Aviation

Air New Zealand staakt lijndienst naar Londen, wel naar New York

Na bijna 38 jaar zet Air New Zealand volgend jaar een punt achter de route Auckland – Los Angeles – Londen. In de plaats daarvan komt er vanaf oktober 2020 een rechtstreekse verbinding tussen thuisbasis Auckland en New York Newark. Waarnemend ceo Jeff McDowall van Air New Zealand zegt dat het geen eenvoudige beslissing om nemen was om wat hij noemt ‘een dergelijke iconische route op te heffen’. De winstgevendheid van de route kwam de laatste jaren onder druk te staan en dan moeten er volgens McDowall soms onpopulaire maatregelen genomen worden. Air New Zealand vliegt de route Auckland – Los Angeles – Londen sinds 1982. McDowall: “Vandaag de dag hebben Kiwi’s veel meer mogelijkheden om naar Londen te vliegen dan vroeger. Minder dan 7% van alle reizigers vliegt nog vanaf Auckland via Los Angeles naar Londen”, aldus de topman. De lijndienst naar Londen wordt nog tot oktober 2020 verzekerd. Nadien zal de route van Auckland naar Newark Liberty International Airport drie keer per week worden uitgevoerd met een Boeing B787-9 die plaats biedt aan 275 passagiers in drie vervoersklassen. De Dreamliner doet er 15,5 uur over vanuit Auckland en 17,5 uur vanuit New York.