Aviation

‘Air Albania gaat deze zomer van start’

Air Albania, een joint venture van Turkish Airlines en de Albanese investeringsmaatschappij MDN Investment, begint nog deze zomer met vluchten vanaf de luchthaven Tirana. Dat heeft een van de grondleggers van de nieuwe Albanese luchtvaartmaatschappij afgelopen weekend gezegd. De Albanese regering gaf vorige maand AlbControl opdracht om te onderhandelen over een joint venture tussen Turkish Airlines en de pas opgerichte Albanese onderneming MDN Investment over de oprichting van een nieuwe nationale luchtvaartmaatschappij. Eigenaar van MDN Investment is Sinan Idrizi (50), die bekend staat als sponsor van sportteams in zijn geboortestad Vlora in Zuid-Albanië. “We zullen agressief op de markt komen”, vertelde Idrizi in een telefonisch interview met de lokale radio BIRN. Idriz zei dat hij zakelijke belangen heeft in Turkije maar hij wou niet kwijt hoeveel hij wil investeren in de toekomstige joint venture. “Dat zal later beslist worden”, zei hij. MDN Investment heeft een kapitaal van 100.000 euro. Air Albania wil Tirana verbinden met onder meer Pristina, Skopje, Zagreb, Podgorica, Sarajevo en een aantal bestemmingen in West-Europa. De markt in Albanië is de afgelopen drie decennia fors gegroeid, voornamelijk door een grotere vraag bij Albanese migranten en hun gezinnen. Het aantal passagiers dat van en naar Albanië vliegt is in het afgelopen decennium bijna verdubbeld. In 2016 verwerkte de internationale luchthaven Tirana 2,2 miljoen passagiers. In het verleden verging het minder goed met andere maatschappijen in het Balkan land. Albanian Airlines ging in 2011 failliet en Belle Air gooide in 2013 de handdoek in de ring. Luidens de huidige plannen zou MDN Investment goed zijn voor 51% van het kapitaal in Air Albania, de overige 49% zou van Turkish Airlines komen.