Bestemmingen

California Dreamin’ – Van Los Angeles naar Las Vegas, adembenemende roadtrip

De States staan op de bucketlist van heel wat reizigers. Of ze nu richting de oostkust of de westkust willen trekken, één ding is zeker: op deze uitgestrekte, gevarieerde bestemming wacht hen de ene verrassing na de andere. Zijn ze op zoek naar glamour, glitter, stranden, casino’s en mythische landschappen, dan is het westen de ‘place to be’. Twijfelen ze tussen Los Angeles en Las Vegas? Waarom dan beide niet gewoon combineren?

L.A., la cité des anges

Les canaux de Venice, ce que de nombreux visiteurs ne voient pas.

Los Angeles is een stad vol glamour en blijft in de ogen van velen een aaneenschakeling van ansichtkaarten en filmdecors. De Santa Monica Pier loopt van op het strand een eind in de zee. Je vindt er een filiaal van Bubba Gump Shrimp Co., het decor van de filmklassieker ‘Forrest Gump’. Van deze mythische plek wandel je langs de strandpromenade naar een andere: Venice Beach, de thuishaven van surfers, skaters, basketters, kunstenaars en bodybuilders. Langs de kraampjes word je ondergedompeld in de relaxte, heel Amerikaanse sfeer. In de rustiger steegjes van de derde of vierde blok, weg van het strand, ontdek je waarom deze plek de naam ‘Venice’ kreeg. De typische huizen liggen aan kanalen. Sierlijke brugjes doorbreken de monotonie van het rustig kabbelende water. Een schilderachtig decor dat contrasteert met de blingbling en flashy stijl die we tot nog toe hebben gezien.

Wanneer je de stad verlaat, heb je vanuit Griffith Observatory een ideaal uitzichtpunt op Hollywood en haar grote beroemde letters op de heuvel, alsook op het centrum van Los Angeles waar de torens uit het panorama springen. Het observatorium huisvest tegenwoordig een museum en een planetarium die de bezoekers een beeld geven van de ontdekking van de sterren en de ruimte. Voor dit prachtige gebouw uit 1935 verzamelen regelmatig tal van sterrenliefhebbers met telescopen, die op deze plek met weinig lichtvervuiling hun hart kunnen ophalen.

Terug naar de aarde zonder de sterren te verlaten? Afspraak op de Walk of Fame in Hollywood Boulevard! Je stapt er tussen de grote namen van de blockbusters van de Amerikaanse showbusiness. Hét moment om een kiekje te nemen naast je favoriete celebs.

Lake Havasu City: city of entertainment

Bye, bye Californië, de reis gaat verder richting Arizona. Op de weg naar Lake Havasu ligt Joshua Tree National Park. Een must op elke rondreis in de regio. Dit park, goed bekend bij bergbeklimmers, biedt mooie landschappen en rotsformaties waar je kunt kamperen (op goed aangegeven plaatsen). De panorama’s zijn doorspekt met de typische flora, meer bepaald de Joshua Trees waaraan het park zijn naam dankt. Na een korte stop voor een picknick is het tijd om verder te rijden naar Parker en langsheen de Colorado naar Lake Havasu.

Deze piepjonge stad is gesticht door ondernemer Robert P. McCulloch in 1963. De voornaamste bezienswaardigheid is de oude London Bridge, die McCulloch in 1968 heeft gekocht. Ze is volledig uit elkaar gehaald in Londen en opnieuw in elkaar gezet tussen Lake Havasu en Thompson Bay. De stad verwelkomt elk jaar een hele resem sport- en ludieke evenementen zoals speedbootraces, een bierfeest,… Maar je kunt er ook gewoon vissen of zwemmen enz. Aan activiteiten geen gebrek, zodat Lake Havasu in Spring Break een geliefkoosde bestemming van veel studenten is.

Hoewel ze midden in de woestijn ligt, behoort Lake Havasu tot de topbestemmingen van de vakantiegangers in Arizona. Ze blijft groeien om een volwaardige toeristische trekpleister te worden voor toeristen tot ver buiten Amerika. Een bestemming die je niet mag missen als je op weg bent naar Vegas, voordat ze slachtoffer van haar eigen succes wordt.

Roadtrip op de Route 66

Route 66 is voor veel reizigers een icoon dat absoluut niet mag ontbreken in een rondreis in het westen van de Verenigde Staten. Sommigen gaan zelfs zover dat ze deze hele mythische highway willen volgen, of althans wat ervan overblijft. US 66 is in 1926 aangelegd tussen oorspronkelijk Chicago en Santa Monica over een lengte van niet minder dan 3.940 kilometer, dwars door de Verenigde Staten (Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, New Mexico, Arizona en ten slotte Californië). Tegenwoordig is Route 66 vervangen door het Interstate Highway System, maar ze blijft ondanks alles een graal voor wie dol is op panoramaroutes. In Arizona biedt Route 66 unieke landschappen, die je alleen in de grootste cowboyfilms ziet. Je verwacht bijna John Wayne of Lucky Luke tegen het lijf te lopen, vooral in Oatman, een oude mijnstad met bijna funky westerndecors. Vroeg in de ochtend vind je hier alleen enkele ezels (levende overblijfselen van de oude mijnactiviteiten in Oatman), die de ‘main road’ oversteken. Wie de eerste Cars van Pixar heeft gezien, komt bij het verlaten van dit stadje in een heel bekend decor terecht!

