind juni. Men zou er kunnen van uitgaan dat ook deze rederijen deze zomer een beperkt aanbod met vooral korte cruises voorstellen. Die schepen zouden ze bovendien kunnen vullen met Europese reizigers, voor zover uiteraard het intra-Europees vliegverkeer hervat. MSC Cruises houdt haar schepen voorlopig uit de vaart tot 10 juli. Royal Caribbean Cruises maakte nog geen aankondiging voor de zomermaanden.

_____________________________________________________________________________________________________________________________________

Donderdag 7 mei

Norwegian Cruise Line Holdings voorlopig gered

Norwegian Cruise Line Holdings heeft ruim 2,2 miljard USD aan extra financiële middelen gevonden. Dit moet de moedermaatschappij van Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises en Regent Seven Seas Cruises in staat stellen de volgende 12 maanden te overbruggen. Eerder deze week was er vrees dat het cruiseconcern de coronacrisis niet zou overleven. Die waarschuwing is nu dus van tafel. Onder leiding van Goldman Sachs werd gisteren een reddingsplan uitgewerkt. Dat omvat onder meer de uitgifte van aandelen en obligaties en de instap van een durfkapitalist. Samen met besparingen binnen het bedrijf beschikt Norwegian Cruise Line Holdings zelfs in het slechtste COVID 19-scenario waarbij de activiteiten een volledig jaar worden stilgelegd, met 3,4 miljard USD over voldoende liquiditeiten om tot het voorjaar van 2021 aan zijn financiële verplichtingen te kunnen voldoen. “Wanneer de transacties zijn voltooid, neemt de extra liquiditeit de bezorgdheid van het management weg over het vermogen om de komende 12 maanden door te gaan”, aldus NCLH.

_____________________________________________________________________________________________________________________________________

Woensdag 6 mei

Brussels Airport zal vanaf 18 mei mondmaskers aanbieden aan passagiers

Minister Bellot heeft bevestigd dat de luchthaven wordt beschouwd als een openbare ruimte, het dragen van een mondmasker wordt er dus sterk aanbevolen, maar niet verplicht. Gezien het lage aantal passagiers op de luchthaven op dit moment een logische beslissing. Brussels Airport denkt dat het dragen van een mondmasker door de bevoegde autoriteiten verplicht kan worden voordat het passagiersverkeer in de komende weken toeneemt. Vanaf 18 mei, en tijdens de heropstartfase van de luchthaven, zal Brussels Airport mondmaskers uitdelen aan de passagiers en het personeel.

De federale minister van Mobiliteit, François Bellot, kondigde gisteren aan dat hij het dossier van de heropstart van de nationale luchthaven opvolgt, zowel op het Belgisch niveau als op het Europees en internationaal niveau, waar de kwestie van het dragen van een mondmasker nog wordt onderzocht.

Brussels Airport wijst erop dat het niet de luchthaven is die beslist over de gezondheidsvoorschriften, maar de bevoegde federale overheid. Sinds het begin van de coronacrisis staat Brussels Airport in nauw contact met de FOD Volksgezondheid en heeft het de gezondheidsvoorschriften die door de federale regering zijn beslist, steeds nauwgezet toegepast. Volgens deze voorschriften is op dit moment het dragen van een mondmasker in de openbare ruimte sterk aanbevolen, maar niet verplicht.
De Nationale Veiligheidsraad heeft beslist dat mondmaskers vanaf 4 mei verplicht zijn op het openbaar vervoer en sterk aanbevolen op openbare plaatsen. Minister Bellot heeft bevestigd dat de luchthaven als een openbare ruimte wordt beschouwd en daarom wordt het dragen van mondmasker ook daar sterk aanbevolen, maar niet opgelegd. Een logische situatie gezien het feit dat er op dit moment zeer weinig mensen aanwezig zijn in de publieke zones van de luchthaven en dat men makkelijk de sociale afstand kan respecteren in de terminal.

Brussels Airport is klaar voor de verwachte toename van het vliegverkeer in de nabije toekomst en denkt dat het dragen van mondmaskers door de bevoegde autoriteiten verplicht kan worden vóór de toename van het passagiersverkeer in de komende weken.

Brussels Airport heeft voldoende voorraad aan maskers opgebouwd en zal deze vanaf 18 mei en tijdens de heropstartfase aanbieden aan alle passagiers en personeel.

 


 

Woensdag 6 mei

Zal Norwegian Cruise Line de coronacrisis overleven?

Er hangen dreigende wolken boven Norwegian Cruise Line Holdings (NCLH). De moedermaatschappij van Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises en Regent Seven Seas Cruises verwacht zowel het eerste kwartaal als het volledige boekjaar 2020 negatief te eindigen. Door de coronacrisis komt er geen geld binnen, terwijl de maatschappij maandelijks circa 150 miljoen euro moet spenderen om haar vloot klaar te houden voor een mogelijke heropstart van de activiteiten. Daarbovenop komt nog dat de helft van de klanten een terugbetaling van de geannuleerde cruiseboekingen vraagt. Om tot het voorjaar 2021 te overleven, heeft NCLH een extra 2 miljard euro nodig. Dinsdagavond kwam alvast het nieuws dat de durfkapitalist L Catterton  400 miljoen USD investeert in de maatschappij.

De nummer 3 in de cruisewereld na de Carnival Corporation en Royal Caribbean Cruises stuurde dinsdag een waarschuwing de wereld in waarin ze niet uitsluit dat ze de boeken zal moeten neerleggen bij gebrek aan financiële middelen. De maatschappij kondigde vorige week al aan dat ze op zoek is naar nieuwe investeerders. Er wordt daarbij onder meer gekeken in de richting van investeringsmaatschappijen, de uitgifte van waardepapieren en de verkoop van eigen aandelen. Intussen gaat de rederij ook fors besparen op werkingskosten, personeel en de upgrading en uitbreiding van de vloot. Zo is 20 procent van het landpersoneel tijdelijk ontslagen en moet de rest het doen met een kortere werkweek en een looninlevering van 20 procent.

NCLH heeft momenteel negen schepen in aanbouw of bestelling die tussen 2022 en 2027 in de vaart komen. Het betreft de zes schepen van Project Leonardo voor Norwegian Cruise Line die vanaf 2022 zijn gepland, twee eenheden van de nieuwe Allura-klasse voor Oceania Cruises vanaf 2022 en een zusterschip van de Seven Seas Explorer en Seven Seas Splendor dat in 2023 de vloot zou vervoegen. Volgens sommige bronnen is er op dit ogenblik maar geld om drie nieuwbouwvaartuigen te financieren. Dit betekent dat bepaalde projecten moeten worden uitgesteld of zelfs helemaal geschrapt. Dit is dan weer slecht nieuws voor de scheepswerven en in het bijzonder Fincantieri in Italië. NCLH hoopt verder op een uitstel van betaling van voorschotten voor de bestellingen tot april 2021.

___________________________________________________________________________________________________________________________________

woensdag 6 mei

Update corona-maatregelen MALTA

 De Maltese  Eerste Minister heeft de maatregelen verlengd, waarbij alle aankomende passagiers in Malta verplicht 14 dagen in zelfquarantaine moeten. Dit blijft ongewijzigd tot ten minste 30 juni 2020.  Dat wilt zeggen dat al het inkomend toerisme tot en met 30 juni geblokkeerd is omdat alle passagiers een zelfquarantaine van 14 dagen moeten ondergaan en dus geen reisbeleving hebben.De vluchten van Air Malta worden niet hernomen tot nader order.

De algemene sfeer op de eilanden is wel positief voorzichtig. Het gevoel, gesteund door de cijfers, is dat de Maltese regering de situatie erg goed heeft beheerd en de inwoners van de Maltese eilanden, zowel Maltezers als buitenlanders, voelen zich veilig en vertrouwen de autoriteiten om de juiste beslissingen te nemen. Er zijn zelfs commentaren op sociale media gezien van buitenlanders die naar hun thuisland hadden kunnen worden gerepatrieerd, maar die liever in Malta bleven omdat ze zich hier veiliger voelden.

Carlo Micallef, de Deputy CEO & Chief Marketing Officer of the Malta Tourism Authority, kan jammer genoeg nog geen datum geven wanneer internationale reizen weer zal kunnen aangezien dit afhangt van de situatie in andere landen. Sinds het commerciële toerisme ongeveer 60 jaar geleden in Malta begon, heeft Malta nog nooit een tijd meegemaakt waarin de eilanden geen toeristen ontvingen. Dit is een heel vreemde tijd voor hen omdat toerisme, een van de belangrijkste industrieën voor de economie, een manier van leven is voor de bevolking. Toerisme naar Malta is ook het hele jaar door verspreid, omdat de eilanden nooit worden gesloten, dus missen ze de bezoekers die zich onderdompelen in de Maltese levensstijl en de dagelijkse routine ervaren.  Micallef zijn persoonlijke mening is dat internationale reizen naar een selectie van landen die de pandemie goed onder controle hebben, in augustus / september zou kunnen hervatten.

In Malta is de toeristische sector ook volop bezig voorbereidingen te treffen om het toerisme binnenkort weer veilig op te starten.

 


 

Dinsdag 5 mei

Hertz: de motor sputtert

Autoverhuurder Hertz Global Holding gaat richting faillissement als het bedrijf er niet in slaagt een schuldherschikking door te voeren. Hertz, dat ook de merknamen Thrifty en Dollar bezit, komt omwille van het coronavirus in betaalproblemen wat haar leasings betreft omdat de vraag naar huurwagens quasi compleet is stilgevallen. Vorige maand reeds werden 10.000 werknemers ontslagen. Naar alle waarschijnlijkheid komt Hertz onder Chapter 11 schuldbescherming, conform zoals ook de Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen dat ‘statuut’ verkregen na de aanslagen van 9/11. Dit systeem maakt dat de getroffen bedrijven ondertussen de kans hebben om hun financiële (nood)situatie te herorganiseren. De voorbije weken zakte het beursaandeel van Hertz naar een historisch dieptepunt. Noteerde het 21 dollar in februari, is dat nu 3 dollar. Waarnemers noteren vandaag dat indien het faillissement toch wordt uitgesproken er zeer waarschijnlijk een doorstart komt.

Hertz werd opgericht in 1918 in Chicago en heeft een netwerk van 8.100 locaties in meer dan 150 landen wat hen de grootste verhuurorganisatie voor voertuigen ter wereld maakt. Vele van de leisure-georiënteerde bestemmingen (zoals Griekenland, Spanje en Portugal bijvoorbeeld) werken echter via franchisenemers en blijven ‘business as usual’ operationeel, aldus Sunny Cars GM België & Nederland Hans Knottnerus in een telefonische reactie aan de redactie. Voor de ‘corporate’ landen waar Hertz vertegenwoordigd is in eigen naam – zoals de Benelux en Duitsland bijvoorbeeld – wordt het afwachten.

 


Dinsdag 5 mei

Coronavirus – update TUI Specialists

Vragen rond annuleren van geboekte dossiers TUI tours & Cruises, VTB Reizen, Individuele en à la carte reizen: op dit ogenblik krijgen onze diensten heel vaak de vraag of je geboekte dossiers al geannuleerd werden of nog geannuleerd worden. Wij begrijpen je bezorgdheid maar weet dat we momenteel zelf alle dossiers (voorlopig met vertrekken tem. 7/6) chronologisch en zo snel mogelijk aan het verwerken zijn. Je hoeft ons hiervoor dus niet te contacteren, wij doen het nodige! Ook dossiers met een vertrek na 7/6 zullen later zo opgevolgd worden . Van zodra dit nodig is, zullen wij hiervoor contact met je opnemen.

Zoals in onze E-flash van 29/04 gecommuniceerd, kun je echter wel al dossiers indienen via TUI PRO. Op dit moment voor alle afreizen t.e.m. 10/05 en tegen begin volgende week voor alle afreizen t.e.m. 07/06.

Productaanbod TUI Specialists nieuwe dossiers: TUI Specialists blijft voor jou beschikbaar met een uitgebreid aanbod aan VTB en TUI tours groepsreizen en Cruise pakketten. Je kan hiervoor nog steeds terecht in My Travel Mate. Verlengingen op groepsreizen, TUI tours rondreizen individueel en volledig op maat gemaakte offertes en boekingen zullen nog steeds niet verwerkt worden. Aanpassingen aan bestaande dossiers blijven wel nog mogelijk. Van zodra we ons productaanbod opnieuw uitbreiden, brengen wij je op de hoogte!

Opgelet: zowel My Travel Mate als USA@Canada Online blijven wel voor het volledige aanbod beschikbaar, indien je een reservering maakt die wij volgens bovenstaande voorwaarden niet kunnen aanvaarden, annuleren wij de boeking. Indien hier kosten aan verbonden zijn, zullen wij deze doorfactureren aan het agentschap. Bij twijfel, aarzel niet om ons te contacteren.

Bereikbaarheid TUI Specialists: De aanpassingen aan de bereikbaarheid van het callcenter van TUI Specialists blijven tot nader order ongewijzigd: onze kantoren zijn gesloten op zaterdag. Tijdens de week zijn we telefonisch bereikbaar van 14 tot 17u. Van zodra we dit opnieuw uitbreiden, brengen we je op de hoogte.

 


 

Maandag 4 mei

Frankrijk: zomervakantie is niet gegarandeerd

Het is zeer de vraag of deze zomer iedereen de ‘Autoroute du Soleil’ naar het zuiden kan nemen. “Het is niet de bedoeling dat er straks hordes aan buitenlandse toeristen ons land binnenkomen’’, zegt de Franse staatssecretaris voor Toerisme Jean-Baptiste Lemoyne die in eerste instantie vooral het binnenlandse toerisme weer wil aantrekken. Zowel aan de Middellandse Zee als aan de Atlantische kust blijven de Franse stranden in elk geval tot begin juni dicht. Van restaurants en cafés is nog helemaal niet bekend óf en wanneer die weer open gaan. De Franse minister van Volksgezondheid Olivier Véran riep tijdens het weekend in een interview op om de uitzonderingsmaatregelen (lees: het legale kader van de noodtoestand) te verlengen tot 24 juli. Vandaag wordt het voorgelegd aan het Franse parlement. Het toerisme in Frankrijk is jaarlijks goed voor 90 miljoen bezoekers.

Anderzijds: Frankrijk legt geen coronaquarantaine op aan reizigers uit België en andere landen van de Europese Unie, ongeacht hun nationaliteit. De verplichting om je de eerste veertien dagen na aankomst af te zonderen, gaat ook niet gelden voor mensen die aankomen uit het Verenigd Koninkrijk en enkele andere landen.

 


Zaterdag 2 mei

CEO Lufthansa: amper of niet vliegen tot de herfst!

Carsten Spohr, topman van de Lufthansa Group, die ook beslist over het lot van Brussels Airlines, heeft in een bewust gelekte speech die voorzien is voor dinsdag 5 mei e.k. geventileerd dat een deel van de Lufthansa groep zich moet voorbereiden op een zomer aan de grond.

(https://www.lufthansagroup.com/media/themen/hauptversammlung-2020/LH-AGM-2020-Speech-Carsten-Spohr.pdf)

“We bereiden ons voor om met een deel van onze vliegtuigen deze zomer op de grond door te brengen en het enige wat we kunnen doen is op zijn vroegst hopen op een goede herstart in de herfst. Dat zal wel een heel trage heropstart zijn. (…) Wij zullen onze nieuwe balans uiteindelijk pas volledig tegen 2023 terugvinden.”

Momenteel staan 700 toestellen van de 760 aan de grond en worden gemiddeld 3.000 vluchten per dag geschrapt. “Die situatie is onhoudbaar, we vervoeren nog maar 1% van het aantal passagiers dat we tijdens dezelfde periode vorig jaar vervoerden”, aldus Spohr.

“…Hoe dan ook zal Lufthansa kleiner zijn na de crisis”, staat nog te lezen in de speech. “We zullen onze vloot met ongeveer 100 toestellen verminderen. Daardoor hebben we 10.000 werknemers te veel aan boord. We kunnen dus niet langer uitsluiten dat we mensen moeten laten gaan. Tenzij we een manier vinden om zo veel mogelijk collega’s aan boord te houden door een innovatief parttime werkmodel.”

In ruil voor staatssteun aan Brussels Airlines vraagt de federale regering eigenaar Lufthansa ondertussen spijkerharde garanties over de toekomst van de Belgische luchtvaartmaatschappij. Dat maakt premier Sophie Wilmès in forse bewoordingen duidelijk in een brief die ze woensdag ll. stuurde naar Lufthansa CEO Carsten Spohr.

Ten vroegste op 1 juni e.k. wil Brussels Airlines het aanbod gedeeltelijk heropstarten.

 


 

Donderdag 30 april

Brussels Airlines: mondmasker verplicht!

Lufthansa gaat het dragen van een mondmasker verplichten aan boord van alle vliegtuigen van de groep. De maatregel van de Duitse luchtvaartgroep geldt ook voor Brussels Airlines. De verplichting gaat komende maandag, 4 mei, in en zal tot en met eind augustus in voege zijn, meldt Lufthansa vandaag. De reizigers krijgen ook de raad om zo’n masker de hele reis te dragen, dus ook voor en na de vlucht in de luchthaven. Het cabinepersoneel dat rechtstreeks in contact komt met reizigers, zal ook een masker moeten dragen.

 


 

Woensdag 29 april

Reiskantoren mikken op 2 juni

Ook al kunnen (waarschijnlijk) de winkels in ons land op 11 mei open gaan, zullen de meeste reisbureaus toch nog hun deuren gesloten houden tot en met het Pinksterweekend. Zoals Koen van den Bosch (VVR) in een gesprek met het persagentschap Belga aangeeft: “…Is het zinloos een winkel te openen zonder aanbod (dit alles op aangeven van een enquête onder de VVR-leden en enkele andere grote ketens als Connections en Neckermann).” TUI met zijn grootste kantorennetwerk (104 in totaal) schuift voorlopig geen datum naar voor betreft de ‘fysieke’ herstart van de TUI shops. Ondertussen hebben alle sectoren in ons land van de overheid de verzekering gekregen dat de technische werkloosheid loopt tot einde juni. Maar de toeristische sector heeft de overheid ondertussen al gevraagd dit tot eind 2021 te verlengen gezien de beperkte  -eventuele – heropening van talloze grenzen voor het internationaal toerisme. Duitsland heeft vandaag nog het negatief reisadvies tot 14 juni wereldwijd verlengd.

 


Woensdag 29 april

Brussels Airlines verlengt de tijdelijke opschorting van haar vluchten

De wereldwijd aanhoudende reisbeperkingen en de nog steeds geringe tot geen vraag naar vliegtuigtickets die hieruit voortvloeit, verplichten de Belgische nationale luchtvaartmaatschappij om de tijdelijke stillegging van haar activiteiten met nog eens twee weken te verlengen. Als gevolg hiervan zullen de vluchten niet voor 1 juni worden hervat.

De Belgische maatschappij houdt nog enkele vliegtuigen stand-by voor eventuele extra repatriëringsvluchten en het vervoer van humanitaire goederen.

