Bestemmingen

Combineer luxe en avontuur in Chili

Chili, het land dat zowat elk lijstje van ‘te bezoeken landen in 2018’ aanvoert en alom geprezen wordt om haar extreem diverse en spectaculaire natuur. Dankzij haar langgerekte smalle vorm, netjes ingepast tussen de immense vlaktes van Argentinië en de koele dieptes van de Stille Oceaan, is Chili een land vol extremen. Hier combineer je praktisch letterlijk ijs en vuur. Het beste van al: dankzij luxueuze hotels en lodges op deze extreme locaties, kan zelf de meest veeleisende klant op avontuur in Chili. Travel Magazine nam voor u de proef op de som en combineerde het uiterste Zuiden en Noorden van dit prachtige land.

The Singular Patagonia

Torres Del Paine is het paradepaardje van Chili en een van de mooiste nationale parken ter wereld. De dichtstbijgelegen ‘stad’ en uitvalsbasis bij uitstek is Puerto Natales, prachtig gelegen aan de Ultima Esperanza fjord. Dat is meteen ook de ligging van een van Chili’s beste en meest unieke hotels: The Singular Patagonia.

Het einde van de wereld

Toegegeven, je moet er iets voor over hebben om dit deel van de wereld in hartje Patagonië te bereiken, maar zo laat je het massatoerisme ook meteen achterwege. Vanuit onze contreien vlieg je best naar Santiago, Chili’s levendige, moderne hoofdstad die overigens heel wat te bieden heeft voor leuke tussenstop. Van hieruit gaat het per binnenlandse vlucht naar Punta Arenas in het uiterste Zuiden. Bij een verblijf van minimum 3 nachten worden transfers van hieruit naar The Singular sowieso voorzien. Na zo’n 3 uur in een comfortabele minivan kom je aan op de eindbestemming en kan de fantastische all inclusive ervaring beginnen!

Schapen tellen

Dit hotel is één van de meest indrukwekkende voorbeelden hoe oude gebouwen een nieuwe invulling kunnen krijgen. Van 1915 tot 1971 huisde hier ‘Frigorifico Puerto Bories’, een verwerkingsbedrijf en opslagplaats voor schapen(vlees). De Britten waren de eersten die de schapenproductie naar Chili brachten en zo Puerto Natales uitbouwden. In de succesjaren werden hier tot 250.000 schapen per jaar verwerkt en maar liefst 400 mensen tewerkgesteld. Vandaag de dag ziet het gebouw er van ver nog steeds een schuur uit, maar niets is minder waar. Het hotel fungeert eveneens als museum waar in de gangen onder meer heel wat machines worden tentoongesteld. Dat het hotel een industriële look heeft, is op z’n zachtst gezegd een understatement. De 54 grote kamers en de drie grotere suites hebben allemaal een uitgeklede inrichting, zodat gasten zich ten volle kunnen concentreren op de gigantische kamerhoge ramen met uitzicht op de fjord. Deze bevinden zich in een gloednieuw gebouw dat aan de ‘schuren’ grenst. Alle kamers en suites zijn voorzien van een kingsize bed, bad en douche, minibar en televisie. Enkel koffie en theefaciliteiten werden –bizar genoeg – niet voorzien.

Op avontuur

Hoewel de verleiding waarschijnlijk groot is om lekker te relaxen in dit prachtige hotel en ten volle te genieten van de faciliteiten, mag je natuurlijk niet vergeten dat het hier vooral om het outdoor-gebeuren draait. Natuur en avontuur! Gasten die verblijven op basis van het full board programma kunnen kiezen uit een 30-tal excursies van een halve of hele dag in de omgeving. Van serieuze hikes in Torres del Paine, tot kayakken in één van de vele fjorden of te paard de weidse landschappen van Patagonië ontdekken, er is werkelijk voor ieder wat wils. The Singular beschikt ook over een eigen boot waarmee ze een unieke dagexcursie naar 2 afgelegen gletsjers organiseren. In de namiddag is er bovendien ook een stop voorzien bij een estancia (een ranch zeg maar) die een werkelijk adembenemde locatie op een afgelegen eiland geniet. Hier is eerst een typisch Patagonische parilla voorzien om nadien te paard of te voet de omgeving te ontdekken. Een absolute must! Alle excursies worden professioneel begeleid door een gids en een chauffeur van het hotel.