Duik in de Grand Canyon

Je zou bijna gek moeten zijn om een van de grootste natuurwonderen links te laten liggen: de Grand Canyon, natuurlijk! Je kunt hem bewonderen vanuit een vliegtuig (vanuit Boulder), helikopter of gewoon een auto, maar vanuit welk perspectief je ook kijkt: de immense canyon en de Colorado die erdoorheen stroomt, zijn heel indrukwekkend. Vanuit Las Vegas bereik je de Grand Canyon het snelst via het westen, maar dat is ook de meest ‘commerciële’ weg. Als je het niet erg vindt om wat langer onderweg te zijn, rijd dan via het zuiden of oosten (Flagstaff), een route met iets minder dan 500 km extra op de teller.

Welcome to Sin City…

Vegas, Baby!

De Verenigde Staten worden soms als één grote show omschreven. Dat is zeker waar voor Las Vegas. In het hartje van de stad bevindt zich de Strip, een lange straat vol hotels, casino’s en winkels. Vegas slaapt nooit. De casino’s zijn 24u/24 open en lokken toeristen uit de hele wereld die er een gokje willen wagen. Zowat alle hotels in Vegas beschikken over hun eigen casino en klanten hebben geen andere keuze dan langs het casino naar de hotelreceptie te gaan. Een uitgekiend concept! Maar Las Vegas is niet alleen casino’s en shopping: tussen twee partijtjes Black Jack of roulette is er tijd voor een show. Er is zelfs een rijk cultureel aanbod in deze jonge stad. Of je nu kiest voor een spektakel vol magie van Mat Franco, een van de vele voorstellingen van Cirque du Soleil of gewoon het geluid- en lichtspektakel voor de fonteinen van hotel Bellagio, je zult met glinsterende oogjes je dag afsluiten, of je nacht beginnen…

Een absolute must is een helikoptervlucht boven de Strip zodra de avond is gevallen. Je kijkt vanuit een totaal ander perspectief naar de met reuzenschermen verlichte torens. De enkele minuten in de lucht boven Vegas hebben bijna iets poëtisch. De meest gevoelige zielen belanden in een romantische bui misschien met een huwelijksaanzoek in één van de ‘wedding chapels’, maar voor een huwelijk in Las Vegas gelden een aantal voorwaarden. Dat is maar goed ook, want de ongeremde sfeer zou snel kunnen leiden tot een ‘(Very) Bad Trip’! Aan elk sprookje komt een eind, het is tijd om huiswaarts te vliegen.


United: Premium Economy en EcoPlus

Er is een uitgebreid aanbod aan trans-Atlantische vluchten en er bestaat meer dan harde concurrentie tussen de luchtvaartmaatschappijen op deze routes. Om hun lowcost-concurrenten de loef af te steken, proberen de ‘traditionele’ maatschappijen hun aanbod te verruimen, hun reisklassen te verfijnen en extra diensten aan te bieden die je bij de andere maatschappijen niet vindt. United Airlines is een van deze innovatieve maatschappijen met aangepaste, trendy producten voor de passagiers. De reis begint met de United app, een echte reisgezel van de klant, waarmee je vluchten kunt boeken, inchecken, een hotel of huurauto boeken, je bagage volgen, plannetjes van de bezochte luchthavens kunt vinden en nog veel meer. Naast de business en de ‘gewone’ economy klasse biedt United Airlines tegenwoordig ook Economy Plus aan, met meer beenruimte, en binnenkort ook Premium Economy, met een nog meer doorgedreven dienstverlening, maar zonder het soms vreselijk hoge prijskaartje van de business klasse.

EurAm en Planisto

In september 2018 lanceerde EurAm haar nieuwe digitale platform Planisto. Olivier Dewit, business development manager Belux van Euram: “De voorbije jaren hebben we ons sterk gespecialiseerd in extra producten. Om de reisagenten en hun klanten zo goed mogelijk te begeleiden bij het uitstippelen van de reis en tijdens de reis zelf, hebben we Planisto ontwikkeld, waarmee je een prijsopgave en een digitaal roadbook kunt samenstellen, dat een zo goed mogelijk beeld geeft van een reis op maat.” Dankzij dit nieuwe platform hebben de EurAm-klanten nu toegang tot ons aanbod op hun smartphone, en beschikken ze over een totaalbeeld van hun reis naar de Verenigde Staten, waarbij elk onderdeel is omschreven met foto’s en korte beschrijvingen. De klanten hebben hun kleine gids dus altijd binnen handbereik!

Comments