Om haar activiteiten opnieuw op te starten, werkt Brussels Airlines aan een verminderd maar stabiel vluchtaanbod dat geleidelijk aan zal worden uitgebreid in functie van de evolutie van de vraag.

De tijdelijke technische werkloosheid voor alle 4.200 werknemers van Brussels Airlines zal worden verlengd in overeenstemming met de tijdelijke opschorting van haar activiteiten.

 


Dinsdag 28 april

Turismo de Portugal reikt het keurmerk “Clean & Safe” uit aan bedrijven

De toeristische sector in Portugal is zich aan het voorbereiden op het hervatten van de activiteiten. Ondernemingen in de toeristische sector én de reisbureaus kunnen vanaf vandaag het keurmerk “Clean & Safe” aanvragen (het gaat daarbij om bedrijven die ingeschreven staan bij de Autoridade Turística Nacional). Het keurmerk onderscheidt ondernemingen die voldoen aan de vereisten van hygiëne tegen de verspreiding van COVID-19 en andere infecties. Het versterkt het vertrouwen van de toerist in de reisbestemming.

Het keurmerk is gratis, vrijblijvend en één jaar geldig. Het vereist bij bedrijven het invoeren en naleven van een protocol conform de eisen van het Portugees Instituut voor Volksgezondheid. Hierin zijn veiligheidsregels vastgesteld voor toeristische activiteiten om besmettingsrisico’s te vermijden.

Het “Clean & Safe”-keurmerk kan vanaf 24 april online worden aangevraagd op de sites van Turismo de Portugal: RNET (Nationaal Register van Toeristische Ondernemingen), RNAAT (Nationaal Register van Bedrijven in het Toeristisch Entertainment) en RNAVT (Nationaal Register van Reisbureaus). Dit keurmerk is direct gekoppeld aan het inschrijvingsnummer van de onderneming.

Nadat de ondernemingen een Verklaring van Commitment hebben afgegeven, mogen zij het keurmerk “Clean & Safe” voeren. Dat mag fysiek op locatie zijn, maar ook op de diverse digitale platformen.

Turismo de Portugal gaat in samenwerking met de bevoegde autoriteiten willekeurige steekproeven uitvoeren bij de deelnemende ondernemingen.

Met deze maatregel wil de Autoridade Turística Nacional niet alleen informatie verstrekken over de minimale vereisten qua hygiëne en schoonmaak van de bedrijven, maar ook Portugal promoten als veilige bestemming qua preventie van verspreiding van het virus, middels een gecoördineerde aanpak door de sector als geheel.

Het certificaat is binnenkort ook beschikbaar voor andere sectoren, als antwoord op de grote belangstelling.

 


 

Dinsdag 28 april

TUI  annuleert alle vakanties tot en met 7 juni

In overeenstemming met de beslissing van de Nationale Veiligheidsraad van afgelopen vrijdag heeft TUI (BE) beslist om alle vakanties te annuleren tot en met 7 juni. Het gaat om alle vliegreizen (pakket en ticket only), tours en cruises, auto- en dichtbijvakanties en citytrips. De boekingen worden door TUI geannuleerd. Reeds betaalde reissommen worden omgezet in een voucher. De werkwijze en voorwaarden voor het aanvragen van deze voucher blijven hetzelfde.

Versoepelde omruilgarantie en wijzigingskosten

Indien de klant zijn TUI vakantie wenst te wijzigen, kan hij t.e.m. 31/8 tot 7 dagen vóór vertrek (voor groepsrondreizen tot 21 dagen vóór vertrek) gebruikmaken van de versoepelde omruilgarantie. Bekijk hier alle voorwaarden.

Voor TUI fly geldt dat de klant zijn vlucht kosteloos kan wijzigen tot 7 dagen vóór vertrek, indien de vertrekdatum op of vóór 31 augustus 2020 plaatsvindt. Klik hier alle voorwaarden.

_____________________________________________________________________________________________________________________________________

Maandag 27 april

Opschorting cruises kost economie maandelijks 10 miljard euro

De Cruise Line International Association (CLIA) berekende dat het stilleggen van de cruises een economisch verlies betekent van circa 10 miljard euro per maand. De cruise-industrie genereert jaarlijks een omzet van bijna 140 miljard euro en stelt wereldwijd 1,17 miljoen mensen tewerk. Deze arbeidsplaatsen komen niet alleen van de rederijen zelf, maar ook van het transport, de bevoorrading, het toerisme in de regio’s die de schepen bezoeken en de scheepswerven. In verband met dit laatste deelt de Chantiers de l’Atlantique in Saint-Nazaire mee dat ze vandaag het werk gedeeltelijk hervat. Om te voldoen aan de regels inzake social distancing wordt maximaal gewerkt met shiften en is niet meer dan de helft van de werknemers aanwezig op de werf. Ook Fincantieri in Italië hervat de activiteiten op haar acht werven. Bij de Italiaanse scheepsbouwer lag de productie sinds 16 maart stil.

CLIA benadrukt nogmaals dat de sector nauw samenwerkt met de lokale en nationale overheden overal ter wereld om COVID-19 in te dijken. Wanneer de rederijen straks hun cruises hervatten, zal dat gebeuren onder strikte voorwaarden op het vlak van gezondheid. “Het feit blijft dat het overgrote deel van de meer dan 270 cruiseschepen binnen de CLIA-ledenvloot niet door het coronavirus werd getroffen. Dat is grotendeels te danken aan de agressieve maatregelen die de CLIA-leden hebben genomen als reactie op COVID-19 op basis van gangbare richtlijnen van wereldwijde gezondheidsautoriteiten. Die maatregelen omvatten strenge screeningprotocollen, verbeterde sanitaire maatregelen en de beschikbaarheid van medische zorg en behandeling aan boord 24/7.”

_____________________________________________________________________________________________________________________________________

Donderdag 23 april

Brussels Airport verwelkomt Sun-Air in september voor dagelijkse verbinding met Billund

Hoewel het vandaag moeilijke en onzekere tijden zijn voor de luchtvaart, en het passagiersverkeer door de coronacrisis quasi stilligt, kijkt Brussels Airport ook naar de toekomst.

Brussels Airport is dan ook blij om vanaf september de Deense luchtvaartmaatschappij Sun-Air of Scandinavia, die vliegt in de kleuren van British Airways, te mogen verwelkomen. Sun-Air zal op 7 september starten met 10 vluchten per week tussen Billund en Brussel. Zo blijft de verbinding tussen Brussels Airport en de Deense LEGO-stad gegarandeerd.

Deze vluchten zullen met een Dornier 328Jet worden uitgevoerd en zullen te vinden zijn onder een British Airways nummer.

 


 

Woensdag 22 april

Iconisch hotel Metropole in Brussel sluit de deuren

Na enkele jaren van moeilijkheden (o.a. ingrijpende bouwwerken annex autovrij maken van de openbare weg, Place de Brouckère) én negatieve vooruitzichten voor 2020 (lees: de commerciële gevolgen van het coronavirus) ziet Hotel Metropole zich genoodzaakt de activiteiten te staken. Luidens een eigen mededeling bevindt de NV Hotel Metropole zich in een situatie die er hopeloos uitziet. De onderneming beschikt niet meer over de nodige financiële middelen om de actuele voortzetting van haar hotelactiviteit te garanderen.

Hotel Metropole is een Belgisch bedrijf dat in 1895 werd opgericht door de Brusselse brouwersfamilie Wielemans, en een van de laatste grote, onafhankelijke Brusselse hotels dat nog in handen is van familiale aandeelhouders.  Het hotel  – een architecturale Grande Dame die bijzonder floreerde in de zogenaamde interbellum periode – telt een lange erelijst van vips, gekroonde hoofden, kunstenaars en politici die hier ooit logeerden; van de eerste Solvay-conferenties over Albert Einstein tot François Mitterrand. Het pand fungeerde ook als decor in talrijke films.

Sinds 2015 was het hotel verlieslatend. Tijdens een buitengewone vergadering van de ondernemingsraad vanmiddag zijn de vertegenwoordigers van het personeel op de hoogte gebracht van de sluiting (en geen failliet, nvdr.) en van de mogelijke gevolgen daarvan voor de werkgelegenheid, een collectief ontslag dat betrekking heeft op 129 werknemers.

 


 

Dinsdag 21 april

Onzekere toekomst voor scheepswerven

De gevolgen van de coronacrisis zullen zich de volgende jaren laten voelen op de scheepswerven. Dat zegt de directie van de Meyer Werft in een videoboodschap aan het personeel. De werf met vestigingen in Duitsland en Finland praat met rederijen en heronderhandelt de nieuwbouwprojecten in de hoop annuleringen te kunnen vermijden. Volgens eigenaar Bernard Meyer en directieleden heeft de Meyer Werft in haar 225-jarig bestaan tal van crisissen en oorlogen overleefd, maar brengt het coronavirus volledig andere uitdagingen met zich mee. “Nooit eerder heeft de volledige cruisevloot van meer dan 400 schepen haar activiteiten moeten staken.”

Volgens de werf zullen tegen het einde van het jaar maar 50 tot 75 procent van de cruiseschepen in de wereld opnieuw gasten ontvangen. Bovendien is niet uitgesloten dat de bezettingsgraad van de schepen wordt beperkt. Dit betekent voor de rederijen een enorm verlies aan inkomen. Als de situatie verder verbetert, zullen de maatschappijen erin slagen om in 2021 break-even te draaien en zullen ze pas vanaf 2022 weer winst maken. De werf in Papenburg heeft nog een vol orderboek tot 2023 en Meyer Turku tot 2024. Maar in het huidige klimaat zullen in de eerstvolgende jaren wellicht geen nieuwe orders worden geplaatst. Een niet met naam genoemde klant heeft al laten weten dat ze de volgende jaren geen uitbreiding van haar capaciteit zal nodig hebben. Er wordt nu naar een compromis gezocht dat voor beide partijen aanvaardbaar is.

Maar de werven vrezen nog voor een tweede bedreiging. Als de crisis aanhoudt, is het niet uitgesloten dat één of meerdere rederijen de boeken moeten neerleggen. Dit betekent dat er goedkope tweedehandsschepen op de markt komen. Dit kan de vraag naar nieuwbouwprojecten beïnvloeden en de werven verplichten op halve kracht te draaien. Meyer sluit zelfs niet uit dat ze in Papenburg in plaats van twee resortschepen en een kleiner cruisevaartuig maar één groot en één kleiner schip per jaar zal kunnen opleveren. Dit zal gedwongen ontslagen met zich meebrengen.  Bernard Meyer is ervan overtuigd dat de werf deze crisis kan overleven, maar dat zal tijd en creativiteit vergen. De eigenaar verwijst daarbij naar de oliecrisis van 1973 en de instorting van de tankermarkt. Het duurde toen 20 jaar voor de situatie weer helemaal normaal was.

_____________________________________________________________________________________________________________________________________

Maandag 20 april

Luchtvaartmaatschappij Norwegian in zware ademnood

De problemen van de Scandinavische low-cost carrier Norwegian worden groter nu vier van haar dochterbedrijven in Zweden en Denemarken failliet zijn. De vier bedrijven, vooral opgericht voor piloten- en crewcontracten, zaten luidens de Noorse aandelenbeurs in zeer slechte papieren. Uiteraard wijst Norwegian CEO Jacob Schram de coronacrisis – en vooral het aanhoudende karakter – als de belangrijkste reden en zijn de steunmaatregelen van de Zweedse en Deense overheden niet voldoende om de werknemers aan de slag te houden. Dit in tegenstelling tot in Noorwegen, waar de overheid de salarissen doorbetaalt. Pakweg 1571 piloten en 3134 cabine crew in Zweedse, Deense, Finse, Spaanse en Amerikaanse stations worden rechtstreeks getroffen en verliezen hun baan. Ongeveer 700 piloten en 1300 medewerkers in Noorwegen, Frankrijk en Italië worden (voorlopig) niet getroffen.

Zwanenzang

Norwegian vecht al lange tijd om te overleven en wordt nu extra hard geraakt door de coronacrisis. De Noorse staat had een kleine maand geleden 250 miljoen euro toegezegd om de maatschappij te redden, maar verbond  daar ook strenge voorwaarden aan. De schulden van Norwegian zijn inmiddels ruim zestig keer zo hoog als de beurswaarde. De beurskoers van de zwaar verlieslijdende prijsvechter is in twee jaar tijd met 97 procent gedaald.

 


 

Maandag 20 april

Miljarden mondmaskers?

Door hoofdredacteur Robrecht Willaert

 

De gezaghebbende Duitse krant ‘Frankfurter Allgemeine Zeitung’ (FAZ) publiceert vandaag een omstandig bericht over de vliegverplichting om straks met mondmaskers (of kapjes zoals u wil), zowel bij het instappen, tijdens de vlucht en bij het uitstappen te reizen. Dit is een ontwerpconcept met meer dan 20 punten dat afgesproken is tussen de Duitse luchtvaartmaatschappijen en hun verschillende nationale luchthavens. Ook nog voor het boarden, moet de klant bevestigen (ook bij de online check-in) dat hij gezond is en niet besmet met het coronavirus.

Gisteren beklemtoonde  de Vicekanselier van Duitsland Olaf Scholz in een interview met ‘Welt am Sonntag’ dat Duitsland straks per jaar 10 miljard mondmaskers nodig heeft voor zijn bevolking van 83 miljoen inwoners. Naar de Belgische bevolking (11,5 miljoen) omgerekend, komt dit op ongeveer 1,3 miljard maskers per jaar; indien we dezelfde praktijk als in Duitsland volgen.

Ondertussen wil de Spaanse regering tot het einde van het jaar wachten om de tweede fase voor een heropbouw van het toerisme te evalueren. Ook de minister van Toerisme van de Balearen wil straks (lees: in juli en augustus) een ‘summer light season’ opstarten. Vooral ook omdat zowel de Balearen als de Canarische eilanden duidelijk minder getroffen zijn dan het Spaanse vasteland.

Wat de toeristische opening van Oostenrijk betreft, sprak de Oostenrijkse minister van Toerisme Elisabeth Koestinger gisteren in een gesprek met de Weense krant ‘Die Presse’ over een ‘mogelijke bilaterale afspraak tussen Duitsland (goed voor 30% van hun jaarlijkse bezoekers) en Oostenrijk.’ Blijkt bij de reactie(s) achteraf dat hier eerder ging om een ‘zondagse euforie’ dan wel ‘factuele realiteit’. Want in Duitsland zelf blijven de topministers bij het herhaalde adagium geen reisversoepeling naar het buitenland op dit ogenblik te willen overwegen (voornamelijk ook uit schrik voor een nieuwe piek en heropflakkering in de herfst van dit jaar). Keihard repliceerde de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Heiko Maas dat hij met de regering geen tweede keer een repatriëringsgolf van 240.000 burgers meer zal (en wil) financieren.

Tot slot, in dezelfde context, beklemtoonde Tsjechië vandaag geen toerisme naar Kroatië en Slovenië deze zomer toe te laten, ook al zijn deze twee landen veel minder door het coronavirus getroffen dan de buurlanden.

Nog een bedenking bij de stijgende onrust in bijvoorbeeld de Spaanse regio’s, die hoofdzakelijk van en door het toerisme leven. Er werken in het hele Spaanse toerismelandschap zo’n 2,5 miljoen arbeidskrachten, ongeveer het aantal Belgen dat vorig jaar Spanje bezocht. Eén op drie (op 150.000 jobs) verliest straks zijn job in het toerisme op de Balearen. Op de Canarische eilanden zijn zo’n 50.000 toeristische jobs gesneuveld op een voorlopig totaal van 1 miljoen in gans Spanje.

 


 

Vrijdag 17 april 2020

Cruiserederijen stellen heropstart uit tot juni

Royal Caribbean Cruises schrapt alle afvaarten voor Azamara, Celebrity Cruises, Royal Caribbean International en Silversea Cruises tot en met 11 juni aanstaande. De cruises in Alaska en Canada/New England herstarten in principe op 1 juli. Gasten op de getroffen afvaarten krijgen hun volledig bedrag terugbetaald of ontvangen een Future Cruise Credit ter waarde van 125% indien ze herboeken voor eind 2021 voor een afvaart tot en met 30 april 2022. Intussen heeft de groep Carol Cabezas aangesteld aan het hoofd van Azamara. Ze volgt in die functie Larry Pimentel op die eerder deze week opstapte. Cabezas is al 20 jaar actief binnen Royal Caribbean Cruises en was de jongste drie jaar chief operating officer voor Azamara.

Eerder deze week beslisten Carnival Cruise Line, Holland America Line, Princess Cruises en Seabourn al hun cruises op te schorten tot eind juni. AIDA en Costa Cruises willen vanaf 1 juni geleidelijk opnieuw opstarten. Norwegian Cruise Line Holdings heeft nog geen beslissing genomen over een mogelijke verlenging en houdt het voor haar brands voorlopig op 15 mei. Ook Ponant hoopt vanaf 15 mei opnieuw gasten te kunnen ontvangen. De rederij is volop bezig haar schepen te repatriëren naar Frankrijk om zo snel mogelijk het zomerseizoen in Europa te kunnen aanvatten. Hapag-Lloyd Cruises heeft voorlopig tot de tweede helft van mei alle afvaarten afgelast.

______________________________________________________________________________________________________________________________________

Donderdag 16 april 2020

SAA: het einde nabij?

De Zuid-Afrikaanse luchtvaartmaatschappij SAA (South African Airways, of Suid-Afrikaanse Lugdiens -SAL), lid van de Star Alliance sinds 2006, is in acute geldnood en dreigt eerstdaags kopje onder te gaan. Het zwaar verlieslijdende SAA kreeg in december 2019 nog een cashinjectie om een acuut failliet te vermijden en werd sindsdien geleid door een soort bewindvoerders (Business Rescue Practitioners). Het laatste winstgevende jaar was 2011.

SAA werd opgericht in 1934, beschikt over zo’n 60 toestellen maar deze vloot is relatief verouderd. Vorige vrijdag landde (i.s.m. FOD Buitenlandse Zaken) nog een SAA A340-600 op Brussels Airport, een repatriëringsvlucht uit Johannesburg en Kaapstad met gestrande Belgische en Europese reizigers. Maar voor de rest zijn de enige toestellen die vandaag nog vliegen cargo met medische voorraad.

De Zuid-Afrikaanse regering heeft gisteren geweigerd nog een extra lening van 500 miljoen euro (pakweg 10 miljard rand) te verstrekken aan de wankele airline. De discussies lopen op dit ogenblik met de bonden over een potentieel verlies van zo’n 4700 jobs. Volgens waarnemers is de enige optie een liquidatie van de maatschappij. De overheid echter blijft ijveren voor een ‘leefbare luchtvaartmaatschappij’ met een ‘houdbaar financieel model’. Ondertussen is ook de low-cost carrier Mango deze maand gestopt met internationale vluchten te opereren.

Airlink, een franchise, regionale partner/operator sinds 1992 van SAA, blijft ondertussen doorvliegen. De maatschappij bedient o.a. Johannesburg, Port Elizabeth, Entebbe (Uganda), Ndola (Zambia) en Luanda (Angola). Airlink beschikt over 53 toestellen (waarvan het gros Embraer jets). De E190 verzorgt ook de wekelijkse verbinding tussen Johannesburg en het Britse eiland St.Helena.

