Aviation

Air Antwerp uit de startblokken vanaf luchthaven Deurne

Vanmorgen is op de luchthaven Antwerpen de eerste vlucht van de nieuwe luchtvaartmaatschappij Air Antwerp opgestegen richting Londen City Airport. De maatschappij, in handen van KLM en het Ierse CityJet, mikt vooral op zakenreizigers die de verbinding per trein tussen Antwerpen en Londen te omslachtig en te lang vinden. Air Antwerp mikt in zijn eerste bestaansjaar op 50.000 passagiers of een gemiddelde bezettingsgraad van 60% op de Fokker 50. Voor de vluchten van vandaag werd al een bezettingsgraad van om en bij de 80% gehaald. Bij de inhuldigingsplechtigheid deze middag zei ceo Johan Maertens dat de eerste resultaten bemoedigend zijn en ook de bekroning van meerdere maanden hard werk. “Dankzij de partners en aandeelhouders zijn we erin geslaagd op drie maanden tijd een performante organisatie uit te bouwen.” Begin augustus behaalde Air Antwerp een vlieg- en exploitatievergunning van de federale overheidsdienst Mobiliteit. Ook Marcel Buelens, ceo van Antwerp Airport, is tevreden. “Ik heb begrepen dat de beladingsgraad zelfs in de eerste dagen al hoopgevend is.”