Gastronomisch genieten

De figuurlijke kers op de taart is het restaurant dat maaltijden op sterrenniveau serveert. De locatie en aankleding alleen al is genoeg om je klant in extase te brengen. 2 keer per dag (indien je opteert voor een excursies van een halve dag) geniet je hier van de lekkerste maaltijden en premium wijnen. De kaart is uitgebreid om van de wijnkaart nog maar te zwijgen.

Kortom een verblijf in The Singular Patagonia mag dan niet voor ieders budget zijn, het is de investering dubbel en dik waard. Van het moment dat je arriveert tot de laatste minuut voor vertrek word je hier enorm in de watten gelegd en volgen de oh’s en ah’s elkaar in sneltempo op. Een unieke ervaring!

Hotel Alto Atacama Desert Lodge & Spa

Laten we eerlijk zijn, de kans dat je in Patagonië met iets koudere temperaturen, een stevige wind en af een toe een plensbui geconfronteerd zal worden, is zowat 99 procent. Maar het maakt deel uit van het avontuur en het einde-van-de-wereld-gevoel. Dat maakt arriveren in de immer zonnige Atacama woestijn eens zo leuk. Op de droogste plek op aarde is de zon zowat het hele jaar heer en meester, wat maakt dat het in deze regio ook in de winter (onze zomer) aangenaam vertoeven is. Enkel in januari en februari teistert een lokaal weerfenomeen de omgeving en kan het er hevig regenen. November, december en maart, april, zijn dan ook de ideale maanden om beide hotels te combineren.

Fata morgana

Een fata morgana, zo kan je het best deze oase in het midden van de Atacama woestijn omschrijven. Dit prachtige resort werd als een lokaal dorp gebouwd tegen een indrukwekkende rotsformatie. Het prachtige uitzicht over de Catarpe vallei krijg je er gratis bij. Na een korte transfer (de luchthaven van Calama ligt op zo’n uurtje rijden van de lodge), staat het personeel met open armen én welkomstcocktail klaar om je te ontvangen. Kom je in de voormiddag aan, dan kan je al onmiddellijk op avontuur in de omgeving of genieten van een fantastische massage in de spa die eveneens deel uitmaakt van het all-inclusiveprogramma.

De woestijn in

Een aanbod van maar liefst 30 verschillende excursies in de nabije en iets wijdere omgeving vormt de hoeksteen van deze desert lodge. Van beginners tot rasechte avonturiers, iedereen komt hier aan zijn trekken. Zo kan je zelfs een meerdaagse expeditie ondernemen om een 6000 meter hoge vulkaan te beklimmen. Het absolute hoogtepunt van ieders verblijf, zijn ongetwijfeld de enorm bekwame en vriendelijke gidsen. Zij maken van elke excursie een moment om nooit te vergeten!

Lokale keuken

Culinaire hoogstandjes van lokale producten zijn hier dagelijkse kost. Hoewel de keuzemogelijkheden misschien iets gelimiteerder zijn dan bij The Singular Patagonia, de kwaliteit blijft absolute top. Een uitstekend aanbod aan Chileense wijnen, sterke dranken en pisco sours, maken het plaatje compleet. Het ontbijtbuffet om U tegen te zeggen, is dan weer het perfecte begin van een dag vol avontuur.

Koelte opzoeken

Uw klanten kunnen kiezen uit drie verschillende kamercategorieën. De standaard ‘Quitor’-kamers liggen het dichtst bij het hoofdgebouw en kijken uit op de tuin; de ‘Catarpe’-kamers zijn net iets groter en hebben uitzicht op de vallei. De ‘Tilo’-suites tot slot zijn ruime suites met zicht op de vijver en omgeving. Alle kamercategorieën werden ingericht in aardetinten en gebouwd volgens het bouwprincipe in de woestijn: dikke muren en weinig natuurlijke lichtinval. Op deze manier blijven de kamers aangenaam fris. Verder beschikken ze over een eigen terras, minibar, gigantisch bed en een mooie badkamer met douche.

Een verblijf bij Alto Atacama Desert Lodge & Spa is zonder enige twijfel een onvergetelijke ervaring. Het niveau van comfort, service en keuken in een dergelijke onherbergzame omgeving is absoluut uitzonderlijk.

 

2 in 1

Beide hotels werken samen en stellen verschillende pakketten voor om zo het beste van Chili te combineren. Vaak in combinatie met stopover in Santiago waar The Singular eveneens een luxueus hotel heeft. In België worden beide hotels o.a aangeboden door Sudamerica Tours en Cosmic Travel.

Comments