Comair (een franchisenemer van British Airways) en haar low-cost zuster Kulula.com (opgericht in 2001 en een 100% dochter van Comair, door haar hoge stoeldensiteit met een 25% lage kostenstructuur, nvdr.) blijven operationeel.


 

Donderdag 16 april 2020

Jan Smets volgt Etienne Davignon op als co-voorzitter van de Raad van Bestuur van SN Airholding

Jan Smets, voormalig gouverneur van de Nationale Bank van België en lid van de Raad van Bestuur van SN Airholding sinds juli 2019, is verkozen tot co-voorzitter van de Raad van Bestuur van SN Airholding. Jan Smets neemt hierbij met onmiddellijke ingang de plaats in van Etienne Davignon die lid blijft van de Raad van Bestuur. Voormalig Brussels Airlines CEO, Christina Foerster, zal Jörg Beissel vervangen als lid van de Raad van Bestuur.

In haar laatste vergadering heeft de Raad van Bestuur van SN Airholding besloten om Jan Smets te benoemen tot co-voorzitter. Thorsten Dirks, lid van de Lufthansa Group Executive Board & Chief Officer IT, Digital & Innovation, zal naast Jan Smets zetelen en behoudt hiermee zijn positie als Co-voorzitter van de Raad van Bestuur.Tegelijkertijd zal Christina Foerster, lid van de Lufthansa Group Executive Board, verantwoordelijk voor Customer & Corporate Responsibility en voormalig CEO van Brussels Airlines, als nieuw lid toetreden tot de Raad van Bestuur van SN Airholding, waarmee ze Jörg Beissel, Head of Corporate Controlling bij Deutsche Lufthansa AG, vervangt.Na 18 jaar aan het hoofd van de Raad van Bestuur van SN Airholding, die Brussels Airlines door moeilijke tijden begeleidt, vindt Etienne Davignon de tijd rijp om zijn verantwoordelijkheden als co-voorzitter over te dragen aan Jan Smets. Hij blijft echter een actief lid van de Raad van Bestuur.Etienne Davignon, voormalig co-voorzitter van de Raad van Bestuur van SN Airholding : “Brussels Airlines gaat turbulente tijden tegemoet. Met zijn diepgaande expertise in de economie en zijn uitgebreide internationale ervaring is Jan de juiste persoon om de Raad van Bestuur van Brussels Airlines te ondersteunen bij het begeleiden van de Belgische nationale luchtvaartmaatschappij door de ongekende crisis veroorzaakt door de wereldwijde Coronavirus pandemie. Tegelijkertijd ben ik erg blij om Christina Foerster in de Raad van Bestuur te mogen verwelkomen. Als voormalig CEO van Brussels Airlines en lid van de Raad van Bestuur van de Lufthansa Group is haar uitgebreide kennis van beide entiteiten zeker van toegevoegde waarde voor Brussels Airlines.”De nieuwe Raad van Bestuur van SN Airholding bestaat nu uit de volgende leden:

  • Jan Smets, voormalig gouverneur van de Nationale Bank van België (co-voorzitter)
  • Thorsten Dirks, lid van de directie van de Lufthansa Group & Chief Officer IT, Digital & Innovation (Co-Chairman)
  • Minister van Staat Etienne Davignon
  • Heike Birlenbach, Senior Vice President Sales Lufthansa Group Network Airlines & CCO Hub Frankfurt
  • Christina Foerster, lid van de Raad van Bestuur van de Lufthansa Group, Customer & Corporate Responsibility en voormalig CEO van Brussels Airlines.

 

Dinsdag 14 april 2020

LOT neemt Condor toch niet over

Door de pandemie heeft de Poolse luchtvaartgroep LOT nu toch afgezien van de overname van de Duitse vakantiemaatschappij Condor. Einde januari ll. hadden LOT en Condor de verkoopakte ondertekend. Het spreekt voor zich dat deze situatie juridische gevolgen zal kennen. Volgens het nieuwsagentschap Reuters zou de Duitse overheid eventueel via de KfW (De Duitse ontwikkelingsbank gevestigd in Frankfurt, nvdr.) provisorisch Condor én het personeel  -via de zogenaamde Kurzarbeit (technische werkloosheid, nvdr.)- in leven houden. Condor behoorde tot het omvergevallen Thomas Cook concern en telt pakweg 50 vliegtuigen en zo’n 5000 personeelsleden.

 


 

Dinsdag 14 april 2020

Cruiserederijen blijven bij heropstart tegen de zomervakantie

De cruiserederijen reageren ontgoocheld op de beslissing van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC) die het vaarverbod verlengden en hen verplichten een actieplan voor de bestrijding van het coronavirus voor te leggen. Volgens de nieuwe richtlijn die morgen, woensdag, officieel ingaat, mogen de rederijen hun afvaarten pas hervatten als de Amerikaanse regering de coronarestricties versoepelt of afschaft. Gebeurt dat voorlopig niet, dan geldt het No Sail Order voor 100 dagen. In een reactie zegt de sector dat de Cruise Lines International Association (CLIA) op 14 maart zelf en op vrijwillige basis is overgegaan tot een opschorting van alle afvaarten. Ze werkt nauw samen met de overheid en de CDC en had zelfs een onderhoud met vicepresident Mike Pence. Het is dan ook eigenaardig dat de overheid nu zonder overleg deze beslissing aankondigt.

Toch moeten we de CDC-beslissing met een flinke korrel zout nemen. De beslissing van de CDC slaat alleen op de Amerikaanse wateren en bovendien wil Trump vanaf volgende maand al overgaan tot minstens een versoepeling van de restricties. De sector gaat er dan ook van uit dat zij tegen eind juni of begin juli opnieuw passagiers kan ontvangen. Carnival Cruise Line heeft in het weekend aangekondigd dat zij op 27 juni haar activiteiten wil heropstarten. Enkele schepen zouden echter tot het najaar uit de vaart blijven.

Doordat op dat ogenblik al een deel van het zomerseizoen voorbij is, zullen de Amerikaanse maatschappijen wel beslissen minder schepen over te hevelen naar vaargebieden buiten de Verenigde Staten. Norwegian Cruise Line heeft alvast het Alaska-programma van de Norwegian Sun geschrapt en de tarieven voor de andere schepen in die regio omlaag gehaald. Wellicht zullen de volgende weken nog meer schepen en rederijen deze voorbeelden volgen. Hoewel nog geen enkele maatschappij concrete plannen voor Europa heeft aangekondigd, is ook een capaciteitsvermindering in de Middellandse Zee deze zomer niet uitgesloten.

Omdat veel geboekte klanten hun future cruise credit van de geannuleerde afvaarten gebruiken voor een nieuwe cruise in 2021, ziet het ernaar uit dat volgend jaar een topper wordt. De boekingen voor 2021 liggen momenteel zo’n 9 procent hoger dan op hetzelfde tijdstip vorig jaar het geval was voor 2020.

____________________________________________________________________________________________________________________________________

Vrijdag 10 april 2020

Heropstart cruises zal gepaard gaan met strikte gezondheidsmaatregelen

De cruiserederijen hopen in de loop van juni gefaseerd hun activiteiten te kunnen hervatten, als we er met zijn allen in slagen het coronavirus terug te dringen. De heropstart zal gepaard gaan met heel strikte gezondheidsmaatregelen. Genting Hong Kong, de moedermaatschappij van Crystal Cruises, Star Cruises, Dream Cruises en de MV Werften in Duitsland heeft alvast een heel ingrijpend protocol aangekondigd dat betrekking heeft op alle aspecten van het leven aan boord van de schepen. De bemanningsleden hebben de voorbije weken al de nodige opleidingen gekregen zodat de nieuwe maatregelen meteen kunnen ingaan. President Kent Zhu van Genting Cruise Lines hoopt dat andere maatschappijen zijn voorbeeld zullen volgen. In samenwerking met de China Cruise & Yacht Industry Association (CCYIA) en de Asia Cruise Terminal Association (ACTA) moet het document de basis vormen voor algemene gezondheidsrichtlijnen. De maatregelen kunnen alvast model staan voor de andere rederijen en CLIA, maar ook voor de hotels en resorts op het vasteland. We zetten de belangrijkste punten op een rij.

Bij het inschepen krijgen alle opvarenden een verplichte temperatuurscreening. Gasten van 70 jaar en ouder moeten een doktersverklaring kunnen voorleggen waaruit blijkt dat ze geschikt zijn om te reizen. Alle loopbruggen en passagiersgangen worden heel frequent ontsmet en het inschepen gebeurt gespreid in de tijd om drukte in de cruiseterminal te vermijden. De passagiers moeten online inchecken en krijgen een aankomsttijd opgegeven. Een aantal rederijen past dit systeem trouwens vandaag al toe.

De kajuiten aan boord worden meerdere keren per dag gereinigd en gedesinfecteerd met middelen van ziekenhuiskwaliteit. Badkamers krijgen een extra beurt met alkalische reinigers en desinfecteermiddelen. Vuilbakjes in de hutten worden tijdig geledigd om bederf van etenswaren en de kweek van micro-organismen en bacteriën te voorkomen. Beddengoed wordt professioneel gereinigd en gedesinfecteerd bij hoge temperaturen. In de afvoerbuizen wordt een verdunde reinigingsoplossing geïnjecteerd om verstoppingen en bacteriegroei te voorkomen.

Alle openbare ruimtes aan boord ondergaan een ontsmettingsproces op meerdere niveaus met een grondige reiniging, verneveling en poetsbeurten met behulp van ziekenhuisontsmettingsmiddelen. Gemeenschappelijke zones worden tot vier maal per dag ontsmet en frequente aanraakpunten zoals leuningen, liftknoppen, tafelbladen en deurgrepen worden elk uur gesteriliseerd.

Bars en restaurants worden drie maal per dag tijdens en na de dienst schoongemaakt en ontsmet. De gasten worden zoals vandaag aan de ingangen aangemoedigd hun handen te wassen met ontsmettingsmiddelen. De zelfbediening wordt opgeschort zoals nu al vaak gebeurt tijdens het griepseizoen. Bemanningsleden serveren alle dranken en gerechten met gezichtsmaskers en wegwerphandschoenen. Op verzoek krijgen gasten wegwerpbestekken. De rederijen hanteren ook strenge inkooprichtlijnen en verbieden de aankoop van producten uit zeer getroffen regio’s.

Net als in de restaurants wordt in de theaters en wellnesscentra de afstand tussen de gasten verzekerd. Hiervoor wordt de toegang beperkt tot de helft van de capaciteit van de locatie. Theaters, spa- en fitnessfaciliteiten worden voor en na elk gebruik gereinigd. In de kinderclubs wordt alle materiaal en speelgoed telkens schoongemaakt en gedesinfecteerd. De airco-systemen gebruiken alleen 100 procent externe verse lucht. Alle installaties worden regelmatig gecontroleerd en schoongemaakt om een gezonde luchtkwaliteit te garanderen.

Het personeel aan boord van de schepen moet tweemaal daags een temperatuurcontrole ondergaan. Alle eerstelijnsbemanningsleden moeten gezichtsmaskers dragen. De F&B-ploegen en het huishoudelijk personeel worden tevens verplicht wegwerphandschoenen te dragen. Het medisch centrum aan boord van de schepen moet ten slotte over geïsoleerde afdelingen kunnen beschikken.

_____________________________________________________________________________________________________________________________________

Donderdag 9 april 2020

Sunny Cars annuleert alle reserveringen t/m 31 mei

Autohuurspecialist Sunny Cars heeft besloten om alle reserveringen tot en met 31 mei automatisch te annuleren. Eerder werden de reserveringen tot en met 10 mei al geannuleerd, Sunny Cars heeft besloten om deze maatregel door te trekken tot eind mei.

“Helaas ziet het ernaar uit dat we ook in mei onze klanten nog niet zorgeloos de weg op kunnen laten gaan”, zegt Hans Knottnerus. “Door nu te annuleren kunnen we meer duidelijkheid verschaffen voor reisagenten, klanten en partners. Dit werd eerder ook erg gewaardeerd toen we besloten om tot en met 10 mei te annuleren.”

Reisbureaus en ZRA’s die voor hun klanten een reservering in april of mei hebben staan, hoeven niets te doen. De boeking wordt automatisch kosteloos geannuleerd en de commissie vervalt. Ter bevestiging wordt een 0-factuur verstuurd om in de boekhouding te verwerken. In B2B worden er geen corona-vouchers uitgegeven. Mocht de factuur al betaald zijn aan Sunny Cars, dan wordt de huursom teruggestort. Zinnetje over heractiveren boekingen als iemand toch gaat?

Sunny Cars is flexibel, als een reservering opnieuw geactiveerd moet worden, dan is dit mogelijk. Reserveringen die na 31 mei ingaan, blijven vooralsnog actief. Sunny Cars houdt de situatie continu in de gaten en komt indien nodig met nieuwe stappen.

 


 

Woensdag 8 april 2020

IATA: Airlines kunnen zich teruggave van geld niet veroorloven

IATA zegt dat veel luchtvaartmaatschappijen het zich niet kunnen veroorloven om klanten hun geld terug te geven na de annulering van een vlucht. IATA hoopt daarom dat reizigers genoegen nemen met de vouchers die veel maatschappijen hebben uitgedeeld na het schrappen van vluchten. Door de uitbraak van het coronavirus wordt er nauwelijks nog gevlogen. “Het belangrijkste voor ons is om niet zonder geld te komen zitten, waardoor het teruggeven van geld voor een gecanceld ticket financieel niet haalbaar is”, aldus directeur-generaal Alexandre de Juniac van IATA. De belangenorganisatie roept regeringen op met maatregelen komen, zodat luchtvaartmaatschappijen niet gedwongen kunnen worden om reizigers hun geld terug te geven. Volgens het IATA-hoofd staat er voor 29,3 miljard euro aan teruggaven uit voor het tweede kwartaal van dit jaar. Nog volgens De Juniac staan wereldwijd 25 miljoen banen op het spel door de grote problemen in de luchtvaartsector, veroorzaakt door de uitbraak van het coronavirus. “Dit is voor ons de grootste crisis ooit”, aldus de IATA-topman. Volgens de organisatie verschaft de luchtvaartsector werk aan wereldwijd 2,7 miljoen mensen. Inclusief allerlei aanverwante sectoren, zoals het toerisme, zijn 65 miljoen mensen afhankelijk van de luchtvaart.


 

Woensdag 8 april 2020

Brussels Airlines timmert aan ‘afgeslankte airline’

De coronacrisis heeft grote gevolgen voor de luchtvaart wereldwijd en ook Brussels Airlines ontsnapt daar niet aan. Nadat maandag bekend raakte dat SN zijn vluchten ten vroegste op vrijdag 15 mei hervat, kondigde moederbedrijf Lufthansa dinsdag een ingrijpende afslanking aan. Lufthansa wil 40 van de 763 vliegtuigen van de hand doen, ook bij de dochterbedrijven zoals Brussels Airlines, Eurowings en Austrian Airlines. Het is onduidelijk welke bijkomende maatregelen er nog komen, maar volgens onze informatie werkt Brussels Airlines aan een zwaar afgeslankte versie van de maatschappij die ze tot voor de uitbraak van de coronacrisis was.

Over de inkrimping van de vloot is nog geen beslissing gevallen, zegt woordvoerster Kim Daenen. “Het was al van bij het begin van de coronacrisis duidelijk dat er extra maatregelen nodig zijn om tegen 2022 structureel winstgevend te worden.” Hoe dan ook zal de heropstart gradueel gebeuren.

Omdat de vliegoperaties minstens tot half mei stilliggen, de vaste kosten doorlopen en er geen geen nieuwe boekingen binnenkomen, verliest de Belgische luchtvaartmaatschappij elke dag zowat 3 miljoen euro. Volgens de verwachtingen valt het bedrijf daarom in mei zonder cash. Om het dreigende cashtekort op te vangen vroeg Brussels Airlines al minstens 200 miljoen euro steun aan de federale regering. Mogelijk wordt een reddingsplan opgesteld door de Duitse, Oostenrijkse, Zwitserse en Belgische overheid.

In afwachting ervan besliste moederbedrijf Lufthansa om de herstructurering van SN te “intensiveren”. Wat dat precies inhoudt, is nog niet duidelijk. Wel wordt een andere dochter, Germanwings (15 toestellen), opgedoekt.

Op zich is dat geen grote verrassing want sinds een crash in 2015 was Germanwings als merknaam grotendeels opgegaan in Eurowings. In de langeafstandsvloot van Lufthansa worden 6 van de 14 A380’s uit de vloot gehaald, verder ook 5 van de 13 B747-400’s, 7 van de 17 A340-600’s en 3 A340-300’s bij Lufthansa Cityline. Ook verdwijnen er 11 A320’s. Bij Eurowings verdwijnen er al zeker 10 A320’s uit de vloot. Het Zwitserse dochterbedrijf SWISS gaat de levering van nieuwe toestellen uitstellen en oudere vliegtuigen sneller uitfaseren.

 


 

Dinsdag 7 april 2020

Bericht van GFG:

Coronacrisis: GFG blijft tegoedbonnen dekken

 

Het Ministerieel besluit van 3 april 2020 tot wijziging van het ministerieel besluit van 19 maart 2020 betreffende de terugbetaling van opgezegde pakketreizen is op 06/04/2020 in het Belgisch Staatsblad verschenen. Hier volgen de vier door ons gecoördineerde artikelen:

Artikel 1.  § 1. Wanneer een pakketreisovereenkomst zoals bepaald in artikel 2, 3°, van de wet van 21 november 2017 betreffende de verkoop van pakketreizen, gekoppelde reisarrangementen en reisdiensten om reden van de coronacrisis wordt opgezegd, ofwel door de reisorganisator, ofwel door de reiziger, is de reisorganisator gerechtigd hem een tegoedbon ter waarde van het betaalde bedrag te verstrekken in plaats van een terugbetaling.

Deze tegoedbon voldoet aan de volgende voorwaarden:
1° de tegoedbon vertegenwoordigt de volledige waarde van het bedrag dat de reiziger reeds had betaald;
2° aan de reiziger wordt geen enkele kost in rekening gebracht voor het afleveren van de tegoedbon;
3° de tegoedbon heeft een geldigheid van minstens één jaar;
4° de tegoedbon vermeldt uitdrukkelijk dat hij werd afgeleverd als gevolg van de coronacrisis;
5° de tegoedbon is een titel ten aanzien van de reisorganisator die hem heeft uitgegeven;
6° de reiziger besteedt de tegoedbon naar eigen keuze.
§ 2. De reiziger kan de tegoedbon die voldoet aan de voorwaarden bedoeld in paragraaf 1, niet weigeren.
§ 3. De tegoedbon die niet werd besteed door de reiziger binnen de termijn van één jaar na uitgifte, wordt op zijn vraag terugbetaald. De reisorganisator beschikt over een termijn van zes maanden voor de terugbetaling.
Art. 2. De reisorganisatoren houden permanent een bestand bij van alle afgeleverde tegoedbonnen, van hun waarde en van de titularis ervan.
Art. 3.  De verzekeringsovereenkomst bedoeld in artikel 3 van het koninklijk besluit van 29 mei 2018 betreffende de bescherming tegen insolventie bij de verkoop van pakketreizen, gekoppelde reisarrangementen en reisdiensten dekt de terugbetaling van de tegoedbonnen bedoeld in artikel 1.
Art. 4. Dit besluit treedt in werking de dag waarop het in het Belgisch Staatsblad wordt bekendgemaakt en treedt buiten werking drie maanden na zijn inwerkingtreding.


