Aviation

Air Belgium verbindt vanaf morgen Charleroi met Guadeloupe en Martinique

Air Belgium start vanaf morgen, zaterdag 7 december, met de lang aangekondigde lijndienst van Charleroi naar Guadeloupe en Martinique. Het is de tweede keer dat de Belgische luchtvaartmaatschappij een start neemt met ‘eigen’ lijndiensten vanaf Charleroi nadat een eerdere poging met vluchten naar Hong Kong al na enkele weken moest stopgezet worden vanwege tegenvallende resultaten. In juni 2018 lanceerde Air Belgium een route Charleroi-Hong Kong, maar deze moest snel worden opgegeven, ook al vanwege een geschil met Chinese touroperators. De carrier voert sindsdien alleen vluchten uit voor andere maatschappijen zoals British Airways en LOT Polish Airlines. Vanaf morgen wordt er op woensdag en zaterdag met een Airbus A340 naar de twee belangrijkste Franse Caribische eilanden gevlogen: Pointe-à-Pitre (Guadeloupe) en Fort-de-France (Martinique). Dat gebeurt met één en dezelfde vlucht. De lijndiensten waren aanvankelijk gepland tot 29 april, maar het bedrijf verlengde de datum tot en met 5 september 2020 vanwege het succes van de ticketverkoop. Zowel Belgische klanten als reizigers uit het noorden van Frankrijk hebben belangstelling, klinkt het. Tot op heden zijn er meer dan 16.000 reservaties of 200 tot 300 boekingen per dag, meldt Air Belgium in een persbericht. Volgens Niky Terzakis, ceo van Air Belgium, vertegenwoordigen Belgen de op één na grootste groep toeristen naar de twee Caribische bestemmingen maar tot nu toe was er geen rechtstreekse vlucht. Op zaterdag 7 december brengt de eerste vlucht 215 passagiers, twee honden en 12 ton vracht naar Fort-de-France en Pointe-à-Pitre. Naast deze bestemmingen heeft Air Belgium nog steeds plannen voor vluchten vanuit Charleroi naar twee bestemmingen in China die naar alle waarschijnlijkheid begin 2020 worden aangekondigd.