Aviation, Newsflash

Air Belgium stopt (tijdelijk?) met vluchten naar Hongkong

Air Belgium gaat zijn lijnvluchten tussen Charleroi en Hongkong tijdelijk tijdens de wintermaanden stopzetten. Dat zegt de topman van het bedrijf, Niky Terzakis, na eerdere berichten dat de route volledig zou worden stopgezet. Aan de strategie verandert er niets: nog dit jaar hoopt hij een nieuwe bestemming in China te kunnen aankondigen. De route naar Hongkong was nog maar begin juni opgestart. Het was de eerste langeafstandsverbinding vanop de luchthaven van Charleroi. De tijdelijke stopzetting heeft volgens de topman te maken met een geschil met de Chinese touroperators. Zij zijn hun beloftes inzake capaciteit op de vliegtuigen en tarieven niet nagekomen, klinkt het. Er was ook geen akkoord over de samenwerkingsvoorwaarden voor het winterseizoen, en dus heeft de maatschappij beslist de route tijdelijk op te schorten. Voorlopig zal Air Belgium met haar vier vliegtuigen alleen vluchten uitvoeren voor derde partijen, zoals nu ook al deels het geval was. Zo voert een toestel momenteel vluchten uit voor British Airways. Maar het model van Air Belgium, de inplanting in Charleroi en de aangekondigde andere Chinese bestemmingen worden naar verluidt niet in vraag gesteld. Ook voor de werknemers zijn er geen gevolgen. Air Belgium kreeg bij de opstart de steun van de Waalse investeringsmaatschappij SRIW en de Federale Investeringsmaatschappij FPIM, die elk 12,5% namen in de maatschappij. Air Belgium ging van start met een kapitaal van 20 miljoen euro. De opkomst van Air Belgium moest voor de luchtvaartmaatschappij, én voor de luchthaven van Charleroi, 600 jobs opleveren. Intussen beschikt de maatschappij over vier Airbus A340’s die ze via de vliegtuigconstructeur uit Toulouse overnam van Finnair.