 

Dinsdag 7 april 2020

Saudi-Arabië verwerft 8 procent van de Carnival-aandelen

Het Public Investment Fund van Saudi-Arabië heeft een aandeel van 8,2 procent verworven in de Carnival Corporation. Het overheidsfonds van de koninklijke familie bezit nu 43,5 miljoen waardepapieren van de cruiserederij. Het aandeel van de Carnival Corporation ging maandag een 24 procent hoger tot 10,2 USD. Om haar financiële positie te versterken heeft Carnival de voorbije dagen 71,8 miljoen nieuwe aandelen uitgeschreven tegen een bedrag van 8 USD per aandeel. De Carnival Corporation is het grootste cruiseconcern in de wereld. In haar portefeuille zitten Carnival Cruise Line, Princess Cruises, Holland America Line, Cunard, Seabourn, Costa Cruises, AIDA Cruises, P&O Cruises en P&O Australia.

Alle cruise-aandelen beleefden maandag trouwens een topdag. Het aandeel van Norwegian Cruise Line Holdings ging 18,3 procent hoger tot 10 USD. Royal Caribbean Cruises steeg 21,4 procent in waarde tot 29,6 USD. De verhoging heeft te maken met de beslissing van de koninklijke familie van Saudi Arabië om te investeren in Carnival, maar ook met de heropleving van de beurzen. Zowel in Europa als in de Verenigde Staten gingen de financiële markten maandag flink hoger na positieve berichten over het terugdringen  van het coronavirus. Diverse landen zagen de voorbije dagen het aantal nieuwe besmettingen dalen. Dit geeft de financiële markten hoop dat in sommige regio’s het ergste achter de rug zou kunnen zijn.

_________________________________________________

Maandag 6 april 2020

Brussels Airlines verlengt de tijdelijke opschorting van haar vluchten

De aanhoudende reisbeperkingen over de hele wereld en de bijgevolg lage tot onbestaande vraag naar vliegreizen, verplichten de Belgische luchtvaartmaatschappij om de tijdelijke opschorting van haar activiteiten met vier weken te verlengen. Passagiers wiens vlucht geannuleerd werd hebben tot 31 augustus 2020 de tijd om een nieuwe vertrekdatum en bestemming kiezen. De reis kan worden uitgesteld tot 30 april 2021.

De Belgische luchtvaartmaatschappij houdt een minimale vluchtcapaciteit beschikbaar voor repatriëringsvluchten en het vervoer van humanitaire goederen. Brussels Airlines werkt aan een gereduceerd maar stabiel vluchtaanbod voor de geplande herstart.

De tijdelijke technische werkloosheid voor alle 4.200 medewerkers van Brussels Airlines wordt verlengd in functie van de tijdelijke opschorting van de vluchtactiviteiten.

Brussels Airlines zal haar activiteiten niet voor 15 mei hervatten.


 

Vrijdag 3 april 2020

Kunnen de Europese cruises in juni of juli hervatten?

De jongste dagen hebben alle grote cruiserederijen de opschorting van hun activiteiten verlengd tot midden of eind mei. Hoewel het op dit ogenblik koffiedik kijken is hoe snel we het nieuwe coronavirus zullen verslaan, zijn er signalen dat de cruise-industrie vanaf juni of juli stilaan weer op gang kan komen. Daarbij zullen de kleinschalige riviercruises en boetiekschepen wellicht eerder kunnen hervatten dan de grotere resortschepen. De sector gaat ervan uit dat Europa en mogelijks China als eerste hun activiteiten kunnen heropstarten. Wanneer er opnieuw cruises zullen varen in Noord-Amerika en de Caraïben is helemaal onduidelijk. Bovendien rijzen er vragen of het – in de licht van de snel stijgende coronabesmettingen in de Verenigde Staten – wel verantwoord is om deze zomer Amerikanen toe te laten op de cruiseschepen in Europa. De kans is dan ook groot dat maatschappijen deze groep zullen bannen. Het is trouwens evenmin uitgesloten dat Europa haar grenzen grotendeels gesloten zal houden voor reizigers uit de Verenigde Staten of andere continenten.

Maatschappijen als AIDA Cruises, Costa Cruises, MSC Cruises en TUI Cruises vullen hun schepen hoofdzakelijk met Europese vakantiegangers. Zij kunnen hopelijk nog een deel van het zomerseizoen redden. Maar wat zal er gebeuren met de Amerikaanse rederijen? Zullen zij halfvol en met verlies varen? Carnival Cruise Line heeft deze week alvast aangekondigd haar beperkte Europese seizoen te schrappen. Frankrijk heeft bovendien een tijdelijke wet uitgevaardigd waarbij ferry’s en bij uitbreiding cruiseschepen maximaal een kwart van hun passagierscapaciteit mogen invullen om de afstand tussen de opvarenden te kunnen garanderen. Dat betekent dat er op een resortschip van 5.000 tot 6.000 passagiers maar 1.500 gasten mogen inschepen. Een handhaving van deze maatregel zou aan boord van deze schepen een zeer desolaat gevoel geven.

Rederijen besparen en zoeken extra middelen

De opschorting van de cruise-activiteiten ten gevolge van de coronacrisis brengt voor de cruiserederijen steeds meer liquiditeitsproblemen met zich mee. De lonen en kosten voor de schepen blijven doorlopen, terwijl er geen inkomsten zijn uit cruises en veel bestaande boekingen moeten worden terugbetaald. Ook de onduidelijkheid over de datum van de heropstart van de activiteiten kost de rederijen geld. Alle maatschappijen houden schepen standby om zo snel mogelijk opnieuw passagiers te kunnen ontvangen. Dat betekent dat de bemanningen op post blijven. De Carnival Corporation raamt deze kost op 2 tot 3 miljoen USD per maand per schip. Met een groepsvloot van meer dan 100 schepen, tikt de rekening snel aan. Deze situatie is onhoudbaar. Indien de coronacrisis aanhoudt, zullen de rederijen steeds meer vaartuigen compleet uit de vaart moeten nemen en de crew naar huis sturen.

De Carnival Corporation kondigde niet alleen extra besparingen aan, maar geeft ook obligaties en bijkomende aandelen uit en trekt tijdelijk de uitkering van dividenden in. Dit moet de groep zo’n 6,25 miljard USD opleveren. Royal Caribbean Cruises en Norwegian Cruise Line Holdings hebben de voorbije weken al aangeklopt bij de banken. Met kortetermijnleningen willen ze hun cashpositie versterken en over de nodige middelen beschikken om de voorschotten voor hun nieuwbouwprojecten te betalen. Bij Royal Caribbean Cruises heeft CEO Richard Fain daarnaast  aangekondigd af te zien van zijn loon. Andere directieleden waaronder Michael Bayley, de CEO van Royal Caribbean International en Lisa Lutoff-Perlo, de CEO van Celebrity Cruises, hebben beslist om tot 30 september 25 procent van hun loon af te staan.

De rederijen hopen snel en krachtig terug te komen als de coronastorm gaat liggen. Maar zullen de vakantiegangers volgen? ‘Die hards’ staan te popelen om opnieuw te cruisen, maar zullen het grote publiek en de ‘first timers’ volgen? De uitbraak van het virus aan boord van de schepen, de quarantaines van vaartuigen en het weigeren van havens om schepen te ontvangen hebben de cruise-industrie sinds begin dit jaar in een negatief daglicht gesteld. Het zal wellicht enige tijd duren om deze wonden te helen. Dit zal ongetwijfeld een invloed hebben op de inkomsten van de rederijen. In volle besparingstijd is het niet uitgesloten dat de maatschappijen hun investeringen zullen terugschroeven. De kans is groot dat zij de lancering van nieuwe schepen willen spreiden in de tijd en opties voor nieuwbouworders niet lichten.

 

Donderdag 2 april 2020

Holland America-president noemt gestrande cruisepassagiers een humanitaire crisis

De Rotterdam en Zaandam van Holland America Line dobberen de jongste weken rond tussen Zuid-Amerika en Florida en niemand wil de schepen, hun 1.243 gasten en 1.247 bemanningsleden ontvangen. Dit zijn twee van de meer dan tien cruiseschepen die momenteel nog in de vaart zijn. Hun circa 9.000 passagiers zijn de ongelukkige zielen van een snel wijzigende gezondheidssituatie. In een blog op de website van de rederij vraagt Orlando Ashford, President van Holland America Line, zich af hoe het verder moet. “Drie vragen blijven mij bezighouden in naam van de gasten en bemanningsleden: Hoe kunnen mensen die intensieve geneeskundige zorgen nodig hebben, deze ontvangen aan boord van de cruiseschepen? Wat gebeurt er als de schepen door hun voorraden heen zijn nu landen terughoudend zijn om ze te bevoorraden of noodzakelijke goederen te leveren? Kunnen gasten en bemanningsleden die geen symptomen van het virus vertonen naar huis nu er nog amper vluchten zijn en de luchthavens zijn gesloten?”

Volgens Orlando Ashford hebben deze passagiers en gasten niks verkeerd gedaan. Toen de gasten begin maart inscheepten, waren er op het Amerikaanse continent nog geen reisrestricties en amper bevestigde coronabesmettingen. “In enkele dagen tijd is de situatie drastisch veranderd, werden havens gesloten en schepen die zouden afmeren plots weggestuurd. De wereld heeft zich afgesloten en de getroffen schepen moeten hun plan maar trekken. Dit is een onhoudbare situatie. Iemand zal uiteindelijk deze schepen moeten ontvangen. Het is makkelijk om diegenen te veroordelen die hulpeloos en niet welkom zijn in tijden van nood. Moeten naties niet de gezamenlijke verantwoordelijkheid delen om anderen die in gevaar verkeren te helpen? De gasten aan boord van de schepen zijn gevangen in een snel veranderd scenario dat niemand had voorzien.”


 

Donderdag 2 april 2020

Corona-voucher update

Omwille van de kritiek van Europa -gestimuleerd door de Belgische vzw Test Aankoop en andere Europese nationale consumentenorganisaties- heeft Minister Muylle een bijsturing gedaan van haar Besluit van 20 maart ll.

In goed overleg met onze reissector (waarbij alle actoren vertrouwen hebben in de werking van het kabinet Nathalie Muylle), en ook naar het voorbeeld van Frankrijk, krijgen reizigers opnieuw een keuzemogelijkheid: ofwel een voucher (nu, hier, 12 maanden geldig, in Frankrijk 18 maanden) of cash terugbetaling na een wachtperiode van 12 maanden. Die 12 maanden is de periode waarin de voucher kan worden gebruikt, aldus het kabinet. Wie de voucher niet wil gebruiken, kan pas na het verstrijken van 12 maanden een aanvraag tot terugbetaling opstarten. De reisorganisator/touroperator moet na die aanvraag binnen de 6 maanden terugbetalen.

Er ligt blijkbaar een ontwerp van Koninklijk Besluit met de bijgestuurde compensatieregels klaar. Chapeau voor de beroepsverenigingen om 18 maanden (!) cash te vrijwaren voor de sector.

P.S. Vanmiddag hebben de beroepsverenigingen een bericht verspreid waarin ze duidelijk stellen: “Dit Koninklijk besluit is nog niet gepubliceerd in het Belgisch Staatsblad en tot op dat moment zijn de huidige regels en bepalingen (lees: voucher) geldig.”


 

Dinsdag 31 maart 2020

Expo 2020 Dubai naar 2021

Volgens het nieuwsagentschap Reuters wordt de Expo 2020 Dubai, die een half jaar moest duren vanaf 20 oktober 2020, verplaatst naar 2021. De organisatoren ondersteunen de vraag naar een jaar uitstel. Het laatste woord heeft het Expo-bureau in Parijs, wiens secretaris-generaal de verplaatsing al positief begroet had. 192 landen – nog nooit zoveel als nu – hadden zich hiervoor al ingeschreven. Net zoals in Tokio, waar ook de immobiliënmarkt vele stukken grond en appartementen overneemt, vloeit de ruimte (zo’n 600 voetbalvelden groot) van de Expo in Dubai achteraf naar verschillende segmenten van de woon- en residentiemarkt. Dubai omschrijft de Expo 2020 als “the world’s greatest show” en verwacht een record aantal bezoekers, met name zo’n 17 miljoen.


Maandag 30 maart 2020

Open brief van de Belgische toeristische sector

Brussel, 30 maart 2020

Mevrouw de premier,
Europees Commissaris,
Beste reiziger, journalist, en bij uitbreiding Belgische burger,

De coronacrisis treft alle sectoren zonder uitzondering, maar treft de toeristische sector recht in het hart. Onze sector werkt zich vandaag uit de naad om reizigers die nog steeds op bestemming zitten terug te halen. Hier worden kosten noch moeite gespaard in het belang van de klant.
Sinds begin maart worden reizen continu geannuleerd waardoor onze reisbureaus en reisorganisatoren bijzonder hard geraakt worden. Toch blijven zij voortwerken en hebben ze reizen geannuleerd, klanten geïnformeerd over hun toekomstige vakanties, mensen verzekerd, geholpen en terugbetaald waar en wanneer dit mogelijk was.
Minister Nathalie Muylle, heeft samen met haar kabinet meteen blijk gegeven van begrip en grote efficiëntie. In overleg met de sector en op basis van degelijke analyses en cijfers (*) leidde dit tot het ministerieel besluit van 19 maart 2020 dat een tijdelijk wettelijk kader voorziet in een systeem van tegoedbonnen voor de reizen die geannuleerd worden. Dit is van vitaal belang voor alle betrokken partijen. Reizigers kunnen hierdoor hun reis tot 1 jaar na datum opnieuw boeken en is er een verzekering tegen insolventie voorzien zodat de rechten van de klant gevrijwaard worden. Deze oplossing heeft geen enkele budgettaire impact voor onze regering en dus begroting. Dankzij deze maatregel werd een cash drain vermeden. Zonder deze maategel zouden vele actoren in de toeristische industrie op korte termijn failliet gaan.
Europa had snel en doordacht zeer concrete initiatieven moeten nemen vanaf de start van de crisis om de economie en consumenten te beschermen. Tot vandaag is hier voor onze sector nog niets gebeurd. Integendeel, de Europese Commissaris van consumentenzaken liet zich kritisch uit over deze levensnoodzakelijke oplossing. Realiseert men zich wel dat dit ministerieel besluit wel degelijk de klant beschermt en de toeristische en gelinkte sectoren de kans geeft om te overleven?
Italië was het eerste land dat ageerde, België volgde. Er werden nadien ook in Nederland, Frankrijk, Finland en andere landen gelijkaardige oplossingen opgezet. Hiervoor kijken heel wat landen naar België dat als voorbeeld wordt genomen. Een enorme spreekwoordelijke pluim op de hoed van de Belgische Regering die hierin samen met de sector het voortouw heeft genomen.
Mevrouw Wilmes, daarom vragen we u vandaag concreet:
1. De verdere handhaving van dit systeem van tegoedbonnen, zodat onze sector kan blijven voldoen aan haar wettelijke en service verplichtingen. Als de toeristische sector en meer in het bijzonder de reisbureaus en reisorganisatoren kantelt, heeft dat onmiddellijk grote gevolgen voor de reizigers en voor andere economische actoren zoals het transport, de hotelsector, de horeca enz. Bovendien zijn de verzekeraars tegen financieel onvermogen niet opgewassen tegen een instorting van de hele sector.

2. De sector heeft dringend behoefte aan een nood-/rampenfonds naar het voorbeeld van sommige Scandinavische landen. De reisorganisatoren hebben grote bedragen gestort aan lokale partners in de vorm van voorschotten voor de geboekte reizen en deze bedragen kunnen niet teruggevorderd worden, wat leidt tot zeer belangrijke verliezen. Dit fonds dient om dergelijke bedragen te dekken en ervoor te zorgen dat het verrichte werk wordt beloond. Nogmaals, de sector zal actief meewerken aan voorstellen om dit te realiseren. Laten we niet wachten tot het te laat is.

3. Op iets langere termijn moet de Europese richtlijn en haar omzetting naar nationale wetgeving worden aangepast, zodat we niet meer in dergelijke situaties terecht kunnen komen en tegelijkertijd de rechten van de reiziger behouden blijven. Ook hier willen we actief en efficiënt in samenwerken.

4. Een harmonisering van de steunmaatregelen die elke regio voorstelt aan bedrijven die verplicht moeten sluiten, met inbegrip van de reisbureausector.
Mevrouw de premier, minister, commissaris, beste reiziger, beste journalist, de boodschap die we willen brengen is zeer duidelijk: zonder bijkomende steun kan onze reisindustrie niet overleven.
We kijken mee met jullie uit naar een verdere steun voor de sector teneinde de reiziger maximaal te beschermen en ervoor te zorgen dat de toeristische industrie opnieuw een toekomst heeft. De sector wil meewerken aan oplossingen, met begrip en respect voor mekaar. Op ons als sector kan u alleszins rekenen. Wij werken nog de klok rond om, ondanks de moeilijke omstandigheden, de klanten zo goed mogelijk te helpen, want voor ons staat de klant centraal.

(*) Een impactberekening (berekend tot en met 5 april op basis van de huidige gekende maatregelen) voor onze sector op basis van de cijfers van de zelfstandigen en KMO’s leert dat de impact voor de reissector (reisbureaus en organisatoren, zonder rekening te houden met grote spelers zoals bijvoorbeeld TUI) reeds meer dan 1,1 miljard euro bedraagt. Op basis van de nieuwe maatregelen van de crisiscel en rekening houdend met de verlenging van 2 weken verhoogt de impact dan ook naar meer dan 1,5 miljard euro.

Contact :
Voor ABTO – Association of Belgian Travel Organisers, BTO – Belgian Travel Organisation en VLARA – Vlaamse Associatie van Reisagenten:
Pierre Fivet, woordvoerder – T: 0479 99 43 91 – E: pfivet@vacansoleil.com
Voor UPAV – Union Professionnelle des Agences de Voyages:
Anne-Sophie Snyers, secrétaire-générale – T: 0471 88 45 42 – E : anne-sophie@upav.be
Voor VVR – Vereniging Vlaamse Reisbureaus:
Koen van den Bosch, Gedelegeerd Bestuurder – T: 0492 25 17 48 – E: koen@vvr.be

Dit betreft een initiatief van de hele reissector, deze verenigingen werden aangeduid als woordvoerders.

Easyjet: alle toestellen aan de grond

De Britse low cost carrier Easyjet houdt vanaf vandaag al zijn toestellen aan de grond en dit gedurende twee maanden. De crews worden 80% van hun salaris uitbetaald via het Britse “government’s job retention scheme”. De maatschappij vloog gisteren de laatste in een serie van 650 repatriëringsvluchten om 45.000 passagiers naar de verschillende basissen terug te brengen. Easyjet beschikt over zo’n 335 toestellen.

