Aviation, Newsflash

Air Belgium komt dit najaar met drie nieuwe bestemmingen

Air Belgium, dat sinds kort naar Hongkong vliegt vanuit Charleroi, heeft plannen om dit najaar drie nieuwe bestemmingen in China toe te voegen. Dat zegt ceo Niky Terzakis dinsdag in Le Soir en L’ Avenir. Air Belgium, dat in juni van start ging, zal vanaf september op Zhengzhou vliegen, de stad van dertien miljoen inwoners in de provincie Henan. “Een tweede bestemming komt er in oktober: Wuhan in de provincie Hubei. In november is Taiyuan in Shanxi aan de beurt”, zegt Terzakis. De verbindingen komen bovenop de drie wekelijkse langeafstandsvluchten naar Hong Kong. Terzakis hoopt vanaf oktober ook aansluitingen te kunnen aanbieden in Hongkong naar vier à zes andere bestemmingen, zoals Tokio (Japan), Seoel (Zuid-Korea) en Cebu in de Filipijnen. De precieze bestemmingen zullen afhangen van afspraken met andere maatschappijen, klinkt het. Air Belgium maakt een positieve balans op van de eerste maanden en verwacht dat de trafiek nog zal toenemen. De goede resultaten bewijzen dat het een goede keuze was om een Belgische maatschappij op te richten. “Ik ben tevreden dat acht op de tien passagiers in business class, vooral premium, Vlaamse zakenmannen zijn. De vraag die gesteld moet worden, is waarom er niet meer Walen zijn”, zegt Terzakis nog. Air Belgium was van plan om de frequentie naar Hongkong te verhogen naar vier keer vluchten per week, maar dat plan gaat niet door. “Er is te veel capaciteit in vergelijking met de vraag”, aldus Terzakis. Nochtans krijgt Air Belgium naar eigen zeggen zijn vliegtuigen goed vol. In juli bedroeg de bezettingsgraad 52 tot 60%. In augustus steeg dat cijfer naar 75 à 85%. De luchtvaartmaatschappij heeft vandaag drie vliegtuigen. Die worden ook ingezet voor andere maatschappijen, zoals Air France. Air Belgium wil op termijn ook vluchten naar de VS verzorgen in opdracht van andere luchtvaartmaatschappijen.