Analyse

17de IMEX in Frankfurt

Status quo ten opzicht van de recordeditie van vorig jaar. Dit betekent meer dan 3500 aanbieders uit de meetings- en incentivesindustrie, afkomstig uit 172 verschillende landen. Daarbij nieuwkomers als Barbados Tourism Marketing, Shangri-La hotels, de Indian Hotels Company en de Hong Kong Airport Company. Voeg daaraan nog ruim 250 conferenties, seminaries en educatieve sessies toe en je weet dat de zowat veertienduizend MICE-professionals die de IMEX-vloer dit jaar innamen, het drie dagen lang erg druk hadden. Zoals de voorbije twee jaar was er een tweede hal voor de registratie, allerlei info-standen, een networking zone, een hosted buyer lounge, een media café en nog veel meer. Alles heel kleurrijk en mooi bewegwijzerd. Grootste standhouder dit jaar was nog maar eens Duitsland.

Opmerkelijk was dat Travel Magazine voor het 17e opeenvolgende keer aanwezig was op IMEX!

Vlaanderen, Brussel en Luxemburg

Meet in Flanders en visit.brussels Association Convention vertegenwoordigden België. Wallonië ontbrak nu ook weer wegens onvoldoende kandidaat-partners. Opvallend is het verschijnen van het woord association bij visit.brussels, wat duidelijk op het groeiend belang van de associations binnen de MICE-sector wijst. Iets waar IMEX al enkele jaren op inspeelt en wat van deze beurs meteen wereldwijd het belangrijkste MICE-event maakt. Op de Brusselse stand waren zoals steeds veel hotels. Het belangrijkste nieuws op dat vlak was de aankondiging van de komst, in 2021, van het Corinthia Grand Hotel Astoria in de Koningsstraat, een hotel dat zijn historische glorie moet terugvinden. Meet in Flanders lanceerde in Frankfurt de campagne Create tomorrow’s heritage. Ze deden dat op een futuristisch ogende zwart-gele stand, met de bedoeling de historische sites van Vlaanderen te combineren met de expertise van de industrie, de zakenwereld en de universiteiten, en zo Vlaanderen tot een ideale locatie voor conferenties van associations te maken. Het Groot Hertogdom toonde zich, naar goede gewoonte, met een grote en verzorgde stand met de belangrijkste protagonisten. Kunstenaar Jacques Schneider, tevens huisfotograaf van de groothertogelijke familie, zorgde voor een originele artistieke inbreng in de stand.

Toulouse

Twaalf maanden voor de opening van MEETT, het nieuwe Toulouse Exhibition & Convention Centre (juni 2020), gaf het Toulouse Convention Bureau tekst en uitleg bij het project. De vierde stad van Frankrijk op de ICCA ranking en thuisbasis van Airbus, wil zich daarmee sterker op de meetings kaart zetten. Het centrum krijgt een oppervlakte van 15.000 vierkante meter en kan tot tienduizend deelnemers aan meetings verwerken. Een plenaire hal met 3400 zitjes en een overdekte centrale wandelstraat moeten de visitekaartjes van het nieuwe centrum worden.

‘Malaysia like never before’

Met de campagnes Malaysia Like Never Before en Malaysia Twin Deal V wil ook het Zuidoost Aziatische land meer en beter op de MICE-markt scoren. Het focust daarbij vooral op incentives. Volgens MyCEB secretaris-generaal Datuk Zulkefli heeft zijn land een opwindend aanbod met een uitstekende prijskwaliteitsverhouding. Met moderne technologieën en nog betere accommodatie wil men naast Kuala Lumpur ook George Town, Langkawi, Kota Kinabalu en Kuching als bestemmingen ontwikkelen.