Van de 763 passagierstoestellen van Lufthansa staan er 700 aan de grond (vooral in Frankfurt en de nieuwe BER airport in Berlijn) en de 31.000 medewerkers zijn hetzij tijdelijk en/of gedeeltelijk werkloos. De Lufthansa groep telt meer dan 138.000 personeelsleden. Om zijn financiële positie te versterken heeft Lufthansa de voorbije weken zo’n 600 miljoen euro opgenomen en beschikt als concern over een liquiditeit van zo’n 4,3 miljard euro, met daarbovenop nog zo’n ongebruikte kredietlijn van 800 miljoen euro.

Zaandam van Holland America Line op weg naar Florida

De Zaandam heeft om humanitaire redenen in het weekend toestemming gekregen om door het Panamakanaal te varen op weg naar Fort Lauderdale. Het schip van Holland America Line vertrok op 14 maart vanuit Valparaiso in Chili op het einde van het winterseizoen in Zuid-Amerika. Met diverse zieke opvarenden en vier passagiers die intussen overleden zijn aan de gevolgen van het coronavirus, kon de Zaandam sindsdien nergens afmeren. Vanop de Rotterdam werden eind vorige week voedselvoorraden, bijkomend medisch personeel en geneesmiddelen aan boord gebracht. Een aantal gezonde gasten die op de Zaandam in binnenhutten in quarantaine verbleven, werden overgebracht naar de Rotterdam waar ze over meer comfort beschikken. De haven van Fort Lauderdale verwacht van Holland America Line een actieplan hoe het schip veilig kan aanmeren. Pas op dat ogenblik is Port Everglades bereid het schip te ontvangen.


Vrijdag 27 maart 2020

Coronabesmetting op Celebrity Apex in St. Nazaire

Op Celebrity Apex zijn zeven bemanningsleden positief getest op het coronavirus en in quarantaine geplaatst. Volgens de Franse media zijn 78 andere crewleden die in rechtstreeks contact kwamen  eveneens in isolatie geplaatst. Celebrity Apex wordt momenteel volledig ontsmet en geen enkel bemanningslid mag het vaartuig verlaten. Het schip van Celebrity Cruises is afgewerkt, maar bevindt zich nog steeds op de Chantiers de l’Atlantique in St. Nazaire.  1.407 bemanningsleden kunnen niet naar huis ten gevolge van de Franse coronamaatregelen. Het is mogelijk dat werknemers of onderaannemers van de Franse scheepswerf de infectie aan boord hebben gebracht.

Ook aan boord van Celebrity Infinity in Florida is een bemanningslid positief getest. De man werd meteen in isolatie geplaatst en is intussen afgevoerd naar een ziekenhuis. De Amerikaanse kustwacht heeft 13 bemanningsleden van de Costa Magica en Costa Favolosa voor de kust van Miami geëvacueerd en overgebracht naar een intensive care-afdeling van een ziekenhuis in Florida. In Italië is een bemanningslid van de Costa Luminosa met ernstige corona-verschijnselen overgebracht naar een ziekenhuis in Savona. Het is al de achtste opvarende van het schip die in een ziekenhuis moet worden opgenomen nadat het schip afgelopen weekend arriveerde in Savona. In Sardinië is een bemanningslid van de MSC Splendida geëvacueerd. De persoon was al drie dagen ziek en zijn gezondheidstoestand ging erop achteruit. En in Australië zijn meer dan 1.000 cruisepassagiers in quarantaine op de Ruby Princess nadat 133 passagiers positief testten voor Covid-19.

Intussen is ook duidelijk dat de grote cruiserederijen – in tegenstelling tot de luchtvaartmaatschappijen – niet of amper kunnen profiteren van de massale steunmaatregelen die het Amerikaanse parlement heeft goedgekeurd. Die bepalen namelijk dat alleen maatschappijen met hun zetel in de Verenigde Staten en waarvan het gros van de medewerkers in de VS aan de slag is, van deze steun kunnen genieten. Dit sluit rederijen als de Carnival Corporation, Royal Caribbean Cruises en Norwegian Cruise Line Holdings uit. De beslissing gaat in tegen verklaringen van de Amerikaanse regering dat de cruise-industrie een belangrijke hoeksteen van de toeristische economie vormt en zij bereid was de maatschappijen op korte termijn te helpen.


Donderdag 26 maart 2020

Twee weken in quarantaine voor wie aankomt op Brussels Airport

Elke reiziger die aankomt op Brussels Airport, krijgt sinds vandaag een brief met instructies. Hij of zij moet veertien dagen in thuisquarantaine. “De federale overheid heeft besloten dat elke aankomende passagier vanaf woensdag 25 maart een informatieblad moet krijgen waarop de in België geldende social distancing regels staan en die het medisch advies meegeeft aan elkeen die aankomt om zichzelf 14 dagen thuis in quarantaine te plaatsen. Brussels Airport werkt hier graag aan mee en zorgt voor de goede uitvoering hiervan”, aldus de woordvoerster van de luchthaven. Ook “een naaste” die de passagier gaat oppikken op de luchthaven, “is onderworpen aan dezelfde voorwaarden”, zo staat in de instructies. Wie dus een familielid een lift naar huis geeft, moet ook 14 dagen in afzondering. Ook nieuw in de luchthaven is dat passagiers die vanuit Italië of Spanje aankomen, voortaan langs Pier B moeten passeren. Dat is de toegang waar normaal reizigers uit niet-Schengen landen aankomen en waar dus een paspoortcontrole van kracht is.

‘Staatsbedrijf Alitalia wordt aanzienlijk kleiner’

“Alitalia is van strategisch belang en wordt weer de nationale luchtvaartmaatschappij van Italië”, zo maakten Italiaanse media al eerder bekend”. Maar dat zal dan in een veel kleinere omvang zijn dan voorheen. Zo blijkt uit documenten die sky-TG24 kon inkijken. In de nieuwe Alitalia zou nog plaats zijn voor slechts 3.000 in de plaats van de huidige 11.000 personeelsleden. De vloot zou in het nieuwe bedrijf nog een 30-tal vliegtuigen tellen, amper een kwart van de huidige vloot van 113 vliegtuigen. De regering en de buitengewone commissaris Giuseppe Leogrande werken aan een mini-Alitalia. In de visie van de regering moet Alitalia nationaal en openbaar eigendom zijn, maar met een zeer kleine omvang, althans in de beginfase. “Alitalia wordt opnieuw het vlaggenschip van Italië”, luidt het mantra van de regering. Na 3 jaar impasse met het ontbreken van nieuwe investeerders, het opdrogen van de eigen middelen en talloze tussenkomsten van de overheid is het doel om de newco in iets meer dan een maand operationeel te krijgen.


Woensdag 25 maart 2020

Costa en MSC Cruises verlengen opschorting tot 30 april

Eerder heeft Costa Cruises al beslist de opschorting van de afvaarten te verlengen tot eind april. De rederij wijst op de noodsituatie door de wereldwijde pandemie van Covid-19 en de invoering van inperkingsmaatregelen zoals de sluiting van de havens en de beperkingen op het personenverkeer. Hierdoor kunnen cruiserederijen niet echt functioneren. Costa Cruises neemt maatregelen om de betrokken reisagenten en klanten te informeren over deze wijzigingen. Zij zullen een voucher krijgen voor het volledige bedrag dat de klant reeds heeft betaald (alleen diensten gekocht bij Costa) voor de geannuleerde cruises. Deze voucher kan binnen 12 maanden worden gebruikt voor vertrekdata tot uiterlijk november 2021. Ook MSC Cruises deelde vorige week mee de activiteiten stil te leggen tot 30 april.

Royal Caribbean Cruises schort zeker tot 12 mei alle afvaarten op

Royal Caribbean Cruises heeft beslist de hervatting van haar afvaarten zeker met een maand uit te stellen. AzamaraCelebrity CruisesRoyal Caribbean International en Silversea Cruises hopen nu hun cruises op 12 mei te kunnen hervatten. In AlaskaCanada en New England zijn de afvaarten al zeker tot en met 1 juli opgeschort. Dit heeft te maken met de beslissing van Canada om alle havens zo lang te sluiten, maar ook met de verdere verspreiding van het coronavirus in Noord-Amerika. In Singapore hoopt de maatschappij vanaf 1 juni opnieuw afvaarten te kunnen aanbieden. In de mededeling spreekt Royal Caribbean nergens over Europa en de Caraïben. In een reactie excuseert de rederij zich voor het ongemak. Alle gasten worden ingelicht over de beslissing. Passagiers kunnen de afvaarten annuleren en krijgen dan het volledige cruisebedrag terugbetaald of opteren voor een Future Cruise Credit. In dat geval kunnen ze rekenen op een vergoeding van 125% te gebruiken voor een volgende cruise tot en met 31 december 2021. De commissie voor de reisagenten blijft gegarandeerd voor de vervallen afvaart EN het nieuwe vertrek indien de klant kiest voor een FCC.

De beslissing hing al enkele dagen in de lucht. Vandaar dat de rederij deze week gestart is met het repatriëren van een deel van de bemanningen aan boord van de schepen. De hoofdzetel in Miami bekijkt welke mogelijkheden er zijn om de crew members te laten terugvliegen.


Dinsdag 24 maart 2020

United Airlines: blijf up to date!

Passagiers en reispro’s kunnen alle corona-updates van United Airlines blijven volgen via hun agency platform (United Jetstream) via jetstream.united.com – dit om te voorkomen dat snel verouderde communicatie blijft staan.


Maandag 23 maart 2020

Corendon annuleert alle reizen tot 1 juni 2020

Corendon heeft vandaag besloten om al haar vakanties met vertrek tot 1 juni 2020 te annuleren. Dit besluit is het gevolg van het actuele reisadvies van zowel de Belgische als Nederlandse overheid, waarbij niet-noodzakelijke reizen naar het buitenland voorlopig worden afgeraden. Bovendien zijn op vrijwel alle vakantiebestemmingen verregaande maatregelen genomen om verdere verspreiding van het coronavirus (COVID-19) te beperken. De getroffen klanten worden vandaag per e-mail over dit besluit geïnformeerd. Het gaat om ongeveer 80.000 vakanties bovenop de ruim 40.000 die al eerder werden geannuleerd.


Vrijdag 20 maart 2020

TUI annuleert alle vliegreizen met vertrek tot en met 30 april

Om meer duidelijkheid te creëren voor haar klanten, heeft TUI besloten alle geboekte vliegreizen met een afreisdatum tot en met 30 april 2020, te annuleren. Vanuit diverse bestemmingen is ook al aangegeven dat hotels voorlopig niet of pas later opengaan. Voor de annulering van een vliegreis (zowel een pakketreis als een vliegticket) wordt aan de klant een voucher uitgereikt.

Tegelijk blijven ook de versoepelde voorwaarden van de omruilgarantie bij pakketreizen van kracht. Concreet betekent dit dat de reiziger t.e.m. 31 mei eenmalig zijn vakantie kosteloos mag omboeken, zelfs tot één dag voor vertrek.

Alle details hierover zijn terug te vinden op de FAQ pagina van de TUI website: https://www.tui.be/nl/coronavirus.

Alle reizigers van touroperator TUI ten laatste zondag weer thuis

De operatie waarbij TUI haar klanten vanuit hun bestemming met speciaal ingelegde vluchten naar België terugvliegt, verloopt vlot. Hierdoor zijn op een aantal bestemmingen al alle pakketreizigers vertrokken en worden op andere bestemmingen de laatste vluchten uitgevoerd. Tegen ten laatste zondag zal de touroperator al haar pakketreizigers terug naar België hebben overgevlogen.

Systeem van vouchers goedgekeurd

Minister van Werk Nathalie Muylle heeft tijdens de persconferentie van de federale regering maatregelen aangekondigd voor de reis- en evenementensector. Iedereen die een pakketreis heeft geboekt en betaald tot 6 april, heeft recht op een reisvoucher en dat voor de totale kostprijs van de reis. De voucher is minstens één jaar geldig. Uit diverse reacties blijkt dat de reisindustrie deze maatregel beschouwt als een bijzondere krachttoer van de vakverenigingen VVR, UPAV, FBAA en ABTO, onder wiens impuls het systeem van vouchers werd gerealiseerd. Ondanks de aanhoudende crisis haalt de reisindustrie – voor het eerst sinds de uitbraak van het coronavirus – even opgelucht adem. Wat de evenementensector betreft, gaan aangekochte tickets automatisch over, indien events of bijv. concerten worden uitgesteld. Wie op de nieuwe datum om diverse redenen niet aanwezig kan zijn, krijgt zijn geld terug. Ook wanneer het event niet zou plaatsvinden, krijgt de consument zijn geld terug.

De georganiseerde reissector roept om systeem van vouchers te steunen

De georganiseerde reissector is verheugd te vernemen dat minister Muylle het systeem van vouchers als alternatief terugbetalingsmiddel bij annulatie van pakketreizen door het coronavirus ondersteunt. Wij roepen de Europese Commissie, de consumentenverenigingen en de Belgische Overheid op om deze maatregel ten volle te steunen en zo de rechten van de consument te beschermen en te verzekeren in deze periode van ongekende crisis.

Naast het menselijk leed dat het coronavirus met zich meebrengt, maakt de georganiseerde reissector een nooit geëvenaarde economische crisis mee. Zonder een systeem van vouchers kan de georganiseerde reissector niet lang meer overleven.

In de huidige omstandigheden van massale verplichte annulering van de pakketreisovereenkomsten, is er onvoldoende liquiditeit ter beschikking om de terugbetaling van de reizigers te verzekeren. Indien onze bedrijven in cash dienen terug te betalen, gaat de volledige reissector (reiskantoren, tour operatoren én garantieverzekeringen) onmiddellijk failliet.

Reizigers annuleren immers hun geboekte en betaalde reizen in een ongeziene grootorde en snelheid. En dit niet enkel voor de komende weken, maar ook voor de rest van het jaar. Tegelijkertijd wordt er geen enkele nieuwe boeking geregistreerd. Daarnaast hebben de bedrijven in de georganiseerde reissector hun buitenlandse leveranciers en de luchtvaartmaatschappijen betaald, maar krijgen geen terugbetaling voor deze annuleringen.

We vragen om begrip en inzicht van Europa, de overheid en de consumentenverenigingen dat, indien de reisorganisatoren massaal failliet gaan, ook de garantieverzekeringen en dus het hele financiële garantiesysteem mee failliet gaat. In dat geval zal de consument geen enkele bescherming meer genieten. Bij annulering van de reis komt de contractuele verbintenis tot een einde waardoor de consument in geval van faillissement van de reisorganisator of reiskantoor sowieso niet meer verzekerd is en zijn geld kwijt is.

Met het systeem van vouchers behoudt de reiziger net wel zijn rechten want de reis wordt als het ware uitgesteld. Hij kan later zijn reis opnieuw boeken en blijft ondertussen beschermd bij de verzekering insolvabiliteit door de speciale dekking van de voucher.

De consument is veel meer gebaat en beschermd bij het voortbestaan van de georganiseerde reissector en het gebruik van deze vouchers.

De georganiseerde reissector rekent op de steun van de overheid om deze broodnodige overlevingsmaatregel te kunnen invoeren en zo het voortbestaan van de sector een kans te geven. Steun dit vouchersysteem zodat de consumenten niet in de kou komen te staan.


Donderdag 19 maart 2020

Stand van zaken CLIA-cruiserederijen

Nu we door de coronacrisis regelmatig nieuwe beperkingen in ons dagelijks leven onder ogen moeten zien, stelt de Cruise Lines International Association (CLIA) met trots vast dat de cruisegemeenschap nauw samenwerkt om deze serieuze uitdaging aan te gaan. CLIA-manager Paul Nuyens: “Iedereen werkt de klok rond om aan de nieuwe beperkingen te voldoen en doet er alles aan om klanten op de hoogte te brengen met de meest recente informatie. Al veranderen de ontwikkelingen voortdurend, onze klanten moeten zich gerustgesteld voelen, dat onze sector gefocust blijft op hun veiligheid, gezondheid en welzijn. De cruise-industrie is een sterke, hechte gemeenschap met gedreven professionals. Dankzij de voortdurende samenwerking zijn we bedreven in het aanpakken van uitdagingen en we zullen samen blijven werken om ook deze uitzonderlijke uitdaging te overwinnen.”

Voor de meest recente verklaringen en veelgestelde vragen over COVID-19 raadpleeg je cruiseexperts.org. Via onderstaande links vindt u de laatste updates van alle aangesloten cruiserederijen in verband met de coronacrisis.

Emirates schort vluchten tussen Brussel en Dubai op

Emirates schort als gevolg van de coronacrisis weldra ook zijn vluchten op tussen Brussel en Dubai. De twee dagelijkse vluchten op de route: EK184/EK183 en EK182/EK181 worden opgeschort van 26 maart tot 30 juni 2020.

THAI schort vluchten op tussen Brussel en Bangkok

THAI International Airways schort zijn vluchten tussen Brussel en Bangkok en vice versa tijdelijk op, meer bepaald van 3 april tot 30 april 2020. THAI vliegt op de route nog tot 2 april (laatste vlucht) om alle gestrande passagiers terug te brengen en. Op 1 mei zouden de operaties hervat moeten worden.

MSC: stopzetting vlootactiviteiten tot 30 april

MSC Cruises heeft vandaag bevestigd dat alle nieuwe afvaarten van de hele vloot worden stopgezet tot 30 april. De schepen die op dit moment nog op zee zijn, zullen hun huidige reisroute afronden en hun gasten naar de haven van ontscheping brengen en vervolgens ook hun activiteiten stopzetten. Met de beslissing die MSC Cruises vorige week nam om alle vlootactiviteiten voor een periode van minstens 45 dagen stop te zetten, wil het bedrijf deze maatregelen steunen en de doeltreffendheid ervan stimuleren. MSC Cruises biedt gasten die door deze buitengewone beslissing zijn getroffen de mogelijkheid om 100% van de betaalde reissom voor hun geannuleerde vakantie om te boeken naar een andere datum, plus een extra boordkrediet dat op een toekomstige cruise naar keuze gebruikt kan worden en dat op elk moment tot eind 2021. Op dit moment worden nieuwe vertrekken van cruises ingepland die – naar verwachting – vanaf 30 april weer hervat worden.

Lufthansa Group verlengt herboekingsperiode en biedt 50 euro korting

Door de uitzonderlijke omstandigheden heeft de Lufthansa Group – Lufthansa, SWISS, Austrian Airlines, Brussels Airlines en Air Dolomiti – besloten om:

  • Tickets te herboeken tot 31 augustus en naar een nieuwe bestemming,
  • Een korting toe te kennen van 50 euro voor iedere herboeking (en herboekingskosten blijven uiteraard nihil),
  • De herboeking ook mogelijk te maken indien ze de klantenservice contacteren na de oorspronkelijke reisdatum,
  • De herboekingen te laten voltrekken via de klantendienst of via reisagentschappen; alsook via com, swiss.com and austrian.com (onder constructie).

