Aviation

Air Charters Europe (ACE), nieuwe exclusieve chartermaatschappij

Air Charters Europe (ACE) is de naam van een nieuwe luchtvaartmaatschappij die de Limburgse ondernemer Philippe Bodson vanaf 15 mei lanceert. De maatschappij is een onderdeel van de ASL Group. Met een eigen vloot zullen chartervluchten en exclusieve groepsreizen uitgevoerd worden. Bedoeling is dat groepen een exclusief vliegtuig kunnen charteren naar eender welke bestemming. Reisorganisaties kunnen de toestellen boeken om trips voor een select publiek aan te bieden. Het eerste vliegtuig van Air Charters Europe is een Embraer ERJ 135. Het is helemaal omgebouwd in een luxe-uitvoering om groepen tot 30 personen te kunnen vervoeren over een afstand van maximum 3.000 km. CEO Philippe Bodson van de ASL Group reageert met dit nieuwe aanbod op de vraag van de markt naar charters voor exclusieve groepsreizen. De nieuwe maatschappij zal Antwerpen als thuisbasis hebben maar het toestel kan vanaf om het even welke luchthaven ingezet worden. “Tot voor kort waren kleinere groepen aangewezen op buitenlandse partijen voor het charteren van zo’n toestel”, zegt Philippe Bodson. “Dit was voor heel wat bedrijven vaak financieel niet interessant, omdat het toestel moest overgevlogen worden vanuit het buitenland. Met Air Charters Europe wensen we hierin verandering te brengen en onze talrijke klanten uit de Benelux in alle luxe en comfort in groep te laten reizen. In het toestel werd al plastic materiaal verwijderd en in de plaats hiervan is er een interieur dat zal doen terugdenken aan wat men kan verwachten van een privé-jet. Zo heeft elke stoel een eigen stroomaansluiting, de beenruimte tussen de stoelen is een stuk groter dan wat je normaal kan verwachten, de wanden werden afgewerkt met ultra soft leder en ook de tafels en toiletten werden afgewerkt met hoogwaardige materialen. Tot slot werden de overhead bagage bins verwijderd hetgeen het toestel een veel ruimtelijker gevoel geeft en werd er een extra soundproofing aangebracht waardoor het geluidsniveau in de cabine veel stiller is dan tijdens een doorsnee vlucht.” ACE onderhandelt momenteel voor een tweede, groter toestel van hetzelfde type dat plaats biedt aan 42 personen, de ERJ 145. “Op de middellange termijn is het de ambitie om meerdere toestellen in te zetten die op ‘flex base’ basis gestationeerd zullen staan op verschillende luchthavens in Europa. Op die manier wensen we uit te groeien tot een van de grootste spelers in Europa op het vlak van luchtvaartcharters voor groepen”, besluit Philippe Bodson.