Leonardo Royal Amsterdam

Op 15 april, de geboortedag van Leonardo da Vinci, opende het eerste Leonardo Royal hotel in Nederland. Het Leonardo Royal Amsterdam moet de positie van de groep op de Europese meeting markt verstevigen. General manager Jakob-Jan Blaauw: “Het nieuwe, achttien verdiepingen tellend gebouw in het Amstelkwartier, telt niet minder dan 490 kamers en kan dus heel wat zakelijke uitdagingen aan. Zeker met de 1200 vierkante meter aan meeting ruimte. Een gigantische lobby met zes meter hoge vensters zorgt voor een extra welkom-effect. Het LRHA is het grootste van de Fattal Hotel Group en behoort tot de top 5 van de grootste conferentie hotels in Amsterdam.”

Monaco

De MICE activiteiten in het prinsdom Monaco nemen nog steeds toe en dus dringt een uitbreiding van het Grimaldi Forum, het congrescentrum bij uitstek, zich op. Door een uitbreiding naar de zee toe, komen er zes hectaren bij. Het project “L’Anse du Portier” zal niet enkel zorgen voor een uitbreiding van het congrescentrum maar ook voor een voetgangerspromenade en een havenpark. In februari dit jaar opende One Monte-Carlo, een nieuw ultramodern shopping-, restaurant-, meetings- en zakencentrum vlakbij het casino.

Thailand

Het Thailand Convention and Exhibition Bureau kon in Frankfurt onder andere de opening van de True ICONSIAM hal aan de Chaya Phraya rivier aankondigen. Met een oppervlakte van 12.000 vierkante meter. Het bekende Queen Sirikit Convention Center wordt grondig gerenoveerd en zal in 2022 heropenen met niet minder dan 55.000 vierkante meter beschikbare ruimte. Thailand bekleedt nu de vierde plaats als event bestemming in Zuidoost Azië, terwijl Bangkok voor het eerst in de wereld top 10 van congressteden binnenkomt. TCEB focust nu ook op events en president Chiruit Isarangkun Na Ayuthaya beloofde zijn medewerking te verlenen aan een voor eind 2020 gepland Belgisch hiking event in de streek rond Chiang Mai.

Hamburg

De Duitse havenstad verbouwt momenteel haar congrescentrum. Nele Aumann (head of division conventions): “We zijn al twee jaar volop bezig met de renovatie en uitbreiding van het Congress Center Hamburg (CCH) zodat we het volgend jaar kunnen heropen. Een enorm project met 12.000 meter aan tentoonstellingsruimte, evenveel meters ruimte in de foyer en evenveel zitplaatsen, verspreid over vijftig hallen en meeting rooms. Vergeet daarbij niet dat we met de HafenCity & Speicherstadt het grootste bouwproject in Europa realiseerden en nog steeds verder uitbouwen. Met heel wat mogelijkheden voor meetings en incentives. Met elektrische bussen, carpooling en andere innovatieve projecten willen we Hamburg een beter toekomst geven”.

ICC Wales

In september dit jaar opent het International Convention Center Wales zijn deuren. Sales director Danielle Bounds: “Met dit nieuwe centrum in Newport, met de trein in twee uur vanuit Londen te bereiken, breiden we onze capaciteit gevoelig uit. Samen met het vlakbij gelegen Celtic Manor kunnen we nu alle grote uitdagingen aan. Het ICC Wales verhoogt de capaciteit voor meetings, conferenties en exhibitions met maar liefst 26.000 vierkante meter.”

Global Associations Hubs

Tijdens de IMEX duidde het Global Association Hubs Partnerships (GAHP) de Brit Martin Sirk, voormalig CEO van ICCA, aan als nieuwe international advisor, en dat in opvolging van de Belg Hervé Bosquet, die met pensioen gaat. Bosquet nam als hoofd van het toenmalig Brussels Convention Bureau mede het initiatief om in 2016 het GAHP op te starten met als partners Washington, Dubai, Singapore en Brussel.

Bekijk de foto’s via de TM-Website hier.

Door Gilbert Roels, senior reporter Travel Magazine

Comments