Deze verdere versoepeling komt er na de oorspronkelijke aankondiging van 13 maart waarin reizigers reeds meer tijd kregen om gecancelde en bestaande vluchten te herboeken, eventueel op een latere datum. De waarde van het ticket blijft dezelfde en er kan gereisd worden tot 31 december 2020. Echter, kan er nu gewijzigd worden tegen 31 augustus i.p.v. tegen 1 juni 2020. Indien de herboekte vlucht duurder uitvalt (ook na implementatie van de 50 euro discount) door een nieuwe bestemming, klasse, etc., dan zal het surplus aangerekend worden.

Wat met de terugbetalingen van luchtvaartmaatschappijen?

De beroepsverenigingen stellen momenteel alles in het werk om oplossingen te verkrijgen van de luchtvaartmaatschappijen. De Europese Unie heeft deze ochtend immers uitspraken gedaan over de aanvragen van laatstgenoemden. Didier Reynders, Europees commissaris voor consumentenrechten, heeft vandaag aan de media gemeld dat de luchtvaartmaatschappijen de tickets van geannuleerde vluchten moeten terugbetalen. Hij was enigszins wazig in zijn stelling over de pakketreizen uit het ministerieel besluit dat gisteren is bekendgemaakt. Toch blijft de richtlijn hetzelfde als wat gisteren werd aangekondigd met betrekking tot de reis-vouchers. Het is duidelijk dat de terugbetaling van alle geannuleerde vluchten niet houdbaar is voor de luchtvaartindustrie. De VVR en de UPAV trachten met de luchtvaartpartners te overleggen om oplossingen te vinden waarmee ook deze sector kan herstellen. Meer informatie over de beslissingen op Europees niveau volgen.

Brussels Airlines brengt meer dan 9.500 Belgen naar huis vanuit 14 landen

Door de wereldwijde coronacrisis en de vraag van de Belgische autoriteiten aan alle Belgen die op vakantie zijn om naar België terug te keren, brengt Brussels Airlines meer dan 9.500 landgenoten terug naar huis op 56 repatriëringsvluchten. Brussels Airlines heeft gisteren aangekondigd dat het tussen 21 maart en 19 april al haar lijnvluchten tijdelijk opschort als gevolg van de coronaviruscrisis. Tot vrijdag blijft de maatschappij een klein deel van haar vluchtaanbod uitvoeren om landgenoten en haar vluchtbemanningen naar huis te brengen. Bovendien houdt de maatschappij in de dagen erna vliegtuigen klaar om Belgen die zich momenteel in het buitenland bevinden te repatriëren, in samenwerking met het ministerie van Buitenlandse Zaken. De eerste vluchten uit Agadir en Marrakesh in Marokko, vier in totaal, zijn gisteren geland met elke 180 passagiers aan boord. Op dit moment zijn er 56 repatriëringsvluchten gepland om meer dan 9.500 Belgen vanuit 14 landen naar Brussel te brengen, waaronder Gambia, Marokko, Spanje en Portugal. Naarmate de situatie evolueert, blijft Brussels Airlines op verzoek van de autoriteiten stand-by voor meer repatriëringsvluchten.

Tunesië: COVID-19 maatregelen

Ook Tunesië neemt maatregelen tegen de verspreiding van het COVID-19 virus dat de wereld teistert en de toeristische sector in zijn hart raakt. De Tunesische autoriteiten hebben het risico verhoogd van inkomende Europese bestemmingen naar niveau 3 van 4. België behoort ook tot deze lijst. Andere landen die op deze lijst staan, zijn Frankrijk, Spanje, Duitsland, Zwitserland, het Verenigd Koninkrijk, Zweden, Noorwegen, Denemarken, Oostenrijk, enz. Italië staat momenteel op risiconiveau 4. Alle reizigers die Tunesië inreizen vanuit deze landen, moeten zichzelf voor veertien dagen in quarantaine plaatsen. De zeevaartgrenzen van het land zijn reeds gesloten sinds 14 maart en blijven al zeker gesloten tot 4 april.

Ook in de luchtvaart verandert er heel wat. Het aantal vluchten is gedecimeerd, en dient om te repatriëren. Tunisair annuleert al zijn commerciële vluchten (sinds gisteren, 18 maart), maar gaat wel Belgen en niet-Tunesiërs repatriëren die zich nog in het land bevinden. Ook TUI zet vluchten in om zijn reizigers te repatriëren. Dat betekent dat reizigers kunnen terugkeren op een andere vlucht dan oorspronkelijk gepland. TUI heeft contact opgenomen met al zijn klanten die in Tunesië verblijven of verbleven.

Communicatie VAB

Bruno Vanhecke (VAB): “In navolging van de tijdelijke afwijking van de pakketreiswetgeving wenst VAB aan de klanten, die een voucher ontvangen in het kader van deze wijziging n.a.v. het coronavirus, uitzonderlijk de aanvangsdata van de tijdelijke reisbijstand en tijdelijke annulatieverzekering van deze getroffen verzekerden in de periode van 01/03/2020 tot 31/05/2020 te verschuiven, voor zover klanten hiermee een nieuwe reis boeken binnen de geldigheid van deze voucher.”

Voorwaarden

Consumenten die reeds een terugbetaling ontvangen hebben in het kader van de pakketreiswetgeving vallen buiten deze regeling.
Er wordt geen enkele terugbetaling gedaan bij lagere reissom of minder aantal dagen. Toeslagen worden wel in rekening gebracht.
Bewijslast voucher alvorens polis te wijzigen.
Er mag geen schadeaangifte gebeurd zijn op het initiële contract.
Voor Vlaanderen kunnen reisagenten contact opnemen met Luc De Backer en Bruno Van Hecke, voor Brussel & Wallonië is dit Patrick Verhulle.
We zullen u verder begeleiden om dit operationeel in goede banen te leiden en om al jullie vragen hieromtrent te beantwoorden.

Joker Reizen annuleert alle groepsreizen tot eind mei

Touroperator Joker heeft gisteren, woensdag 18 maart, beslist om alle groepsreizen tot einde mei te schrappen, aldus Luc Callewaert, general manager. “We kijken hiermee verder in de toekomst. Denken dat alles in april opgelost zal zijn, is een utopie. Het is beter om nu reizen te annuleren dan later.” De to wil aldus vermijden dat klanten hopen op een reis die waarschijnlijk toch geannuleerd zal worden. Joker zal haar reizigers terugbetalen in waardebonnen, die ze kunnen aanwenden tijdens de boeking van een nieuwe reis.

Hurtigruten houdt wereldwijd alle schepen tegen de kade

Hurtigruten heeft alle afvaarten stilgelegd. Eerder had de rederij reeds alle expeditieschepen tot 28 april uit de vaart genomen. Nu is ook de kustdienst tussen Bergen en Kirkenes opgeschort tot 19 april. In samenwerking met de Noorse overheid blijven twee schepen in de vaart met een aangepast binnenlands vaarschema. Dit is volgens CEO Daniel Skjeldam noodzakelijk om de elementaire bevoorrading van de kleine leefgemeenschappen langs de Noorse kust te garanderen. Volgens de topman was dit een moeilijke beslissing en een emotioneel moment voor het team. “Ik ben er niettemin van overtuigd dat dit de enige verantwoorde beslissing is in deze buitengewone crisis waarmee de wereld vandaag wordt geconfronteerd.” (19-03-2020)

Cruiseschepen als tijdelijke ziekenhuizen?

Nu alle cruiseschepen tijdelijk uit de vaart zijn, gaan stemmen op om enkele schepen te gebruiken als tijdelijk ziekenhuis voor coronapatiënten of als quarantaine voor mensen die zijn blootgesteld aan het virus, maar weinig symptomen vertonen. In Italië is alvast beslist een ferry van Grandi Navi Veloci (GNV), een ferrydochter van de MSC-groep, om te vormen tot tijdelijk ziekenhuis in de haven van Genua. De MSC Group wil daarbij helpen een oplossing te vinden voor het tekort aan ziekenhuisbedden in Italië. Italiaanse kranten menen te weten dat onderzocht wordt om drie ferry’s te herinrichten. Het gaat om schepen met telkens een 500-tal kajuiten. De ombouw zal een tiental dagen in beslag nemen. Indien het coronavirus zich verder verspreid wordt overwogen om de MSC Opera in te zetten als hospitaalschip. De MSC Opera beschikt over 1.071 kajuiten.

In ander nieuws heeft Norwegian Cruise Line beslist voor het merendeel van haar landpersoneel een vierdagenweek in te voeren. De maatregel gaat in op 30 maart en duurt voorlopig tot midden juni. Op die manier hoopt de rederij kosten te besparen.

Lees al het cruisenieuws in de gebruikelijke rubriek.


Woensdag 18 maart 2020

INDABA 2020 afgelast

Mmamoloko Kubayi-Ngubane (minister van Toerisme in Zuid-Afrika) heeft beslist om de vakbeurs INDABA 2020 af te gelasten. “Deze beslissing is voor velen een grote teleurstelling, maar in deze tijden moeten we onze verantwoordelijkheid nemen en de gezondheid van iedereen voorop stellen,” aldus Sisa Ntshona (CEO South African Tourism). Op de website www.southafrica.net kan je terecht voor heel wat interessante informatie en updates over de situatie in Zuid-Afrika.

Tenerife: informatiedienst

De Dienst voor Toerisme van Tenerife start met een speciale informatiedienst voor toeristen die op het eiland verblijven. Hier kunnen jullie terecht voor alle informatie of oplossingen voor het verlaten van Tenerife. Deze dienst kan je bereiken per telefoon [(0034)922 255433 / (0034) 922 392037 / (0034) 922386000],  e-mail of via de virtuele assistente Goio.

MSC Cruises vormt schip om tot varend ziekenhuis

© MSC Cruises

Via hun filiaal Grandi Navi Veloci (GNV) heeft MSC Cruises voorgesteld om een ferry ter beschikking te stellen en die om te vormen tot een varend ziekenhuis. Met dit voorstel wil MSC Cruises een oplossing bieden voor het mogelijke tekort aan bedden ten gevolge van Covid-19. Voor dit project worden drie GNV-schepen voorgesteld : Supreme, Superba (elk 567 hutten) en de Splendid (473 hutten). De cruiserederij heeft ook het idee opgevat om MSC Opera (1071 hutten) ter beschikking te stellen.

NMBS Internationaal: bereikbaarheid

Het B2B-team van NMBS Internationaal blijft bereikbaar via telefoon en e-mail.

Opmerkelijk: easyJet vervroegt verkoop winterseizoen ‘20/’21

EasyJet vervroegt de publicatie van het vluchtschema voor winterseizoen 2020/21, naar eigen zeggen om klanten de kans te geven om vroeger te kunnen boeken met enorme besparingen op vluchten tussen 25 oktober 2020 en 28 februari 2021, maar uiteraard ook om de eigen cashflow voldoende hoog te houden.

Alle vluchten voor het herfstseizoen van 2020 en het winterseizoen van 2021 (meer dan 90 miljoen stoelen op 147.000 vluchten) zullen maximaal €39,60 kosten voor een enkele reis, inclusief belasting en toeslagen. “Klanten kunnen ook hun bestaande plannen wijzigen als zij dit willen, of een nieuwe vakantie boeken, met de zekerheid dat er geen wijzigingskosten worden toegepast”, aldus Robert Carey, cco van easyJet. Alle klanten kunnen tot 24 maart de data van hun aanstaande vluchten veranderen naar elk moment vóór 28 februari 2021. Een bijzonder initiatief, maar geen onbelangrijke marketing-gimmick van de snuggere low cost carrier, dat volgt na de aankondiging van het ministerie van Buitenlandse Zaken om alleen voor essentiële verplaatsingen naar het buitenland te reizen.

Coronavouchers goedgekeurd door kabinet

11u00. Zopas is de maatregel voor het gebruik van coronavouchers ter vervanging van annulaties naar aanleiding van de mondiale crisis officieel goedgekeurd door het kabinet Muylle. Dit is een bijzonder belangrijke realisatie die VVR, UPAV, FBAA en ABTO met de steun van alle andere beroepsverenigingen hebben bekomen.

Concreet betekent dit dat er vanaf nu een juridisch kader is gecreëerd waarbij de gedupeerde reiziger in kwestie deze voucher niet meer kan weigeren. Voor de reisagent wil dit zeggen dat er niet langer cash moet gebruikt worden om verplicht geannuleerde reizigers terug te betalen.

Hieronder vind je de tekst van het ministerieel besluit.
Het besluit gaat van kracht op het moment van publicatie in het Staatsblad, de praktische uitwerking volgt dan snel.

VVR/UPAV waarschuwt ten slotte nog: “Voor reizen die vertrekken na de verplichte lockdown bestaat er wettelijk geen verplichting om de reis met je klant te annuleren. Wenst de reiziger toch te annuleren voor een vertrekperiode na de lock-down, dan is dat met respect voor je geldende annuleringsvoorwaarden. We houden er aan dat we hier geen precedenten willen creëren.”

Tekst van het Ministrieel Besluit tot het gebruik van vouchers in het geval van annulering in het kader van de COVID-19-crisis

Wanneer een pakketreisovereenkomst zoals bepaald in de wet van 21 november 2017 betreffende de verkoop van pakketreizen, gekoppelde reisarrangementen en reisdiensten om reden van de coronacrisis wordt opgezegd, ofwel door de reisorganisator, ofwel door de reiziger, is de reisorganisator gerechtigd hem een tegoedbon ter waarde van het betaalde bedrag te verstrekken in plaats van een terugbetaling.

Deze tegoedbon voldoet aan de volgende voorwaarden:

  • De tegoedbon vertegenwoordigt de volledige waarde van het bedrag dat de reiziger reeds had betaald;
  • Aan de reiziger wordt geen enkele kost in rekening gebracht voor het afleveren van de tegoedbon;
  • De tegoedbon heeft een geldigheid van minstens één jaar;
  • De tegoedbon vermeldt uitdrukkelijk dat hij werd afgeleverd als gevolg van de coronacrisis

– De reiziger kan de tegoedbon die voldoet aan de voorwaarden, zoals hierboven beschreven, niet weigeren.
 
– De reisorganisatoren houden permanent een bestand bij van alle afgeleverde tegoedbonnen, van hun waarde en de titularis ervan.
 
De verzekeringsovereenkomst betreffende de bescherming tegen insolventie bij de verkoop van pakketreizen, gekoppelde reisarrangementen en reisdiensten dekt de terugbetaling van deze tegoedbonnen.
 
Dit besluit treedt in werking de dag waarop het in het Belgisch Staatsblad wordt bekendgemaakt en treedt buiten werking op de dag dat de beperkende maatregelen op reizen worden opgeheven en uiterlijk drie maanden na zijn inwerkingtreding.

VVR & UPAV: “Solidariteit en juist handelen” & informatie mbt domiciliëring en commissies

In een gezamenlijke brief van VVR en UPAV (link onderaan dit bericht) communiceren beide vakverenigingen over de huidige stand van zaken en bespreken ze enkele te nemen maatregelen voor reisbureaus. VVR & UPAV: “De huidige COVID-19 crisis is ongezien en treft onze sector bijzonder hard. Binnen het kader van deze crisis is het bewaken van de cashpositie voor iedereen van kritisch belang. Solidariteit en juist handelen is dan ook de enige weg voorwaarts om als sector te overleven.”

“Herevalueer uw domiciliëringen”

VVR en UPAV vragen de reisagentschappen om hun domiciliëringen te herevalueren.

VVR en UPAV geven als raad:

  • Domiciliëringen van reizen die niet kunnen uitgevoerd worden niet uit te voeren.
  • Mogelijk de termijn van de domiciliëringen te her-evalueren.
  • Samen flexibel naar oplossingen te zoeken met de klant en reisagent

VVR en UPAV geven in hun brief ook belangrijk advies mee in verband met commissies, om de liquide middelen zoveel mogelijk te beschermen.

Lees de volledige communicatie hier.

Air Antwerp schort vluchten op van 22 maart tot en met 10 april

Luchtvaartmaatschappij Air Antwerp schort vanaf zaterdag alle vluchten tussen de luchthaven Deurne en Londen City op. Tot en met vrijdag 20 maart zal de maatschappij zoveel vluchten uitvoeren volgens het gewone vliegschema, zodat passagiers naar huis kunnen terugkeren. Maar als gevolg van het reisadvies van de federale regering en de buitengewone maatregelen die de Nationale Veiligheidsraad heeft genomen, is Air Antwerp genoodzaakt al zijn vluchten tijdelijk op te schorten, en dit van 22 maart tot en met 10 april 2020. Passagiers met een Air Antwerp-boeking (WP-code) voor een vlucht tussen 22 maart en 10 april‚ kunnen hun reservering kosteloos wijzigen of annuleren door contact op te nemen met Air Antwerp Customer Services. Air Antwerp verwacht zijn vluchten op zondag 12 april 2020 te kunnen hervatten.

ANVR-congres uitgesteld

Ondertussen meldt de Nederlandse beroepsvereniging ANVR dat hun congres in Marokko, gepland voor november 2020, niet zal doorgaan. In deze periode worden immers alle voorbereidingen getroffen om vluchten, hotels, congreslocaties en sponsors vast te leggen. Het jaarlijkse event wordt doorgeschoven naar volgend jaar.

De Corona-voucher komt eraan

Het kabinet van minister Muylle gaat vandaag een officiële aankondiging doen van de lancering van de zogenaamde Corona-voucher als ondersteuning van de reisindustrie. Het oorspronkelijke idee komt van de Italiaanse regering. Dit is nadien opgepikt door de Franse touroperatorvereniging SETO, ECTAA, en de ABTO in een joint effort met VVR, UPAV, FBAA, BTO en FIT. Het joint committee heeft van zowel de verzekeringsmaatschappij Amlin als van het GfG Reizen de verzekering gekregen dat dit als echte omzet aanzien wordt, en niet als een cadeaubon. Het kabinet en de verschillende beroepsverenigingen gaan vandaag hier verder over communiceren, al schept ook Radio 2 via ‘De Inspecteur’ al iets meer concrete informatie over de voorwaarden en maatregelen

720 Belgen vanuit Marokko naar België

Buitenlandse Zaken meldt dat er vandaag vier chartervluchten ingezet worden om 720 gestrande Belgen in Marokko te repatriëren. Nadat Marokko strenge maatregelen nam naar aanleiding van het coronavirus, dreigden deze reizigers gestrand te raken in Marokko. Daarom zet de Belgische regering vier vluchten in: twee vanuit Agadir en twee vanuit Marrakesh om Belgen terug te halen. Wie zich eerst meldde, kreeg eerst een plaats op de vlucht. In totaal zitten nog zo’n 2.400 Belgen in Marokko, alles wordt in het werk gesteld om deze tegen het einde van de week terug te halen. De Duitse overheid heeft gisterenavond bekendgemaakt dat er op dit ogenblik nog 35.000 vakantiegangers in Egypte zitten. Deze worden in de loop van de week teruggehaald door de Duitse regering d.m.v. vluchten uitgevoerd door Condor, Lufthansa en TUI fly Duitsland.


