Aviation

2018 was opnieuw relatief veilig jaar voor de commerciële luchtvaart

Bij dertien dodelijke ongelukken met passagiersvliegtuigen stierven het voorbije jaar 534 mensen. 2017 was met slechts dertien doden een uitzonderlijk veilig vliegjaar. De commerciële luchtvaart kreeg in 2018 vaker met ongelukken te maken dan een jaar eerder, maar het vliegtuig is nog altijd het veiligste vervoersmiddel. Er werden het afgelopen jaar 160 ongelukken met passagiersvluchten geteld, waarvan dertien een dodelijke afloop hadden. De crashes eisten 534 levens. Dat is een stijging ten opzichte van 2017, het veiligste luchtvaartjaar uit de geschiedenis. Ondanks het toegenomen aantal ongelukken, is de kans om te sterven bij een vliegtuigcrash nog altijd bijzonder klein. Gemiddeld kent slechts één op de dertig miljoen commerciële vluchten een dodelijke afloop. Die statistiek was in 2017 min of meer hetzelfde. Het aantal vluchten nam afgelopen jaar met 7% toe, waardoor de balans bijna in evenwicht blijft. De dodelijkste vliegtuigcrash van 2018 was die met een vlucht van het Indonesische Lion Air, afgelopen oktober. Het toestel, een vrijwel nieuwe Boeing B737 MAX 8, stortte neer in de Javazee. De Boeing zette telkens automatisch een daling in, terwijl de piloten tevergeefs bleven proberen het vliegtuig in de lucht te houden. Alle 189 inzittenden kwamen om. Andere grote crashes waren die van een Russisch vliegtuig nabij Moskou (11 februari, 71 doden), die van een binnenlandse vlucht in Iran (18 februari, 60 doden) en die van een Cubaanse Boeing in Havana (18 mei, 112 doden).