Dinsdag 17 maart 2020

ECTAA: “Werken samen om oplossingen te vinden”

Er moet snel een oplossing worden gevonden voor de massale annuleringen van reizen als gevolg van de reisadviezen en het sluiten van bepaalde grenzen. De annulering van reizen leidt momenteel tot een exorbitante uitstroom van liquide middelen, die in de zeer nabije toekomst zou kunnen leiden tot de insolventie van duizenden reisondernemingen (touroperators en reisbureaus).

Pawel Niewiadomski, voorzitter van de ECTAA, zei: “Overheden en de industrie werken samen om oplossingen te vinden voor zowel de klanten als de reisorganisaties. Dit is in het belang van ons allemaal: klanten, reisorganisaties, leveranciers en overheden. Ook klanten worden gedupeerd wanneer reisbureaus failliet gaan en er geen geld is voor terugbetaling”.
Bovendien verzoekt de ECTAA de Commissie om de lidstaten in staat te stellen gebruik te maken van de mogelijkheden van artikel 107, lid 3, onder b), van het VWEU om met spoed financiële steun te verlenen aan touroperators, reisbureaus en de gehele reiswaardeketen (vervoer, accommodatiediensten en andere dienstenleveranciers).

KLM: geüpdatet netwerk met routewijzigingen

KLM voert heel wat netwerkwijzigingen door. Bekijk alle details via deze link.

Air Belgium: vluchtverbod Antillen

Air Belgium verwacht de aankondiging van een vluchtverbod naar en vanuit de Antillen vanaf aanstaande zondag 22 maart 2020.

  • Het vluchtschema van deze vluchten is gelijk aan het schema uitgevoerd door Air Belgium voor haar lijnvluchten elke woensdag en zaterdag sinds 07 december 2019.
  • De extra vlucht op vrijdag 20 maart 2020 is gepland maar nog niet bevestigd.

Aangezien de sanitaire context en de crisistoestand op internationale schaal precair zijn, worden de vluchten na zaterdag 21/03 afgeschaft en zodra de situatie het opnieuw toelaat, worden deze opnieuw gepland. Deze vluchten worden hoofdzakelijk uitgevoerd voor de vervroegde terugkeer van passagiers die in de Antillen wonen en naar huis wensen terug te keren en voor de geplande en vervroegde terugreis van de Belgische, Franse en Europese inwoners. Air Belgium raadt alle andere reizigers die naar Guadeloupe en Martinique moesten vertrekken aan hun reis naar een latere datum te verzetten. De maatschappij kan momenteel de vluchten na 21/03 niet garanderen. Om uw geplande reis te wijzigen, gelieve de klantendienst te contacteren via email op:  customerservice@airbelgium.com

Gelieve te noteren dat de aanvragen om de vluchten uit te stellen, zullen behandeld worden nadat de terugreis voor de passagiers van deze week verzekerd is.

Reizen Spillemaeckers: 2 dagen per week

De acht reisbureaus van Reizen Spillemaeckers blijven voorlopig – via het stelsel van de technische werkloosheid – twee dagen per week, met  name op maandag en vrijdag, fysiek open. Het hoofdkantoor in Boom is iedere dag open, behalve op zaterdag en op zondag.

Copco Travel dicht tot 3 mei

De zeven verkoopspunten van Copco Travel, o.l.v. zaakvoerder Yves Coppens, evenals zijn touroperator filiaal Woni Safari’s in Ekeren zijn op dit ogenblik niet meer ‘openbaar’ operationeel en dit tot en met 3 mei, in het stelsel van ‘overmacht’. Yves Coppens: “Ik heb voor dit stelsel gekozen vooral omwille van het feit dat de gezondheid van mijn medewerkers absolute prioriteit geniet. Daarom heb ik zelf voor een eigen lockdown gekozen, met iedereen in ‘overmacht’ werkloos, thuis.” De zaakvoerder zelf werkt achter gesloten deuren fysiek op het kantoor in Ekeren in overbruggingsrecht.

© Brussels Airlines

Brussels Airlines schorst alle vluchten

Gezien de buitengewone omstandigheden veroorzaakt door de wereldwijde Coronavirus-crisis heeft Brussels Airlines besloten om haar vluchtactiviteiten tijdelijk op te schorten vanaf zaterdag 21 maart 2020. Tussen nu en dan zullen de vluchtactiviteiten van Brussels Airlines geleidelijk en op een gecontroleerde en gestructureerde manier worden teruggeschroefd om passagiers en bemanningen naar huis te brengen.

De beslissing van Brussels Airlines om al haar vluchten tussen 21 maart en 20 april tijdelijk op te schorten is ook genomen naar aanleiding van de maatregelen die door verschillende autoriteiten zijn opgelegd, zoals het negatieve reisadvies van de Belgische autoriteiten, dat Brussels Airlines volledig begrijpt, en het toenemende aantal nationale autoriteiten in Europa en daarbuiten die geen vluchten naar hun grondgebied meer toestaan.

Europa-Park: verschuiving seizoensopening

Met het oog op de actuele ontwikkelingen inzake het coronavirus blijven zowel Europa-Park als ook Waterwereld Rulantica naar verwachting tot 19 april 2020 gesloten.

Deze dringende maatregel heeft de familie Mack genomen, omdat de veiligheid en gezondheid van gasten en medewerkers de hoogste prioriteit zijn. De onderneming staat in nauw contact met experts, overheden en politiek om ook de medewerkers en hun families te ondersteunen.

Corendon repatrieert

Zowel gisteravond als vandaag zet Corendon extra vluchten in naar Brussels Airport en Schiphol om haar vakantiegangers op de Canarische Eilanden te repatriëren. Het gaat hierbij om zo’n 1.000 vakantiegangers. De reisleiding van Corendon begeleidt op de verschillende eilanden de repatriëring.

TUI Retail dicht

TUI Vilvoorde © TUI

In navolging van de aangekondigde overheidsmaatregelen, nemen ook de TUI reisbureaus maatregelen om de verspreiding van het coronavirus zoveel mogelijk tegen te gaan. De 104 TUI-shops van de organisatie sluiten tijdelijk hun deuren. Ze blijven wel bereikbaar via telefoon of email zodat de dienstverlening aan klanten kan blijven doorgaan. Vooralsnog is de sluiting voorzien tot en met 31 maart.

Inge Goedefroo, Head of Retail TUI Belgium, in een reactie aan Travel Magazine: “We blijven gewoon bereikbaar, want zeker in deze tijden moeten klanten bij hun reisbureau terecht kunnen. Deze maatregel stelt ons in de gelegenheid om klanten persoonlijk te woord te blijven staan en tegelijkertijd de geldende gezondheidsadviezen op te volgen. We realiseren ons dat dit besluit impact heeft op onze klanten maar zeker ook op onze medewerkers in de reisbureaus. Met deze oplossing staan de gezondheid en veiligheid van klanten én medewerkers centraal. En dit zonder grote impact op de dienstverlening, want al onze medewerkers blijven iedereen telefonisch of per email te woord staan.”

Wat bij andere spelers?

Ook diverse andere reisorganisatoren (zoals onder andere Imagine Travel, Transeurope…) vragen hun personeel om van thuis uit te werken om de eventuele besmettingsgevaren maximaal te vermijden. Collega t.o.’s (zoals Joker Reizen en Connections) vragen ondertussen ook bij de RVA technische werkloosheid aan voor het getroffen personeel. Hamvraag vandaag is hoe lang het nog wachten is op een algemene lockdown van het land en hoe dit gedefinieerd zal worden? Vele waarnemers gaan ervan uit dat na de vertrouwensstemming vanmiddag in het federale parlement de regering Wilmès II morgenmiddag of -avond een algemene lockdown zou kunnen instellen.

Wordt vervolgd.

Geen cruisepassagiers meer aan land in Zeebrugge

Om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, heeft Port of Zeebrugge een reeks maatregelen aangekondigd. De bedoeling is de kernprocessen en kritische functies te garanderen en het scheepvaartverkeer maximaal te laten functioneren. Tegelijk worden nieuwe maatregelen van kracht. Zo is in overleg met de Nationale Veiligheidsraad beslist dat cruiseschepen wel nog mogen aanmeren en ook kunnen bevoorraad worden in de haven van Zeebrugge. Zowel passagiers als bemanningsleden mogen echter het schip niet meer verlaten. Dat betekent meteen ook dat de haven alle scheepsbezoeken tot nader order verbiedt.

Voor meer cruisenieuws (en de impact van COVID-19) check onze cruiserubriek (voor abonnees)


Maandag 16 maart 2020

Corendon annuleert alle reizen

Door de recente ontwikkelingen inzake het alomtegenwoordige virus, ziet Corendon zich genoodzaakt om alle pakketreizen en vluchten van Corendon en Corendon Dutch Airlines (CND), Corendon Airlines (CAI), en Corendon Airlines Europe (CXI) te annuleren. Dit geldt voor vertrekken vanuit België, Nederland, en Duitsland, en dit vanaf 15 maart tot 31 maart 2020. Deze maatregel is ook geldig voor alle reizen die uitgevoerd worden in samenwerking met KLM, Transavia, Turkish Airlines en Brussels Airlines. Corendon heeft een document rondgestuurd waarin enkele veelgestelde vragen beantwoord worden en enkele richtlijnen die u dient te volgen bij het klantencontact. Dit document kunt u hier raadplegen.

FTI Ticketshop: tijdelijke sluiting telefoonlijnen

FTI Ticketshop: “Vanwege de huidige situatie en de enorme extra werkdruk die deze crisissituatie met zich meebrengt, hebben we besloten onze telefoonlijn tijdelijk te sluiten tot en met woensdag 18 maart, 18:30 uur. De situatie zal woensdag om 12.00 uur opnieuw worden beoordeeld.

Stuur uw vragen voortaan alleen nog maar naar het volgende e-mailadres (operations team): ticketshop@fti-ticketshop.be
In geval van nood is uw verkoopcontactpersoon Kevin Camusel kevin.camusel@fti.com ook beschikbaar om u te helpen.”

Aruba: inreisverbod

Jaap Ellis, sales & marketing manager Europe, Aruba Verkeersbureau: “De Arubaanse regering heeft het ingrijpende, maar noodzakelijke besluit genomen om alle inkomende reizen (m.u.v. terugkerende inwoners) te staken. Het inreisverbod treedt op maandag 16 maart 2020 rond middernacht in werking en eindigt op 31 maart 2020. Deze maatregel is aan verandering onderhevig en het is goed mogelijk dat aanvullende voorzorgsmaatregelen getroffen zullen worden.

Wat houdt dit specifiek in:

  • Voor iedereen, met uitzondering van Arubaanse inwoners, gaat een inreisverbod van kracht. Bezoekers kunnen het eiland niet betreden.
  • Bezoekers die momenteel op Aruba zijn, kunnen het eiland verlaten.
  • Inwoners die op dit moment in het buitenland op reis zijn, kunnen terugkeren naar Aruba.
  • Voor alle inwoners op Aruba geldt op dit moment een negatief reisadvies.”

CP-PV volgt richtlijnen, parken sluiten

Center Parcs volgt de voorschriften van de Nederlandse, Duitse en Franse overheden en gezondheidsautoriteiten.

Center Parcs: “Naar aanleiding van de aangekondigde uitzonderlijke maatregelen, kunnen wij onze vakantieparken helaas niet meer exploiteren en moeten wij alle Nederlandse vakantieparken van Center Parcs sluiten vanaf maandag 16-3-2020 12.00 uur.”

  • Het gaat om: De Huttenheugte, Parc Sandur, De Eemhof, Park Zandvoort, Port Zélande, De Kempervennen, Het Heijderbos, Limburgse Peel en Het Meerdal.
  • De restaurants werden gesloten vanaf zondagavond 15-3-2020, 18.00 uur.
  • Alle gasten op de Nederlandse parken werden vriendelijk gevraagd de parken te verlaten voor maandag 16-03-2020, 12.00 uur.
  • De maatregelen gelden tot en met 6 april 2020.
  • CP informeert hun gasten per sms en e-mail, dan ontvangen ze een digitale voucher ter waarde van hun originele reservering die zij kunnen gebruiken voor het boeken van een volgend verblijf.
  • Center Parcs vraagt u om hun website te bezoeken, deze wordt regelmatig bijgewerkt met de meest actuele informatie.

De Pierre & Vacances residenties in Spanje en Andorra worden gesloten van zondag 15 maart 2020 tot 1 april 2020.
Voor P&V residenties in Frankrijk begon de sluiting  zondag 15 maart 2020 en loopt deze tot en met 14 april 2020.

Rendez-vous Canada afgelast

Destination Canada en de Tourism Industry Association of Canada (TIAC) hebben de jaarlijkse vakbeurs Rendez-vous Canada 2020 afgelast. Die moest normaal doorgaan in Quebec (stad) van 5 tot 8 mei.

CroisiEurope: geen cruises tot 15 april

Getroffen klanten krijgen een “full credit for cruise” op een latere datum, plus een 100 euro voucher extra voor een latere riviercruise.

Ryanair: hele vloot aan de grond?

Maandagmiddag berichtte Europa’s grootste low cost carrier Ryanair in de nabije 7 tot 10 dagen heel zijn vloot aan de grond te zetten en waarschuwde tezelfdertijd tot 80% van alle vluchten in april en mei stop te zetten of zelfs een volledige halt toe te roepen indien de situatie verslechtert.

VVR: “Onze leden zuurstof geven”

De vakverenigingen zoals VVR en UPAV, etc. doen er alles aan om zijn leden te helpen en te informeren in deze moeilijke tijden: “Het creëren van zuurstof door te werken aan een oplossing voor de verstikkende Pakketreizenwet, wat ook door onze minister tijdens dezelfde uitzending werd aangegeven, heeft een minder grote budgettaire impact.

  • Dinsdag ontmoetten de collega’s van UPAV en FBAA reeds de Waalse regering.
  • Woensdag ontmoetten we samen het Brussels bevoegde kabinet.
  • Woensdagnamiddag ontmoetten we binnen de schoot van Toerisme Vlaanderen en onder leiding van Peter De Wilde de bevoegde Vlaamse Kabinetten.
  • Vrijdag hadden we overleg met het Kabinet Muylle.
  • Zaterdag en zondag werd achter de schermen naarstig verder gewerkt om tot een degelijk onderbouwde en becijferde nota te komen.
  • Dinsdag (morgen, red.) zal VVR samen met UNIZO, HORECA Vlaanderen en FBAA binnen het kader van de TaskForce mee verder werken aan concrete maatregelen die tot oplossingen moeten leiden in deze voor iedereen uitdagende tijden.

Er werden ook de nodige initiatieven vanuit een verzamelde sector die als een stem spreekt genomen met duidelijke nota’s naar de relevante ministeries, kabinetten en overheidsdiensten. Een positieve evolutie waaraan we volop verder werken.”

Toerisme-problematiek in ‘De Zevende Dag’

In de Zevende Dag van zondag 15 maart werd aandacht geschonken aan een aantal getroffen sectoren van het corona-virus, waaronder cultuur, horeca en toerisme. Vanuit onze sector wordt aan de overheden gevraagd om flexibiliteit te bieden om het gebrek aan cashflow op te vangen. Ook het gebrek aan Europese wetgeving i.v.m. annulaties, verzekeringen en pakketreizen, werd behandeld. Er wordt gekeken om een task force op te richten die de mogelijkheid bestudeert om een Rampenfonds op te richten om ondernemers en werknemers in de getroffen sectoren te ondersteunen. Grote vraag blijft echter wanneer deze uitkomst zich zal realiseren.

U kan de aflevering herbekijken via https://www.vrt.be/vrtnu/a-z/de-zevende-dag/2020/de-zevende-dag-d20200315/#autoplay=4352&asset=/content/dam/vrt/2020/03/02/de-zevende-dag-r2020-a0009-depot_WP00167770

“Groot aantal luchtvaartmaatschappijen eind mei failliet”

Vanwege de nieuwe pandemie van het coronavirus (COVID-19) zullen de meeste luchtvaartmaatschappijen ter wereld eind mei failliet zijn en alleen een gecoördineerde actie van de overheid en de industrie kan een ramp nog voorkomen, stelt luchtvaartadviesbureau CAPA (Center for Aviation ) in een mededeling maandag. Over de hele wereld hebben luchtvaartmaatschappijen een drastische vermindering van hun activiteiten aangekondigd na de uitbraak van het coronavirus. De kasreserves raken snel op omdat zowat overal ter wereld vliegtuigen werkloos aan de grond staan en de vluchten die wel nog worden uitgevoerd minder dan halfvol zijn. “Vooruitboekingen worden ruimschoots voorbijgestoken door annuleringen”, stelt CAPA.

Brussels Airlines rekent op financiële steun

Brussels Airlines vraagt de overheid om financiële steun. De draconische maatregelen die verschillende Europese landen en de VS nemen om het coronavirus af te remmen, laat diepe sporen na in de luchtvaart. Ook Brussels Airlines is, net zoals bijna alle andere maatschappijen, zwaar geraakt. Meer en meer landen sluiten de grenzen waardoor vliegen bijna onmogelijk wordt. Etienne Davignon, voorzitter van de raad van bestuur van SN Airholding, rekent volgens het zakenblad Trends op financiële steun van de overheid.

TUI Group schort meerderheid activiteiten op & staatshulp

Hannover © Christian Wyrwa

De huidige situatie evolueert constant, en de TUI Group staat erop dat de veiligheid en het welzijn van zijn klanten en werknemers te allen tijde gewaarborgd wordt. Daarom heeft de TUI Group beslist om, conform de richtlijnen van de overheid, tot nader order het overgrote deel van zijn activiteiten op te schorten.  Het gaat om alle reisactiviteiten, met inbegrip van de pakketreizen, cruises en hotelactiviteiten. Deze tijdelijke opschorting wil zijn steentje bijdragen aan het algemene welzijn van de wereldbevolking en de collectieve inspanningen om de gevolgen van COVID-19 in te dijken.

De TUI Group ziet zich genoodzaakt om ingrijpende maatregelen te treffen inzake cost cutting om de negatieve impact van COVID-19 te beperken. Dit noopt de toerismegroep er ook toe om staatshulp aan te vragen, om zo het bedrijf te helpen om de operaties zonder grote problemen te kunnen hernemen, na de crisis.

VVR update: kantoorsluiting & ‘overmacht’

VVR informeert zijn leden over de huidige toestand van Corona. Om duidelijkheid te scheppen met betrekking tot wie mag zijn deuren openen en wie niet, geeft de VVR info via het Ministerieel besluit houdende de afkondiging van de federale fase en het Ministerieel besluit houdende dringende maatregelen. Verder wordt er ook doorverwezen naar de website van de RVA om info te raadplegen rond tijdelijke werkloosheid.

VVR laat weten dat een van de resultaten van de verschillende overlegmomenten de voorbije dagen is dat er mogelijk een verdere versoepeling komt van het begrip ‘overmacht’. VVR: “Wij blijven in alle geval aandringen op maximale ondersteuning, eenvoudige procedures, en heldere en eenduidige communicatie.”

Cruises: overzicht annuleringen

Niet alleen in de Verenigde Staten, maar wereldwijd houden rederijen schepen aan de kade als een gevolg van het coronavirus en de sluiting van havens en quarantainevoorschriften die worden ingevoerd. Een overzicht. Let op dit is een tijdopname. De situatie wijzigt dag aan dag.

AIDA Cruises en Costa Cruises hebben tot begin april hun afvaarten geannuleerd. Indien de restricties niet verlengd worden, hervat Costa Cruises vanaf 3 april geleidelijk haar afvaarten. AIDA Cruises hoopt op 5 april haar programma te kunnen hervatten.

  • AmaWaterways heeft de start van haar Europees riviercruiseseizoen uitgesteld tot 26 april. De afvaarten op de Mekong hervatten in principe op 23 maart.
  • Avalon Waterways en alle andere brands van de Globus-groep gelasten alle afvaarten tot 30 april af.
  • Carnival Cruise Line heeft alle afvaarten opgeschort tot 10 april.
  • De schepen van Celestyal Cruises blijven uit de vaart tot en met 1 mei.
  • Crystal Cruises heeft alle afvaarten met de Crystal Serenity geannuleerd tot 21 april. De Crystal Symphony komt pas op 8 mei terug in de vaart.
  • Cruise & Maritime Voyages heeft tot 24 april alle afvaarten geschrapt.
  • Cunard schrapt alle afvaarten tot 11 april.
  • Disney Cruise Line heeft alle vertrekken met haar vier schepen voorlopig geannuleerd tot 12 april.
  • Bij Fred. Olsen Cruise Lines varen de schepen niet meer uit tot 23 mei.
  • Hapag-Lloyd Cruises schort tot 28 april alle afvaarten op.
  • Holland America Line en Seabourn schrappen wereldwijd alle cruise-activiteiten voor 30 dagen. De maatschappijen hopen vanaf 15 april opnieuw gasten te kunnen ontvangen.
  • Marella Cruises heeft alle vertrekken geschrapt tot 28 maart.
  • MSC Cruises heeft alle afvaarten in de Emiraten stopgezet voor de rest van het seizoen. In de Middellandse Zee en de Franse Antillen zijn de cruises opgeschort. In de Verenigde Staten vertrekken de volgende 45 dagen geen schepen meer. Ook in Zuid-Amerika en Zuid-Afrika gaan de schepen na hun huidige cruises tijdelijk uit dienst. Check de website voor verdere updates.
  • Norwegian Cruise Line Holdings (Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises en Regent Seven Seas Cruises) hebben alle inschepingen tot 11 april afgelast.
  • Ponant schrapt tijdelijk alle afvaarten. De rederij heeft nog geen datum voor de heropstart meegedeeld.
  • Princess Cruises houdt haar schepen voor 60 dagen uit de vaart en wil op 11 mei haar activiteiten hervatten.
  • Bij Royal Caribbean Cruises zijn alle afvaarten van Azamara, Celebrity Cruises, Royal Caribbean International en Silversea Cruises wereldwijd geschrapt tot en met 10 april 2020.
  • Scenic Group (Scenic Luxury Cruises en Emerald Cruises) stopt alle zee- en riviercruises tot en met 30 april. Op de Mekong heeft de maatschappij tot midden mei (het einde van het seizoen) alle vertrekken geannuleerd.
  • Viking Cruises schrapt tot 1 mei alle zee- en riviercruises.
  • Virgin Voyages stelt de lancering van de Scarlet Lady uit tot 15 juli. Na enkele introductiecruises begint het schip op 7 augustus aan haar lanceringsseizoen.
  • Windstar Cruises schort alle afvaarten op tot eind april. De rederij hoopt op 1 mei terug te kunnen starten.

Verder heeft Canada beslist om tot juli alle schepen met meer dan 500 passagiers te bannen. Deze maatregel heeft niet alleen een invloed op de cruises in Canada/New-England, maar ook op de afvaarten in Alaska. De Amerikaanse cabotage-regels bepalen namelijk dat schepen die niet onder Amerikaanse vlag varen op returncruises vanuit de Verenigde Staten minstens één buitenlandse haven moeten aanlopen. Nu havens als Vancouver en Victoria gesloten zijn, vervallen dan ook de cruises in het gebied.

Nieuw-Zeeland weert tot 30 juni alle schepen op haar grondgebied. Daarnaast moeten bezoekers van alle landen in Australië en Nieuw-Zeeland 14 dagen in quarantaine. Frans-Polynesië weert tot 11 april alle cruiseschepen. Monaco verbiedt het aanmeren van schepen tot eind april. In Noorwegen is er geen algemene ban. Havens als Bergen, Oslo, Bodo, Stavanger en Alesund ontvangen wel schepen voor de bevoorrading, maar cruisepassagiers mogen niet van boord. Ferrydiensten, inclusief de kustdienst van Hurtigruten blijven operationeel, maar transitpassagiers kunnen in bepaalde havens niet aan land gaan. In- en uitschepen kan wel. Deze termijnen kunnen worden verlengd afhankelijk van de evolutie van de coronacrisis. Singapore stelt de aanloop van cruiseschepen voor onbepaalde tijd uit.

Zaterdag 14 maart 2020


Update TUI: alle pakketreizen gaan niet door

“Gevolg gevend aan het advies van de FOD Buitenlandse Zaken dat Belgische burgers afraadt naar het buitenland te reizen, heeft TUI Belgium besloten om tot nader order geen pakketreizigers meer naar hun vakantiebestemming te brengen. Voor de pakketreizigers die momenteel op hun vakantiebestemming verblijven, zal TUI fly de terugvlucht naar België blijven uitvoeren. Elke reiziger wordt zo snel mogelijk persoonlijk geïnformeerd. Op de vluchten naar de bestemmingen, waarop geen vertrekkende pakketreizigers zullen worden meegenomen, kunnen wel ticket-only-klanten meevliegen. TUI fly kan echter geen garantie bieden dat de door hen geboekte terugvlucht naar ons land zal kunnen worden uitgevoerd. Reizigers die vervroegd uit vakantie wensen terug te keren, kunnen dit doen voor zover plaatsen beschikbaar zijn op eerdere terugvluchten. Reizigers die nog niet zijn vertrokken vanuit België, zullen een voucher ontvangen waarmee zij een TUI-reis met een latere vertrekdatum kunnen betalen.
Deze maatregelen gelden voor alle vliegvakanties die TUI Belgium aanbiedt.
De TUI-klantendienst wordt op dit moment overstelpt met vragen en er wordt met man en macht gewerkt om iedereen te woord te staan.”

Buitenlandse Zaken raadt alle reizen naar het buitenland af

‘Wereldwijd treffen landen maatregelen om het coronavirus in te dammen en de pandemie een halt toe te roepen. Zoveel landen nemen quarantainemaatregelen of sluiten hun grenzen dat geen normale doorgang gegarandeerd kan worden. Het risico voor Belgische burgers om geblokkeerd te raken is zo hoog dat alle reizen naar het buitenland worden afgeraden’, schrijft de federale overheidsdienst op haar website.
Wie zich in het buitenland bevindt, moet zich in eerste instantie tot de lokale autoriteiten, hun touroperator of luchtvaartmaatschappij richten voor assistentie. In geval van nood kunnen Belgen de Ambassade van België van het land waar ze zich bevinden contacteren.
Voor een aantal verzekeringsmaatschappijen is enkel een negatief reisadvies een reden om een geboekte reis gratis te annuleren. Wie een reis boekte, checkt het best zijn annuleringsverzekering.
Buitenlandse Zaken: “De reisadviezen worden per land regelmatig bijgewerkt in functie van de evolutie van de situatie en de beschikbare informatie. Iedereen wordt uitgenodigd om ze te raadplegen indien nodig.” Check dus best per land het advies van BuZa.

Corendon annuleert alle reizen tot 31 maart

Touroperator Corendon annuleert al zijn reizen en cruises met vertrek vanaf morgen/zondag tot en met woensdag 31 maart. De beslissing is het gevolg van de vergaande maatregelen die nu wereldwijd worden genomen om verdere verspreiding van het coronavirus te voorkomen. Over vertrekdata na 31 maart 2020 wordt in een later stadium een besluit genomen. Vakantiegangers die nu op vakantie zijn, vliegen vooralsnog op hun reguliere datum terug.

Statement VVR: overleg overheden

De VVR zat vrijdag 13 maart samen met UPAV, FBAA, ABTO, FTI, BATM, BTO om te overleggen met regionale en federale overheden, teneinde snel maatregelen af te kunnen dwingen. Zo wil de VVR de sector de broodnodige ademruimte geven om in de huidige omstandigheden verder te kunnen werken.

VVR: “De huidige situatie waarbij soms paniek, onbegrip en externe druk leiden tot agressie is begrijpelijk maar niet wenselijk. We zitten allemaal in hetzelfde schuitje en vragen dan ook iedereen om mekaar te blijven respecteren, begrip te tonen, samen te zoeken naar oplossingen en zo versterkt uit deze crisis te komen.

We informeerden jullie eerder over de verschillende stappen die we ondernamen op de verschillende niveaus teneinde onze eisen over te brengen bij de relevante overheden en ministeries. Deze werden vandaag (gisteren 13 maart, red.) ook uitvoerig overgebracht (we zullen deze dan ook zeer binnenkort separaat op onze website publiceren). We doen dit ook verder met UNIZO, die, voor de aandachtige luisteraar, tijdens het ochtendnieuws onze sector duidelijk vermeldden als een sector in nood. Zij nemen onze vragen dan ook mee naar de taskforce om zo voor al onze ondernemers de nodige ademruimte de creëren.

We zullen de situatie steeds van dichtbij blijven opvolgen, net zoals onze overheid dat doet. Dat betekent dat we echt dag per dag en week per week de situatie zullen moeten evalueren en mogelijk bijsturen. We volgen binnen het kader van dit geheel dan ook de adviezen van de FOD BUZA en behouden ook helder het standpunt dat reizen die kunnen uitgevoerd worden niet kosteloos geannuleerd kunnen worden.”

Vrijdag 13 maart 2020


TUI en de impact van het coronavirus

© TUI

“Als reisorganisatie en luchtvaartmaatschappij ondervindt TUI, net als de rest van de sector, de effecten van de coronacrisis”, antwoordt de TUI-directie op een telefonische vraag van de Travel Magazine-redactie. “De financiële voorsprong die TUI had bij de start van het boekjaar, loopt gaandeweg terug. Op de korte termijn heeft dit uiteraard een onmiddellijk effect op de resultaten. TUI vertrouwt er ondertussen op dat op middellange en lange termijn de klanten kunnen vasthouden aan hun reisplannen. Desalniettemin ziet TUI zich verplicht om interne maatregelen te nemen om zich voor de toekomst te wapenen.”

TUI BeNeLux heeft vandaag ter attentie van het personeel een aantal maatregelen bekendgemaakt om het hoofd te bieden aan de huidige situatie. Zoals het on hold zetten van openstaande vacatures, en tijdelijke contracten worden ad hoc geëvalueerd en zowel interne als externe events worden tot nader order uitgesteld.

Tijdelijke werkloosheid België

“In België wordt voor zowel de touroperator, de retail als de airline gekeken naar tijdelijke werkloosheid wegens overmacht en wegens economische oorzaken. De aanvraag voor tijdelijke werkloosheid wegens overmacht kan op korte termijn gebeuren op basis van de verminderde bedrijfsactiviteit naar aanleiding van corona. Deze aanvraag wordt gedaan in afwachting van de goedkeuring van de aanvraag voor tijdelijke werkloosheid wegens economische oorzaken. De toekenningsprocedure hiervan duurt ongeveer een maand. Ook bij toewijzing van deze regeling wordt door de Western Region Board per afdeling bepaald welke collega’s hier onder zullen vallen”, aldus TUI, deze middag aan de TM-redactie.

Connections voert gedeeltelijk technische werkloosheid in

© Connections

Bij Connections zijn alle werknemers druk in de weer om de klanten bij te staan bij de wijziging van hun reisplannen. Ondanks de verhoogde werkdruk, en teneinde het hoofd te bieden aan de financiële uitdagingen waar het bedrijf, net als alle reisorganisaties voor staat, heeft Connections unaniem beslist dat alle medewerkers vanaf maandag 16 maart in het regime van deeltijdse werkloosheid stappen. Deze tijdelijke maatregel wordt toegepast a rato van 40% van de normale werkuren. “Ook in deze moeilijke tijden, stellen wij alles in het werk om voor onze klanten paraat te staan. De Connections travel shops zijn zaterdag niet toegankelijk voor het publiek maar blijven wel bereikbaar via email en telefoon,” aldus Frank Bosteels (Senior Business Development Manager Connections).

Gault & Millau: speciale webpagina voor ‘Take Away’

Gault & Millau wil de horecasector steunen tijdens de coronacrisis. Daarom lanceert de culinaire gids vanaf dit weekend een speciale webpagina genaamd ‘Chef’s Take Away Collection’ met restaurants uit de Gault & Millau selectie die afhaalmaaltijden voorzien. Zo willen ze ervoor zorgen dat de klanten de komende weken de weg vinden naar de restaurants en dat de restaurants op die manier gesteund kunnen worden.

De selectie vindt u hier.

BEA Awards uitgesteld

De organisatie van de BEA Awards heeft laten weten dat het evenement zal worden uitgesteld. Het jaarlijkse event telt meer dan 1.000 personen, en gezien de huidige maatregelen moet de organisatie noodgedwongen het evenement uitstellen. Jean-Paul Talbot, medeorganisator: “Naast het wettelijk kader, hebben de evolutie van de pandemie en de gevolgen ervan voor de activiteiten van de evenementensector ons ertoe gebracht om ons event uit te stellen.” De nieuwe datum wordt later gecommuniceerd.

Air Transat: geen wijzigingskosten gemaakte boekingen

Na de mededeling over het flexibiliteitsaanbod, die op 4 maart werd gecommuniceerd, en die opgezet werd om reizigers de mogelijkheid te bieden hun volgende reis naar Canada met vertrouwen te boeken, kondigt Air Transat aan dat het zijn klanten die voor 4 maart 2020 hebben geboekt voor een reis die voor 30 april 2020 is gepland, de mogelijkheid biedt om hun bestaande boeking kosteloos te wijzigen, en dit op alle tarieven, inclusief Eco Budget.

© Center Parcs

Alle Belgische Center Parcs en Sunparks tijdelijk gesloten

Door de uitbraak van het coronavirus zullen alle Belgische Center Parcs en Sunparks tijdelijk sluiten. De bungalowgroep volgt met deze beslissing de laatste richtlijnen die werden opgelegd door de Federale Regering. De parken zijn vanaf heden tot 3 april gesloten. Het gaat enkel om de Belgische vestigingen, de Nederlandse, Franse en Duitse parken blijven echter tot nader order open.
Gasten die reeds hebben geboekt bij de Belgische Center Parcs en Sunparks zullen gecontacteerd worden via e-mail of sms en de bungalowgroep vraagt om geen telefonisch contact op te nemen met hen.

Hoe zit het met de reisverzekeringen?

Naar aanleiding van het uitbreken van het coronavirus heeft Assuralia, het overkoepelend orgaan van de Belgische verzekeringsmaatschappijen, alle reisverzekeringen en hun voorwaarden in een persbericht op een rijtje gezet.
Indien je klant zijn reis wil annuleren, zijn er enkele voorwaarden aan verbonden. In gebieden waar het virus zich reeds verspreid heeft, is annulatie nog niet per se geldig. Wanneer er geen sprake is van een negatief reisadvies. Sommige verzekeraars kunnen wel verzekeren tegen annulatie mits uitgebreide polis (en/of een negatief reisadvies).
Als de klant besmet is geraakt met het virus tijdens de reis, zullen de meeste reisbijstandverzekeraars de medische kosten (zoals hospitalisatie of doktersbezoeken) dekken.
Bij een hospitalisatieverzekering kan de klant (ongeacht plek van de besmetting) steeds beroep doen op de hospitalisatieverzekering. Dit volgens de voorwaarden van hospitalisatieverzekering van de klant.

Assuralia raadt klanten aan aandachtig hun verzekeringspolissen te lezen en contact op te nemen met hun verzekeraar. Voor meer informatie ivm de verzekeringen, klik hier.

Spanje: sluit havens voor cruises

Gisteren heeft de Spaanse Raad van Ministers besloten om alle havens voor cruises te sluiten tot en met 26 maart. Dit naar aanleiding van de uitbraak van het coronavirus. Het gaat voornamelijk over cruises die uit Italië komen. Onder meer de MSC Grandiosa die normaal vannacht in Barcelona moest aanmeren zal nu met zijn passagiers koers zetten naar Marseille, Genua en Civitavecchia.

VVR: overleg met FOD Economie

“Vraag klanten even geduld”

Vandaag (13 maart) om 10 stond een overleg gepland tussen VVR en de FOD Economie en Consumentenzaken om een gemeenschappelijk standpunt te bepalen. VVR: “We worden geconfronteerd met een uitzonderlijke situatie en het wetgevend kader is hier duidelijk niet aan aangepast. Wij raden je ten zeerste aan om met jouw klanten contact op te nemen en hen even geduld te vragen totdat we een duidelijk standpunt van de federale overheid hebben”

Skigebieden dicht

Alle skigebieden in Tirol, Vorarlberg en Salzburgerland zullen vanaf zondag 15 maart gesloten worden. Ook de meeste accommodaties zullen sluiten vanaf maandag 16 maart. Deze beslissing werd genomen om de gezondheid van zowel gasten, medewerkers als bewoners te beschermen.

Disney: parken sluiten

Het entertainmentbedrijf Disney heeft bevestigd dat het wereldwijd al zijn parken zal sluiten. Ook de schepen van de Disney Cruise Line zullen niet uitvaren tot het einde van de maand maart. Dit naar aanleiding van de wereldwijde uitbraak van Covid-19. Nadat alle parken in Azië de deuren gesloten hebben, sluiten nu ook Disneyland Parijs, Disney World in Florida en Disneyland Californië. De hotels van Disneyland Parijs en Disney World blijven echter wel open tot nader order.

Ook Universal Studio’s liet weten dat het zijn deuren tijdelijk gaat sluiten. Hoewel er nog geen besmettingen zijn gemeld, zegt het bedrijf dat dit besluit een voorzorgsmaatregel is.

Ponant Explorers © Philip Plisson

Ponant: tijdelijke maatregelen zorgeloos boeken

Naar aanleiding van de uitbraak van het coronavirus zal Ponant zijn boekingsbeleid herzien om passagiers meer flexibiliteit en zekerheid te bieden omtrent de boekingen. Klanten die cruises boeken met vertrekdatum 2020 zullen slechts 10% voorschot moeten betalen. Reizigers kunnen kosteloos annuleren tot 30 dagen voor vertrek en nieuwe boekingen van cruises met vertrekdatum in 2020, 2021 en 2022 kunnen geannuleerd worden tot 90 dagen na bevestiging en klanten kunnen een terugbetaling of tegoed krijgen voor een toekomstige cruise. Voor reeds geboekte cruises wordt de betaling van het saldo met 30 dagen voor vertrek versoepeld.

Comments